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Article de la rubrique Le changement personnel

Mensuel N 122 - Dcembre 21


Le changement personnel
La philosophie sert-elle ! "i"re #
CHARLES PPIN
$ertains ou"rages ! succ%s attestent du retour de la philosophie pratique et nous proposent& pour "i"re
mieu'& d(entrer en philosophie ) la philosophie ne serait-elle qu(un art de "i"re #
Loin de se rduire une pure spculation ou l'abstraction d'un discours pour connaisseurs, la philosophie peut
tre aussi, pour le no!ice, un outil prcieu" de #estion de son $uotidien, !oire un !ecteur e%%icace de
chan#e&ent personnel' La conceptualisation de ce $ue serait une e"istence propre&ent hu&aine aurait alors
pour !ise pre&i(re de nous aider e"ister !rai&ent, au )our le )our, et a%%ronter concr(te&ent nos
dsillusions, ce dcala#e entre nos dsirs et le rel $ui est bien sou!ent la &ar$ue de nos !ies hu&aines, * trop
hu&aines +' C'est en tout cas ce $ue se&blent nous rappeler di%%rents auteurs dont les ou!ra#es occupent
depuis $uel$ues se&aines la liste des &eilleures !entes'
Ainsi Alain de ,otton tente-t-il par e"e&ple de nous con!aincre, dans Les Consolations de la philosophie
./ercure de 0rance, 12234, des bien%aits de la lecture de Schopenhauer en cas de peine de coeur, ou de celle
d'Epicure en cas de probl(&e d'ar#ent, lectures nan&oins introduites par sa plu&e dlicate d'rudit ro&pu au"
best-sellers' 5e &&e /ichel 6n%ra7, dans son Antimanuel de philosophie .,ral, 12234 con8u initiale&ent pour
les l(!es de ter&inales des sections techni$ues, &ais de!enu lui aussi un li!re succ(s, aspire rconcilier le
concept a!ec les proccupations $uotidiennes des l(!es' Il inau#ure ainsi son chapitre sur la libert par une
r%le"ion sur les resse&blances entre l'architecture du l7ce et celle d'une prison, pour bien %aire sentir ses
)eunes l(!es $ue cette r%le"ion $ui les attend deu" heures par se&aine concerne )uste&ent leur rapport tr(s
concret cette !ie, la leur, %aite de se&aines et d'heures passes entre $uatre &urs' Il leur %ait prou!er de
&&e la relation inti&e entre un discours sur la techni$ue et l'utilisation de leur portable9 entre une d%inition de
la !rit et leur co&porte&ent si par hasard ils tro&paient leur petit.e4 a&i.e49 entre le cours thori$ue sur la
raison et cette part de la raison qui disparat dans une soire bien arrose '
*ers une sagesse pratique
Ces succ(s actuels de librairie - $ui doi!ent tre distin#us de la si&ple !ul#arisation philosophi$ue puis$u'ils
consacrent l'panouisse&ent plus spci%i$ue d'une philosophie a!ant tout prati$ue - s'inscri!ent dans la li#ne
d'ou!ra#es co&&e Platon, pas Prozac ! .Lou /arino%%, Editions Lo#i$ues, 12224 ou Penser sa vie .0ernando
Sabater, Seuil, 12224, dans le$uel on pou!ait d) lire : Il ne sa!it pas, "ondamentalement, de savoir comment
#ocrate "aisait pour vivre mieu$ dans lAth%nes dil & a vin!t'cinq si%cles, mais de savoir comment nous, les
contemporains dInternet, du sida et des cartes de crdit, nous pouvons comprendre le$istence et en "aire
meilleur usa!e( Ce &eilleur usa#e de notre e"istence, c'est aussi d'une certaine %a8on ce $ue propose Ro#er-
Pol 5roit dans ses )*) e$priences de philosophie quotidienne .6dile ;acob, 12234, o< il nous in!ite par de
petits e"ercices prati$ues !oir les choses autre&ent : voir les toiles en bas , disparatre + la terrasse
dun ca" ou couper le son de la tl - ce $ui est peut-tre d) &ieu" !i!re si l'on pense $ue la
&diocrit de nos !ies conte&poraines se )oue )uste&ent dans ces e"istences la %ois rptiti!es et non
