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Dterminer lintensit des orages en vue de leur classification et de leur tude climatologique

Explications sur la nouvelle chelle dintensit des orages en usage au sein de KERAUNOS depuis janvier 2013

Grlons gants de 12 cm de diamtre, recueillis sous un orage supercellulaire le soir du 25 mai 2009, dans le dpartement du Nord. Ces grlons, les plus gros jamais photographis en France jusqu ce jour, relvent de la catgorie des orages extrmes (crdit photo : P. MAHIEU E. WESOLEK KERAUNOS).

David DUMAS Pierre MAHIEU Emmanuel WESOLEK

Echelle dintensit des orages | DUMAS/MAHIEU/WESOLEK Tous droits rservs. KERAUNOS 2013.

Pre ambule
LOrganisation Mtorologique Mondiale (O.M.M.) dfinit lorage comme lobservation dau moins une dcharge lectrique dans un nuage, accompagne par un grondement de tonnerre (WMO International Cloud Atlas, Vol 1, Genve, 1956, p.76). Cette dfinition a pour avantage sa simplicit. Elle permet en effet dtablir aisment, pour tout observateur mme peu aguerri, la prsence ou labsence dun orage sur un site, et ce sans aucun instrument de mesure. Mais la notion dorage ainsi dfinie a pour inconvnient de traiter de manire gnrique un phnomne qui, en ralit, prsente une grande varit dintensits et de morphologies : certains orages se limitent une bonne averse et quelques coups de tonnerre, quand dautres produisent des grlons gants, des rafales de vent destructrices et des prcipitations diluviennes. La dfinition de lO.M.M. ne propose aucun critre pour distinguer deux orages entre eux, et savre ds lors inoprante ds que lon souhaite qualifier lintensit dun orage. Sengager dans cette approche de nature qualitative est nanmoins complexe. En effet, la difficult tient au fait que lintensit dun orage ne peut se mesurer de manire aise, tant le phnomne est protiforme (prcipitations liquides, prcipitations solides, vents linaires, vents verticaux, vents rotatifs,). Certes, le langage populaire et mdiatique emploie rgulirement des formulations dintensit ( violents orages , orage terrible , orage dvastateur ,), mais celles-ci, parfois excessives et souvent imprcises, ne sont pas dfinies par autre chose que par un ressenti subjectif, sans quil ne soit possible de savoir ce que recouvrent prcisment ces expressions. La qualification des orages y reste arbitraire et sans pertinence scientifique pour la climatologie. Afin de pallier ces approximations, KERAUNOS mne depuis plusieurs annes des travaux dont lobjet consiste tablir les critres les plus objectifs et les plus reprsentatifs possibles pour qualifier lintensit des orages. Lenjeu final est de fonder les bases dune climatologie fine de ce phnomne, et de mieux apprhender ses formes les plus dvastatrices. Aprs une premire chelle dintensit btie en 2006, suivie dune srie dvaluations menes entre 2007 et 2012, KERAUNOS publie en ce dbut danne 2013 une nouvelle chelle dintensit des orages, conue pour tre la fois aise dans sa mise en uvre et pertinente dans son apprciation de la ralit climatologique des orages.

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1. Rappel sur la classification adopte e entre 2006 et 2012


Lors de la mise en place de lObservatoire KERAUNOS en 2006, il fut dcid dtablir une classification des orages en fonction de leur intensit, et consquemment didentifier une solution pour pallier les limites de la dfinition gnrale tablie par lO.M.M.. Une premire chelle dintensit des orages a ainsi t labore, base sur lanalyse de plusieurs composantes des orages. En loccurrence, cette premire chelle a tabli comme pivot la notion dorage fort. Les autres intensits orageuses se dfinissaient ensuite toutes par rapport ce niveau rfrence : les orages taient qualifis de faibles ou modrs lorsquaucun des critres dorage fort ntait rempli ; linverse, les orages devenaient violents lorsque plusieurs critres dorage fort taient remplis simultanment. Ce niveau pivot constitu par les orages forts sappuie sur la dfinition de severe storm , telle qulabore par les services mtorologiques amricains. Dans le dtail, un severe storm se dfinit ainsi aux Etats-Unis : o o o occurrence de grlons de diamtre gal ou suprieur 2 cm ; occurrence de rafales convectives suprieures ou gales 90 km/h ; occurrence de tornade.

