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la lumire, les signaux de radio et de tlvision, les rayons X, les frottements, la cohsion des solides et bien d'autres forces

dont nous faisons I'exprience dans la vie de tous les jours. Elle gouverne aussi la transmission des signaux le long des fibres nerveuses. Les interactions nuclaires fortes entre les quarks et la plupart des autres particules subnuclaires servent maintenir les particules l'intrieur du noyau de l'atome. L interaction nuclaire faitrle entre quarks et leptons est associe la radioactivit. En 1983, on a confirm l'hypothse selon laquelle l'interaction lectromagntique et f interaction nuclaire faible sont des manifestations diffrentes d'une interaction fondamentale appele lectrofaible. Les chercheurs ont galement progress dans leurs travaux visant combiner les interactions forte et lectrofaible en une seule grande thorie unifie.Le modle standard constitue un bon exemple de ce qui pourrait devenir une thorie unifie. Il tablit clairement la liste des particules dites fondamentales, tout en dcrivant, comme nous venons de le faire, trois parmi
les quatre types d'interactions entre ces particules. Malheureusement, le modle standard est incapable de rendre compte de l'interaction gravitationnelle, qui se

lnteractions fondamentales

rattache la thorie de la relativit gnrale. Par ailleurs, le modle standard prvoit l'existence d'une particule spciale, le boson de Higgs, essentielle dans la'dtermination de la masse d'autres particules. ce jour, cette particule n'a
pas encore te dbcte, mais les scientifiques comptent normment sur la mise en service au CERN t grand collisionneur de hadrons ou LHC (Large Hadron

Collider). Cet acclrateur permettra de provoquer des collisions de particules des nergies vertigineuses, et l'analyse des produits de ces collisions rvlera peut-tre la cl d'une thorie unif,e complte.

1.2 Notionsi, modles et thories


La physique fait intervenir des notions, des lois, des principes, des modles et
des thories. Examinons brivement ce que signif,e chacun de ces termes.

Les notions Une notion est une ide ou une grandeur physique dont on se sert pour
analyser les phnomnes physiques. Par exemple, I'ide abstraite d'espace est une notion, de mme que la grandeur physique mesurable appele longueur. La physique utilise les notions de masse, longueur, temps, acclration, force, nergie, temprature et charge lectrique. On peut dflnir une grandeur physique par la mthode employe pour la mesurer. Par exemple, on peut df,nir la temprature par la lecture d'une valeur sur un thermomtre << talon >> ou la charge lectrique partir de la force que des corps lectriss exercent l'un sur l'autre. Notre comprhension intuitive de ces dfinitions oprationnel/es s'appuie souvent sur des perceptions courantes. Par exemple, la notion de temprature se base sur les sensations de chaud et de froid, une force s'assimile une pousse ou une traction, etc. Mais certaines notions, l'nergie par exemple, sont plus difficiles dfinir avec prcision par des mots. D'autres, comme la charge lectrique, sont totalement mystrieuses. On peut mesurer la charge et expliquer ses effets, sans toutefois tre capable de dire ce qu'elle esl.

Une notion est une ide ou une grandeur physique.

Les lois et les principes


Par l'exprimentation ou I'analyse thorique, le physicien essaie d'tablir des relations mathmatiques, appeles .,Iois, entre les grandeurs physiques. Les mathmatiques forment le langage rlaturel de la physique parce qu'elles nous permettent d'noncer ces relations de faon concise. Une fois tabli, l'nonc Une loi est une relation mathmatique entre des grandeurs physiques.

1.2

NoloNs, lvtooles er rnoRtrs