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Claude MIllet : Les Burgraves, ou comment rgler le sort d'une sorcire (et de la misre par la mme occasion)
Communication au Groupe Hugo du 16 octobre 2009. Ce texte peut tre tlcharg soit tel quel, soit aux formats doc ou pdf Cette communication est destine devenir ma contribution au volume de mlanges que dirent Christophe Martin et Yannick St en hommage Nicole Jacque-Lefvre. Nicole Jacque-Lefvre a t mon professeur lENS de Fontenay-aux-Roses, un professeur en tous points, tant intellectuels quhumains, remarquable. Elle est dautre part une grande spcialiste et dilluminisme, et de sorcellerie au XVIIIe sicle. Do cette sorcire que le lui ddie. Les Burgraves sont une pice assez ahurissante. Ahurissante par son primitivisme quon dirait plutt hard que dur [1] peaux de btes, onomastique rpeuse, murs barbares , son ct Augustin Thierry mtin dEschyle, Eschyle quon redcouvre alors dans la nouvelle traduction de Pierron, et dont plus tard, dans William Shakespeare, Hugo dira quil appartient lInde, ce pass plus que pass de lHumanit [2]. Ahurissante par les dlabrements quelle met en scne dlabrements des corps (cest une pice du quatrime ge), des costumes, des dcors (cest une pice sur la dcadence, conjure, donc, par de grands vieillards). Ahurissante par son irralit, dans la scnographie et dans laction comme dans la psychologie des personnages, avec cette faon qua Hugo, plus nettement encore que dans les drames prcdents, du fait de labsorption de lHistoire par la Fable, de forcer le (bon) sens littral se soumettre au symbolique. Ahurissante enfin par sa signification politique, sauf prendre en compte srieusement le virage conservateur du Hugo du dbut des annes 1840, du vicomte Hugo, acadmicien, proche des milieux doctrinaires, homme dordre, chantre dun Napolon/Barberousse poigne [3]. Cette signification politique a manifestement gn la critique hugolienne, par exemple ce remarquable lecteur de Victor Hugo qua t Jean Massin. Dans sa prface aux Burgraves, au tome VI de son dition des OEC du Club franais du livre, le biographisme et une approche psychanalytique rudimentaire, tire de Charles Baudouin, lui permettent significativement de faire largement lconomie dune analyse prcise de la signification politique du drame historique de 1843. Guanhumara, mre archaque, est ainsi associe toutes les mauvaises femmes qua d subir Hugo enfant. Soit. On peut aussi souligner avec Anne Ubersfeld et Florence Naugrette que la mise en scne de Vitez (au thtre de Gennevilliers puis dIvry en 1977) ne fait pas, pour une fois, ou ne fait pas clairement de la pice un thorme (le mot est de Vitez) pour le prsent, pas plus quelle ne sintresse la superposition de lpope napolonienne celle de Barberousse : Vitez se contente de faire entendre ce que le texte dit comme pome , crit Anne Ubersfeld [4]. Et Florence Naugrette [5] a montr quel point tout concourait rendre le texte inaudible et la fable incomprhensible Il est fort vraisemblable que ce brouillage du sens des Burgraves ait t en 1977, une poque dencore trs forte polarisation politique de la rception de Hugo, une condition non pas subjectivement mais objectivement ncessaire leur mise en scne par Vitez, et aux loges que celle-ci suscita chez de grands spcialistes de Hugo comme Anne Ubersfeld et Jacques Seebacher. Il sagit ici, la suite des analyses de Franck Laurent, dessayer de comprendre pourquoi.

