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Ides sur la philosophie

de l'histoire de
l'humanit / par Herder ;
ouvrage traduit de
l'allemand et prcd
d'une [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Herder, Johann Gottfried von (1744-1803). Ides sur la philosophie de l'histoire de l'humanit / par Herder ; ouvrage traduit de l'allemand et prcd d'une introduction, par Edgar
Quinet. 1827-1828.



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7d~M sur la
p~~p~~
Tome 2
r 38430
Paris
tS27
HERDER
Symbole applicable
pour tout,
ou
partie
des
documents mtcrofHms
Original
illisible
MF Z 43-120-10
Symbole applicable
pour
tout,
ou
partie
des documents mtcrof!!ms
Texte dtrior reliure dfectueuse
NFZ 43-120-11
K
IDES
SUR
LA PHILOSOPHIE
DB
t/HSTOtRE
DE ~HtJ MANtT.
s~Bomc.
de
~c~
du
1827
M~M
SUR
LA PHILOSOPHIE
DEF.
L HISTOIRE
DE
L HUMANIT,
PAR HERDER.
onnCE TRADaT DE t'AH-tH~B tT FMftDE D'CNE t~n~OMCno~
PAR EDGAR
QUINET.
<?"fnt
te <~M~este
~t<M<t,
et Xt<m<tM<t
~M parle
!o<:tt<~et <M rf
DMM. PtM.
~\TOME
SECOND.
~"3~
PARIS,
Chez F. G.
LEVR~~LT,
rue de la
Harpe
n." 8t
et rue des
ynifs~
n.
33
SrnASDO~M..
1
IDES
SL R LA PHILOSOPHIE
L'HISTOIRE
DE LHUMAmT
LIVRE VI .
it faut considrer les tableaux
que
nous avons
prsentes jusqu'ici,
comme des collections de faits
qui
doivent servir de base des observations d'un
ordre
nlus
~le\f. Ces
groupes
sont
pour
nous ce
qu'taient peut
les anciens les
pristyles
des
temples
des
Augures;
ils ottrent a notre mditation des cercles
(l'objets
dtermins,
et notre mmoire un
appui
tttessaire. Examinons donc leurs
rapports
avec la
philosophie
de notre
espce.
CHAPITRE
PREMIER.
Quelle que
soit varit <7M
~br~&Y
~MW<Hne~
M~
~M~~OM<C
J M~CC
de la <<'rre
~M'MMC
~K/e et ~M~we
c.t~ece
d'~O~M~CJ .
Il
ny
a
pas
dans la nature deux femUes darhrp
parfaitement
semblables l'une
l'autre,
et moins
encore deux
figures
d'honunes,
deux
orgamsatton':
tt~~t. VX.
humaines. j)~
({ue!!e
v.trie)'* inunic notre structutf
savante n'e&t-dte
p.).s susceptible!
Les solides
pett-
vent se
dcfttnposer
en un nombre
prodigieux
de
libres.
qui,
entre!acees avec un art infini et assp/.
dciio<'s
pour Cthappfr
n la
\ue,
sont unies entre
cHes
par
une !uat!t't
t' ~!ut!nruse
d'une
pr~paratton
si d<'IIcat<*
<}u<*
tout les efforts sont <nut!!<'s
pour
t'anahser;
et f-ncorp ce n'fst ta
que
la moutdn'
pattie
df nos
corps.
Elle ne
comprend que
les vaisseaux
dont la dcsttnauon est de servir au mou~ em<'nt de
ce fluide
qui, par
soit
abondance,
sa
composition
et son essence
aninte,
tt~pand
rn nous la
touissance
ft la vie. Pas
un
honnnc,
dit
Hntter',
n'est cxac.
(, tement sentbiabte un autre homme dans M

structure interne: les ner{s et !t's vaisseaux Mn-


(;
guins
diffrent dans n)il!e
circonstances~
et ces
K parties
dlicates
prsentent
tant de
varits,
que

run a
peine
dire en
quoi
elles se
ressemblent.
Mais si i'anatonuste
peut :)per<e\oir
cette variet
infinie dans les
parties qui
tombent sous ses
yeux,
quelle
ne doit
pas
tre la diversit des
pouvoirs
in-
visibles d'une
organisation
si
contptiquee! Chaque
honnnc est donc en dernier rsultat un
monde,
qui
dans ses
phnomnes
externes
prsente
des
ressemblances avec ceux dont il est
entour,
mais
qui
intrieurement est un tre individuel avec
lequel
aucun autre ne concide de toutes
parts.
t. Prface a l'Histoire naturelle de
BuNbn,
tom. 3.
CttAptTRE 1. 5
Et
puisque
Ihommc n'est
pas
une substance
tsolt'-e et sans lien avec la
nature,
mais
qu'il
est en
rapport
avec tous les
~l~mcns
qu'il
vit pn
aspirant
l'an' et en
empruntant
ses atimens aux
productions
les
plus
htrognes
de la
terre; qu'il
consume le
~'u,
qu'il
absorbe la
lumire,
qu'il
infecte l'air
uu'tt respire;
et.
que,
soit
qu'il
dorme ou
qu'il
\t't)!c.
qu'il s'agite
ou se
repose,
il
contribue,
quoi
qu'il
fasse,
au
changement
de
l'univers,
lui seul
tfstera-t-il immuable au milieu du mouvement
~n'TaI ?
Vainement le
comparez-vous l'ponge
qui
absorbe,
a l'tincelle
qui propage
l'incendie
<'est une harmonie
multiple,
un moi vivant sou-
mis h l'aption de tous les
pouvoirs
environnans.
Le cours entier de la vie humaine
n'est que chan-
gement
ses di~rentes
priodes
ne sont
que
l'his-
toire de ses transformations,
et
l'espce
entire n'est
qu'une
continuelle
mtamorphose.
Des fleurs
s'pa-
nouissent et se
fanent;
d'autres sont en
germes
ou
en boutons
parvenu
sa
maturit,
l'arbre
porte

la fois toutes les saisons sur sa tte.
Si,
seulement
en calculant les scrtions
invisibles,
un homme a
quatre-vingts
ans a renouvel tout son
corps
au
moins
vingt-quatre
fois comment dterminer les
varits de matire et de formes
que prsente
le
t.
SuivMtBemottitU.Voycth Physiologie
de
Haller,
VI.
3o,
o l'on trouve une foule d'observations sur les divers
poques
de la vie humaine
4
t.tY~r. vu
genre
humain sur ta terre avec tant de causes J e
changement.?
surtout
quand
il n'est
pas deux points
du
globe,
deux
vogues
du fleuve des
iges qui
se
ressemblent
par&itement.
tt
n'y a que peu
desicles,
les habitans de
l'Allemagne
n'taient encore
que
des
Patagons;
mais 1 heure ou
je parle
tout est
chang,
et un
jour
viendra ou les habttans de ce climat
trouveront,
en
rejetant
les
yeux
vers
nous
un
changement quivalent.
Si nous remontons vers
ces
temps
o
l'aspect
du monde terrestre tait si
dKrent de ce
qu'il
est
aujuurd'hui quaud, par
exemple,
les
lcphans
vivaient en Sibrie et dans
l'Amrique septentrionale;
quand
la terre
produi-
sait ces normes animaux dont un trouve les os
prs
det'Ohio,
combien les
hommes,
qui
vivaient
alors dans ces contres,
n'taient-Us
pas
diffrens
de ceux
qui
les habitent maintenant! Ainsi donc
l'histoire de l'homme est une scne de transfor-
mations
que
celui-l seul
peut prvoir, qui
anime
toutes ces
ngures, qui
sent et
jouit
dans chacune
d'elles. Il construit et il
dtruit;
il
dveloppe
et
module les ibnnes
qui
sortent de ses mains et il
change
le monde avec elle. Le
voyageur
d'un
jour, l'phmre,
ne
peut qu'admirer
en
passant
et dans un cercle
troit,
les merveilles du
suprme
auteur des
choses,
jouir
du rle
qui
lui
appartient
dans le choeur universel et
disparatre
avec sa <brme.
moi
aussi j'ai
vcu en Arcadie telle est l'ins-
CHAPtTRE t.
5
~nptton
tumulaire de tous les tres vivans au sein de
lacration,
toujours changeante, toujours
nouvelle.
Cependant
comme
l'intelligence
ttumaine cherche
partout
l'unit dans la
varit,
pt
que
la
pense
di-
vine dont elle est
l'image
a
marqu
la
multiplicit
la
plus
abondante du caractre de
Fumte,
nous
pou-
vons essayer de revenr du sein mme de la diversit
et du
changement
ce
simple
thorme il
n~'
< sur
la terre
qu'une
seule et W~W
espce
<f~<W!?M~.
Combtcn d'anc!ennes ~btes
repr~entant
aHma-
~inatton
des monstres humains n'ont
pas dj
dis-
paru
devant la lumire de l'histoire! et
partout
ou la
tradition en
perptue
le
souvenir,
je
suis
pleinement
invaincu
qu'un
examen
plus
attentif achvera d'en
tnont rer la {ausset a tous les
yeux.
Nous connaissons
maintenant ce
qu'est l'orang-outang;
nous savons
que
la
parole
lui est
refuse,
et
que
rien n'autorise
voir en lui un membre de la famille de l'homme.
Et
quand
nous aurons des
renseignemens plus
exacts sur
l'orang-kubub,
sur
l'orang-gouhou,
les
hommes des bois de
Borno,
de Sumatra et des
ttes ~icobar ne tarderont
pas a disparatre'.
Les
t. ~arsdea en
parle
dans son Histoire de
Sumatra,
mais
seulement en
passant.
Monboddo,
dans son
ouvrage
sur Foti-
~int
et tes
progns
du
langage,
vot.
p. 9*9
et
snivantes,
a
tOMemMe toutes tes traditions
qu'il
a
pu
recueillir sur les
hommes
queues.
Blumenbach
(De g<nerM
humani
fat'<e<' )
a montr de
quelles
sources sont venues ces
images
d'hommes
')<s bois.
6 LIVRE Ytt.
hommes
pieds
recourbs de
Malacca
les
peu-
ples rachitiques
de
Madagascar,
les hommes moi-
ti femmes
qui
habitent les Horidcs,
et
quelques
autres,
mritent
qu'on
les observe avec autant
d'attention
que
les
Albinos,
les
Dondons,
h Pa-
tagons
et les Hottentots Gloire aux hommes
qui
russissent faire
disparatre
du
spectacle
de la
cration les fantmes
qui
en troublent l'harmonie,
et de noue mmoire les ernurs
qu'on y
a intru-
duites Ils sont
pour
le
royaume
de la vente ce
que
sont les hros de la
mythologie pour
le mondf
primitif;
ils diminuant sur la terre le nombre des
monstres.
J e voudrais
que
l'on n'et
jamais pousse
la com-
paraison
de l'homme et du
singe jusqu'
mcon.
naitre dans l'chelle animale
que
l'on cherchait a
tablir,
les
degrs
et les intervalles dtermins sans
lesquels
il ne
peut
en p&Ister aucune. De
quel
se-
cours,
par exemple, l'orang-outang rachitique,
le
Pygme
ou le
Pongo peuvent-ils
tre
pour
ex-
Sonnerat,
dans son
Voyage
aux
Indes,
tom.
M, p. to3
en fait
mention,
mais seulement
d'aptes
ce
qu'il
en a entendu
dire. CommeMon a fait
revivre,
aprs
Fiattcoart,
l'histoire des
mains de
Modagatcar,
maM les derniers
voyageurs
ont
rejet
cette
opinion. Voyet
sur les
hermaphrodites
des Florides l'tssai
critique
de
Htyne,
dans tes CownMt. ~octff.
/feg. <~o'~<n~.
per
M.
'778; p. 99).
9.
Voyet
le
Voyage
de
Spannann, p. tff.
CHAPITRE t
pliquer
la
figure
du
Ramtschadale,
la taille du
Groenlandais
ou celle du
Patagon?
car toutes ces
formes talent une
consquence
de la nature mme
de l'homme, et elles auraient exist
quand
mme il
n'v eut
point
eu de
singes
sur la terre. Et si l'on
va
plus
loin
encore,
si l'on fait rsulter certaines
ditrurmits de notre
espace
d <mcommerce mons-
trufux avec ces
animaux,
cette
conjecture,
selon
moi,
n'est
pas
moins invraisemblable
que dgra-
dante. Les
pays
o l'on trouve le
plus
de ces
pr-
tendues ressemblances avec les
singes,
sont
prci-
srtmnt ceux o il n'existe
pas
de
singes;
comme
( t h s~voit
par
la
dpression
des crnes des Cal-
muuks et des habitans de
Malacca
par
les oreilles
saiUantcs des Pevans et des
Amicuans;
par
les mains
raccourcies de
quelques sauvages
de la
Caroline,
et
d'uutres
exemples.
Dailleurs,
ds
que
l'on est re-
venu de la
premire surprise
des
sens,
ces
premires
apparences
sont tellement
trompeuses, que
le Cal-
mouk et le
~egre
ne cessent
pas
de
paratre
des
uonunes,
mme
par
la forme de la
tte,
et
que
les
habitans de Malacca se
distinguent par
des
capacits
que beaucoup
d'autres nations ne
possdent pas
au
mme
degr.
En
effet,
jamais
le
singe
et l'homme
n'ont
appartenu
a un seul et mme
genre,
et tout
ce
que
je
dsire serait d'abolir
jamais
cette an-
cienne fable dont le sens est
qu'ils
ont vcu en-
semble dans diverses
contres,
et entretenu un
<-<
'.IVRE vn.
commerre
qui
n'aurait
point
t strile na-
ture a (ait assex
pour chaque genre,
t'n donnant
chacun d'eux la
progniture qui
lui est
propre.
Elle a divis tp
genre
du
singe
en une toute d'es-
pces
et de varits
qu'elle
a
mutttpti~ps
autant
que possible:
mais
toi, honttnp,
respecte-toi,
dans
tes
sembtabjes. Tu n'as
pour
frres ni le
Pon~o,
ni
le
Gibbon,
mais le
Xegre
et
t'Antrirain. Tu ne
devrais dune ni les
opprimer,
ni les
ruiner,
ni !<s
gorger,
car ils sont hommes aussi bien
que
toi
mais entre le
singe
et toi il ne
peut y
avoir aucune
fraternit.
Enfin,
je
souhaiterais
que
les distinctions
que
l'on a tablies entre les diffrentes
espces
d'hom-
mes,
par
un Xtte louable
pour
la
science, n'eussent
pas dpass
de
sages
bornes.
Quelques -uns
par
exemple,
ont
jug
convenable
d'employer
le terme
de races
pour designer quatre
ou
cinq
divisions
dont la situation
gographique
et surtout la couleur
des
peuples
ont donn la
premire
ide,
sans
que
je puisse
voir la
raison de cette
dnomination. Le
mot race se
rapporte
une dinerence
d'origine qui
n'existe
pas.
ou du moins
qui
comprend
sous ces
classifications
gnrales
de
pays
et de
couleurs,
les
races tes
plus diffrentes;
car
chaque
nation a une
t. Ctft est assur tout
rcemment,
mais seulement
d'ftpr<'i.
des
rapports incertains, dans les extraits du
J ournal d'un vove
pearen
Asie;
Ltipsic. )~8~. p.
a56. En allemand.
9
CMAPtTRE t.
phvMonomie
distinctive,
aussi bien
qu'un langage
particulier;
et si le ctimat leur donne toutes son
empreinte,
ou tend sur elles un voi!c
lger,
il ne
dtruit
jamais en
elles ce caractre
original qui
s'-
tend
jusqu'aux
familles,
et dont les
degrs
sont aussi
varies
qu'!mpercrpt!b!<'s.
En un
mot,
il
n'y
a~sur la
terre ni
quatre ni cinq
rares,
ni des varits exclu-
'.nfs
!f's constitutions rentrent tes unes dans les au-
tres,
tes formes suivent leur
type onginel,
et ne sont
toutes en rsultat
que
des ontbres du mme
tableau,
qui
s'tend a
trav,ers
tous tes
ges
et sur toutes les
parties
de la
terre;
eUes
appartiennent
donc moins
un
systme
d'histoire naturelle
qu'
une histoire
physique
et
gographique
du
genre
humain.
CHAPITRE II.
Z~ mme
espce
J '~OM~t~ s'est M<~Kr<-
lise dans tous les c~M<~ de la terre.
J etez les
yeux
sur les (ormes
aigus
et heurtes des
Calmouks et des
Mongols
ils ne sont faits
que pour
ic
pays qu'ils
habitent,
pour
leurs
steppes
et leurs
montagnes
Le cavaUer s'lance sur son
petit
cheval
).Voye<,po<tftM<!etaf!t,
PaHai et d'autres
dj cits.
Le
rcit donne
par
G.
Optt~
de sa ie et de sa
captivit
au milieu
d'une horde
calmouque pn-s
dnJ atc~,
offrirait on tableau tt~s-
frappant
de teurtaanMfC de irhre. si les notes de
rMdttCfto'y
~oanaicnt un ah de roman.
iu
HVRR VII.
a travers ses dserts
immenses;
il sait lui rendre
des forces
quand
il succombe de
fatigue,
et sn
tanimer en lui ouvrant une veine du cou. J amais
il ne
pteut
dans la
plus ~rnnde pirtie
de ces con-
tres,
qui
ne sont rafhuchics
que par
la
rose,
et
une fertilit
Inpuisable
revt la terre d'une ver-
dure
toujours nouvelle;
pas
un
arbre,
pas
une
source d'eau vive des distances normes. Df'.
tribus
sauvages, qui
conservent
pourtant
entre
elles une
espce
d'ordre,
se
rpandent
sur une
immense
pelouse,
o elles font
paitre
leurs trou-
peaux.
Fidcies
compagnons
de leurs
destines,
h's
chevaux connaissent leurs
\uix,
et vivent en
paix
comme eux. L'indoit-nt Qurnouk s'assied dans une
indiu~rence
profonde
et
tes yeux
tixcs sur son ciet
toujuurs
serein,
il
prcte
t'oreitte au moindre bruit
qui
retentit dans le fond du dsert dont son il
ne
p~ut
mesurer l'tendue. Le
Mongol,
dans
quelque
contre
que
ce
soit,
a
toujours prouv
des
tuodiiications;
it est dans son
pays
ce
qu'il
tait il
y
a des miniers
d'annes,
et ce
qu'il
sera
aussi
long-temps qu il
n'aura
point
t
chang par
la nature ou
par
l'art.
Comme son noble cheval et son
infatigable
ch;)n~'au,
l'Arabe est dans une harmonie
parCutf
avec le disert Pendant
que
le
Mongol
erre a
). Outre les anciens
toya!;e<i
en Arabie.
\oyet
ceux de
r.< ~.m.
p.
6~
8:.
11 CHAPITRE U.
travers ses collines et ses
steppes,
le Bdouin
s'gare
dans ses immenses dserts
demi-asiatiques
et
demi-africains,
c'est encore un
nomade,
mais
mieux conforme et
qui
reoit
de son
pays
une
empreinte particulire.
La
simplicit
de ses vcte-
mens,
ses
moeurs,
ses habitudes et son caractre
sont en
rapport
a\ec tout le
reste;
et
aprs
un
mien aile de mille
annes,
sa tente est encore l
pour
attester la
sagesse
de ses anctres. Amant
pas-
sionne de la
libert,
il
mprise
les richesses et les
plaisirs;
il est
lger
la
course,
habile conduire
son
ctievat,
dont it
prend
autant de soin
que
de
tui-m~me,
et d'une adresse
remarquable
a tancer
la
javeline.
Il est robuste et
nerveux
son teint, est
brun
ses membres sont fortement articuls. Infa-
tigable,
hardi,
entreprenant,
fidle sa
parole,
hospitalier, gnreux,
troitement uni dans le
dsert
par
des liens d'amiti avec tous ses com-
pagnous,
il ne fait
qu'une
seule et mme cause
avec eux. Les
dangers
de sa manire de vivre
l'accoutument la
prudence
et le rendent froid
<'t
dliant;
la solitude ou il
passe
ses
jours
nourrit
en lui les sentimens de la
vengeance,
de
l'amiti,
de l'enthousiasme et de
l'orgueil.
Partout ou 1 on
trouve un
Arabe,
sur le ?t)t ou
l'Euphrate,
sur le
sommet du Liban uu dans le
Sngal,
et mme
dans le
Xangubar
uu les ites de l'Ocan
indien,
partout
o le climat
tranger
n'a
point
altra ses
t a
HVRE TH.
trait*
jusqu'
en ~Ire un
aborigne,
il conserve
te caractre
original
de l'Arabie.
Place rextrennte (le la
terre,
en
proie
dans M
patrie
st~ritc la misre et a toutes !cs vicissitude
de son climat,
)e Caiiforni' n ne se
ptamt
ni de la
chaleur,
ni du
froid;
il
pt'happf, ({ttoiqu'avcc
des
ppincs
infinies,
la taint
qui
r<)hsedr,
et il vit heu-
reux dans son
pays
natal.
<~
Di~u s<'ui
pput
dire,
dit
un missionnaire cnmhi''n un CaHfornipn
iag~
de
quatre-vingts
ans a
parcouru
de !!fucs
<
avant d<* ntourir. t~)
plupart
dcntrp cu~ chan-
(, ~rnt
de
s<'}our plus
de cent fois
par
an,
nf

