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reportage Croisires: les Anglais

dbarquent Ste

Trente-trois paquebots de croisires font escale Ste cette anne, et lannonce sonne comme une promesse de manne conomique pour la ville. Les pros du tourisme sont en effervescence ! Mais notre village de pcheurs est-il taill pour les croisiristes ? larrive de lAdonia, La Gazette a suivi de prs la promenade des Anglais.

Tchou tchou !
De 11h 16h, cest le rush vers le petit train de Ste, sans doute lattraction la plus prise des croisiristes, dj avertis par des flyers bord. lls se rvlent plutt bons clients : Au contraire des aotiens, ils ne ngocient jamais les tarifs, constate Sandrine, laccueil de la socit Ste Croisires. Mais ils ne se montrent pas vraiment curieux : au retour, ils ne demandent pas plus de renseignements sur la ville.

8h15. Trevor se rveille Ste pour la premire fois. Il tire les rideaux de sa cabine avec balcon. Et se retrouve dans le viseur dun Stois, post avec ses jumelles dans limmeuble den face. Sur le pont du dessus, dautres croisiristes dvisagent leurs voisins dun jour. De chaque ct du quai dAlger, curiosit. Un paquebot a pouss en pleine ville. Sur la terrasse du petit-djeuner, les Anglais partis de Southampton hument lair printanier de Mditerrane. Hier Majorque aux Balares, aujourdhui Ste, demain Barcelone. 9h. Les premiers croisiristes sextirpent du monstre blanc en suivant lalle bleu clair trace sur le quai. Dun pas de vacancier, ils transitent par la gare du Maroc, sur le lino bleu vagues et entre les jardinires vert pomme designes par lex-Stoise Catherine Nevin.
La Gazette n 284 - Du 2 au 29 mai 2013

Main dans la main, sans bijoux ni Rolex sur les conseils de lquipage, mais avec une canne en option. Car larrivage du jour frle les 75 ans de moyenne, mais natteint pas le haut standing. Clientle moyen de gamme. Les indices : plus le paquebot est petit (moins de 200 m de long) et plus lquipage est nombreux, plus on peut tabler sur un pouvoir dachat lev.

prise stoise Sud Singulier, est sur le pied de guerre. Listing en main et ultra-tendue un car est en retard , elle vrifie tickets et inscriptions aux excursions. Cest elle qui a organis les circuits au dpart de Ste avec les prestataires locaux, pour le compte du tour-oprateur qui organise les escales, lui-mme pour le compte de larmateur. La croisire parat paradisiaque, mais, en coulisses, cest un milieu trs dur.

Lenvers du paradis
Au comptoir de la boutique de loffice de tourisme (OT), Laurence affiche un sourire magnifique. Essentiellement pour renseigner autour dun plan du centre-ville. Aujourdhui, Emmanuelle Rivas, la nouvelle directrice de lOT, vient aussi prendre la temprature pour observer les besoins et affiner les propositions. Sur le parking, Anne-Marie Guitard, guide et grante de lentre-

Excursions express
Les croisiristes grimpent dans leur car, affubls dune pastille colore sur leur veste. Vert pour Montpellier en libert, jaune pour Aigues-Mortes, fuchsia pour Carcassonne. Pour ces deux destinations trs prises pour leur histoire comme Nmes-pont du Gard , les croisiristes ne passeront que deux heures sur place.

quai, peinards
Profiter de la vue sur la ville, de la piscine, du bar, du jacuzzi du navire : chaque escale, un tiers des croisiristes ne mettent pas pied terre. Et prfrent rester les doigts de pied en ventail sur leur balcon. Un autre tiers rserve une excursion en autocar, quitte faire un tour en ville ensuite. Seul le tiers restant choisit de se consacrer la visite de Ste et des alentours.

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CROISIRE
Ralis par Raquel Hadida / photos Guillaume Bonnefont /

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Monstre flottant
Paisible et imposant. LAdonia vient daccoster quai dAlger, charg de ses 678 passagers anglais. Si, en taille, le paquebot supplante les thoniers, pas de quoi espanter les marins qui prparent les filets Ni les commerants stois dailleurs : plus les croisiristes sont nombreux, moins ils consomment. Mais, le long des grilles, le navire de 185 m de long laisse Sad, un Stois, rveur : Pourquoi ne peut-on pas le visiter, mme en payant ? Jespre que je pourrai partir en croisire un jour

La boutique de la gare maritime


Laurence, de lentreprise stoise Sud Singulier, renseigne les croisiristes et gre la boutique de loffice de tourisme. Comme la plupart des croisiristes repartent chez eux en avion, les prsentoirs sur roulettes privilgient les objets lgers, peu encombrants et identifiables sans culture franaise. Exit donc Brassens, au profit dune ambiance marine un peu clich : sweatshirts rays, miroirs de bateau, lampes temptes, figurines de jouteurs, en sus de quelques navettes (biscuits) et bouteilles de muscat.