Pierron, dans sa prface au thtre dEschyle avait mis laccent sur le fonctionnement rsolutif et organique des tragdies eschylennes, et il est vraisemblable que le Hugo conservateur du dbut des annes 1840 en ait t frapp : autant ses drames antrieurs (le cas problmatique de Marie Tudor[6] mis part) sachevaient dans une aggravation de la crise et le triomphe de lanarchie (ou, ce qui revient au mme de la tyrannie), autant celui-ci, explicitement dmarqu dEschyle dans sa prface, sachve dans une remise en ordre autoritaire, qui marque dans la fable un progrs, et, dans lhistoire de la pense de Hugo, une parfaite rgression. Soit je reprends les analyses de Franck Laurent [7] : un repliement de lempire sur la nation (en dpit des dclarations finales de la prface), un retournement du devenir sur le pass (lempereur Barberousse ne passe la main son petit-fils quaprs avoir rtabli la fodalit [8] ), et enfin une contraction de lmancipation dans le cercle des capacits [9] (Barberousse dlivre les esclaves des Burgraves, qui sont pour lessentiel des tudiants et des bourgeois) lexclusion de la misrable, de la misre quincarne Guanhumara, mise la trappe au moment du triomphe final de lordre. Cest sur cette viction de Guanhumara hors de la scne de lHistoire que je voudrais insister.

Je rsume dabord, pour plus de clart, son destin. Guanhumara est la (monstrueuse) dformation nordique de Ginevra, et Ginevra le prnom dune jeune femme corse, aime par deux demi-frres, Donato (le futur Barberousse) et Fosco (le futur Job), fils tous deux de lempereur dAllemagne. Par jalousie, Fosco/Job tue, ou du moins croit tuer Donato/Barberousse, et vend comme esclave Ginevra/Guanhumara. Celle-ci alors commence une longue prgrination travers le monde, passant de mains en mains, toujours plus misrable, douloureuse, haineuse. Guanhumara est, comme elle le dit elle-mme, la soif du sang : lesprit mme de la vendetta, ou encore une rynie mdivale, enfermant le devenir dans le cercle de la vengeance sans fin. Cest elle la bohmienne qui a vol Job son dernier-n chri, George/Otbert, pour en faire, un

jour, le meurtrier de son propre pre. Au moment o la pice commence, elle a, comme Job et Barberousse, prs de cent ans, et est esclave dans le chteau du Burgrave o elle a emmen Otbert. Otbert est la consolation de Job et de son fils Magnus, vieillards pouvantables, grands et pathtiques, dsols par la dgradation des races si manifeste dans leurs descendants, et tout dabord dans Hatto, le fils de Magnus, qui les a vincs. Rptition de lhistoire : Hatto et Otbert aiment la mme jeune femme, Rgina. Rgina va mourir. Guanhumara accepte de la gurir, puis la plonge dans un sommeil qui ressemble la mort : Ginevra vivra si Otbert accepte de devenir le bras arm de la vengeance de Guanhumara. Entre temps, Barberousse est sorti de la grotte o on le croyait mort, est entr au chteau sous lhabit dun plerin, dnonce la dcadence de lAllemagne, et se fait reconnatre. Magnus veut alors le tuer, mais Job, plus grand parce que plus vieux, selon la logique passiste du drame, se soumet la volont de ce retour offensif (mais en ralit rdempteur) du pass. Barberousse interrompt Otbert au moment o celui-ci allait tuer son pre, se dcouvre, coup de thtre, reconnaissance finale, grand pardon. Guanhumara se suicide, aprs avoir bni la rconciliation du vieux Burgrave et du vieil empereur, et le mariage de Rgina et dOtbert. Job (et avec lui le spectateur) se tourne un court moment (le temps de lappeler par son nom damante, Ginevra) vers Guanhumara. La dernire scne cependant se concentre nettement non sur son suicide, mais sur le triomphe de Barberousse : triomphe du pardon sur la haine, de lempereur sur lesclave, de la providence sur la fatalit.