passent jamais plus


de trois nuits dans te mme
,( ticu
ou dans le mente
pays.
Ils se couchent
par-
tout on la nuit tes
surprend,
sans
s'inquiter
de
K ta
nuttpropretc
du
sol,
ni sans chercher se
garantir
des insectes
qui
tes entourent. Leur
,( prau
dure et brune teur tient lieu de vctemens.
M Tont tf ur
ha~ap;e
consiste en un arc et des
flches,
une
pierre pour
couteau,
un os ou un
pieu
ai-
</
~uisc pour
arracher des
racines,
t'ccaitte d'une

tortue
qu~
leur sert de
berceau,
une outre ou
c
une vessie
pour
conserver de
t'eau,
et s'ils sont

favorise!; ouvertement
par
la
fortune,
un sac
de iitamens
d'atnes,
quelquefois
en ibnne de
<, r'-scau,
pour
contenir leurs ustensiles et teurs
t..y"<;Ar<c<t(Cf) t'un
A*~ftM; .</<fn~Af<tn,
)*~3, /'f!~im.
t3
CHAPITRE .
provisions.
Ils se nourrissent de
racines,
de toutes
sortes de
petites graines,
et mme de celles du
gazon, qu'Us
se donnent
beaucoup
de
peine

ramasser;
et quand
ils sont
presss par
le
besoin,
ils vont
jusqu' gratter
le fumier. Tout ce
qui
peut
recevoir le nom de
viande,
ou seulement
qui y
ressemble,
les
chauves-souris,
les chenilles
et tes
vers,
sont
pour
eux une friandise dont ils
sont
avides,
ils
s'approvisionnent
mme des
teulHes de certains
arbustes,
de leurs
bourgeons
naissans,de
leur corce et de leur
moelle,
quand
la faim les
y oblige,
et
cependant, malgr
une
vie si
difficile,
ils ont une sant
vigoureuse
ils
atteignent
la dernire
vieillesse,
et il est
trs-rare de voir un homme avec des cheveux
blancs,
ce
qui
n'arrive d'ailleurs
qu' rase
le
plus
avance.
Toujours gais, toujours rians,
bien
faits, forts, actiis,
ils enlvent du
sol, avec
leurs
orteils,
des
pierres
et des fardeaux d'un
trs-grand poids;
les vieillards se tiennent aussi
droits
qu'un )avetot,
et les cnfans
marchent
seuls avant d'avoir un an.
Quand
ils sont iati-
gus,
ils se couchent et s\ndorment
jusqu'
ce
que
la Mm les
evciite;
et aussitt
qu'ils
sont
debout,
les
jeux,
les contes et la
joie
recom-
mencent. C'est ainsi
qu'ils
arrivent la nn de
leur
longue
carrire,
et
qu'ils approchent
de la
mort av~c une froide indiffrence,
t/Europecn.
')
ttvnR vit.
<,
continue le
nussionnaire,
peut
envier !e
hon-
ttcur
duCatIft~rnien;
mais ce dernier doit tf
{
t,
sien tout
pnner a !a
partaite
indi~rence ou

il est de
possder peu
ou
heau<'nup
dans <f
monde, et :'<s:)
~i~nadon
abso!uc a la vo-
K !nntf df Dtf~u dfnts touK's tf's
<*trconstanrcs
t,
df sa vt<
.!<' pourrais
continu .<m')t i
ptcs< nx't
h s u.nts
ott~tnaux
de divcrst's natinns des rnntn't's les
p!us
f'ppuse<-s, depuis
!r Kamtschntka
jusqu'
la Te! rp
df
<eu nt.ns
quoi
scrt d'*
composer
c<s
rapide
csqtussM, quand chaque \oy.)g('ur qui
nhsf'rvt' avec

exactitude,
ou
qui
sent <'n
hotnntp,
donne a
son
inscu
aux moindres traits de ses
descriptions
la
teinte (
t t'cntpr.'intp
du (timat Dans
t'tndc, ou
centre des nations
eontntercia!i,
on
distingue
Kui-
tctnent l'Arabe rt le
Chinois,
le Turc et !r
Persan,
!e Chrtien et tf
J uif, te
~gr<'
et le
Matais,
J aponais
et le (<pntuu
ainsi.
ils
emportent
tous
avec
eux, dans les contres tes
plus toignes,
le
carartoe de leur
pays
natal et de teur tnaniere
de \i\re. t. ne anciennt-
tradition
aitegorique
dit
qu'Ad.'tn
a t torm de la
poussire
de.t
quatn'
parties du
monde,
et anime des
pouvoirs
et. des
esprits
de la terre entire. Partout on ses enfans
ont
porte
tours
pas
et n\e leur
sjour,
dans le
t.
Mae)<.itHo~h'<T)-!(vcb,totn
!p.j*.
CHAPtTRR H.
pnura des
ges,
ils ont
pris
racine comtnc des
arbres,
et
produit
des fcuUtcs et d~s fruits
ap-
prf)pnM au
ctimat. Il nous reste, a dduira de !a
<ju<!quf's const~qut'Mccs qui
nous st'mbtt'nt
p~pti-
qupr
un
gtnnd
nonthre de
phonotncn<'s htxarrcs
<).)ns !t)stu!n* de hutnnx'.
Et dahurd,
on vntt <~)dfn)n)cnt
pourquo!
tous
fcs j~uptcs scu!4u< ts <t <jut rctoivpttt
sont
pays qu'Us
ttaititcnt une
ptotondc empreinte,
sont sd (or'-
$ mt'ot
atturhcs .tu
su!,
qu'
en sent
!ns<*parabtt's.
Lt'u) <onst)tutn'n
physique,
tpur ntant~'p d<'
vivre,
tes
phusn~
(t !fs
t~'f'upattons auxquels
ils ont
~f
;u'<outun)cs dcpms
tcur
enfance,
et en un
mot tout te <-<'r<c de
tou-s td~s,
dcpfndcnt
du
')un:)t !f's
p)}~T)'
d'* !cur
p.
c'est h.< mnrr
')f' tout.

On :)
n't)t:trqt)'~ dit
Cranx',
uuc
les si\
('rondandats
qui
.naicat ~tc ameuM (U Dan-
ncmat'ck,
av;)i';nt toujouts, mature
tes bon"
tr.titcnu'ns
qu its
t'c'cv.)i< nt ''t ta
quan)i<<'
de
lnpr!u<'hp pt d'hu!!f <)<-
hidcinc qu'on
!t Ut don-
n:)it,
les
~fux tomo s un nord vt'rs t<'xr na~t'
(. nntat,
ta tnstf'ssf
p<in' !<ur
!<*
ylsa{,<
s;uts
presque
cf'sst'r d''
soupirrr amcmucnt
a ta
(. nn ils tentrent de <' sauyr dans un canot
r Lnf (orte
tcntp~tc
tes
a~ant jt't~s
sur tt s cotrs
~c!cttc/<[e von (~ra'ntanff
(Hist.
du
Crotttt).
t).J '<~
.RE TU.
c de
Su~de,
ils furent ramens
Copenhague,
oil
deux
d'entre eux moururent de
chagrin.
Deux
((
des autres
s'chapprent
une seconde
fois;
oc
t, n'en
reprit qu un
sfut,
qui
se mit a
pleurer
n et

sangloter
en
voyant
un enfant
portf
dan<
g
les
bras de sa
metc,
d'en !nn
prsuma quifB
<, a\an hu-meme une tetnmp et des
enians; car
n personne
ne
pouv;ut
converser avec lui,
ni
g