Il suffit quun seul de ces critres soit rempli pour que lon ait affaire un severe storm, ou orage fort. Notons que lintensit de lactivit foudre et la svrit de lactivit pluvieuse ne sont pas prises en compte dans cette dfinition amricaine. La classification tablie par KERAUNOS en 2006 ajoutait toutefois aux 3 critres prcits un quatrime, savoir loccurrence dinondations significatives hors zones sensibles. Cest ainsi une dfinition base sur 4 critres qui a constitu partir de 2006 le qualificatif dorage fort dans la climatologie et lanalyse de la svrit des orages franais par KERAUNOS. Cette classification a toutefois prsent des limites et des difficults dapplication qui sont apparues au fil des annes et de son utilisation oprationnelle. Les principaux cueils sont au nombre de trois : o o La distinction entre orages faibles et modrs est imprcise et reste subjective. La simultanit de deux paramtres est parfois difficile tablir (par exemple : grle de diamtre suprieur 2 cm ET rafales de plus de 90 km/h), ce qui rend le diagnostic dorage violent assez rgulirement difficile poser, avec une probable sous-reprsentation de cette catgorie.

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Le maintien du qualificatif orage fort pour des orages trs intenses pose parfois problme : en effet, comme seuls deux phnomnes forts simultans permettent de qualifier un orage de violent , des orages uniquement trs venteux et producteurs de rafales convectives de 140 km/h sont parfois demeurs dans la catgorie des orages forts, alors mme que des rafales de cette intensit sont peu frquentes sous orage et prsentent donc un caractre remarquable que lappellation orage fort nexprime pas rellement.

Il est donc apparu ncessaire de corriger ces imperfections qui sont apparues au fil des annes. Cette ncessit a t confirme par lapparition, aux Etats-Unis, dune dfinition dvolue aux significant severe storms (orages violents). Ce niveau dintensit est en effet dsormais dfini comme suit outre-Atlantique : o o o occurrence de grlons de diamtre gal ou suprieur 5 cm ; occurrence de rafales convectives suprieures ou gales 120 km/h ; occurrence de tornade dintensit suprieure ou gale EF2.

Lensemble de ces raisons a justifi la mise en place dune srie dvaluations durant lanne 2012 afin de dterminer larchitecture et le contenu dune nouvelle chelle dintensit des orages qui soit la fois plus performante et plus pratique lusage que celle mise en place en 2006. Ces travaux ont t achevs au dbut de lautomne 2012 et ont permis de dfinir une nouvelle classification, qui fut prsente pour la premire fois lors du sminaire KERAUNOS de novembre 2012, Lyon.

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2. Nouvelle e chelle dintensite des orages


La nouvelle chelle dintensit des orages a t conue pour tablir une gradation qui soit signifiante deux titres : o dune part, chaque niveau de lchelle est associ un potentiel de dommages qui est significativement suprieur au niveau qui le prcde. Ce point a t dtermin lappui des enqutes de terrain ralises par lquipe de KERAUNOS sur une multitude de sinistres de nature mtorologique, et confort par des changes avec des professionnels du secteur de lassurance. dautre part, chaque niveau de lchelle est associ une probabilit doccurrence qui est significativement infrieure au niveau qui le prcde. Ce point a t dtermin en se rfrant la climatologie des orages en France, telle quelle ressort du suivi systmatique assur par lObservatoire KERAUNOS depuis 2006, toff par des archives qui couvrent plusieurs sicles dvnements orageux.