$uestionnes, $ui rendent i&possible cet tonne&ent sans le$uel la philosophie ne peut na=tre'
>ous ces tra!au" de philosophes ou d'cri!ains &ritent donc d'tre en!isa#s tant dans leur capacit
%a!oriser un chan#e&ent personnel e%%ecti% - puis$ue %inale&ent c'est leur a&bition a%%iche - $ue dans la %a8on
dont ils rpondent un rel besoin de l'po$ue en retrou!ant pourtant l'esprit de la philosophie anti$ue, #rec$ue
ou ro&aine, centre d) sur une sa#esse toute prati$ue'
/ais, pour ce %aire, il %aut probable&ent distin#uer les si&ples conseils prati$ues, nourris de r%rences au"
auteurs, de ces !ritables e"ercices spirituels $ui sont autant d'initiations au petit cart, au chan#e&ent de point
de !ue, ce $ue R'-P' 5roit no&&e )oli&ent une pratique du dcala!e, du pas de c,t, un chan!ement
doptique, m-me tr%s restreint au dpart, qui permet de voir le pa&sa!e sous un an!le tout di""rent '
Ainsi ne trou!e-t-on pas dans Platon, pas Prozac ! une telle !olont d'initiation au chan#e&ent de re#ard, &ais
bien plut?t le souci $uasi obsessionnel de rduire la philosophie une thrapie' Le li!re, riche en dclarations
a#uicheuses . nous tudierons les ides des philosophes les plus susceptibles de vous aider, en "onction du
probl%me qui vous tracasse , ou si vous veniez dans mon cabinet, .e pourrais vous entretenir des r"le$ions
de /ier0e!aard sur le rapport + la mort '''4 est d'ailleurs tru%% de r%rences des cas prati$ues * traits + par
l'auteur durant ces thrapies, et s'ach(!e par les adresses des cabinets de philosophie au Canada .o< le li!re
%ut d'abord publi4, au" Etats-@nis ou en Europe A
L'ar#u&ent de l'auteur rside ici surtout dans une opposition de cette &thode * philosophi$ue +, a"e sur le
dialo#ue, le prsent et la perspecti!e d'a!enir la caricature $u'elle %ait d'une prtendue &thode
ps7chothrapi$ue, centre non sur le dialo#ue &ais sur le dia#nostic, et sur le pass' Elle propose &&e une
&thode de rsolution des probl(&es en cin$ #randes tapes . Probl%me, 1motion, Anal&se, Contemplation et
1quilibre : * Peace + A4, et le recours di!erses sa#esses anti$ues $ui se&blent trop sou!ent d'ailleurs se
rduire sous sa plu&e des coles de la rsi#nation'
Si cet ou!ra#e peut nan&oins nous aider &ieu" !i!re par le rire $u'il pro!o$ue, il se&ble di%%icile de rsister
l'ide de rappeler son auteur $ue Socrate, $u'il !o$ue sou!ent pour )usti%ier la ncessit d'un dialo#ue a!ec
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un conseiller en philosophie, a t conda&n parce $u'il dran#eait - et $u'il dran#eait nota&&ent parce $u'il
tait dot de no&breu" talents &ais ne les %aisait pas pa7er'''
La permanence d(+picure et de ,n%que
A' de ,otton r$uisitionne lui aussi les philosophes, nota&&ent de l'Anti$uit, pour nous aider sur&onter
certaines di%%icults de l'e"istence, &ais de %a8on plus con!aincante' L'auteur de Comment Proust peut chan!er
votre vie .5enoBl, 3CCD4 nous e"pli$ue &aintenant, en nous contant le coura#e de Socrate %ace son in)uste
conda&nation, co&&ent cet e"e&ple peut nous aider si par &alheur nous so&&es i&populaires, ou co&&ent il
%aut nous tourner !ers Sn($ue si nous sou%%rons de %rustration : parce $ue Sn($ue avait con2u d%s le dbut
la philosophie comme une discipline destine + aider les -tres humains + rsoudre les con"lits entre leurs dsirs
et la ralit , et parce $ue selon Sn($ue, dont A' de ,otton rsu&e la pense a!ec des &ots prcis et des
cro$uis clairants, par!enir la sa#esse c'est apprendre + ne pas a!!raver lobstination du monde par nos