prparf'r
au
baptme.
Les deux autres
vcurent
K
dix ou douze ans en
Dannemarck;
et la ils
furent
c
empo~s
la
pcchc
aux
perles
a
CotdingeN. g
ntats en hner on abusa tellement de leurs
forces
M
que
l'un des deux mourut. Le
dernier,
ayant
L
cherche encore
s'chapper,
fut
repris
trou
t, (tu
quatre
ticucs de
terre,
et mourut aussi de
chagrm.
M
Il n'est
pas
de
paroles pour exprimer
la douieu)
et le
dest'spotr
d'un esclave
Xcgre
achet ou vole. a
quand
il dit adieu son
pays
natal,
pour
ne
plus
le revoir de sa vie.
U
iaut bien
prendre garde,
w
M dit
Roc'mer',
que
tes esclaves ne s'arment de
K
couteaux au moment du
dpart
ou sur le vais-
g
seau,
et ce n'est
pas
une chose de
peu d'imper- g
tance
que
de les distraire et de tes
gayer pen-
K dant leur
passage
aux Indes occidentales. Pour
n cela
on se munit de
violons,
on iait rsonner
Eg
t. Relation de R<em<)'sur les ctes de
Guine,
p. ~<).
CHAPITRE U.
ty
t, des
tambourins et des jfltps. On leur
permet
de
M danser,
et on leur fait croire
qu'ils
vont dans
(, un
heureux
pays,
ou ils auront une abondante
nourriture
et autant de femmes
qu'il-!
voudront.
Cependant
on a vu
plus
d'une fois des
degrs
(, se
prcipiter
sur
i'equipagc, l'egorgfr
et laisser
te vaisseau touchpr t<'rre. ]Mais combien n'ar-
mp-t-H
pas plus
souvent
que
ces infortunes se
donnent la mort dans leur
dsespoir! Sparmann~
1.
tient de la bouche mme d'un ntMtre
d'esclaves,
qua t'approctte
de ta nuit ils sont saisis d'une
snrte de frnsie
qui
les
pousse
commettre des
meurtres
quand
ce n'est
pas
contre eux-mcmea
qu ils
tournent leur
fureur;
car le souvenir dou-
Il
loureux de leur
patrie
et de leur
libert,
qu'ils
(, ont
pour jamais perdues,
s'vei!le le
plus
sou-
K
vent
pendant
la
nuit,
ds
que
l'clat du
jour
(
cesse de distraire leur attention. Il Et
quel
droit
avez-vous,
monstres
impitoyables, d'approcher
mme du
pays
de ces malheureux?
que dis-je,
de
les en arracher
par
la turce et l'artifice? Durant
de
longs
sicles cette*
partie
du monde a t la
patrie
de leurs
perfs,
et c'est elle
qu'ils
appar-
tiennent leurs anctres l'ont
acquis
au
prix
le
plus
cher et le
plus
incontestable,
au
prix
de la
t.
Voyage
de
Spannann, p. 73 ce voyageur,
veritaMeami de
l'humanit,
a
rpandu
dans son
ouvrage plusieurs
rcits touchans
<ar la
ctptMte
et la traite des esclaves,
p. 'gS,
Ota,
etc.
tt..
2
!8 !8 HVRE \tt.
fornie et de la constitution
ngre;
en leur
donnant
[
son
empreinte,
le soleil les a
adopts pour
ses
enfans et les a
nMrques
de son
propre'sceau.
En
quelques
lieux
(ptf
vous les
emporttM,
vous serp!
t,
nots d infamie,
comme des
brigands,
comme des
1
voleurs d'hommes.
Secondement. Les
guerres
des
sauvages qui
corn
battent
pour
leur
pays, pour
leurs
en<ans,
pour
leurs trres
que
l'on a
oppt~ms, dgrads
et enle~
vs,
sont
accompagnes
d'horribles
ccuauts.
De
l,
par exemple,
l'ternelle haine des
indignes
d'Am~
rique
contre les
Europens
mme
quand
ils vivent
avec eux en bonne
intelligence,
ils ne
peuvent
s'em*
pcher
de s'crier en eux-mmes
n que
viennent-
,(
ils faire ici ? cette terre est nous. De l
cette
habitude de dissimulation chez tous les
sauvages,
comme on les
appelle,
mme
quand
ils
paraissent
le
plus
satisfaits des
Europens qui
les visitent. Le
moment arrive o les sentimens hrditaires de la
nation
s'veillent
la flamme
qu'ils
ont
long-temps
contenue dans leur sein
s'chappe
la
fin;
elle
clate avec
violence,
et souvent elle ne
s'apaise
que lorsque
la chair de
l'tranger
a t
broye
sous
la dent de
l'indigne.
Ceci nous semble
horrible,
et l'est sans contredit mais ne sont-ce
pas.
les
Europens qui
les ont
pousss
ces
excs;
car
pourquoi
v ont ils visiter leur
pays ? pourquoi y
cirent-Ils en
tyrans, portant partout
avec eux la
'9
CHAPITRE Il.
potence
et
l'injustice ?
Cette
contre a t
pendant
de
longs
sicles l'univers
pour
ses
habitans;
ils la
tiennent
de leurs
anctres;
c'est d'eux
qu'ils
ont
hrit de la coutume barbare
de dchirer dans les
plus
grands
tounnens ceux
qui
tentent de les
priver
de leur territoire,
de les en arracher ou d<*
faire
violence
leurs droits.
Ainsi,
un
tranger
et
un ennemi
ne diffrent
point
leurs
yeux.
Sem-
blables
au formicaleo
qui,
cach et
presque
en-
seveli dans le fond de son
terrier,
attaque
tous les
insectes
qui
en
approchent,
le droit de dvorer un
hte
qui
arrive sans tre
invit,
ou avec des inten-
tions ennemies,
leur
parat
naturellement
acquis;
et
ce
tribut,
aussi monstrueux
qu'aucun
de ceux dont
l'Europe
a
rougir,
est le
premier qu'ils exigent.
Enfin,
comment oublier ici la
joie
attendris-
sante,
les
transports
enivrans d'un de ces fils de
la
nature,
quand, chapp
ses
fers,
il
revoit la
terre de ses
pres,
et ceux dont il se
croyait
s-
par pour jamais?
Lorsque
le
digne prtre
J ob
BentSalomon~ revint en
Afrique,
tous les indi-
gnes
l'embrassaient
comme un
frre;
c'tait le
second de leurs
compatriotes qui
fut
jamais
revenu
t,
Voyez
lM notes de l'diteur
du Voyage
& tt mer du
Sud,
de Hnfortaa~ Merion
ta
prface
de R. FoMtef au J ournal
do dernier
Toy'ge
de Cook; BerUn, t)8t,
et tout ce
~we
!'o!t
rapporte
d< la conduite des
MOpeMM
a. <R<MM, vol. 3,
p. t<7
<t0 t.!VRt:\n.
de
l'esclavage
combien il avait
tong-K'mps langui
du dsir de tes revoir!
que
son ca'ur avait
peu joui
de l'enthousiasme et du
respect qu'il
avait excites
en
Angleterre!
Protondement claire ft
sensible,
it
donna tes
preuves
d'une vive
reconnaissance; mais
il n eut de
r<*posque lorsqu'il
fut ct't tain du vaisseau
qui
devait le
transporter
dans son
pays.
C<' mat du
pays, qui
serre le cur de
dtresse,
ne
dpend
ni
de t'tat ni des
avantages
de
!a patrie.
Le Hottentot
Core dchirait tes vetcutens
que
tes
Europens
tui
donnaient,
pour reprendre, malgr
t utilit
qui!
eut
pu
en
tirer,
tes hardes de ses
compagnons.
1
On
pourrait
tirer de
presque
tous les climats des
exemples
analogues,
et les contres les
plus
Inhos-
pitalires
sont souvent celtes
qui
ont le
ptus
d'at-
traits
pour
leurs habitant. Les obstacles
(me
l'on a
surmontes,
les
perits auxquels
le
corps
et la
pense
sont accoutums ds
l'enfance,
(ont natre dans les
coeurs cet amour du
pays qui,
bien moins
\!fpanni
les habitans des
plaines populeuses,
est
presque
in-
connu au
citoyen
des
mtropoles d'Europe.
It
est
temps
toutefois d'exatiiiiier
plus
attentif ement t ide
renferme dans le mut
climat;
et
pendant que quel-
ques-uns
lui accordent une si
grande place
dans la
ptuiosophie
de t histoire de
thomme,
et
que
d'au-
<.
j<!<tw<,
vol.
5,
p. ~5, pour
d'autre,
exempter,
voyet
les notes du discours de Rousseau <f
<fM<'e<!<t<e
des
roftJ tttOM.
'tt i
cmftTKK
Ht.
tr's sent
prs
(le nier cnnercinent sun influence,
t'MMyetat
aussi dp m'aHacher a cetf
tmporMnto
quf'suon.
CHAPITRE lit.
<~M
</
c~~M~re
f~t<7< ? et
quels
.MM< .~M
C~~
corps et la
~fMM
f/e /owwt??
1
Les
points
du
globe
les
plus
(txcs sont les
p(')tps;
sans
CM,
ses t-cvo!uttons spraiftU
tmposstbtcs,
et
il est
prohabtc qu'il
cesserait
d'ctn' un
globe,
Si
ixrns (nnnatssions la
g~ncrnuon
des
pntcs,
les lois
ft t'"<<!<'tsdu
magn~Htmp
'nvs)r<' sur ics dncrs
tt~rps qui frappfnt
nos
sens,
ne dcouvririons-
nuut
pas
la marche
que
!a nature suit dans la
f'onuanon des
cH<'s,
a
laqucUc
('Hp Etit concourir
auhi.t d'autres
pouvons
d'un otdrc
suprieur ?
Mais,
tna!gr<'
toutes if's
pxp~ncnces qui
ont t recueillies,
connue nous n'avons sur ce
sujet
en
gnral que
des donnes
trcs-tncompit'tes,
nous
ignorons
en-
core la loi iondame~tatc des ctintats
depuis
les
rgions
potaires.
A
quelque poque
future le ma-
gntisme
nous rendra
peut-cu'e
dans la
sphre
des
forces
physiques
des services
quivalons
ceux
qu'il
nous a rendus d'une manire si
imprvue
sur
la terre et sur la mer.
i
Bragmann,
sur le
mogactistne,
p. 3~
3t.
J VREVtt.
Les rvolutions de notre
globe
sur son axe
et
autour du soleil
peuvent
nous fournir des
explica.
tions moins
vagues
des
climats
mais encore
id
s
l'application
d<'s lois
gnralement
admises est dML.,
1
ucite et
sujette
nous
garer.
Les zones des
ancien!
f
n'ont
point
t confirmes
par
les dcouvertes dp:
6
modernes,
puisqu'
le considrer sous le
rapport
physique,
ce
systme
de division ne
reposait que
sur
1 ignorance
ou l'on tait des
pays
nouvellement
reconnus, tl en est de mme de la manire dont
nous calculons l'intensit df la chaleur et du
froid.
par
la
quantit
et
l'angle
d'incidence des
rayon!
solaires. Sous h'
point
de vue
mathmatique,
leur
effet a t mesur
par d'ingnieuses
mthodes avec
la
plus grande
exactitude;
mais le mathmaticien
hu-meme dsavouerait le
philosophe qui,
en crivant
l'histoire de ces
climats,
tirerait des
consquences
gnrales
de ces
formules,
sans admettre aucune
exception
Tantt le
voisinage
de la
mer,
tantt
l'action des
vents,
ici la hauteur du
sol,
l des
terres
basses,
ailleurs la
proximit
des
montagnes,
la
pluie
et les brouillards modifient
tellement,
par
les circonstances
tocates,
l'action des lois univer-
selles,
qu'il
arrive souvent
que
l'on trouve tes cti
mats les
plus opposs
dans des lieux
qui
se tou-
<;hent. Des
expriences
rcentes ont d'ailleurs d-
t.
Kfttntt,
sur tamthode de
Halley
de calculer la thattat
Dans le
Majpma
de
Hanbonrg, p. ~9t).
CHAPITRE tt! 33
montr
que
tous les tres vivans ont chacun une
manire
propre
de recevoir et de
renvoyer
la cha-
leur,
et
que plus
l'organisation
de la crature est
parfaite,
plus
sa force vitale est active,
et
plus
elle
ala
proprit
de
produire
la chaleur ou le froid.
1
La
fausset de cette ancienne
opinion,
suivant la-
quelle
l'homme ne
peut
vivre
que
dans un climat
dont
la chaleur ne
surpasse pas
celle du
sang,
a
t
prouve par
le fait. D'une autre
part,
les
sys-
tmes
des modernes sur
l'origine
et les effets de la
chaleur animale sont loin d'avoir atteint un carac-
tre sufHsant de certitude
pour que
nous
soyons
encore en droit
d'esprer,
non
pas
une climato-
logie
des facults morales
de l'homme et de leurs
applications
libres,
mais seulement
de sa confor-
mation
organique.
Personne
n'ignore,
en
effet,
que
la chaleur dtend et relche
les
fibres,
rarfie
les
fluides et
provoque
la
transpiration;
et
qu'ainsi
elle
peut,
avec le
temps,
rendre les solides
lgers
et
spongieux,
etc. Cette loi en
gnmi
est incontes-
table~;
aussi a-t-on
dj expliqu par
elle et
par
son contraire,
le froid,
divers
phnomnes~;
mais
t.
Expriencea
de CreU sur la facult
qa'ont
les
plantes
et
les animaux de
produire
et d'abtorbet la chateur. Hetmst.,
t~8. Exprience
de Crawford Mr la fMa!t<
que
les animaux
ont do
pMdntre
du ftoid. Philos. tMttMct., ~t, p.
9,
XXXI.
t.
Voyez
la
Pathologie
de Ga<iM<M,
chap.
V,
X.
3.
Voyez MontMqoitu,
Castillon,
McoM,
MM Mtef an
grand
nombre de traits moins
importaps.
4 ttVRt: vit.t.
dduire de ce fait
gnrt,
ou seulement d'une de
ses
parties,
telles
que
le
rclaeltement fibreux ou ta
transpn'ation,
des
~on.Sf~uctM'cs~
tendues
qu'elles
comprennent
avec toutes tes
nations et toutes tes
contres,
tes
fonctions les
plus
dlirtes de la
pen.
sec
humaine,
et tous tes
accidens les
plus phmres
des
scK'tctcs, c'est pvtdpntmcnt tombpy dans le
cilatnp
des
hvpoth<sps,
ff la chute sera doutant
plus
brus-
que
et
plus rapide, que
le
g<:nie
qui
considrera c<
dposera
ces Mts sera
lui-mme
plus
entreprenant
et
plus
svstnMtiqup;
il sera
contredit a
chaque
pas,
tant
par rpxp~icncc
de rhistu!r<-
que par
des
principes
de
physiotogic.
On a n~mp
reproche
au
grand
~!ontMqu!cu
d'a~ou- jtond~ la
partie
de
son
Mprit
des lois
qui
a
rapport
au
climat,
sur
des
expriences
trompeuses
faites sur une
langue
de
mouton, ~ous
sonunes,
il c~t
vrai,
une
argile
ductile sous la main du
destin;
mais il nous
jette
dans un si
grand
nombre de
meutes
dinerens,
et
les lois
qui
les modifient sont si
nombreuses,
que
le
gnie
m~me de
t'humanit
pourrait
seul
proba-
blement
combiner en un seul tout les
rapports
de
cette foule de
pouvoirs.
La
chaleur et le froid ne sont
pas
les seuls
prin-
cipes qui agissent
sur nous
par
le milieu de 1 at-
mosphre;
car,
d'aprs
les
expriences
les
plus
rcentes,
il
parait qu'elle
en
renferme
d'autres
qui
se
combinent
nous, tantt notre
avantage
CH.iPtTRE
Ht
et tantt notre dtriment. C'est
en elle
que
se
dveloppe
l'action
dr l'elr< tricitc
dont nous
con-
naissons
si
Itnp.tHaiternent
l'Intlucnce
cependant
-ii
puissante
sur la maelune
animale
nous ne sa-
vons
pas
davantage
comment elle
pnctrc
le
corps
buntain et
quels
sont Ips
changpmens qu'elle y opre.
~us vivons de l'air
que
nous
respirons;
mais sa
~crtu intime,
l'aliment de notre
vie,
est un
mystre
pour
nous. Si a cela nous
ajoutons
les modifica-
tions locales et
presque
Innontbrabit's
qui
altrent
sM
parties composantes par
l'<'(et de
l'vaporation
de dittcrcntcs
substances;
si nous r~tiRchissons sur
tant de maladies extraordinaires,
souvent tcrnbles
et incurables a certains
ges,
et dont la cause est
un
gonnf
invisible
auquel
les mdecins
ne savent
pas
donner d'autre nom
que
celui de
miasme
si
nous nous
rappelons
le
poison
cach
qui
nous a
apport
la
petite
vrole,
la
peste,
les maladies
syphilitiques,
et
beaucoup
d'autres flaux
qui
ont
disparu
dans le cours des
temps;
si nous consid-
rons combien nous savons
peu
de choses,
je
ne dis
pas
de
l'nw~M,
du
~n~r,
du Arocfo et des
vents nord-est de la Tartarie,
mais de la nature
et desencusde!; vents de nos
propres pays,
combien
ne nous
manquc-t-il pas
encore de travaux
prli-
minaires avant d'en venir seulement a une
phy-
s!olo,;ic pathologique
de <out''s l<'s facults sen-
sibles rt intellectuelles de l'homme'
cependant
36
LIVRE TJ H.
chaque
effort mente sa
couronne,
et la
postrit
en aura
plusieurs