Cest ainsi du moins que Victor Hugo prsente son projet dans la prface : [lauteur] se dit quil y aurait peut-tre quelque grandeur, tandis quune esclave reprsenterait la fatalit, ce quun empereur personnifit la providence. Ces ides germrent dans son esprit, et il pensa quen disposant ainsi les figures par lesquelles se traduirait sa pense, il pourrait, au dnouement, grande et morale conclusion, son sens du moins, faire briser la fatalit par la providence, lesclave par lempereur, la haine par le pardon. [10] Guanhumara est une reprsentation de la fatalit, sa personnification, mais lon voit bien que dans la formulation de Hugo, le rapport de Guanhumara la fatalit (comme de Barberousse la providence) passe de la symbolisation lidentification. Au dbut du passage de la prface que nous venons de citer, Guanhumara reprsente la fatalit (parce quelle en est la victime), la fin, elle lest . Drame du conflit entre la fatalit-Guanhumara et la providence-Barberousse, Les Burgraves radicalise la logique des drames antrieurs, qui dj suggraient quil nest de providence, et de fatalit, quhumaines, immanentes lHistoire. En ce sens, Guanhumara est une dmythification de la fatalit. La logique progressiste qui prside aux processus de dmythification sassortit ainsi celle, profondment conservatrice, du glissement qui fait de lesclave Guanhumara non plus une reprsentation de la fatalit en une de ses victimes, mais sa menaante incarnation, et de la substitution du conflit de la fatalit-providence la libert par le conflit entre la fatalit et la providence, conflit qui passe la trappe la libert. Cette dmythification nest pas sans reste, dans la mesure o le temps des Burgraves correspond lge des hros succdant lge des dieux[11] , un moment o lHistoire a remplac la Fable sans cependant cesser dadmettre le conte et la lgende : Guanhumara nest pas une desse, cest une femme, mais cette femme est une sorcire. Sa sorcellerie est ce qui reste des chimres de la mythologie dans lhistoire hroque du Moyen-ge. Ce reste mme est problmatique, sujet discussion entre les esclaves la scne 2 de la premire partie : pour les bourgeois et les marchands, il est certain que Guanhumara est une sorcire ; pour ltudiant Hermann, cest une folle, tandis que son camarade Kuntz balaye la question dans tous les cas , la vieille sachette et ses trois serviteurs lpreux ont une cachette dans le chteau, dit-il pour clore le dbat. Le renvoi vident Notre-Dame de Paris (le spectateur de 1843 ignore tout de lordre pnitent des sachettes, rien de la mre dEsmeralda) la constitue en personnage littraire, la rattache au rgime semi-vrai de la fiction, la place sous le signe de la dngation. Sur scne, la fable des Burgraves accrditera les deux points vue, le point de vue de la raison (les tudiants) et celui de la croyance (les marchands et bourgeois) : Guanhumara est dans la suite de la pice la fois une folle et une sorcire dont les pouvoirs magiques ne sont pas mis en cause, mais au contraire confirms, puisquils participent laction de manire centrale, en tant linstrument principal de lintrigue de Guanhumara. Guanhumara la fatale partage en effet avec le providentiel Barberousse (mais dans une plus grande mesure) la capacit dintriguer, cest-dire dtre de ces personnages qui sur scne imaginent, conoivent lintrigue, ou du moins prtendent la concevoir et la mener leurs fins. Elle est, comme les intrigants du drame de lge baroque, un personnage-dramaturge, qui entend mener laction, en ourdir les complications, et rgir les personnages : ainsi, voyant sa vengeance compromise lorsque Job donne Rgina Otbert et les enjoint fuir, elle va chercher Hatto, le conduit et lui montre du doigt Otbert et Rgina qui se tiennent embrasss afin quil soppose leur fuite. sa faon de manipuler les personnages dans lombre, on voit queffectivement elle nest pas linstrument de la fatalit, et encore moins sa victime, mais la fatalit elle-mme, puissance occulte aux manifestations discontinues : elle apparat et disparat sur scne comme un spectre, occupe ses coins, ses bords, ses marges, ses pans dinvisibilit. Les didascalies le disent, impossible de fixer avec prcision linstant exact de son apparition ou de sa disparition, ses entres et ses