Outre cette logique interne, la nouvelle chelle sattache galement intgrer, sans les modifier, les critres nord-amricains qui dfinissent les severe storms et les significant severe storms - respectivement associs la classe des orages forts et celle des orages violents. Ceci assure une parfaite cohrence entre un severe storm nord-amricain et un severe storm franais, de mme quentre un significant severe storm nord-amricain et un significant severe storm franais. Cette caractristique ouvre des perspectives trs intressantes en terme de climatologie internationale des orages. Parmi les principales volutions entre lancienne et la nouvelle chelle, il faut galement souligner la suppression des critres cumulatifs, au profit dune logique unique de dpassement de seuil . Autrement dit, il suffit dsormais quun seul critre soit rempli pour que lintensit associe soit valide. Par ailleurs, la nouvelle chelle volue dans sa structure et se compose dsormais de 5 niveaux. Elle se distingue notamment par lajout dune catgorie orages extrmes , qui rassemble les phnomnes orageux dune intensit rare, caractriss par une frquence trs faible et un potentiel de dommages exceptionnel. Les phnomnes orageux considrs restent, pour leur part, identiques ceux de lchelle de 2006, savoir la grle, les rafales descendantes, les tornades et les prcipitations. La nature de lactivit lectrique demeure lcart du processus de qualification de lintensit des orages, car ce paramtre est peu corrl la vigueur intrinsque de la convection : il nest pas rare que des orages gnrent, notamment en situation hivernale, une ou deux chutes de foudre de forte amplitude, sources de dommages, alors mme que ces orages sont trs peu actifs (brve averse, convection peu

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profonde,). Nous rejoignons donc le choix fait en Amrique du Nord de ne pas intgrer ce paramtre comme critre de classement.

La nouvelle chelle dintensit des orages est donc la suivante : Phnomnes observs Intensits grle 1 2 3 4 5 Faible Modr Fort Violent Extrme
d < 1 cm 1 cm <= d < 2 cm 2 cm <= d < 5 cm 5 cm <= d < 10 cm d >= 10 cm

rafales descendantes
v < 58 km/h 58 <= v < 90 km/h 90 <= v < 120 km/h 120 <= v <= 150 km/h v > 150 km/h

tornade
0 <= EF < 2 2 <= EF < 4 >= EF4

prcipitations
>= 50 mm / 1h * -

* ou inondations, sauf si limites des zones ou points bas aisment inondables

3. Notice de taille e de la nouvelle e chelle


Les 5 niveaux dintensit distincts que compte la nouvelle chelle correspondent des potentiels de dommages graduellement plus svres. Chacune de ces catgories est dtaille dans les deux pages qui suivent.

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Les orages de catgorie 1 (intensit faible) ne gnrent pas de phnomnes virulents et ne prsentent de ce fait quun potentiel de dommages extrmement limit. La majorit des orages en France relvent de cette classe. Les ventuelles prcipitations solides se font sous forme de grsil, ou de grle de petite taille. Les rafales de vent sont infrieures 58 km/h et ne sont donc pas signifiantes sur un plan climatologique (en France, par convention, on parle de fortes rafales de vent lorsque celles-ci dpassent 16 m/s, soit 58 km/h). On nobserve ni tornade ni pluies intenses productrices dinondations.

Les orages de catgorie 2 (intensit modre) se distinguent par des phnomnes plus intenses, susceptibles de provoquer localement des dommages peu svres. Les cultures fragiles ou la vgtation peu rsistante peuvent par exemple tre endommages. Isolment, des dgts mineurs aux habitations et aux mobiliers lgers sont rencontrs. Des orages de cette intensit sont moins frquents que les orages de catgorie 1, mais ils demeurent courants, notamment en saison estivale ou plus pisodiquement lors des tranes trs actives lhiver. Les phnomnes orageux associs sont des chutes de grlons de diamtre compris entre 1 et 2 cm, et/ou des rafales de vent comprises entre 58 et 90 km/h. Les prcipitations peuvent tre intenses, mais elles ne produisent pas de dommages significatifs ni dinondations, sauf dans des zones ou points bas aisment inondables. On nobserve pas de phnomne de tornade.