distribuer au sicle
que
nous
parcourons.
i
Enfin, l'lection ou l'a<!ai'!sement d'une
contrf.
la
nature et les
productions
du
sol,
les
qualits
de
la
nourriture et de la boisson dont les hommes font
usage,
le
genre
de tours
travaux,
leurs
vetemens,
et mme leur
maintien
habituel, leurs arM et Icun
plaisirs,
ainsi
qu'une
foule d'autres
circonstance!
qui
ont une
puissante
influence sur leur
vie,
tout
cela
appartient
au tableau mouvant des
climats.
Quelle
puissance
humaine
peut
ramener ce cha(M
de causes et d'eHets un seul
systme
assez bien
ordonn
pour que
chaque objet particulier
chaque
contre
jouisse
de ses
droits,
et
que
nul
ne
reoive
ni
trop.
ni
trop peu?
Ce
que
nom
pourrions
faire de
mieux, serait d'examiner sous
le
rapport
du climat
certaines contres avec la
mthode
simple
et
pntrante
d'HIppocrate*,
et
de tirer
peu

peu
et sans
prcipitation
les cons-
quences gnrales
qui
natraient de
l'exprience.
Le
naturaliste et le mdecin sont ici les levs de
i.
VoyM GmeMa,
t~6<f dte wtte~t
~<t<J <eAa~e
<
~<<.
von
(Sur tes
aonveMet d~o~ctet en ~M.
logie), Btrtin.
~8~.
a
Voytt
HippocMte.
Dt
aere,
<et,t et
o~t<,
aurtout la
seconde
partie
du t~M. C'est
t'~teur
auquel je
dois le
p)M
pour
tout ce
qui
a
rapport
au ditutt.
CHAPtTNE H!.
ay
la nature
et les mahres du
philosophe.
Neus,
et avec nous la
postrit,.
leur devons
dj
un
grand
nombre de matriaux recueillis
dans dif-
frens
lieux du monde,
pour
tablir ennn une
thorie
gnrale
des climats
et de leurs effets sur
rhonune.
Mais ici il faut
que
nous nous conten-
tions de
quelques
remarques
gnrales, puisque
nous
ne
pouvons
pas
descendre
aux observations
particulires.
i. Comme notre terre est un
globe, et la
terre
ferme
une
montagne qui
.< ait dessus
des
m<
doit rsulter de diverses causes un Mn~erf
ginlral
de <0~
qui agit
sur la
<'M de tous les
</r~ anims. Non-seulement dans
chaque
contre
la
temprature
citange
avec les alternatives
du
jour
et
de la nuit et avec les rvolutions
des
saisons;
mais
encore le conit des lmens
l'action mutuelle
de la mer et de la terre l'une sur l'autre,
la situa-
tion des
montagnes
et des
plaines,
les vents
prio-
diques qui
ont
pour
cause le mouvement
du
globe,
I<'s
changemens
de
saisons,
l'apparition
et la
dispa-
rition du
soleil,
et
plusieurs
autres causes moins
importantes,
maintiennent entre les lmens
une
harmonie
salutaire,
sans
laquelle
tout resterait
sta-
gnant
dans le silence et la
corruption.
~ous sommes
entours d'une
atmosphre
nous vivons au sein
d'un ocan
lectrique,
mais ces deux
milieux,
et
probablement
le fluide
magntique
avec
eux
sont
t~VRE ~f.
dans un
mouvement
continue!. !'p ta mer
s'tevait
des
vapeurs que
tes
mont~nes
attirent
pour
les
'-coudre
en
r. et <n
ruisseaux. Ainsi les venu
<e
snccc~cDt !t-.s
uns .rux
.mn-cs, .ttust ips
annet's.
nu les
pf~n.tdcs (!'fmn~<'s,
rctttptissfnt
!curs
{ours
t-tn:))iqu(-s;
atns!
d!(~~n's contre-) et
d!~rpn$
.~<'s
se
suivent et se
p~pa~nt,
ft tout sur le
gtobp
concourt M une
hanuonip
~~nct-a~.
Si la terre f.tat(
"u
p!a<c
ou
angu)a.rf, <-ommc les Chinois
Font
r.~e,
il
iturmt ses
p~tretnttf's des cumats
mons- trueux
que
ne
)mportent
nt la
regu!antc
de sa
structure
prsente,
ni le
mouvement
(lui v
est
1
partout
r~Mndu.
Les
Meures dansent en
cordes
autour du
trne de
J upuer,
et ce
qui
nait
sous
leurs
pas
est
p!cin
d'imperfections,
parce que
tout
vient cl
union de choses de
genres
difrrens;
tnais
un
amour
interne, une
union intime
donnent
par-
tout
tre aux enfans
chris de la
nature,

la re-
butante
et a la beaut
physique.
a.
parlir.
habitable < notre
terre
s'tend
dans les
Mn/r~ M le
grand
~w~ ~/r~
MfWM
~MK~
plus
<-n~-
/Mrw~
/Mr
n~/M~,
~M/<on
con/
~n.<
/~K/wr
/<MM
t'limais,
Pourquoi
dans
l'hmisphre
mridional le
froid
coinmence-t-il si
prs
de la
tigne?
te
naturaliste
repond
parce ou il
n'y
a
que
peu
de terre
terme,
et
que
tes vents froids
et tes
gtaces
du
pote
sud
s'tendent a une
grande
~9
CHAP!THE tt!.
distance. Par l on voit
quel
eut t le sort de
l'espce
Immaine,
si tous nos continenit avaient t
partages
en
groupes
d'tles. Dans la structure
prc-
sente,
trois
parties
du
globe
s'ecilauncnt l'une
l'autre
par
le
contact;
la
quatrime, qui
est
isole,
p~tht
plus froide;
et dans la mer du
Sud,
a
peu
de dist.'nce de la
U~uc, la dgradation
< la ditrur-
mit animatc connucnccnt en m~me
temps que
lesterres deviennent
plus
rares. On ne trouve dans
ces
parages qu'un petit
nombre d'animaux d'une
espce
noble;
thnnspherc
mridional a t des-
tin'' servir de rservoir notre
globe,
et le Nord

jouir
d'un meilleur climat.
Ainsi,
en considrant
laterre sous le
rapport
des latitudes, ou sous celui
<!<* la
temprature,
nous trouvons
que
la nature a
partage l'espce
humaine en divers
peuples plus
uu moins voisins les uns des
autres,
et
qui
se
communiquent
mutuellement avec les
maladies
et
la chaleur de leurs
climats,
les vertus et les vices
qu'ils
<bnt Battre.
5. j~OM-A<'U/Mn<M/ les OM~MA~n.s du W/ el /<s
chaines de
wo/t<<~nM
ont contribue fi w/n~r /<
f/<ma~
proportion
de
/f~yoM~
<A ires twanx
qui
/f~
~<t~f7!
W~ encore elles <
W/~H/
possible f~c~e respce
Au~MM<' de
~e~'n~r.
La terre devait
ncessairement avoir une ceinture
de
montagnes
mais sur leur sommet on ne trouve
que
les
Mongols
et les Tibetiens. Les
plateaux
des
5o
t.tVKRVU.
Cordillres et
tous ceux
qui
se
rapprochent
de g
ce
degr
d'lvation sont inhabitables. Les
dsert!~
sont d'autant
plus
rares
que
la surface du
globe
Mt
plus ingale;
car on
peut
considrer les
montagaa
comme des
espces
de conducteurs
lectriques qui,
tt attirant tes
nuages, puisent
lentement
teuf~
corne d'abondance et font tomber en torrens
d<~=:
pluie
la fcrtitit et la richesse. Les
rivages
escarpe)
et
striles,
les ctes froides et
marcageuses
de la
L
mer sont les
portions
du continent
qui
se
sont
for.mes les
dernires,
et les hommes n'en ont
pris possession qu'aprs
avoir
reu
dj
un
assa:
grand dveloppement
l n'est aucun doute
que
=
ta valle de
Quito
a t habite avant la Terre
de
ieu,
le
royaume
de Cachemire avant la
Nouvettp.~
Hollande ou la
Nouvette-Zembte. La
rgion
centrai
3
du
globe,
celle
qui
est la fois la
plus
tendue
M
o
rgne
le
plus
beau
climat
enferme d'un
cote
par
la mer et de l'autre
par
les
montagnes,
a t la
`
carrire o notre
espce
a <uit ses
premiers essais;
et de nos
jours,
c'est encore la
partie
du
globe
la
plus peuple. }s
Il est donc incontestable
que,
comme le climat

est un
systme
de
pouvoirs
et
d'influences
auquel S
les
plantes
et les animaux contribuent
galement,
et dont tout ce
qui respire
tend varier l'action N
et la
raction,
de mme l'homme est
plac
comme
g
un souverain de la terre
pour
en
modifier les etieb

CHAPITRE Ht. St
S par
la
puissance
de l'art.
Puisqu'il
a tir le feu du
~clel, qu'il
a rendu le cheval obissant sa
main,
puisqu'il
a fait servir sa volont non-seulement
les
animaux,
mais encore ses
compagnons,
et
qu'il
S Ifs a
enchans, ainsi
que les plantes,

ses desseins,
U
a contribu de diffrentes manires altrer le
ctunat.
L'Europe
tait
jadis
une immense
fort,
et
rnl en a t de mme d'autres
contres,
aujourd'hui
g
bien cultives.
Exposes
maintenant aux
rayons
du
soleil,
leurs habitans
eux-mentes ont
chang
avec
g !e
climat. Sans l'art et la
politique
de
l'homme,
s l'Egypte qu'il
a soustraite
l'inondation,
ne serait
jamais
sortie du limon du
Nil;
et
l,
aussi bien
que
dans la haute
Asie,
la cration anime s'est con-
forme au
climat artificiel. Ainsi le
genre
humain
nous
apparatt
comme une socit de
pygmes, qui
sont successivement descendus des
montagnes pour
subjuguer
la
terre,
et
changer
le climat avec leurs
faibles bras. La
postrit
dira
jusqu' quel point
ils
peuvent
russir dans cette
entreprise.
1
Enfin,
s'U est
permis
de
parler
en termes
g-
nraux d'un
sujet qui
rentre si videmment dans
les cas
particuliers,
dans les circonstances locales
ou
historiques, je placerai
ici,
avec certaines mo-
difications,
quelques
maximes de Bacon sur l'his-
toire des rvolutions L'action du climat
s'tend
t.
Bacon,
De
<t<~MWM. <<H., t,
S
5aa
t.tVRK vtL u.
sur tous les
corps;
mais elle
a~it
principalement
sur
les
plus
dlicats,
sur les
Huidei.,
l'air et l'ether.
Elle
opre plutt
sur la masse
que
sur
1 individu,
mais
sur l'un
par
le
moyen
de l'autre. Elle n'est
point
iimitcc dans des
poques
dtermines, mais elle re-
git
de
longues priodes, <}uo!<m'ptle
tarde
souvfnt
se manttt'stcr
par
des
phnomnes frappans, qui
pn<'ore n'uni
pour
cause d~to nnnante
que
les cir-
constances les
plus Itres
en
apparence.
Enfin,
le climat
n impose pas
une n~t'essit~
irrsistible.
il ne <ait
qu'diter
des
pcndtans.
(~est lui
qui
r-
pand
sur le tableau
~nrral
de la \i<' et des cou.
tumes des nations
indignes
ces
teintes, ces tons
particuliers qu'il
est si diu~cile de saisir et de re.
tracer distinctement. Peut-tre se
troun'ra-t-il un
jour
un
voyageur qui
observera sans
preju~
et
sans
exagration t'~r//
du <7/wo/. A
prsent
notre.
tache est
plutt
de dterminer
quelles
sont !cs
forces
organiques
et vitales avec
lesquelles chaque
climat est en
rapport,
el celtes
qui par
leur nature
en
changent
ou en modinent le caractre.
CHAPtTRK
CHAPITRE IV.
J Lf
//OM<'<w
de
~!<?~~OM ~'o~
sur la
terre toutes /e.t
formes,
<yMc
le
climat
ne /<~
<yMpwu~cr
<fMMe manire
~/M.<-
OK W~/M.f
~tW<!&/<
De
quel etonnctnpttt,
t homme
qui
vit
pour
la
prennere
fois le
prodige
de la cration d'un trh
rniint',
ne fut-il
pas (tappe!
Des
molcules,
que
dM fluides
scparpnt,
deviennent un
point vivant,
dou sort une crature terrestre. Le coeur
parat
bientt,
et
quelque
taibi~,
quelque imparfait qu'il
soit,
dj
il commence battre. Le
sang qui
exis-
tait avant le
eoeur,
commence se
colorer;
ensuite
on
distingue
la
tte,
puis
les
yeux,
la
bouche,
et
en&t les membres du
corps.
La
poitrine
n'est
pas
encore
(brme,
quand dj
les
parties
internes sont
en
mouvement. H
n'y
a
point
encore
d'intestins,
quand
d)a
l'animal ouvre sa bouche. Le
petit
cer-
veau n'est
point
encore norme dans la
tte,
ni le
cur dans la
poitrine.
Les ctes et les os
ressemblent
aux tils d'une toile
d'araigne
mais
peu
il
peu
les
ailes,
les
pieds,
les
orteils,
les hanches
paraissent,
ft la crature vivante
reoit
une
plus grande
abon-
H:nrey,
De Generat. animal. Wotf, y/ieof.
generat.
Il.
3
3~ t.tVKL \t). 1.
dance de
uum-riture. Ce
qui
tait
nu,
s enveloppe
et se
couvre;
la
poitrine
et ta tctc se
ft'nncnt;
l'es-
tomac et les
intestins restent encore Hottans et sus.
pendus;
mais ils finissent aussi
par
reeevnit
leur
forme
propre
aussitt
que
la matire h'ur en
est
fournie.
L'pidermc
se contracte et
s'paissit,
t'ab.
domen se
ferme;
l'animal est achev. Une
nage plus;
il
s'tend sur le
do'<;
il dort et il veH!~ tour
tout.
l se
meut,
il se
repose,
il
crie,
il
cherche une
issue et arrive avec tous ses
tnetnhres
complets