sorties tant indiques la plupart du temps non au prsent, mais au pass compos. Guanhumara nentre pas en scne, elle est entre ; elle ne disparat pas, elle a disparu . Elle occupe de manire privilgie des espaces o elle peut tout entendre, tout voir, sans tre vue ni entendue, sinon par le spectateur. Son regard est le regard mme de lironie tragique. Nouvelle reine de la nuit, son monde est celui de lombre, mais lombre elle-mme est celle des soubassements du chteau, qui lui appartiennent. La fatalit est bien descendue dans le monde des hommes : quand elle menace den haut, son surplomb ne dpasse pas la hauteur de ltage suprieur du promenoir do Guanhumara assiste toute la scne de lentre du mendiant/Barberousse. Et si au dbut de la troisime partie elle nest plus quune voix sortie dun voile noir qui appelle Job de son vritable nom mythique, Can, cest pour lui dcouvrir immdiatement aprs, dabord lanneau riv son pied nu , qui rvle en elle Ginevra, puis le visage dcharn et lugubre de spectre que lui a donn la vieillesse (car Lge, cet autre nord, qui nous glace et nous ride,/ De la fille aux doux yeux fait un spectre livide ). Sa prsence fantomatique durant toute la pice est ainsi magique, mais cest un fait de nature en mme temps que dhistoire, puisquelle appartient, nous lavons entrevu, un temps qui permet au dramaturge, tout en admettant le conte et la lgende , de conserver le fond de ralit humaine qui manque aux gigantesques machines de la fable antique .

Les pouvoirs magiques de Guanhumara ont lauthenticit de faits sinscrivant dans lunivers de croyance du monde reprsent, la Rhnanie du XII e sicle. Cette inscription a pour particularit de ne pas constituer la sorcellerie en htrodoxie, du fait quil ny a pas de reprsentants de lorthodoxie religieuse sur scne, ni mme dans le discours des personnages. Lglise catholique nest voque quune fois, par Barberousse (figure dune orthodoxie morale et politique, non religieuse), dans une saillie antichrtienne[12]. Les Burgraves encouragent les activits de sorcellerie de Guanhumara (ils lont rcompense davoir guri Hatto en lui permettant de circuler librement dans le chteau). Les bourgeois craignent ses pouvoirs mais ne lui opposent aucun autre corps de croyances Sa science sans fond, laquelle je crois, / Me fait peur. , dit Haquin. Les seuls ne pas adhrer sa sorcellerie sont, nous lavons vu, des tudiants de lcole de Mayence et de luniversit de Bologne, fleurons de la Renaissance du XII e sicle [13] , non des thologiens dogmatiques en herbe. travers Guanhumara ne sexprime aucun contresavoir, ni contre-pouvoir. Elle ninvoque aucune puissance diabolique[14] (ce qui est brouillerait la logique qui fait delle la fatalit elle-mme, non linstrument dune puissance malfique), naffirme aucune croyance. Son rapport la nature prfigure le naturalisme des sorcires de Michelet, mais sans sopposer une anti-physis chrtienne. Son animalit la rattache au monde des Burgraves. Elle est, comme eux, une orfraie. Et cest Job, non Guanhumara, qui sidentifie au vieux Satan . La seule chose qui la distingue de ce monde du mal qui lenveloppe, cest davoir t plus avant dans les ombres de la nature primitive : elle sest plonge dans la grande fort indienne, le monde immense de la fatalit originaire. Cela en fait prcisment une figure de la fatalit, non de lhtrodoxie. La magie, science des tnbres , nest quune composante secondaire, non dveloppe pour elle-mme, de cette incarnation de la fatalit. Elle nest pas un univers de savoirs et de croyances, au folklore pittoresque et bizarre, mais un instrument pratique de la fatalit faite femme en Guanhumara. Aucune vision, donc, aucune incantation, nul sabbat, mais des actes de sorcellerie remarquablement peu varis : Guanhumara sait composer les philtres pour gurir les humains, ou pour les pousser la mort. Elle a guri trois lpreux qui sont devenus ses sides, Hatto, le burgrave Rollon, puis Rgina ; elle plonge la mme Rgina dans une lthargie dont seule elle pourra la dlivrer ; elle fait boire Otbert un poison qui lui a mis au cur une me corse pour laider devenir le bourreau de Job ; enfin, elle sadministre un poison pour se donner la mort. La science des tnbres se dcante en pouvoir de vie et de mort.