Quand on arrive en ville


Sue, Andrea, Travor et John (hors champ) : ces deux couples dAnglais ont mis dix minutes pour rejoindre la place du Poufre depuis la gare maritime. Objectif : balade en centre-ville. La majorit des croisiristes circulent dans un secteur trs restreint, le matin. Ils ne profitent ni des muses, ni de la plage. Mais font grimper le chiffre daffaires des cafs et des boulangeries. Selon une tude de la CCI, en 2011, leur ticket moyen tait de 13 .

Retour au bateau Lenqute de Sandrine


Au retour des croisiristes vers 16h30-17h, Sandrine, htesse daccueil la chambre de commerce (CCI), mne lenqute. Premiers rsultats : Leur revenu moyen se situe entre 2 000 et 4 000 par mois. Ils recherchent le chic et le savoir-faire artisanal franais : sils nont souvent achet quun timbre ou une ptisserie, ils reviennent parfois avec du vin, du parfum, des vtements, des chaussures ou mme une couverture !Soit 20 50 de dpenses par personne, pour 80 100 de retombes conomiques globales (enqute nationale). Main dans la main, les couples regagnent leur cabine ds 16h-17h. Lgers, sans aucun sac superflu Les croisires peuvent-elles rellement stimuler lconomie locale ? Sans doute, condition de peaufiner laccueil des escales dans le dtail. Au port comme loffice de tourisme, on fourmille dj de projets (voir p. 21).

La Gazette n 284 - Du 2 au 29 mai 2013

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reportage
MOINS IL Y A DE PASSAGERS SUR LE PAQUEBOT, PLUS LES CROISIRISTES CONSOMMENT SUR PLACE. STE, ON VISE LE MOYEN ET HAUT DE GAMME.
CEST LE LEITMOTIV DE TOUS LES PROS DU TOURISME, DE MARC CHEVALLIER, PRSIDENT DU PORT DE STE, COMME DU MAIRE FRANOIS COMMEINHES.

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Les conducteurs de bus sto-frontignanais se prparent dj vivre une journe peu savoureuse : Cest trop court pour crer des liens, et tout est cloisonn avec plusieurs intermdiaires, des team leader qui se mettent la pression en cascade. Certains croisiristes ne descendent mme pas du car. Et il faut souvent appeler un taxi parce que lun deux en a ras le bol. La croisire est exigeante et demande une grande flexibilit, mais ce serait suicidaire de sen priver. Et les excursions locales ? Laprs-midi, le Sete Scenic Tour and Thau Lagoon propose de courtes pauses sur les ports de Marseillan et de Bouzigues, puis en haut du mont Saint-Clair. Expditif.

Caf, photo, chapeau


Pour ceux qui choisissent de parcourir pied la Venise of France annonce bord, les projets de visite ne sont pas plus sportifs. On va se balader autour des canaux et prendre un caf, prvoient Peter et sa femme. Embotons le pas deux couples damis: Sue, John, Travor et Andrea. Direction rue de la Savonnerie. Accoster direct en centre-ville, cest trs attractif: on na pas envie darriver dans le port de commerce et de voir des containers! Cest pour a quon aime les petits bateaux, pour rentrer dans les petits ports et sviter le stress de louper la navette de retour! Et au fait, demandent-ils en pointant Le Biladi et Le Marrakech, o vont ces ferrys? Nulle part, mais cest une autre histoire. Mercredi, jour de march. Entre paella et fromages, les croisiristes se reprent : chapeau, appareil photo et sourire perdu, voire short pastel et sandales scratch sur chaussettes blanches. Sous les rayons du timide printemps, David et Jane sont aux anges Cest lt ici !