In lumire du
jour. Quel
nom donnerait a ce
pro-
dige
celui
qui
le
verrait pour
la
premire
<ois?
c'est, dirait-il,
un
pouvoir
vivant
organique; je
ne
sais ni d'o il
vient,
ni ce
qu'il
est
intrieurement:
mais ce
que je
vois et
qui
est
incontestable,
c'est
qu'il
est
ici,
qu'il
vit,
qu'il
a
acquis
lui-n~me des
parties
organiques
au sein d'un chaos de
matire
homogne.
En continuant
observer,
il dut
reconna!t~
que
chacune de ces
parties
organiques
avait t
produite pour
ainsi dire /a
actu,
par
une
opration
particulire;
le cur ne se
montra
pas
avant d'tre
sorti des
prparations
successives
qui
l'avaient
prc.
cd. Aussitt
que
l'estomac
commena
a
paratre,
il
renferma la matire
qu'il
devait
digrer.
U en est
de mme des artres et de tous les
autres
vaisseaux.
Les fluides ont t forms avant les
solides,
le con-
tenu existait avant le
contenant,
la
pense
avant le
CHAP!TREtV.
coqM,
dont elle M'aMt
que
se revtir. S'il
remarqua
ces
choses',
ne dut-il
pM
se dire
que
le
pouvoir
invisible ne s'est
point
abandonne de vains ca-
pnces
dans le choix des
formes;
mais
qu'il
n'a
fait,
pour
ainsi
dire,
que
se rvler
conformment a sa
nature intime ? Il se
produit
au
jour
dans une
masse
qui
lui
appartient,
et il faut
qu'il
ait en lui
le
type
mme de ~t!
tM<M!<f/~o~ qui
le fait tre
ce
qu'il
est. La crature nouvelle
qui parat
dans
le monde n'est
que
la ralisation d'une ide de
la nature
cratrice,
qui
ne
pense jamais
qu'ac-
tivement.
Un examen
plus
attentif encore
apprit que
si cette
cration est
provoque par
la chaleur de la mre
ou
par
celle du
soleil,
cependant
Fufne
produit
pas
de fruit
vivant,
malgr
la
prsence
de la cha-
leur et des matriaux
ncessaires,
moins
qu'it
ne
soit viviu
par
le
perp.
Arriv ce
point, que
restait-il
penser,
si ce n'est
que
le
principe
de
chaleur
peut
en effet avoir
quelque
afEnit avec le
principe
de vie
qu'il provoque
mais
que
la cause
qui
met ce
pouvoir organique
en
action,
pour
donner la matire morte et informe une
figure
vivante, est
rellement
prsente
et
renferme dans
l'union de deux tres vivans ? C'est ainsi
que
se
forment l'homme et les cratures
animes,
chacune
Wolf, 7%<or.
~Mfrt., p. t6~, t8o,
a<6.
56
HVME Vtf.
suivant te
genre
de son
organisation.
et
toutes
conformment a la loi
universf1!e
d'analogie,
qui
se
reproduit
avec
vidence dans tous les tres
qui
ont vie sur la terre.
Enfin, comme il
parait,
ce
pouvoir vital,
loin
d'abandonner la crature
lorsqu'elle
est
acheve,
continue se
devetopper
activement en
elle, sans
plus
cr~er,
il
est
vrai,
mais en
conservant, en
vivifiant,
en
nourrissant ce
qui dj
est
cre,
du
moment ou il
entre dans le
monde,
il
accent.
plit
toutes les
fonctions vitates
pour
lesquelles,
M
mme
jusqu'
un
certain
point
avec
lesquelles
il
a t form. La bouche
s'ouvre,
car
c'tait l la
premire
opration qu'elle
devait
excuter
le
pou.
mon
respire.
Les
organes
vocaux
envoient des
sons;
les lvres
sucent; l'estomac
digre.
Il
vit,
il
croit;
toutes les
parties
externes et
internes
s'assistent
l'une
l'autre;
elles
attirtM,
repoussent
et
s'assimilent
par
une action
sympathique
les
corps
trangers
et
se
prtent
un secours
mutuel dans la
soutrance et la
maladie,
de mille
manires non
moins
admirables
qu'inexplicables. Or, celui
qui
aurait vu
pour
la
premire
fois la
succession de ces
phnomnes,
que
dirait-il, sinon
que
le
pouvoir
vital inn et
originel
continue rsider dans la
crature
qu'il
a
forme,
animant et
dveloppant
chacune de ses
parties,
selon le mode
organique qui
lui est
propre.
Partout
prsent
en elle sous
les bonnes les
plus varies,
ce
f
CHAPttRE tV.
37
n'est
que par
lui
qu'elle
est un tout
vivant,
qui
se
conserve,
qui
croit et
qui
agit.
Et ce
principe
vital,
nous tous nous le
portons
en
nous,
dans la
maladie comme dans la
sant;
.tssunitant,
sparant
ou
rejetant
les substances
fxtneures selon
qu'elles
lui
conviennent ou lui
nuisent,
il
grandit,
se fortifie avec
l'ge
et
survit
fnoxe dans
quelques parties aprs
la
mort de l'in-
dividu toutefois il est autre
que
la
puissance
rationnelle de notre
pense;
car
assurment ce
n'est
pas
elle
qui faonne
le
corps qu'elle
ne
commt
pas,
et
qu'elle
n'emploie que
comme un
instrument
grossier
fait
pour
exprimer
ses ides.
Mats
il y
a entre elle et le
principe
vital les mmes
rapports qu'entre
toutes les forces de la
nature
en
gnral
car mme la
pense
immatrielle varie
avec la sant et
l'organisation,
et les dsirs et
les
ppnchans
de nos ames
dpendent
tous
intimement
de la chaleur animale. Comme ce sont
des faits
naturels
qu'aucune
hypothse
ne
peut changer,
qu'aucun
sophisme
ne
peut renverser,
leur
simple
aonc ren~rme la
phiittsoptue
la
plus
ancienne
de la
terre,
et celle
qui probablement
survivra
toutes les autres'.
Assurment., bien
que je
Conduits par l'exprience, MippotMte,Arhto<c, G~tifn,
MMfey, Bayle,
St*M.
GUMoa, Gt.MM. AtbioM et
pin.
MCttft
tatte< phHosophet qa! ont te ptws
obM~o
rhiitoite
sieurs autres
philosophes qui
ont le
plus
observ
l'histoire
c-tturtUe de
t'espce hamaioe,
ont admis cette
fotM~tttt,
38
HVBE T!T
sache
qua
je pense, je
ne connais
point
la fa.
cult
qui pen~e
en
moi,
pas ptus que je
ne sais
ce
qu'est
le
principe vitat,
tout en
voyant
et en
sentant
(lue je
vis.
Inn,
organique, originel,
ce
principe
est le
fondement de mes
facults
phy.
siques,
le
gnie
interne de
mon tre.
L'homme
n'est la
plus parfaite
des
cratures
terrestre!;
que
parce
que
les
pouvoirs
organiques
tes
plus
pu.
res
que
nous
connaissions
agissent
en lui
avec
les
instrument les
plus acheva
cest la
plante
animale la
plus
parfaite,
un
gnie
ne sous la
forme
iiumaine.
Si !fs
principes
avances
jusqu'ici
sont
justes,
s'ils sont fondas sur une
exprience IncontestaMe.
notre
espce
ne
peut dgnrer
que par
l'action de
ces
pouvoirs
organiques,
ce
qu'il y
a de
certain,
c'est
que
chaque homme,
chaque animal,
chaque
plante
a son climat
propre;
car
chacun
reoit

sa manire les
impressions externes, et les modifie
selon ses
organes.
Dans ia
fibr la
plus dlie,
t'homme n'est
point
aHech' comme la
pierre
ou
comme une
hydatide. Examinons
quelques degrs,
quelques
nuances de cette
dgradation
progressive.
Si
dans
l'espce
humaine le
premier
degr
de d.
gnration commence a se
montrer dans les
parties
laquelle
ils n'ont fait
que noms
di~MM. ou
qu'ils
n'ont
pM touj<.nM assez
distingua
de celles
qui
<-fn
MppMcheot.
39
CHAPITRE tv.
externes,
ce n'est
pas qu'elles agissent d'elles-mmes
et
par
leur
propre
vertu,
mais c'est
que
le
pouvoir
vital
pre
du dedans au dehors. Par le mcanisme
le
plus
tonnant,
il tend
rejMcr
hors du
corps
tnut ce
qui
lui est nuisible ou mal
assorti ainsi
donc de toutes les
parties
du
sujet orpamquc
les
MU'~mUos sont les
prt'mUtcs
a s'attcrey et a se
diMtgcr;
et,
pn
cfTt't, les tanetps les
plus hap-
pantes
de
l'espce
n'attetgncnt qun
la
peau
et
les cheveux. La
nature
protge
la forme
interne
ft fn conserve les traits
essentiels
en
rejetant
autant
que possible
la matire
qui
la
surcharge
ou rembarrasse.
Si
l'altration du
pouvoir
externe va
plus loin,
ses effets se
produisent
de la n~me manire
que
ceux du
principe
vital lui-mme,
~r
le mode <~
f)M<r~H
propagation.
t~c
]\cgre
est blanc en
venant au
monde;
les
parties
de son
corps qui
sont
les
premires
se uoircir sont une
preuve
mani-
feste
que
le
germe
qui,
en recevant de l'air externe
tout son
dveloppement,
lui donne un
caractre
distinctif dans
l'espce humaine,
se transmet ori-
ginellement.
L'ge
de
pubert
et une foule de faits
que
les
maladies
prsentent,
montrent assez l'em-
pire qu'ont
sur le
corps
de l'homme la
nutrition
et la
propagation;
c'est
par
elles
que
les
parties
).
\'ny.
te livre
prcdent.
4o
Lt\RL VU.
mme les
plus loignes
entrent en
rapports
in-
times,
et
que
dans la
dcgnration
de
l'espace,
elles
subirent ensemble des
modifications
cor-
respondantes.
La
peau
et les
organes
du sexe ex.
cepts,
ce
sont les
oreilles,
le cou et la
voix,
le
nez,
les
lvres, la
tte, etc.,
qui prsentent
le
plus
de
vanits.
Enfin, comme te
principe
vital unit toutes les
parties
entre
ettes,
et
que l'organisation
est un
noeud
complique qui,