Ce pouvoir de vie et de mort, Guanhumara ne lexerce qu des fins prives. Elle nest pas une opposante politique des Burgraves. Cest si vrai quelle en a gurit deux, Hatto et Rollon, et que les Burgraves la laissent aller librement, quoiquelle soit leur esclave. Dans son uvre de mort, ce nest pas lempereur quelle entend venger, mais Donato son amant, ignorant que les deux nen font quun. Pas plus quelle nexprime une foi, des croyances, Guanhumara ne porte aucun moment un discours valeur politique, except il est vrai dans la menace aux princes, fantasme dans le soliloque liminaire. Mais les chanes quelle montre Job sont les vestiges de lancienne tragdie prive ce que reconnat immdiatement le Burgrave qui rpond au geste de Guanhumara en lui donnant son nom de Ginevra. la diffrence des autres personnages, elle na aucune conscience historique. Elle se souvient seulement de son histoire personnelle, sans la raccorder lhistoire collective. En ce sens, Guanhumara est un personnage infra-politique. Ou du moins lest-elle subjectivement. Objectivement, elle est une de ces figures tratologiques travers laquelle Hugo incarne la question sociale , la question sociale que nous nommerions aujourdhui celle de lexclusion, et qui, du temps de son mergence au dbut de la Monarchie de Juillet tait appele subsumer toutes les questions, politiques et religieuses. Elle est mme une des figurations les plus radicales de cette question, par son extrme vieillesse, qui a fait delle un spectre, par sa laideur rpulsive (et ses seuls allis sont des lpreux), par sa monstruosit grotesque. Elle appartient, prcisment comme le lpreux de La Fin de Satan, au dehors. tout dehors, nappartenant pas mme la communaut des hommes [15] . Son instabilit erratique (dans la fable, de la Corse lAllemagne, de lAllemagne lInde et retour, sur scne, de coin dombre en coin dombre) programme son viction finale, au moment o Barberousse refonde lempire national appel redonner toute sa grandeur lAllemagne. Guanhumara qui na pas dautre espace que celui des dessous nocturnes et criminels du chteau, Guanhumara, je cite Franck Laurent linfini de la Misre et la hideuse internationale des misrables. Guanhuamara qui incarnerait assez bien six mille ans de souffrance humaine comme plus tard, dans Quatrevingt-treize, cette autre tte de mduse de la vengeance populaire, Marat. Guano-Marat [16], qui veut transformer Otbert en bourreau , pouvantable reflet dans le pass de la Terreur, pour le prsent de 1843, soit, comme le remarque Franck Laurent, cinquante ans exactement aprs son dchanement. Guanhumara est une figure de la Misre doublement dfinie par lexclusion et par lesclavage. Mais lexclusion ici justifie son chec, lesclavage son suicide. Car Guanhumara ne peut, ne veut tre rien dautre que lesclave vengeresse. Aucun dnouement ne saurait lmanciper, parce quaucune revendication dmancipation ne la porte. mille lieux des cariatides du pome la Rvolution ou des esclaves dfendus par John Brown [17] , mais aussi mille lieues de Ruy Blas, elle nentend pas un jour prendre sa revanche en affirmant sa libert, mais seulement accomplir une uvre de justice confondue avec luvre de la mort. Cest pourquoi elle continue porter volontairement les chanes qui font delle, jusqu la mort, une esclave. Cest pourquoi ces chanes sont pour elle le seul moyen de se faire reconnatre par Job/Fosco. Comme elle est la fatalit, Guanhumara est lesclave. Ou plutt, parce quelle est esclave, Guanhumara peut figurer la fatalit, et cela en ce que lesclavage ne fait pas delle un tre humain en appelant son mancipation, mais un tre qui ignore le nom mme de la libert. Sa libert a disparu avec le nom de Ginevra. Guanhumara est la fatalit parce quelle est esclave, et rciproquement. Do la logique violente de sa mise mort, peine attnue par lordre des mots juxtaposs lorsque la prface indique le projet de lauteur des Burgraves : il pourrait, au dnouement, grande et morale conclusion, son sens du moins, faire briser la fatalit par la providence, lesclave par lempereur, la haine par le pardon. Lintercalation ny change rien : cest bien faire briser lesclave par lempereur que sert la fable des Burgraves. En se donnant la mort, Guanhumara la vaincue intriorise la ncessit de son expulsion du processus de remise en ordre politicohistorique. Et elle scelle ainsi le triomphe dun pouvoir imprial auquel elle ne sest jamais oppose, et dune providence confondue avec une clmence qui ne la concerne pas (Barberousse pardonne Job, na rien pardonner celle qui na vcu et souffert que pour lui). La pice elle-mme bote comme les juxtapositions auquel se livre Hugo dans sa prface, par absence de raccordement de la fable