Alors quen Angleterre, il gle tous les matins ! Ravis de ne pas se faire trop alpaguer par les commerants, ils nont pas non plus lintention de dgainer le porte-monnaie. moins de dnicher de jolis bijoux ou surtout la terrasse de caf idale. 11h. langle de la rue Paul-Valry et du quai, celle des Deux Ramiers, dj claffie de croisiristes, devient bilingue. Et cest aussi chez la modiste artisanale de Tok, Grand-Rue MarioRoustan, que les anglophones fondus de chapeaux trouvent leur bonheur et tiennent salon. Insolite. Mme si les chapeaux nont rien de spcialement stois, chez eux, personne naura la mme. Les dames ont le sentiment de rapporter une pice originale, remarque Galle Baudais, pas mcontente du bol dair commercial. Suite notre entrevue, elle sinscrit fissa sur la liste des commerants spcial croisire qui sera distribue aux prochains passagers.

tellement manger! et surtout, cest dj inclus dans le tarif. Exceptions : Grald et Carol ont djeun au restaurant sur la Marine. Homard, gambas et moules (espagnoles ?) au vin blanc. On sest senti en scurit, laise en ville. Mais a manque de bancs : on sest assis au bord du canal. Et les immeubles ne sont pas en bon tat

Maigres achats

Ste, lescale originale


Mais celui qui carbure le plus avec les croisiristes, cest encore le petit train. 12h. Dans la guitoune de Ste Croisires, Sandrine prvoit dj un circuit supplmentaire. Et un audioguidage exclusivement en anglais, vu laffluence. Lanimation, les couleurs des maisons, les bateaux tout dans la ville enchante Henry et Mary: Nous sommes fascins: en Angleterre, on connat Saint-Tropez, Cannes, Monaco, mais personne na entendu parler de Ste! Faudra quon fasse dcouvrir nos amis, cest vraiment pittoresque, ce village de pcheurs O a un village? Lheure de djeuner a sonn : la plupart des croisiristes rentrent au bateau. L, il y a dj

16h30. Aprs un dernier petit tour, il est dj temps de regagner sa cabine, via la gare maritime. la boutique, Laurence fait quelques dernires ventes de magnets, bouteilles de muscat et cartes postales. Et explique que la Wi-Fi ne fonctionne pas tous les coups Sandrine Pages, htesse daccueil la chambre de commerce (CCI), en profite pour poser une batterie de questions aux croisiristes : Combien avez-vous dpens ? Pensez-vous revenir ? Quauriez-vous aim faire ou voir ? Dans les mains, pas un seul sac lhorizon. Certains ont trouv les boutiques porte close en dbut daprs-midi. Ah, voici Miriam et Stanley, les bras chargs : besace turquoise chic, maquillage, fromages corss et mme Le Monde diplo. Ils reviennent de Montpellier. Brenda, elle, a bien fait ses emplettes Ste. Au fond de son sac Franprix, trois bouteilles de vin, du Beaujolais et du Dauphin. Peut mieux faire. 17h30. LAdonia sonne le dpart et lve lancre. Dans dix jours, un petit paquebot de 100 m va dbarquer 93 passagers. La crme de la jet-set. Qui devraient, eux, demander restos, taxis, voitures de location. Et ramener des souvenirs sonnants et trbuchants pour lconomie locale. Du moins, sils trouvent assez de magasins ouverts le dimanche.

Un dfil de joutes dans la rue de la Savonnerie ? Pour larrive de lAzamara Quest (le paquebot en arrire-plan), le 4 avril, les 700 passagers ont t convis une dmonstration de joutes sur leau encore trs frache du canal Royal. Avec, en guest star, the champion Aurlien vanglisti ( g.), qui na pas hsit atomiser le courageux capitaine du navire (3e dte). Avant un cocktail au son de la pea et un feu dartifice. Les croisiristes ont ador : 95 % ont not 5/5 lanimation finance par larmateur.

La Gazette n 284 - Du 2 au 29 mai 2013

ralis par Raquel Hadida / Photos Guillaume Bonnefont - Ville de Ste - P&O Cruise /

CROISIRE

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Anne-Marie Guitard, grante de lentreprise Sud Singulier, organise les excursions des croisiristes au dpart de Ste. Un stress. gauche, lAdonia, paquebot de larmateur P&O.