propres ractions ' acc%s de col%re, apitoiement sur soi'm-me, an$it, amertume, prsomption ou parano3a '
5onnant raison Epicure - 4e m-me que la mdecine nest daucun pro"it si elle ne chasse pas la sou""rance
du corps, la philosophie est inutile si elle ne chasse pas la sou""rance de lesprit -, la philosophie prati$ue telle
$u'A' de ,otton la !ul#arise ici !ise donc bien le chan#e&ent personnel, et plus encore le chan#e&ent de nos
dsirs, dans notre tentati!e de les rconcilier a!ec les vraies dimensions de la ralit - et de nous dli!rer
ainsi, co&&e le !oulait Sn($ue pour $ui la col(re tait une &ani(re de %olie, sinon de la "rustration elle'
m-me, du moins de toutes les motions pernicieuses qui laccompa!nent ' Et si Les Consolations de la
philosophie proposes par A' de ,otton ont donn lieu autant d'&issions de tl!ision $ui ont connu en
An#leterre un !i% succ(s, c'est peut-tre $ue l'auteur ne &an$ue pas de cette ironie toute socrati$ue $ui, elle
aussi, donne naissance ce dcala#e, ce * pas de c?t + #rEce au$uel on entre en philosophie' C'est en%in
probable&ent parce $u'il nous propose %inale&ent d'adopter, le te&ps de la lecture, la perspecti!e de Sn($ue
ou d'Epicure, et d'i&a#iner la situation - notre %rustration ou nos probl(&es d'ar#ent''' - en chan#eant notre
re#ard sur elle' En un sens, il s'a#it donc d) d'une &ani(re d'e"ercice spirituel'
/ais c'est !ritable&ent dans l'ou!ra#e de R'-P' 5roit $ue nous trou!ons ces e"ercices spirituels, sous la %or&e
d' e$priences de philosophie quotidienne $ui n'ont pas directe&ent co&&e but de nous aider &ieu" !i!re
&ais d'abord de %aire !aciller certaines de nos !idences' Ainsi nous propose-t-il par e"e&ple de vider le sens
dun mot , co&&e celui du &ot * cra7on + en le prenant en &ain et en rptant son no& une diFaine de %ois
sans cesser de le re#arder, )us$u' ce $ue %inale&ent nous prou!ions le$tr-me "ra!ilit du lien entre mots et
choses , !oire son arbitraire &&e, et $ue nous re&ettions en cause ce $ui nous se&blait aller de soi : $u'un
cra7on se no&&e * cra7on +' Co&&e conclut R'-P' 5roit : 5uelques instants su""isent pour "issurer cette "ine
pellicule o6 nous nous tenons en place, satis"aits de pouvoir dire le nom des choses( 6n le !oit, cette
e"prience est accessible toute personne disposant de trois &inutes et d'une !olont de chan#er son re#ard
sur les choses' 5e &&e, lors$ue R'-P' 5roit nous in!ite i&a#iner $ue les toiles sont en bas , pour
prou!er $ue le &onde puisse tre e"pos une !lissade, + une drobade, + une absence de certitude , ou
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lors$u'il nous in!ite chercher .e en vain ou croire en le$istence dune odeur , il nous con!ie une
e"prience de l'esprit $ui peut tre droutante, an#oissante, &ais aussi tr(s plaisante, et d(s lors cette
e"prience se &ue en une petite recette d'art de !i!re' Encore une %ois les philosophes se&blent donc !ouloir
nous aider dans notre !ie $uotidienne en nous %aisant sentir co&bien la philosophie peut tre, )uste&ent,
prati$ue : au sens tant d'une discipline appli$ue $ue de $uel$ue chose de si&ple&ent utile, co&&ode'
Cet essor d'une conception prati$ue de la philosophie, en opposition !idente a!ec celle $ui est ensei#ne
l'uni!ersit, et trop sou!ent encore au l7ce, a en tout cas le &rite de nous rappeler $ue pour entrer en
philosophie il %aut co&&e ailleurs des raisons, des &obiles : il %aut 7 trou!er un intrt au sens le plus pro%ond
du ter&e, en prou!er le besoin, $u'il s'a#isse du besoin d'tre consol ou de celui de retrou!er du sens dans un