Les orages de catgorie 3 (intensit forte) rpondent aux critres nord-amricains des severe storms . Ils provoquent systmatiquement des dommages, qui peuvent parfois tre significatifs (arbres dracins, inondations, cultures endommages). Des orages de cette intensit ne sont pas rares, surtout en priode estivale, mais ils sont nanmoins peu frquents et concentrs pour lessentiel sur les journes les plus orageuses de lanne. Sur la base de la climatologie tablie par KERAUNOS depuis 2006, ils reprsentent moins de 3% des cellules orageuses en France. Les phnomnes associs sont des chutes de gros grlons (2 4 cm de diamtre), et/ou des rafales de vent comprises entre 90 et 120 km/h, et/ou une tornade dintensit EF0 ou EF1, auxquels sajoute un critre de prcipitations. Ce critre de prcipitations est rempli si des inondations destructrices sont constates dans des zones non aisment inondables. Le report dun cumul horaire suprieur ou gal 50 mm est galement retenu comme critre dorage fort, dans la mesure o ce seuil reprsente lintensit au-del de laquelle des inondations sont rgulirement constates dans la climatologie convective rcente en France. Ce seuil de 50mm/h est par ailleurs adopt galement par Environnement Canada comme critre dorage fort.

Orage fort sur le Vaucluse le 5 juin 2011, caractris par des prcipitations intenses concentres sur la commune de Loriol-du-Comtat. Un cumul de 162 mm y a t mesur en un peu plus dheure, causant des inondations importantes. Crdit photo : C. FERRE KERAUNOS

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Les orages de catgorie 4 (intensit violente) rpondent aux critres nord-amricains des significant severe storms . Particulirement intenses, ces orages provoquent des dommages importants et prsentent une menace forte pour la scurit des biens et des personnes (chutes darbres, habitations fortement endommages, dgts sur les infrastructures mme solides). Des orages de cette intensit sont peu frquents (occurrence value moins de 0,2% des cellules orageuses en France). Les phnomnes associs sont des chutes de trs gros grlons (5 9 cm de diamtre), et/ou des rafales de vent comprises entre 120 et 150 km/h, et/ou une tornade dintensit EF2 ou EF3.

Orage violent sur lAllier le 21 juin 2011, avec microrafale humide sur les communes dArronnes et de La Chapelle. Les rafales ont t estimes entre 130 et 140 km/h. Crdit photo : D. DUMAS Y. QUITAUD KERAUNOS

Enfin, les orages de catgorie 5 (intensit extrme) se distinguent par une svrit rare. Ils provoquent des dommages particulirement importants, et prsentent de ce fait une menace majeure pour la scurit des biens et des personnes (chutes darbres, toitures envoles, habitations partiellement dtruites, dgts structurels sur les immeubles ou infrastructures mme solides). Des orages de cette intensit sont exceptionnels (occurrence value moins de 0,01% des cellules orageuses en France). Les phnomnes associs sont des chutes de grlons gants (diamtre suprieur 10 cm), et/ou des rafales de vent suprieures 150 km/h, et/ou une tornade dintensit EF4 ou EF5.

Maison entirement rase sur la commune de Boussires-sur-Sambre, dans le dpartement du Nord, suite au passage dune tornade dintensit EF4, le soir du 3 aot 2008. La cellule orageuse lorigine de cette tornade de trs forte intensit relve de la catgorie des orages extrmes. Crdit photo : P. MAHIEU E. WESOLEK KERAUNOS

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Cette nouvelle chelle prsente en somme plusieurs amliorations majeures : o elle est articule autour de rfrentiels internationaux, notamment pour les intensits fortes et violentes dont les critres sont identiques aux standards nord-amricains, ce qui permet des comparatifs plus prcis entre continents et confre cette nouvelle chelle un intrt essentiel en terme de climatologie ; elle est plus objective, car chacun des niveaux de lchelle est associ des seuils prcis ; elle est plus systmatique et ds lors dun usage plus ais, grce labandon des critres cumulatifs ; elle est plus reprsentative de lintensit relle des orages, grce des seuils dtermins en fonction du potentiel destructeur des phnomnes convectifs.

o o

En application au sein de KERAUNOS depuis janvier 2013, cette nouvelle chelle est dsormais dploye autant dans la climatologie des orages et expertises ralises par KERAUNOS que dans le cadre des prvisions convectives, dont la notice est rvise et mise en cohrence avec ces nouveaux critres.

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KERAUNOS Tous droits rservs. Reproduction interdite, mme partiellement. Fvrier 2013

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