labordage !
Quand Ste peaufine ses escales.
arrive dune croisire, a doit tre une fte!, estiment les pilotes du port de Ste, premiers aller la rencontre des paquebots en escale dans la ville. Justement, le 4 avril, le tour-oprateur de lAzamara Quest a organis une animation avec joutes et pea. Si linitiative nest pas apprcie de tous les Stois cest folkloriser les joutes, on devient un village Potemkine!, critique Jo, une habitante , elle inaugure une saison exceptionnelle. Trente-trois escales annonces: plus que nen a accueilli notre le singulire depuis 15ans. Et moins quen 2014-2015, assure Marc Chevallier, prsident du port de Ste, qui table sur 50 escales terme. Pourquoi un tel boom? Leffet de Med Cruise: en 2011, cette runion professionnelle entre Ste et Montpellier a fait dcouvrir aux armateurs les charmes du secteur. Mais aussi leffet du travail de Catherine Lafon, responsable du Club Croisire (1). Pour promouvoir loriginalit de lescale stoise, elle sillonne les salons professionnels et anime le rseau darmateurs et de tour-oprateurs.

CROISIRE: LES
ESCALES STOISES
33 escales prvues Ste en
2013, contre 24 escales en 2012 (dont 19 rellement arrives, du fait de soucis de mto), et 9 20 par saison depuis 10 ans.

Le croisire system

Saison: du 29 mars jusquau


3 novembre.

Lieu damarrage:
le quai dAlger Exception pour deux paquebots, amarrs sur rade: - Le dim. 2 juin, lOriana (260 m, 1818 passagers) sera trop long pour entrer dans le port. - Le jeu. 1er aot, deux navires arriveront en mme temps. Le Silver Wind stationnera donc lentre.

n htel cinq toiles sur leau. Produit touristique en plein boom, la croisire est soumise une concurrence froce entre armateurs. Ainsi, elle sest relativement dmocratise, avec des prix dappel partir de 900 la semaine par personne, pour une cabine sans balcon en pension complte, et hors vol aller-retour. Les croisiristes profitent des piscines, spas, casinos avec un service dautant plus irrprochable que le standing se veut lev et le groupe de passagers plus intimiste que les croisires low cost de 3000 4000 passagers comme Costa. Sur lAdonia, par exemple, tout le personnel est indien et travaille 12 heures par jour 9 mois dans lanne avant de repartir au pays.

Les armateurs qui ont choisi


Ste pour plusieurs escales: Seabourn (8), Silversea Cruises (6), Moana Cruise Line (3), Saga (3), P & O (2), Winstar Cruises (2).

Clientle captive
bord, les armateurs se rattrapent sur les supplments : les alcools, les photos avec le capitaine lors des cocktail party (15 ), et surtout les excursions en escale. Ils nhsitent pas les vendre le double du prix annonc par les tour-oprateurs qui les organisent: une

Paquebots sur textos


Toutes les institutions se mettent sur le pied de guerre pour amliorer laccueil. Le port est trop troit et pas assez profond (7 m) pour les grands paquebots? Qu cela ne tienne: Ste mise sur les navires de moins de 200 mtres, avec une clientle restreinte, mais moyen haut de gamme. Et le port rorganise ses activits pour ne plus les importuner: lancien silo est dtruit, lagro-alimentaire et les stabulations bovinessont dplacs versFrontignan. Ds 2015, des navires de 220 m pourront accoster le long du mle Masselin rallong. La chambre de commerce (CCI) passe aussi loffensive. Prs de 50 commerants stois ont sign la charte croisire (2): leur liste est dsormais distribue dans la gare maritime. Les contraintes: parler anglais, ouvrir lheure du djeuner et le dimanche les jours descale. Cest le plus compliqu. Payer double les salaris, et devoir rattraper les heures? a ne vaut pas le coup, assure-t-on dans une grande parfumerie. Avertis par SMS de larrive dun paquebot, les commerants peuvent mettre profit personnel et menus bilingues, ou imaginer des promos: le resto Le Vradier offre par exemple lapro.

Escales prvues en mai:


- Mer. 15: LAmadea, 193 m, 624 passagers. - Ven. 17: Le Braemar, 195 m, 998 passagers. - Mar. 21: Le Silver Cloud, 155 m, 450 passagers. - Ven. 24: LOceanPrincess, 181 m, 680 passagers. - Dim. 26: lAegean Odyssey, 141 m, 280 passagers.