proprement dire,
n'a ni
commen.
cernent
ni
fin,
il est ais de
comprendre que
toutes
les
modifications de
quelque
importance
doivent
Unir
par
devenir Tt-ubtes
n~me dans les
parties
tes
plus solides,
et dont les
rapports
ne chan.
gent
que par
l'effet du
pouvoir interne,
qui
est
affect
depuis
le haut de la tet<-
jusqu'
la
plante
des
pieds.
La
nature ne
cde
pas
facilement ce
changement,
et
mme dans tes
naissances mons-
trueuses,
quand
elle a t
brusquement trouble
dans ses
oprations,
elle a
une foule de
moyens
pour rparer
le
mal, comme un
gnral
dploie
tout son
gnie
dans la
retraite.
Toutefois la
varit
des
formes
nationales
prouve que
les
changemens
les
plus
opposs
ne sont
point
Impossibles
dans
l'espce humaine,
et
c'est un
rsultat du
systme
compliqu
de
notre
constitution, de sa
dlicate
mobilit et des
pouvoir innombrables
qui agissent
:.ur elle.
Pendant des
siccles,
des
nations ont moul
CHAPITRE tV.
leur
tte,
cras leur
nez,
rapetiss
leurs
pieds
ou
along
leurs
orcittes
la nature n'en
reste pas
moins
confbnne
elte-m~me,
et si
pendant quelque
temps
elle est
oblige
de
prendre
une autre direction
que
la
sienne,
et de
distribuer des fluides aux
parties
malades,
elle
reprend
sa
marche vritable aussitt
qu'elle
recouvre sa
tibert,
et
reproduit
sa
propre
image
dans sa
perfection
primitive,
J I en est tout diC.
fremment
quand
la difformit est un vice
originet
et
que
la
nature
n'a point
t violemment
contrarie,
alors elle est
hrditaire,
mme dans des
membres
particuliers, Que
l'on ne dise
pas que
fart ou le
soleil ont
aplati
le nez du
Ngre
comme la con-
formation de cette
partie
du
visage
est en
rapport
avec celle du
crne, du
menton,
du
cou,
de
l'pine
dorsate,
et
que
la
prolongation
de la moelle
pi-
nire est
pour
ainsi dire le tronc de l'arbre sur
lequel
le
thorar et tous les membres se
devdop-
pent,
l'anatomie
compare
montre
d'une manire
satisfaisante
1 que
tadgcneration
a affect toute la
figure,
et
qu'aucune
de ces
parties
ne
pourrait
subir
une
altration sans
qu'eUp
ne st- fit sentir
partout.
Ainsi la
forme
ngre
se
transmet
hpr~ditairMnent,
ft elle ne
peut chan~r
une seconde jtois
quo
par
le
tHiangc
des racf~.
Voyez
le
Xcgrc t-n
Europe
S<fmn)eriag,
sur la
di!).=r<:n<:e
phyti~e qn'.t y
a entre
t<!(':grettt'EMop.:tn,~8<
HVRE Vit.
il reste ce
qu'il
tait.
Qu'il
pouse
une femme
htanche,
et une seutc
~~neration
fera ce
que
!p
ctimat !f
plus tempre
ne
pourrait
faire dans des
si~ctcs. J I en est de m~mf (!< ronstitutions de tous
tfs
peuples,
les
changeons
(le
pays
n'inHuent sut
fu\
que tr~s-tpntpmpnt;
ma!s si l'on
suppose
le
me-
tan~e
des
races,
aprs quctqups ~~n~rattnns,
il
n'y
a
plus
ni traits
ennuis,
ni
ntongots,
ni amricains.
Si tp retour se
ptaU
suivre cette
voie, conu.
nucna
prrspntcr
pnrnrc
quelques
obsprvatifm&
t. Tout ohsor~atfur <htit rcconnaUre ta
pr-
mire vue
que
~n~ /fA ~~r~7< /M~owAr<A~ de
/M~M~<'
~WH~',
nMM-~<'M/<'M<'M/
~~M~f~m
~r/</MA'F
~r~of/oon~'
t<'
n'pf~n~<'M/,
mais <'H*
<w.' nn/ entre <<'j? la
<'orr~nn<~nc<?
la
n/w
~/w~. CCst
pour
tfs artist< un fait
reconnu, et
nnus
venons
dans tes statues des anciens
que
cette
proportion
ou cette
symtrie,
comme ils
t'ap-
ptaient, comprenait
non-seulement la
longueur
et la
grosseur
dea
membres,
mais encore leur
convenance
harmonique
avec le caractre du tout.
Les caractres de tours dieux et de leurs
desses,
de leurs
jeunes ~ens
et de leurs
I~ros,
taient si
bien dtenu ines dans toutes leurs
formes,
que
!'<?
peut, {usqu.'t
un certain
point,
les reconnatre un
seul
nttubre,
et
que pas
une de ces
ugures
ne
pour-
rait re-\oir un
bras,
une
poitrine,
des
paules, qui
apparti'-ndmient
a une autre. Ln
gnie particulier
CttAPtTRRtV.
A")
vit et
respire
dans chacune des firrmes dont il
s'est
revtu,
et son caractre est
marque
paria
moindre
attitude ou te moindre
mouvement d'une manire
auMi distincte
que
dans le tout. Le
Potvctete de
notre
pays,
Alhert
Durer,
s'est livre <-tx'x les n)n-
dernrs
d'tn~ntcusfs
rcchcrchp!! sur les diverses
proportions
du
<'orps
humain',
~t il a montr
~tdctnment
que
tes
formes dt's
parties changent
pn nteme
temps que
tes
rapports qui
les
unissent.
Que
serait-ce si un
homme,
)o!~Mnt
a
!'cx:tCtitude
de Durer te
gnie
et te
got
de
l'antiquit,
tudiait
tfs difTcrenoes
origincites
des caractres
nationaux
dans tes traits
qui
leur
correspondent ?
Alors,
et
seulement
alors,
t'etude de la
ptnsionomie
revien-
drait, ce
me
semble,
a la ~eritahte
tnettiode
qut-
son nont
indique;
t'ene
serait ni
t'etho~nomie,
ni
la
tcchno~nontie,
mais
l'exposition
mme de la na-
ture vivante de
l'homme,
l'interprte
de son
gnie,
qu'ette
revoterait au dehors
par
de<!
signes
mani-
festes. Comme dan'; ces limites ette nf cesse
de se
<~nfbnn('ru
t'anato~ie
du
tout,
qui
se
montre
prin-
fipatcment
sur tes traits du
visage,
il
(aut
qu'ette
ne se
spare pas
de la
patho~nomie,
et
que
la
physiologie
et la
semeiotique
lui
prtent
des se-
cours
frquent
car la
figure
cxterieurt' de t'hotnme
Albert
Durer,
sur les
reportions hum:<ine!i;
Kurcm
hc~.t5-<8.
4t
LITRE TH.
n'est
que l'enveloppe
de son mcanisme
interne,
assemblage
complique,
o
chaque
lettre
fbnne,
H
est
vrai,
une
partie
du
mot,
mais o le mot
entier
a seul un sens dtermine. C'est ainsi
que
l'obser.
vation de ta
physionomie
nous sert dans la vie or.
dinaire le mdecin
exprimente
reconnait au
main.
<i''n et habitude du
corps
de
quetie
mabdic
un Itutnntc est
ntenac,
et le
regard physionomie
d'un enfant
apprend
a connatre les
penchans
na.
turt 1s
(<pt/<r~)
d'un homme
par
ses traits et toute sa
personne,
c'cst-a-dire
par
la forme sous
laquelle
sun
gnie
se mani~ste.
3. Bien
plus,
Mf/MMn'n~-on/MM
no/<'r
<'<?/~rm<
f<c<jM~ de
/)ar/'.f
A<ryHOM~<
< M<t~Mr<?fi
<'My<7/~
une ~o~
<f<jr~t~a&
Ce
systme
de lc(.
tr~s ne serait
point parfait,
il e&t
vrai;
car il
n'y
en a de tel d.'ns aucune
langue
mais il n'est
pas
de doute
que
l'tude attentive de ces
inscriptions
vivantes,
graves
sur les cotonnes de
l'humanit,
tt'ouv nt un
vaste
champ
la
science des carac.
tcrts. Si dans ce
but,
loin de nous
renfcrmnr dans
les
homes de
1 Europe,
et sur out dans lidee
que
nous nous faisons commun~mmt du
nius
Itaut
deere
de sant et de
beaut,
nous suivions la nature vi-
vante sur toute 1 etcndu( du
~lobc,
dans toutes ses
harmonies ~t ses
van<t'~s,
nos efforts scraiint in-
~ultiblemtnt
rcompenses par
de
nont!)rf'uses d-
couvertes sur laccord des
priocipes
nLmx de h
CttAPtTRB IV.
~3
structure humaine. D'aitteurs,
il est
probable que
cette tude des
rapports
natures des formes dans
le
corps
humain nous conduirait
plus
loin
que
&'a
pu
faire la thorie des cnnotitutions et des
(empcramens,
tant <!efois
essaya, quoique presque
toujours
avec dp trs meJ tocres succs. Si tes
observateurs
les
plus
h;th)!s n'nnt (att ici
qu<* peu
de
progrs,
c'est
qu'il
t(ur
manquait
un
atptiahct
prcis pour
notrr les di~rcnccs
qu'ils
avaient
exprimer.
1
Comme la
physiologie
doit
partout
clairer le
tableau de la formation et des variations de
Fespce
humaine,
la
sagesse
de la nature
qui
ne
faonne
et n ahre les fot'ntfs
que
conR)nnement a une loi
universelle de bont et de
compensation,
se montre
a
chaque pas
dans tout son clat.
Pourquoi, par
Cfmpte,
l'auteur des choses a-t-U
spare
les
espces
les unes des
autres,
si ce n'est
pour perfectionner
et conserver indfiniment le
type
de leur confor-
mation. Kous
ignorons jusqu' quel point
les es-
paces
d'animaux
que
nous
voyons aujourd hui
sous
nos
yeux
taient
rapprochets
entre elles dans les
premiers ges
de notre
~!obe:
mais nous
voyons
que
leurs
rangs
et tours dit~rcnccs sont mar-
qus origineUctMcnt.
Dans l'ctat
sauvage,
il
n'y
t. Cette doctrine est rduite une
grande simplicit
dans
les
mlanges
de
Mcttgef.
Platner et
<{<tetq)ie;
autres out tndte
cette
question
a're<' un mrite reconnu.
4~ t.t~RE vn.
a
pas
d'accouplement
entre des animaux de
genres
dirons,
et si l'art
despotique
de
l'itomme,
si la
mollesse lascive des animaux
domestiques
altrent
leurs vrais
instincts,
la nature ne laisse
pas dpen-
dre ses lois invanab!cs des
caprices
de l'art o)i
de la
dbauche.
Ainsi,
ou l'union est
sterHe,
ou le
n)e!ange
ne
produit
des fruits
qu'entre
lei
espces
les
plus
voisines.
D~iMeurs,
dans ces
peces
btardes la (onne ne
parait
vicie
que
dans
=_
les extr~mit~s du
curps,
comme
dj
nous l'avons
remarqu
dans la
degen~ration
de
l'espce
humaine.
Si le
type
de la forme interne
pouvait
tre altr
essentiellement
aucune
crature vivante n'aurait
conserv son identit.
Ainsi
donc,
en vertu des
r
lois fondamentales de la
nature
cratrice,
et du
type
essentK;! et
originel
de
cliaque genre,
la
sphre
;
des
organisations
ne
comporte
ni un
Satyre,
ni un
Centaure,
ni une
Scyia,
ni une Mduse.
5.
Enun,
les
wo~f
plus
parfaits que la
nature <M/
<A~M pour
Mccor~
~w~
/'Mn~urw~c'
de
~r~
dans les divers
genres
~'of-
~ctMMa'/Mn.sont les rapports
tablis entre deux sexes
qu'elle
unit en un seul. Par
quel
secret
mystre
les traits des deux
parens
se mlent-ils et se con-
fondent-ils avec tant de
dlicatesse dans
l'image
de
leurs
en<ans,
comme s'ils leur
avaient communi-
qu
leur me dans des
proportions di~erentes,
et
qu'ils
eussent
partag
avec eux la iuule
de leur<
47
CHAPITRE tV.
pouvoirs
organiques?
Tout le monde sait
que
les
maladies,
les traits,
et mme le
temprament
et les
penchans
se transmettent
hrditairement,
et sou-
vent mme la ressemblance des anctres morts de-
puis
long-temps rparait
dans le cours des
gnra-
tions d'une manire
frappante.
Une chose
gale-
ment
incontestable,
quoique plus
difficile
expli-
quer,
est l'influence des aHections
physiques
et
morales de la mre sur son enfant. Plusieurs exem-
ples dplorables prouvent que
ces effets se
prolon-
gent pendant
toute la vie. La nature a donc con-
centr deux sources de vie en une
seule,
pour
douer la crature future d'un
pouvoir
naturel com-
plet qui
doit se
developpf'r
<n
elle,
suivant les traits
de chacun des deux
parons.
Pour relever une race
dgnre,
il ne faut
quelquefois qu'une
mre saine
et
forte;
souvent un
jeune
homme affaibli s'veille
un nouvel tat de vie et de sant dans une union
bien assortie.
Quant
la formation
originelle
de
1 homme,
l'amour est le
plus puissant
des
dieux;
il ennoblit les
races,
il relve celles
qui
dclinent.
Cest un
rayon
de la
divinit,
qui
claire d'une
flamme
rapide
et dvorante les lentes tnbres de
la vie humaine. Rien,
au
contraire,
n'enchaine
plus
le
gnie plastique
de la
nature,
qu'une
froide
antipathie,
ou,
ce
qui
est
pis
encore,
de tns-
Mtntes convenances unissant
regret
des cratures
qui jamais
n'ont t destines l'une

l'autre,
elles
48 HVREVtt.
perptuent
une race d'tres
misrables,
sans
har.
monie avec eux-mmes. J amais
l'animal n'est
tonthe
si bas
que
l'homme
par
cette cause
de
dgradation
CHAPITRE V.
i
/<~r/<~
.wr les
consquences
fA*
o/~o.
~<OM CH~~ le c/<w<~ et le
~OM~otr
originel
jJ
Si
je
np me
trompe,
on
peut
considrer les
observations
qui prenMent
comme les
prpmicn
traits
qui marquent
cette
opposition.
Personne
M
s'attendra,
par exemple,
ce
que
la rose
devienne
un
lis,
te dnen un
loup
en
changeant
de
climat,
car la nature a
dtermine avec
prcision
la
spucrc
de
chaque esptc<
elle en a
marqu
les demifK
J
contours,
et
ptutut que
de mutiler ou de
dgrader
i
essentiellement la terme d'une
crature,
elle ahne

mieux la laisser
dispata!tre.
Mais
que
la ros soit
susceptible
de
varits,
que
le chien
puisse acqurir
quelques-uns
des
caractres du
loup
c'est ce
que
l'exprience confirme
toutefois l'altration ne
pro-
vient,
dans ces
cas,
que
d'une violence faite l'ac-
tion des
pouvoirs
organiques,
et mme dans la lutte
qui s'engage
entre
eux,
ces deux
principes
fonda-
mentaux ne
laissent
pas d'agir
avec une
grande
force
chacun leur manire. Le climat
renferme en sni
49
CHANTRE V.
une foule de causes ns-diHerentes les unes des
autres,
qui pour
ceta
n'oprent qu'avec
lenteur et
diversit,
jusqu'
ce
qu'tttea
aient
pntre
les
par-
ncs internes
pour
tes
ct~nper
par
ittahitude et le
pouvoir originel. Toujours
conforme a
tui-meme~
cp A'tm~r n~tstc
tong-tf'ntps
avec ~m'c et unKbr-
mitr; mais contmf il n'est
pas indpendant
des rir-
constances
externes,
il iaut
qu'it s'y
accommode e
avp(' le
tf'tnp'i.
A un
apf~u gcnprat
de
l'opposition
de ces deux
nouvotts, )<* pr(<'r<'rats
l'exanien attentif des cas
patUcutto's
que
FIttStotre et la
gpograp!uc
nous
pnwntcnt
en toute. Nous
savon!
par exempte,
quct
a ~tc to <i0t des colonies
portugaisfs
en Am-
que,
des
Espagnols,
des
Hullandais,
des
Anglais
et
des Attetnands etahUs en
Amrique
et dans les Indes
ortfutatcs,
suivant
qu'ils
ont
adopt
le
genre
de
vie des
indt~cnes,
ou
qu'ils
ont conserve les cou-
tumes
d Europe. Aprs
avoir tudi cette classe de
Cuts avec
attention
nuus
pourrions passer
des
etui~rattons plus
antiennes, f'omme,
par exempte,
a celles des Matats dans les
les,
des Arabes en Ain-
que
et aux Indes
oru'n<ates,
et des Turcs dans tes
eontn't'squ its
ont
conquises,
et aller ainst
jusqu'aux
Mun~ots,
aux Tartares,
et entin cet essaim de na-
tions
qui
ont couvert
t'urope
dans le cours des
grandes
invasions. J amais il ne faudrait
pfrdrc
de
vue de
quel
climat tt
peuple
est
arrive,
quel ~cnre
u.
r
M HYRE Vtt.
de vie il en a
rapport, quel
p:tys
il a rencontre
dam
sa
marche, avec
quelles
nations il s'est
mei,
et
qufHM
r\ ctutions it a subies dans sa nouvelle
patrie.
Si
t'M
soumettait cet <nmen tpa
poques
sur
tesquetht
nous avons des documens
certains,
tout nous fait
croire
que
l'on
pourrait
ordonner en
systmes
cfi
premires migrations,
qui
ne nous sont connuM
que par
les histoires traditionnelles des
ancien!

crivains,
ou les
rapports
des
langues
et des
my.
f
thologies;
car tous tes
peuples
de la
terre,
ou du
moins le
plus grand nombre,
ont
migr
tt ou
r
tard.
Ainsi,
a Faide de
quelques
ntappes-mondes qui
f,
faciliteraient nos
recherches, nous
obtiendrions une
1,
histoire
physique
et
~<M ~ra~M
et des tWM/KtfM de notre
M~
selon les
temps t:
et les
climats,
et
par
l nous arriverions
dimpot-
tans rsultats
pour
la science de l'homme,
Sans
prtendre anticiper
sur les travaux de l'es-
i,
prit
observateur
qui s'imposera
cette
tache,
je pla-
cerai ici
quelques
faits tirs de
l'histoire
moderne,
pour
contirmer les rflexions
qui
prcdent.
1
t. J 7 est rare
que
des
C~M~
trop
~.MtM
J 'AcmM~~
de elirnat
.KMM/ ~Or~~
MM
nation;
car ce n'est
pas
en vain
que
la nature a sc-
par
les territoires et
marqu
les limites des
peuple}.
L'histoire des
conqutes,
aussi bien
que
celle des
compagnies
de
commerce,
et surtout celle des mis-
sions,
prsentent,
d'aprs
les
rcits des
parties
elles-
Y
CHAPtTRE T. 5t
mmes,
un tableau triste et sous
quelques rapports
ridicule,
si l'on considre avec
impartialit
ce
sujet
et ses nombreuses
consquences.
Nous reculons
d'horreur
quand
nous lisons ce
que
l'on crit de tant
de
peuples
europens, qui,
tombs dans la
volupt
la
plus
dissolue et dans un
orgueil
enrn,
ont
laiss
dgnrer
a la fois leurs facults morales
ft
physiques
au
point
de n'tre
plus capables
ni
de
jouissance
ni de
compassion.
Fantmes revtus
de la forme
humaine, qui, perdus pour
tous les
plaisirs
nobles et
gnreux, portent
dans leur sein
une mort
anticipe.
Si nous
ajoutons
a ces derniers
cette foule de malheureux
qui
ont trouv leurs
tombeaux dans les
Indes;
si nous lisons l'histoire
des maladies
trangres
dans les Mmoires des m-
decins
anglais,
franais
et allemands
et si alors
nous ramenons nos
regards
sur les
pieux
mission-
naires,
qui plus que
tous les autres ont conserv
les
reglemet.s
de leurs ordres et les coutumes
qu'ils
avaient
apportes d'Europe,
quels
rsultats
dplo-
rables,
et
qui
malheureusement
appartiennent

l'histoire de l'homme
2. L'industrie
europenne
des colonies dont les
tna'Mfy et le
genre
de vie taient
plus
n~7<
n'a
pas toujours ~
dam d'autres
parties
du nMMM~
<:om&<~<~les
effets
du <M. Kalm a observ~
1
t. Recueil de
voyagea; Goettingme,
X etXt: p<M~M.
t)VHt: VU.
que
dans
t'Antcriqup
scptentrion.ttc,
les
Enropeetu
t
arriv<nt
plutt que
dans leur
p:<vs
natal a
i'ase
A*
1
pubpr)e,ala\i''i!t''ss('tatantott. Rifnn~
i
K p!us
ordinaire, dit-H,
que
<!c oir de
petits
pn~n< `
r~pondt'c
aY<'c une vivacit et une
pronpmudf
t
t
<(
tonnante aux
questions qu'on
leur
proposf,
(t mats aussi ils
n'att~t~ttpnt que
tarptuent
t'ugp
des
1:
(;
Eur'tpccns.
Il est btf'n rare
qw
ceux
qut
hatss~M
<( t'n
Atn~nquc
de
parrns europens
arrnpnt a