&onde $ui para=t en &an$uer' Nous pourrions reprendre ici le &ot de Plotin : Cest le dsir qui en!endre la
pense - notre dsir %rustr $ui nous )ette dans la lecture consolante de Sn($ue, notre peine de coeur $ui
nous conduit Schopenhauer, prciserait A' de ,otton' Ce dernier nous raconte en #uise d'introduction ce $ui
l'a attir !ers certains philosophes, !ers ces individus que rapproche une volont commune de dire des
choses consolantes et pratiques sur les causes de nos plus !rands tourments( Ctait vers ces hommes que
.allais me tourner( Parce $u'il lui se&blait en e%%et $ue ces ho&&es pou!aient lui apporter une * consolation +'
;ean-/ichel ,esnier re)oint d'ailleurs, sur ce point au &oins, A' de ,otton : La dsillusion reste, plus que
ltonnement peut'-tre, le principal mobile philosophique .7"le$ions sur la sa!esse, Le Po&&ier, 3CCC4'
/ais ce besoin d'tre * consol +, pour e"pli$uer !rai&ent le succ(s de tels ou!ra#es, doit tre replac dans le
conte"te #nral d'un &onde de plus en plus in$uitant et chan#eant, o< le politi$ue co&&e le reli#ieu"
se&blent sou!ent %rapps de discrdit &ais o< les indi!idus, co&&e l'a bien &ontr Pascal ,rucGner, continuent
d'ri#er le bonheur en !aleur .L1uphorie perptuelle, Hrasset, 12224' C'est )uste&ent peut-tre la %ois pour
assister les indi!idus dans ce &onde %rapp par la ruine du sens et pour les aider dans leur devoir de bonheur
$ue s'est d!elopp ce $ui appara=t au)ourd'hui co&&e un #enre ditorial part enti(re, l'ou!ra#e de
philosophie prati$ue !ul#arise' Indniable&ent, ces succ(s de librairie rpondent un rel besoin populaire' L'
/arino%%, d(s les pre&i(res pa#es de Platon, pas Prozac !, )usti%ie d'ailleurs son entreprise et la ncessit de *
conseillers en philosophie + par deu" e%%rite&ents parall(les : celui de l'autorit des institutions reli#ieuses d'une
part, et celui de la ps7chiatrie et de la ps7cholo#ie d'autre part, $ui auraient selon lui e$cd les limites de leur
utilit et co&&enc %aire plus de tort que de bien .A4' 5e %a8on plus subtile, ;'-/' ,esnier prcise dans
ses 7"le$ions sur la sa!esse les ori#ines d'un tel besoin de philosophie prati$ue : #i la sa!esse "ait toute"ois
retour dans les proccupations dau.ourdhui, nest'ce pas dabord que notre socit se heurte au$ impasses du
productivisme et + la mise en question de son idal de civilisation 8 9oins de travail, moins de !o:t pour
lavenir, moins de respect pour la classe politique ; cela .usti"ie peut'-tre que lon son!e + renouer le dialo!ue
avec les matres dantan qui savaient illusoire la!itation des mortels(
La philosophie comme e'ercice spirituel
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/ais si tous ces l&ents de conte"te clairent l'!idence ce besoin d'une philosophie prati$ue, cet
en#oue&ent populaire pour une philosophie !ul#arisant certaines sa#esses anti$ues puise peut-tre ses racines
dans le tra!ail de recherche d'un ho&&e, Pierre Hadot, $ui s'attache depuis trente ans dconstruire l'ide
d'une philosophie e"clusi!e&ent spculati!e' Ses tra!au" rudits sur les auteurs latins ou #recs - $u'il nous
in!ita !oir di%%re&&ent et redcou!rir non co&&e de purs thoriciens &ais #ale&ent co&&e des adeptes
d'un * &ode de !ie + - seraient alors l'ori#ine de cette tendance $ue nous !o7ons au)ourd'hui s'panouir en
tte des !entes d'essais'
En lisant l'ou!ra#e de P' Hadot intitul 5uest'ce que la philosophie antique 8 .Halli&ard, 3CCI4, nous ralisons
en e%%et $ue la philosophie ne %ut $u'e"ceptionnelle&ent .au /o7en A#e nota&&ent4 rduite la construction de