grande demi-journe atteint aisment 150 250 . Les excursions sont pr-vendues lors de la rservation, un an et demi lavance. Mais aussi bord, jusqu la veille de lescale, grce un bureau de vente et des projections de promotion. Et gare aux pirates, les entreprises qui viendraient proposer leurs services la sortie du bateau, et terniraient ainsi limage de la ville Clients rguliers, les croisiristes sattachent une compagnie et reviennent tous les trois ans en moyenne. Les armateurs des croisires moyen et haut de gamme imaginent donc sans cesse de nouveaux itinraires. Et ne proposent le mme parcours que trois fois par saison pour crer la raret. Consquence : mme si les armateurs sont satisfaits de leurs escales Ste, leur nombre aura du mal augmenter indfiniment et leur maintien dune anne sur lautre nest pas garanti. En traduction par le maire, Franois Commeinhes : La mayonnaise prend, mais il ne faut pas mettre tous les ufs dans le mme panier.

lintrieur des paquebots de croisire

Les paquebot les plus luxueux de la saison:


Les indices: moins de 500 croisiristes ultra-intimiste! , un quipage nombreux (1 pour 2 passagers) et souvent des navires de moins de 150 m. - Le Tere Moana, les 21 avril, 18 aot et 25 octobre. - Le Corinthian le 5 juin - Le Seabourn Quest, les 2 juillet, 1er et 31 aot, 30 septembre. - Le Seabourn Legend, les 9 et 29 octobre. - Le Seabourn Pride, le 24 octobre.

Musique de bienvenue
Avec une association, la Ville organise brocante et foire aux vieux papiers lors des escales. Et le maire Franois Commeinhes de suggrer: Des entreprises de transports doux pourraient profiter du crneau: vlos lectriques, balades en touk-touk, etc. Pour la gare maritime, la CCI et loffice de tourisme (OT) brlent dinciter les croisiristes consommer local, et revenir. Distribuer un stylosouvenir, proposer des dgustations de vin avec des producteurs, des apros-tapenade et des minitielles sous-vide emporter, faciliter les paiements par CB et en devises. Emmanuelle Rivas, la nouvelle directrice de lOT, va plus loin: Pour attirer les croisiristes qui restent bord, on pourrait faire de la musique sur le quai, vers 9h-10h du matin? Longtemps vu comme le port pour aller Carcassonne, Ste parvient btir son attractivit propre. Mais pour pleinement tirer parti du potentiel de la croisire, cest en croisade quelle dcide dsormais de partir.

Croisire voiles
Le 23 octobre, cest le Star Clipper, un magnifique quatre-mts de 110 m de long, qui fera escale avec ses 170 passagers. Le grand luxe!

Le march de la croisire:
Il explose depuis cinq ans, mais la France est en retard. - 2,7 millions de visiteurs dans les ports franais en 2010, soit trois fois plus quen 2000. - Plus de 5 millions damateurs (dont 350000 Franais seulement), surtout amricains, britanniques, allemands, italiens. - La France ne draine que 10 % de la frquentation europenne (contre 40 % pour lItalie), avec 15000 emplois induits. Source: Conseil national du tourisme.

Chics et spacieux comme des htels cinq toiles.

Qui bnficie des croisiristes?


En escale dans un port franais, chaque croisiriste induirait 80 100 de retombes conomiques directes et indirectes, selon lenqute du Conseil national du tourisme. Outre les commerants (voir reportage pp. 18 21), ce sont dabord les pilotes du port, les lamaneurs et les remorqueurs qui bnficient de larrive dun paquebot. Le port lui-mme, sil engrange une taxe par passager, doit en retour grer la gare maritime, les quais, etc. : Nous en bnficions moins que la Ville ou la Rgion, assure son prsident, Marc Chevallier. Pour les excursions, les croisiristes font travailler les autocaristes comme Kolis, ainsi que des guides indpendants. Voire des restaurants pour des pauses-dgustations. Sur le bassin de Thau, les armateurs ont t sduits par le Saint-Barth Marseillan, comme par labbaye de Valmagne Mais certains prestataires ne veulent plus travailler avec les croisiristes, rvle Anne-Marie Guitard, grante de Sud Singulier et organisatrice dexcursions partir de Ste. Car les groupes peuvent sagrandir ou tre annuls la dernire minute, sans compensation. Et tous nont pas la capacit de sadapter ces alas.

(1) Cr en 1998, le Club Croisire regroupe port, Rgion, Dpartement, Agglo, Ville, offices de tourisme, agents maritimes et bnficie dun budget de 30000 pour ses actions. www.setecruiseclub.com (2) Contact commerants: David Benezech, 0467462844, david.benezech@sete.cci.fr

La Gazette n 284 - Du 2 au 29 mai 2013