amoureuse la fable politique : Guanhumara nidentifie qu in extremis Donato et Barberousse (pour en infrer, par une remarquable intriorisation de la logique qui lexclut, quil est temps pour elle de se suicider), ce qui lempche, nous lavons vu, de donner une signification politique son uvre de vengeance ; Barberousse sinterrompt peine dans son rle dempereur triomphant pour la regarder mourir (ce quelle fait vite) ; surtout, dans la manire quils ont dvoquer leur sombre pass, ni Job ni Barberousse nvoquent Ginevra. Leur grande affaire (qui, elle, relie un drame domestique lHistoire), cest une histoire dhommes, une histoire de frres, la plaie de la haine canite, que referme le pardon de lempereur. Les trois schmas actanciels de la pice proposs par Anne Ubersfeld dans Le Roi et le bouffon font apparatre que Guanhumara na de place dans laction quen qualit dopposant. Sujet damour (Guanhumara nest quamour renvers en haine, mais nest quamour), Guanhumara ne structure pas la pice, au fond nintresse personne. Reste la fin, au pied de lempereur pardonnant, le cadavre de Guanhumara, sans dveloppement du pathtique, comme la admirablement vu Jean Massin : Que Ginevra est donc absente ! Normal, puisque les deux frres sont centenaires ? Soit, mettons que je nai rien dit. Mais je suis bien forc de constater que, pendant quarante ans, Fosco est venu chaque soir se repentir sur le lieu de son crime, et quil na jamais manifest de repentir que pour le meurtre de Donato. [] Et il y a pire : Ginevra est aussi efface pour Donato lui-mme. [] Quelle sobrit de raction chez ce hros pique, quand il retrouve enfin celle quil aima et pour la voir illico sempoisonner sous ses yeux ! Pas un mot de tendresse, pas un accent dmotion. [] dans une note de ldition de 1843, Victor Hugo semble avoir eu du remords devant la froideur de sa fin, et il enjoint aux acteurs des jeux de scne qui tentent tant bien que mal dy remdier. [] Trop mince petit bouquet jet trop tard sur cet enterrement sans fleurs ni couronne. [18] Guanhumara tient bien sur elle-mme un discours pathtique durant toute la pice, mais le peu deffet que produit sur scne ce pathtique, loin dtre trait (comme Hugo en a lhabitude) comme un ressort de la piti du spectateur, finit par participer sa neutralisation, lindiffrence de Job et Barberousse tant comme contagieuse. La mort de Guanhumara, inscrite au cur du dnouement optimiste de la pice, nest rien dautre quun dommage collatral du recouvrement de lordre politique (confondu avec la grandeur de la nation), dont la prface ne fait quaggraver la violence toute ractionnaire en rsumant laction ce but : faire briser [] lesclave par lempereur . Cette signification politiquement peu correcte des Burgraves tait impossible reprer dans la mise en scne de Vitez, dans la mesure o celui-ci avait pris le parti du gommage des diffrences sociales par, je cite Florence Naugrette, lapparence clochardise des puissants [19], tous les personnages tant comme des ombres projetes des Misrables. Du coup, Guanhumara ne [pouvait] tre considre comme davantage victime que ses partenaires dans la rigueur du sort [20] . Et au dnouement Rgina fouillait dans la besace de Guanhumara morte pour en tirer un quignon de pain, quelle mangeait en rcitant lenvoi final du pote la gloire de lintervention providentielle du grand empereur, parasitant ainsi totalement le sens politique de la pice. Lattnuation de lhorreur pathtique du suicide de Guanhumara se retrouve ainsi de Hugo Vitez, avec une signification idologique oppose, dans la mesure o Vitez dans sa mise en scne plaque le Hugo des Misrables sur celui des Burgraves, qui, bien des gards, est son antipode.