s7st(&es thori$ues' Nous co&prenons aussi $ue Les 1$priences de philosophie quotidienne proposes par
R'-P' 5roit s'inscri!ent par%aite&ent dans la li#ne des e"ercices spirituels $ue proposaient les Anciens, et $ui
a!aient pour horiFon le chan#e&ent personnel ou la &odi%ication de soi' Il ne s'a#it donc pas si&ple&ent d'une
&ode passa#(re : P' Hadot s'attache )uste&ent &ontrer la per&anence histori$ue de la conception de la
philosophie co&&e &ode de !ie' Et il d%init les * e"ercices spirituels + co&&e des pratiques, qui pouvaient
-tre dordre ph&sique, comme le r!ime alimentaire, ou discursi", comme le dialo!ue et la mditation, ou intuiti",
comme la contemplation, mais qui taient toutes destines + oprer une modi"ication et une trans"ormation dans
le su.et qui les pratiquait ( /ais le tra!ail de P' Hadot ne reste pas cantonn l'Anti$uit et il !a )us$u' lire les
9ditations mtaph&siques de 5escartes tra!ers le &&e pris&e : Lorsque 4escartes choisit de donner <(((=
le titre de /ditations, il sait tr%s bien que le mot dans la tradition de la spiritualit antique et chrtienne dsi!ne
un e$ercice de l>me( Chaque 9ditation est e""ectivement un e$ercice spirituel, cest'+'dire prcisment un
travail de soi sur soi, quil "aut avoir achev pour passer + ltape suivante( C'est donc ici peu dire $ue
d'!o$uer un chan#e&ent personnel induit par la philosophie A P' Hadot &et l'accent sur la dimension
e$istentielle et vitale de la philosophie antique en &ontrant $u'elle est prsente &&e cheF Aristote, pourtant
considr co&&un&ent co&&e le plus pur des thoriciens, et $ue nous retrou!ons la m-me attitude chez
1rasme, lorsquil a""irme + maintes reprises quil n& a de philosophe que celui qui vit de mani%re philosophique,
comme lont "ait #ocrate, 4io!%ne le C&nique, 1picure, mais aussi ?ean'@aptiste, le Christ et les ap,tres '
L' /arino%% ne %ait donc $ue reprendre cette ide dans Platon, pas Prozac ! : A lori!ine, la philosophie tait un
mode de vie, non une discipline acadmique A il "allait bien s:r ltudier mais, surtout, la pratiquer( Etre
philosophe, pour Socrate co&&e pour un picurien, pour un scepti$ue co&&e pour un stoJcien, c'tait d'abord
tre e"e&plaire d'un &ode de !ie en acte' P' Hadot s'appli$ue &ettre en !idence le #rand no&bre de
philosophes $ui, pres$ue toutes les po$ues, sont rests %id(les cette ide d'une philosophie co&&e &ode
de !ie et cette e"i#ence d'une di&ension e"istentielle des constructions conceptuelles' Ainsi donc 5escartes,
/ontai#ne, &ais aussi la tendance !nrale du #i%cle des lumi%res + "aire sortir la philosophie du cercle clos
et "i! de lcole, pour la rendre accessible et utile , ou encore Kant cheF $ui la raison prati$ue se !oit
accorde un pri&at par rapport la raison thori$ue, les $uestions Gantiennes que dois'.e "aire 8 ou que
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mest'il permis desprer 8 trou!ant un cho en cha$ue ho&&e, contraire&ent la $uestion centrale de la
raison thori$ue .que puis'.e savoir 8 4' P' Hadot !a &&e )us$u' prsenter l'* ascti$ue thi$ue + de Kant
co&&e un e%%ort pour rconcilier la srnit picurienne et la tension du devoir sto3cien ' 9ais, conclut-il, il
& aurait bien dautres noms + voquer ; ceu$ de penseurs aussi divers que 7ousseau, #ha"tesbur&,
#chopenhauer, L'''M /ier0e!aard, 9ar$, Bietzsche, C( ?ames, @er!son, Citt!enstein, 9erleau'Pont& et dautres
encore, qui L'''M in"luencs par la philosophie antique, ont con2u la philosophie comme une activit concr%te et,
a)oute-t-il plus loin, comme une pratique, une asc%se et une trans"ormation de soi '