quatr<h]g<s
nu
quatn'-vtn~t-dix
ans,
quoique
ta vie dos
Indt~t-ufs
son souvent
ptus iongup,
et
les
Europens
v ivent
communcntpnt en Atue.
riquc plus long-temps que
ceux de leurs enEuts
qui
sont ns sur le nouveau contment. Les fern*
tnes sont sterHes de
n~Htcure
heure
quelques-
unes ds
l'ge
de trente
ans;
pt l'on a
g~nerate-
c ment obsenc
que
les cn&ns des colons fur~-
peenspfrdent
beaucoup ptus tt teurs dents,
tan.
dis
que
les Amricains
conservent les
leurs,
dans
toute la blancheur de leurs
prcnucres annes,

jusqua
ta fin de leur vie. On a
cit
injuste-
ntent ce
passage
comme une
preuve
de i'insatubntc
de
l'Amrique,
tneme
pour
ses
propres habitans;
mais,
ainsi
que
Kahn
i'obsene,
elle n'est une mre
cruelle
que pour
ceux
qui
viennent se
reposer
sur
son sein avec des constitutions et des murs tran-
gres.
3. ~MC
/'0~ ne
pense pas
f~OW~M
~H~~
i
cnAPtTRR V.
par
Mn ~~7r
~<w~r<'
<-Mnnf .~M~
~M
<fMn~
rontre
e/M~f
M'
/wr~f
nfwn'
<
<f~fM~</M~ ~ff/x
rn rM//wt< Mn .w/
t/<rv. <'arton't~
<*t~<tnn v)van<e<'st uncttanM'~ntt*
dont les
rapports
nf
changent pas
a votont~. Kahn,
d':ntl''urs,
nous
npprrnf!, par
la houci~ des in-
d!"n<'s
qu''
t'~n' f!f la dcstructton
raptdt*
des
furets et d<' la cuhun' du sol est n<tn-s<'u!~n<fnt
dfduntnMpr
tp nnmbt'o du
~btf'r qut pf'uptait
d'a-
bord
les bois <'t tfs rnux,
et d'~
ptssnns qui
four-
millairnt
dans tes rutssfau et tes ftfu\ <'s
de dcs-
s~hcruncparnc
des
lacs,
des rn~n's,
des
soun-cs, t
des amas d'<'au\ dp
pluto;
de (~un' tnntb<'r t~ ont-
hra~s
dpi. )t<-ts, <''.
tnats cncot'p d'arer la sant~
(les habitans,
d'ahr~r
l<'ur vie Pt de tnodUtcr
jus-
qu'aux
sats(tns. J L<'s
Ampricamt., dit-il,
dont la vie
&c
proton~ea;t
}usqjua
cent ans et
plus
avant t'ar-
rivep des
Eurnpeens,
arnvcnl

peine
aujourd'hut
K
a la nMHUc de
1'
de leurs anctres
(4 il est
probable
que
ce
changfmcnt
doit ctre attt'tbu
non-sputcmcnt
a
Fusage
immodr des
liqueurs
et
un
ctiangpntpnt
subit dans leur nmntue de
vivre,
mais
aussi a la destruction
de tant de
plantes
t,
odoritcrantps
et dlierbes saluunres,
qui
chaque
n)atm
et
chaque
soir
parRuualent
l'air,
comme
un
prdm
eniam
dp fleurs. L'luver tait alors
K plus rgulier, plus
froid et
plus
sain de nos
unus le
pnntftnps
Ctunmence
plus
tard, et,
5~
L!TRE Vt.

comme les autres


saisons,
il est
plus
variable
et
K
plus irrgulier.
Telle est
l'opinion
de
Kalm, et
quelque
locale
qu'elle puisse
tre,
elle montre
pour*
tant
que
la nature ne se
p!a!t point
des
change-
mens si
rapides,
si
violons,
mme dans Les mal.
leures
choses,
et lors mme
que
la culture d'une
contre est le noble but des efforts de l'honune.
N'est-U
pas
aussi
prsumable que
la mollesse des
Amricains civiliss du
Mexique,
du
Prou, du Pa-
ragay
et du
Brsil,
vient de ce
que
nous avons
chang
leur
pays
et leurs manires de
vivre,
sans
avoir eu ni le
pouvoir
ni la volont de leur donner
une nature
europenne?
Toutes les nations
qui
vivent dans les
bois,
selon les murs de leurs an-
ctres,
sont fortes et
hardies,
vivent
long-temps,
et se
renouvellent,
comme le
feuillage
de leurs ar-
bres,
dans toute la fracheur de la
jeunesse.
Celles
qui
habitent les
pays
cultivs,
privs
d'ombres et
de
fracheur,
dgnrent
peu

peu
l'ame et le
courage
habitent au fond des forts.
Voyez, par
exemple,
dans Dobritzhofer l'histoire si intres-
sante de cette famille arrache la vie heureuse
qu'elle
menait au fond des bois. La mre et la fille
ne tardrent
pas

mourir;
toutes
deux,
dans leurs
rves,
continuaient
appeler,
l'une le
frre,
l'autre
le
fils,
dont elles avaient t
spares, jusqu'au
mo-
t.
Dobntthofef, <?M<A<cA< der
.o<w (HiMotft des
Abipons),
,
tt~.
M CHAPITRE V.
ment
o la mort vint fermer leurs
yeux,
sans le
secours
de la maladie. Cela seul fait
comprendre
comment
des
nations,
qui jadis
taient
vaillantes,
actives et
intrpides,
sont tombes en
peu
de
temps
dans l'tat de faiblesse dont les
jsuites
du
Paraguay
et les
voyageurs
du Prou font une
pein~
ture si
dplorable, qu'il
est
impossible
de la lire
sans une tristesse amre. Dans le cours des
ges,
il
peut
arriver
que
ce
joug impos
la nature
pro-
duise de bons effets dans certains
lieux';
seule-
ment
je
doute
qu'il
en <ut
ainsi,
s'il tait
possible
de l'tendre
partout
mais il ne
parat pas qu'il
ait
aucun effet
pendant
les
premires gnrations,
ni
sur *ux
qui
donnent,
ni sur ceux
qui
reoivent
la
civilisation;
car la nature est
partout
un tout
uvant
qu'il
faut suivre et
d~elopper peu

peu,
lum de vouloir le
subjuguer par
la violence. J amais
on n a rien fait de ces
sauvages que
l'on a
brusque-
ment
transports
au milieu d'une ville
d'Europe.
De ce sommet brillant oit on les avait
placs,
ils
soupiraient aprs
leurs
plaines
natales,
et
pour
la
plupart
ils
revenaient,
amollis
par
la
corruption
sans s'tre enrichis
par l'exprience,
leurs an-
ciennes manires de
vivre,
dont ils n'taient
plus
capables
alors de sentir le
prix.
N en est de mme
des rvolutions
que
la
puissance
des
Europens
a
fait subir aux climats.
t. Essai de WitMttNMon sur les causes da
changement
de
climat. Rec<teU$ de
BerUa
o! VII.
M t.!VRK \tt. CHAPtTKH V.
0 fils de
Dedate,
messagers
du
destin,
que
d'ins*
trumens sont entre vos mains
pour rpandre
le
bonheur sur la
terre,par
des
moyens
humains f)
porieux
et eonthien de foif l'amour inso!<'nt c)
vnal du
gain
ne vous a-t-it
pas
conduits dans d('<
vot<*sont'osfCA! Tous les
ctr.'n~crs qui~
arrivas d.nn
une terre
nouvo!tr,
ont conscuti il se ('entonner
aux habitudes dfs
indi~fn~s
non scuifm~nt se
sont attire !('ur cstitnp <*(leurs aHt'<'ti<jns,
mais ont
fini
par
trouver
qu**
!cur manire df vivre <'tait
c!airptM<nt
indi<{uc<*par
les convcnanofs clu
c!!t)M<;
Mais
que
tf nombr<' de c~s dt'miprs <*st tintit~
qu'il
est rare
qu'un Kux'p'~n
fnX'nde un
!n<!i~cnp
dire df h<i
:,(
C est un honuuc cotmne nous. Aussi
ia nature ne se
vcngf-t-t'Hc pas
df toutes it~
injures
qu tth'
r~oit
oit s<~tt les
conqutes,
les pt.tbiisse-
mens,
tes tombfaux df r<'s races
qui jadis
ont en-
valli df's tores lointaines
pour y rpandre
la d-
vastation et !p
piUagc. Le
suu(ncdu climat les a ou
diMipc<'s
ou
divorces,
et les
indignes
n'ont
pas
eu de
peine
a donner le dernier
coup
t'arbrc
dj
demi branle. Au
contraire,
la
piante paisible qui
s'est accommode aux lois de la
nature,
non-seu-
lement a
protongc sa
vie, tnais
a
r~pando
ses
gprmes
bieniaisans sur un sot nouveau. C'est aux sieetes
futurs a dire
quelle
influence. heureuse ou
tuneste,
a etc exerce
par
notre
gnie
sur ies eiitnats t'tran-
gers,
et
par
les climats
trangers
sur notre
gnie.
~7
UVRE VHt
Aprs
avoir tudie !.t
<ure
et !<'<<
pnuvoir;;
na-
turels de
t'homme,
quant! ) j'arrive
a l'essence mente
df sa
pense,
et
que je
<'her(!ie a dcrire
d'aprs
des documens
tndw'ts,
dufectueux et reouMb!~
fn
parttp,
ses facutK's
toujours
mou~an~s,
teHes
qu'cttcs apparaissent
f'n
~n<~ral
sur tout<* l'retendue
du
globe, je
rcsscntbit* a un nmtptot
t}Ut,
las de
par-
counrpatMbtpmMt!
rOcAu),
<<'nK'r.ut un'* sombtahtt'
navigation
au nnUfu t!~s airs. Lr
in~t.)p!tys'M'n
a
ici une tache
beaucoup ptus
~)cH''
a rcmpth'
il
attribue
r!ntf!!ig<'n<'<'
une t<h~ dotnmantc dont
il dcduit tout cf
qui y
est
rontt'nu,
quelle% que
puts<;cn<
~trc les orccnstanccs
<'xt~ripttr<
la
pH-
)osop!uc
de
l'histoire,
loin dp vivre ainsi d'abstrac-
tion,
ne
repose que
sur
l'histoire;
et l'on
s'expose
a dr<*r dp <aussM
consquence
si ron ne
genc-
rattsc
pas,
du moins
jusqu'
un certain
point,
les
faits nombreux
qu'elle presenK'. J ~~snyt'rai cepen-
dant d'ccbtrer la
~oie; mais,
au lieu de nt'lancer
en
pleine
mer,
je
ne ferai
que
raser les
cot<s,
c'est-
-dire,
je
tne bornerai aux faits
rertains,
ou du
moins tenus
pour
tels,
et sans oubtit'r de les dis-
tingufr
de mes
propres conj~tures, je
laisserai
M
HVRE Vttt.
d'autres,
plus
heureux
que moi,
le soin de les c!a!-
ser dans un ordre
plus rigoureux
et d'en faire
M
meilleur
tMagc.
?
CHAPITRE
PREMIEB.
La
de
f~cc~
humaine
avec
les formes et
le
climat;
niais
tout
/'AHW<!M~
dveloppe
~MMre t
~MC
les sens sont exercs <MMe manire
}
moins
groMter<
Si l'on en
excepte
les
Albinos,
tous les
peuples
ont,
au nombre de
cinq
ou de
six,
les sens
qm
a
ont t donnes l'homme en
gnra!.
Il est re.
connu dans toute
l'histoire
moderne
que
les
peu.
p!es auxquels
Diodore de Sicile refuse le sens du
toucher,
Pt
que
ces
nations de sourds et
muen
dont on a tant
parl,
ne sont
que
des fables
qui
ne mritent aucune
croyance.
Toutefois celui
qui,
frapp
de la
diffrence
qu'tablissent
entre nous
les
impressions extrieures, considre d'ailleurs
quelle
multitude
innombrable de
familles et d'individus
vivent dans tous les climats de la
terre,
finit
par
!.e
trouver
gar
dans sa
contemplation,
sur un
Ocan sans
bornes,
o la
vague
se
perd
dans la
va~u<- qui
la su:t. Dans
chaque homme,
les
impres-
sions
sensibles ont
entre
elles un
rapport particu-
CHAPITRE t.
59
lier,
et
pour
ainsi dire une harmonie
qui
leur est
propre,
de telle sorte
que,
dans certains
cas,
l'tat de l'homme individuel est rvl suivant
les circonstances
par
les
phnomnes
les
plus
surprenans
aussi les mdecins et les
philosophes
ont ils form des
catgories
de
quelques
senti-
mens
extraordinaires, c'est--dire
des
idiosyncra-
sies
qui, pour
la
plupart,
sont aussi rares
qu'inex-
plicables
le
plus
souvent ils ne se
prsentent que
dans l'tat de
maladie,
ou dans des accidens im-
prvus
rarement dans les circonstances habituelles
de la vie. Les
langues
n'ont
point
de termes
pour
les
exprimer
car
chaque
homme ne
parle
et ne
comprend que
dans la
sphre
de ses
perceptions
propres,
et il faut des
organisations
diffrentes
un
type
commun
pour y rapporter
les
impressions
diverses
qu'elles reoivent.
Dans celui de nos sens
qui
est le
plus prcis,
dans celui de la
\uc,
on
retrouve encore ces
diffrences,
non-seulement en
ce
qui
concerne la
distance,
mais encore dans
l'ap-
prciation
de la
figure
et de la couleur des
objets.
Voila
pourquoi
la
plupart
des
peintres
se
distinguent
par
leur dessin et leur coloris. La
philosophie
de
l'histoire de l'homme n'a
point pour objet d'puiser
cet
ahune
il lui suffit
par quelques oppositions
frappantes d'appeler
notre attention sur les
phno-
mnes les
plus
levs de tous et
qui
touchent
notre nature mme.
~0
t.tVRR VHf.
Le sens ic
ptus gpn~ratcmcnt
t-epandu
et le
plus
~~`- it
ncessaire est cc!u; du toucher c'est le
tondemmt de tous It's autres et i'un des
plus prectpux
avan.
tagcs
de Htonmic
orgamquc'.
C'est a lui
que
nous
101
devons notre
adresse,
nos arts et nos
d<'f ouvertes:
pout-t~tre
mme a-t-il
contnbu~
plus que
nous ne
i'tma~nons,
u la
~tnnatMn de nos !d<!ps mats
<-omb!pn
np\r:p-t-n
pas,
suivant
!t'sm<)d!ucat:<)M
qu'il rcrott
du
~nrcd~ vt<
dn
(;t;m:)t.
de rcxer.
1.
cice et de t'uritahuit.'
or~u)''))~
du
corps;
dtM
quelques
nations
an~ncamfs.
paroxon~tp,
ht
peau
a une
Insons!h!itto
<)rt~nf!)c
qnp
ron
rctnat'uuc
!n<?mc dans les
totnncs,
et
qui
rcsistf aux
op~ra.
ttuns tes
ptus
dnut.mrt-uscs~. Si < fait est
vra),)p 1,
<-unfn;s
qu'il
jif-ut
(''trc atscntcnt
c\p!;quc par
!<"i f
Ctrconstances
pity.~qups
et
moratos.
Pendant dM
stles, ta
plupart
df's
nations de fftt~
partie
du
:1.'
mond<' ont
cxpnsp
h.ur
corps
nu M toute ta~o.
t~ncc des
vents,
et
pnur
se
garanur
des
:nsprtf~
a
ils ont enduit tour
ppau
df
cfrtaincs
substance
rorrosives,
pt se sont arrache lrs
poils qui
tpn-
dent !'antotur. Ils se
nournssfnt dR
raentpt,
dp
phtntps
a!canncs pt dr la fannc de
quctqurs vcs~
taux aorfs
or, t'on
n'tgnorp
pas quel
rapport
Voy.
Metzger.
de lit
tup~noritc
phyi.i.pc
de
l'homme
sur
~Manimau~, ~ans ses tMites .)e
mcdtt.inc
(enaUemanJ ),
tom. ht.
=.
/!<<t
7<(o)y ~~ftM, ~ot. I
Gi CHAPtTRR t.
intime unit tfs
organes
de la
digestion
et le
sige
du
tact,
non
plus que
les maladies
qui
en rsultent
pour
ce sfn~. Les fxc~
qu'Us
font dans les
repas,
et la facuk~
qu'ils
ont de
supporter
la imm
pen-
dant un
temps
extraordinaire,
semblent
gatcment
confirmer
cette
inscnstbUtte,
qui
est d'ailleurs un
svtnpt~me
de
plusieurs
de leurs maladies
et
qu'il
Emt ainsi mettre au nombre de%
aTantages
et des
desavantages
de leur climat. Ils ont t
arme:,
par
!a contre des <t''aux
qu'une
sensibilit
plus irritable
n'eut
pu supporter;
et ils ont suivi
dans leurs coutumes les traces de la nature. C'est
avec une insensibilit
herotque que
les Amricains
du ~rd attachent leur honneur
supporter
des
doutcurs et des tourmens
incroyables
ils
s'y
ac-
coutument ds
l'enfance,
et les femmes ne le cdent
point
en cela aux hommes. Cette
apathie stoque,
au milieu des souffrances
physiques,
devient
pour
fux une habitude
naturelle
et c'est a !a )nme
cause
qu'il
faut attubucr la muU<'ssf de leurs d-
strs,
que
ne contredit
pas
l'actnitp
apparente
de
leur
nature,
et cette insensibilit
tcdmrgiqu<; qui
sctuble retenu' une foule df nations dans un dcnu-
&om!neH
peine Inteftompu par
les
soupirs
de
i'esctava~e;
viles tribus
qui
ont
abjure
t'humante
en abusant de leurs
unpet'tections
mente,
jusqu'
t<
t.Uttoa,vot.t,p.)M.
t~VRE VH.
<aire servir leur
amusement dans de
morteUf!
preuves.
L'exp~it'nce
a montre
qu'un
degr
extrme
de
<'h:tteur ou de froid consume
ou
mousse
!'a<'tiv!tc
des sens chez les
peuples qui
marchent a
nu
sur un sol
sablonneux,
la
ptante
des
pieds
dcvpnt
aussi dure
que
le
<f.r,
et l'on cite des
hommes
qui
pouvant
rester debout
pendant vingt
mi.
nutes sur des charbons ardens. La
peau
est
quel.
qwCtis
tpHetnpnt aitre
par
des
poisons
corro.
sifs,
que
l'on
peut ptongcria
nMin dans du
plomb
~ondu un froid
extrme, aussi bien
que
la
cot~
et
que
les autres
passions morales, contribuent
cga!ement
affaiblir le tact
D'une autre
part,
il semble tre
plus exquis
dans les contres
et
les
genres
do vie
qui
favorisent le
plus
une con.
traction modre de la
peau,
et
pour
ainsi dire
la
tension
harmonieuse des nerfs
(acti~-s.
C'est
peut.
tre
l'habitant des Indes oritntaies
qui
de tous les
peuples jouit
au
plus
haut d<
gr~
de la
perfection
de ce
sens. Son
palais, qui
n'a
jamais
t mouss
par
des
liqueurs
fortes ni
par
des alimens
violons,
reconna!t dans l'eau
pure
les
moindres
nuances et
les saveurs tes
plus dlicates;
son
doigt
imite avec
tant
de
perfection
les
<juvr;tg<-s
h's
plus
dJ Iis
que
l'on
apeine