Jean Massin et Raymond Pouillart lont soulign dans leurs ditions, Les Burgraves sont maills de souvenirs dHernani. Le plus visible, et le plus impressionnant dentre eux, est un dtail, mais un dtail spectaculaire du dcor de la premire partie : Les portraits suspendus dans les panneaux de la galerie sont tous retourns face contre le mur . On apprendra plus tard que cest Magnus qui les a fait retourner, pour que les grands anctres ne voient pas travers Hatto la dcadence de leur grandeur passe. Ces tableaux retourns, rfrence explicite la grande scne des portraits lacte III de la pice de 1830, figurent le retournement idologique quopre trs consciemment Hugo avec Les Burgraves en un sens conservateur . La pice de 1830, sur fond de restauration crispe dans la grontocratie, dit travers don Ruy Gomez le dsastre dune vieillesse abusive empchant les jeunes gens de saimer, dun pass qui ne veut pas passer, dun ancien rgime qui ne veut pas laisser place au nouveau, et plus prcisment dune fodalit incapable de comprendre ce quinaugure de neuf, et de positif en politique la clmence impriale, et du coup faisant triompher lanarchie et la mort au dnouement. La pice de 1843 dit le triomphe de vieillards qui protgent les amours juvniles (Otbert a pour rival le quadragnaire Hatto, non un vieillard), dans le temps mme o elle dit la rconciliation glorieuse de lempire et de la fodalit, et le raccordement optimiste, positif, de lavenir (le petit-fils de Barberousse) au plus que pass des grands anctres. Dans Hernani enfin, la transfiguration sublime du roi don Carlos en empereur Charles Quint passe par la vision du peuple-ocan , du peuple sans frontires, infini dans sa souffrance millnaire, vision qui devient le point aveugle de la politique de Charles Quint, mais qui cependant a eu lieu, et imprime au moins sa marque au nouveau rgime, dans la dimension inter-, ou supra-nationale de lempire je renvoie une nouvelle fois aux analyses de Franck Laurent [21]. Dans Les Burgraves, Guanhumara, linfini de la Misre et la hideuse internationale des misrables , fait concider son suicide avec le triomphe tenu pour positif , providentiel, dun empire autoritaire, repli sur la nation allemande, lintrieur duquel sa souffrance ne prend aucun sens, sinon, dans la prface, celui dun esclavage bris par un empereur, bris par lautorit impriale la place de la libert, disparu de lhorizon de 1843. Ce sens est bien dans la prface donn comme une marque du progrs, et Les Burgraves sont le seule drame de Victor Hugo obir un schme progressiste. Mais la manire dont Hugo en 1843 rgle politiquement le sort de la sorcire Guanhumara (et travers elle la question sociale ) le montre, le progressisme peut tout porter, y compris le conservatisme le plus violemment ractionnaire.