Les li!res prcde&&ent &entionns s'articulent donc bien sur cette ide d'une philosophie co&&e
trans%or&ation de soi : ide brade cheF L' /arino%%, l#a&&ent distille cheF A' de ,otton, ou dans
l'Antimanuel de philosophie de /' 6n%ra7, prsente co&&e une antidote l'intrt dcroissant pour une
discipline dote du &&e coe%%icient $ue le sport' Cette ide peut s'clairer aussi de la r%rence la
philosophie de /ichel 0oucault, et plus prcis&ent la notion de * souci de soi + $u'il d!eloppe dans son
Distoire de la se$ualit' Il 7 &ontre )uste&ent, peut-tre in%luenc par certains articles antrieurs de P' Hadot,
co&bien l'Anti$uit #rco-ro&aine chrissait l'ide d'une * culture de soi +, et du soin $u'il i&porte chacun de
prendre de soi-&&e' Noici un idal philosophi$ue $ui pourra se&bler certains un peu rducteur, &ais $ui
intresse en tout cas le lecteur no!ice beaucoup plus $ue l'ensei#ne&ent classi$ue de la philosophie et de
l'histoire de la philosophie, $ui a tou)ours eu tendance insister, co&&e le re&ar$ue P' Hadot, sur la di&ension
abstraite et conceptuelle de la philosophie'
Il reste &aintenant sa!oir si ces ou!ra#es sont capables de tenir leurs pro&esses, et d'aider le lecteur
d!elopper un tel souci de soi, s'ils peu!ent tre plus $u'une distraction passa#(re : des !ecteurs e%%ecti%s de
chan#e&ent personnel' Il i&porte bien sOr cha$ue lecteur d'apporter la rponse $ui lui con!ient' /ais il
%audrait ici se de&ander si une oeu!re philosophi$ue, pour rendre possible un tel chan#e&ent personnel, ne
ncessite pas un certain te&ps de ru&ination, une con%rontation relle et douloureuse a!ec le te"te, !oire une
patience de la r%le"ion inco&patible a!ec le cadre d'une * consultation + de philosophie, ou &&e a!ec un
rsu&, si l#ant soit-il, de la pense de l'auteur' Et si la philosophie d'Epicure, pour nous aider !rai&ent, nous
de&andait de nous in!estir plus $ue dans la lecture des trente pa#es illustres $ue lui consacre A' de ,otton P Il
%audrait aussi se de&ander si ces li!res de !ul#arisation ne !hiculent pas une ide dan#ereuse, ou en tout cas
ine%%icace, de la * recette + philosophi$ue' L o< A' de ,otton prcise a!ec ironie $ue la &thode socrati$ue
peut tre prsente sans in)ustice dans le lan!a!e dun livre de cuisine , d'autres ris$uent de #lisser dans
leurs recettes un oubli de la subtilit, de l'hsitation et de l'a&bi#uJt sans les$uelles il ne peut 7 a!oir de
philosophie' Le ris$ue est #rand alors d'une rduction de la sa#esse une si&ple h7#i(ne de !ie' C'est une telle
&%iance l'#ard de cette !ul#arisation des sa#esses anti$ues $ue l'on trou!e dans les tr(s belles 7"le$ions
sur la sa!esse de ;'-/' ,esnier : ?ai eu loccasion de "rquenter de !randes oeuvres philosophiques, qui ont
ai!uis chez moi le sentiment quune vie russie se nourrit plus dincertitudes que de rponses et quelle
sach%ve !nralement dans une srnit r"ractaire au$ assurances do!matiques( L'''M Lironie de #ocrate,
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autant que linsolence de ?ean'Eran2ois 7ameau, appellent tou.ours lambi!u3t de le$istence et non le repos
de sereins( Il %audrait sa!oir, en%in, si le but de la philosophie est bien de nous consoler, de nous o%%rir cet
apaise&ent, ou au contraire, co&&e le &art(le NietFsche dans toute son oeu!re, de nous ou!rir les 7eu" sur
cette !idence $ue nous so&&es inconsolables : si son but est de nous per&ettre d'atteindre la tran$uillit ou
au contraire d'entretenir en nous la !italit de l'in$uitude'


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