[1] Sur la notion de primitivisme dur , c f. Erwin Panovski, Les origines de lhistoire humaine in Essais diconologie (Gallimard, 1967). [2] Cf. William Shakespeare, I, 4, 7. [3][3] Dans Le retour des cendres , pome de circonstance crit en 1840 loccasion des crmonies du retour des cendres de Napolon, Hugo associe dj celui-ci la figure lgendaire de Barberousse, assis sur sa chaise de pierre depuis six cents ans, et mditant son retour rdempteur. Publi en plaquette, avec une petite anthologie de pomes napoloniens de Hugo en 1840, Le retour de lempereur a trouv sa place dans ldition dite dfinitive de La Lgende des sicles, en 1883-1884. [4] Anne Ubersfeld , Un espace-texte , Travail thtral, nXXX, janvier-mars 1978, p.143 [5] Florence Naugrette, Vitez metteur en scne de Hugo , Romantisme, SEDES, n108, 1998 (article consultable sur le site du Groupe Hugo de lUniversit Paris-Diderot). Voir aussi le chapitre IV de sa thse consacr la mise en scne des Burgraves par Vitez ( La mise en scne contemporaine du thtre de Hugo, dir. Anne Ubersfeld, Paris III, 1994). [6] Pour Marie Tudor, Hugo avait dabord pens un dnouement pessimiste, qui aurait fait triompher liniquit et la tyrannie en faisant mourir louvrier Gilbert, et non le favori Fabiani, pour finalement reculer devant une telle exposition scandaleuse de lexclusion mort du peuple (la pice est crite au lendemain des dures rpressions des insurrections ouvrires de 1831-1832), et faire mourir Fabiani. Labrupt salut de Gilbert au dnouement de Maie Tudor ne sanctionne toutefois en rien, et ne programme en rien un progrs politique,

ce que fait, sur le cadavre de Guanhumara, la fin des Burgraves . [7] Victor Hugo. Espace et politique jusqu lexil, p..220 et sq. Presses Universitaires de Rennes, 2008. [8] Job, rgne sur le Rhin est un de ses derniers mots. [9] Lexpression appartient au vocabulaire des libraux organiques de la mouvance des doctrinaires (dont la plus grande figure est Franois Guizot), dont Hugo se rapproche dans les premires annes de la dcennie 1840. Voir Franck Laurent, Victor Hugo et les doctrinaires sous la Restauration et la Monarchie de Juillet in Elseneur n10, Hugo moderne ? 1995. [10] Prface des Burgraves, p.49 de ldition de Raymond Pouillart, GF, 1985 (dition de rfrence). [11] La prface des Burgraves est manifestement habite par le souvenir des trois ges de Vico (dont la Science nouvelle a t traduite par Michelet) : lge des dieux (la Thessalie dEschyle), lge des hros (la Rhnanie du XIIe sicle/la France napolonienne), lge des hommes (les temps contemporains). [12] II, 1, vers 854-856 (d.cit., p.194) : Ceux qui ne pillent pas ne savent que gmir, / Et, tremblant comme au temps des empereurs saliques,/Adorer une chsse ou baiser des reliques ! [13] Le dtail de lUniversit de Bologne nest pas indiffrent. LUniversit de Bologne est au XIIe sicle la premire universitas (communaut) dtudiants, et dtudiants lacs, apprenant non la thologie, mais le droit. La rfrence lcole de Mayence est plus obscure. Dans Le Rhin, Cologne (non Mayence) est associe au souvenir de Napolon, et Hugo relve lexistence dun bas-relief obscur, non sans rapport avec la fable des Burgraves : dun ct, des hommes enchans dans toutes les attitudes du dsespoir, de lautre, un empereur accompagn dun vque et dune foule de personnages triomphants. Est-ce Barberousse ? ( Lettre XXII). [14] Sauf prendre linterjection dmons au vers 574 comme une invocation [15] I, 4, vers 545-547 (d.cit., p.84) : Vingt matres diffrents, moi, malade et glace, /Moi, femme, coups de fouet devant eux mont chasse. / Maintenant cest fini. Je nai plus rien dhumain. [16] Franck Laurent, op.cit., p. 222-223. [17] Cf. La Rvolution , dans Les Quatre vents de lesprit et Actes et paroles, 1859 et 1860. [18] Prface aux Burgraves, OEC, VI, p.561-562, Le Club franais du livre, 1970. [19] Florence Naugrette, thse cite, p. 175. [20] Ibid., p.176. [21] Franck Laurent, op.cit., p. 164-176.