distinguer
la
copie
d(
rorigin.d.
Doux
PhyHotogie
de
Haller,
vol.
V,
p.
<6.
CHAPITRE 1. 65
ccho
des
impressions
qu'excitent
en lui les
objets
qui
t'entourent
son ame est calme et
sereine,
comme
le
cygne qui
se
joue
au sein des
flots,
comme
!<*vent
qui
munnure au
printemps
tra-
3 \ers tes feuilles
naissantes.
Aprs
la chaleur et la douceur
tempre
du cn-
? mat,
net: ne contribue tant
perfectionner
ce sens,
nue
la
prcpret,
la sobrit et lc
mouvement,
trois
conditions
pitysiques
qui
sont
plus
rares
parmi
nous
que parmi beaucoup
de nations
que
nou<;
ttntons
de
barbares,
et
qui
semblent surtout
appar-
tenir aux l~abitans des contres les
plus
dlicieuses
de la terre. Le soin
qu'ils
mettent se laver la
buu<he,
a
frquenter
les
bains,
le
got
des exer-
ctc<s en
plein
air,
l'habitude de frotter leur
corps
de
substances saines
et voluptueuses,
de l'tendre,
de te mouvoir en tous
sens,
tout cela
provoque
la
circulation des fluides et maintient le ton
lastique
des
tibres musculaires. Ces
usages, qui
furent ceux
des
Romains,
sont
aujourd'hui
ceux des
Indiens,
des Persans et de
plusieurs
nations
tartares,
qui
occupent
une tendue inunfnse de terrains. Les
habitans des contres les
plus
ternies vivent trs-
1
sobrement ils ne
peuvent
concevoir
que
tout 1<;
platsir
de l'homme sur la terre doive tre de sti-
muler artificiellement ses ncrfs,
et de
surcl~arget
chaque jour
son estomac d'un
poids
inutile. De-
puis
le commencement du monde,
les Bramines
~4 t.tVREVtn.
n'ont
jamais gote
ni de
vin,
ni de
viande
or,
connue
l'influence du
rgime
alimentaire
modHx
vtdemment te
systme
des sens des
animaux, nt
doit-il
pas agir
beaucoup plus puissamment
M'
l'homme, a ta fois centre et
modle de
toutes
organisations ?
La modmtion dans les
jouissance
physiques
contribue
plus,
sans nul
doute,
!'eta.
btissempnt des
doctrines morales
qu'un
vain cha.
taudage
d'abstractions et de thories. Les
peupta
dont la
sensibilit cmoussce
par
la
vie
sauvage
on
par
un <-hmat
rigoureux;
n'est
veille
que par
la
<aim
qui pour
eux succde le
plus
souvent a
l'abon.
dance,
se font tous
remarquer par
leur
intem}~
rance,
et le
plus
souvent aussi ils
sont rduits
manger
tout ce
qu'ils
trouvent sur leur
chemin.
A des
peuples plus
deficatenx-nt
organises,
il faut
des
ptitisus
moins
grossit-rs,
une
manire de se
nourrir
ptus simple
et
surtout
plus uniforme, des
huiies
voluptueuses,
des
parfums
pures,
une sorte
de
pompe
et
d'clat,
et
plus que
tout
cela, iesmo.
tions de
l'amour
physique, qui
pour
eux
rempta.
cent et
surpassent
toutes les
autres.
entend-t-on
parler
ici
que
de la
dlicatesse des
organes,
il est
certain
que
l'on ne
peut
balancer dans le
choix;
car un
Europen
n'hsitera
jamais
entre les aro.
mates des Hindous et les
huiles
grasses
et malpro-
pres
des
(h-o);ntandais; toutefois, en
drpitde
notre
culture
apparente,
c'est une
question
de s~oir au.
CHAPITRE t.
65
quel
des deux nous
ressemblons le
plus,
dans les
traits
gnraux
de notre
constitution.
L'Hindous
place
son bonheur dans un calme
inaltrable,
dans
une
jouissance
non
interrompue
et dans des
plai-
sirs
que
la
passion
n'anime ni ne trouble de ses
inconstantes
joies
il
respire
la
volupt
au sein
d'un Ocan de
songes
heureux et de douces illu-
sions. Au
contraire,
quels
sont les
objets
de nos
dsirs et de nos
convoitises;
pourquoi
troubler
!p monde entier et
ravager chaque
contre de la
terre? Des
piceries
dont le
gont pre
excite un
palais
tnouss,
des fruits et des alimens
trangers,
tellement
mlangs
les uns aux
autres,
qu'il
nous
Mt
impossible
de reconnatre leur
got vritable
des
liqueurs
brlantes,
qui portent
le trouble dans
nos sens et dtruisent notre
repos,
tout ce
qu'it
est
possible
d Inventer
pour puiser
la
nature en
l'excitant
tort,
tels sont les
grands
soucis de nos
peuples
civiliss. oit ce
qui
tablit des distinc-
tiuns f-mre les
conditions,
voil ce
qui
rend les
peuples
heureux. Heureux!
pourquoi
le
pauvre
itOuHre-t-il de la
iuhn,
pourquoi
traine-t-il avec
peine
une vie de
chagrins
et de
fatigues
toujours
rt'naissantps'
pour que
les riches et les
grands
eni-
vrent leurs sens de
plaisirs plus tudis,
sans
got,
sans
joie,
sans
volupt,
et alimentent
jamais
leurs
brutales
jouissances. L'Europen mange
de
tout,
t<dit
l'Hindous,
et la
simple
exhalaison de ses
't.
5
66 t.nKR~tt).

alimens rvolte tes sens.


D'aprs
ces
ides,
H g
peut
le
range)'
dans laclasse ntrie des
Panas,
au.
quels
il est
permis,
en
signe
de
mpris,
de
manget
de tout c<*
qui
leur
plait.
Dans
plusieurs pays
lo
Mahomtans traitent les
Europens
d'animaux
im.
purs,
et cela non
pas toujours par
l'effet
d'une
antipathie rctigipuse.
i! est difficile de croire
que
la nature ait
donn
a l'homme une
langue pour taire dpendre
de
r-
brantcmcnt d<'s
papilles qui
la
recouvrent,
1<*bon.
heur ou le tnatheur de sa
~if;
si ottp nous a dou '
du sens du
got,
c'est
pour qu'il
adoucisse
IcHt- ~
gation
ou nous sommes de satisfaire au besoin deL
la
faim,
qu'il
nous excite au travail
par
des
mt)ti6
~rt~
de
sensuaMte,
et
qu'il
veille
scrupuleusement
la
MU!e du
corp: qu'il
dtruit au contraire chez
touta
les nations ou le luxe domine. La vache connait
L
bien tes
herbes qui
convittment a son
estotnac,
et
t,
eUc tes choisit avec une extrme
attention;
elle re-
jette
les
plantes
nuisibles et
vnneuses,
et il est
~5
rare
qu'elle
se
trompe.
Les hommes
qui
vivent
avec
les animaux tinissent
par distinguer,
comme
eu!,
la nourriture
qui
leur est
propre;
mais cette facult
1
disparait quand
ils rentrent dans la socicte
gnrale,
de tnemc
que
les Indiens
pprdfnt
la delit'atesse de
leur
odorat,
a mesure
qu ils &'etoigmnt
de leur an.
cienne
frugalit.
Les nations
qui jouissent
encore
d'une salutaire
indpendance
ont conserv
quelque
CUAPITRE t.
6'?
chose de cette
premire
instruction des sens
presque
jamais
elles ne s<*
trompent
sur les
productions
de
tt'ui
pays.
L'Amricain du Nord reconuaH a l'odo-
fat la trare de son
ennemi;
et c'est de la mme
manire
que
le Carabe
distingue
les
empreintes
de
dn'erses nations
ainsi,
en les cultivant et en les
pxf-n'ant,
rhotmno
prut perfectionner
ses (:tcuits
physiqufs
et
instinctives
mais elles
n'atteignent
la
plus
haute
perfection que lorsqu'elles
sont
exacte-
m''nt
proportionnes
tes unes aux
autres,
et en har-
montc a\f-c la destination de la ne
humaine,
de
tdte sorte
qu'aucune
ne &<)it
perdue
et
qu'aucune
n'-
prrdcnttnc.
Cette
proportion
varie avec les
pays
et hs
c!int:tts l'hahitant des
pays
chauds recher-
f)ip avidement des alimens
qui
n'exciteraient
que
nutt
f dt~out,
mais
que
M nature rclame comme
citant de
sprcinqucs
et d'antidotes
qui
lui con-
t'nnrnt.
1
Entin, la vue et l'oue sont les sens les
plus
nobles,
et ceux
pour lesquels l'organisation
de
ihumme <ett~
:<pp<'talei'n<'nt
prpare;
car les or-
ganes
df ces sens
atteignent
en lui une
perfection
<}uits
n'ont dans aucun animal.
Quel
dveloppe-
ment rouie < la vue n'ont-ettes
pas reu
chez un
~rand
nombre de nations. Le Calmouck voit de la
fume l o il est
impossible
l'ceii d'un Euro-
Obten'ations de Wilson sur rinNtttttce du
d!nt!tt,
p. <i:t.
HYRH
~m.
peen
de rien
distinguer.
L'Arabe
entend
ftent
!!I
des bruits
lointain:; au fond df !.on dsert
silencieux i~
Si l'on exerce avec une
attention soutenue
l'actinie i~
naturelle
df ces
sens,
on sait ce
qui
arrive; car, n~nK
dans les choses les
plus <rivolcs,
nous
voyons
dam
toutes
les nations combien la
pratique
et
t'habitua
mettent de
diCerpnce entre les
hommes. Les
peu.
ptes
chasseurs
connaissent tous les
arbres,
toutM
les
broussailles de leur
pays;
de leur
vie, les Ame.
rirains du ~ord ne se sont
gares
dans leurs
<oret&r
Ils vont
chercher leurs ennemis des
distances
dt
plusieurs
centaines de
lieues,
aprs quoi
ils re-
viennent sans
dtour leurs liuttes.
Dobritzho~
rapporte que
les
Guaranis
civiliss imitent
av~c
une tonnante
exactitude les
ouvrages
d'art les
pim
dlicats,
pounu qu'on
les
ptace
sous leurs
yeui;'
car
peine
si les
descriptions
de
mots
laissent
quelques
ides
mme
indcises dans leur
me ft
c'est i'enet naturel
d'une ducation
dont
l'unique :
rgle
est de
frapper
l'intelligence
par
des
objets
prsens
et visibles et non
pas par
des
mot&
Au
r
contraire,
les
hommes, dont les mots
composent
toute la
science,
en
ont souvent retenu un si
grand
nombre,
qu'il
leur est
impossible
de
voir ce
que
leurs
yeux
rencontrent.
L'Intelligence
du libre en.
fant de la nature
est,
pour
ainsi
dire,
partage
entre l'ceil et l'oreille il
connait avec
exactitude
les
objets qu'U
a
vus,
il
rpcte
avec
prcision
les
CmptTtU: T.
Gt)
contes
qu'il
a
entendus;
sa
tangue
n'iu'hite
pas plus
que
sa <che ne
s't~are
car comment sa
pense
pourrait-elle
se
trompet
ou l~sitfr sur ce
qu'il
a
vu rt fntcndn
di-~inctement?
Tout est bien dans la nature
pour
un tre
qui
nedoit
qu'aux impressions
des sens !c
nrcnucr
d-
vetnpponcnt
df son hten~trc et de ~bn
mtctttgfnee.
)i<mc
corps
est U dans son
oquuibrc,
nos sons
sont-ils exercs et
propornonnes
avec
mesure,
il
en rsulte
pour
nous un
cahnc,
une
sat!s(acHon
tntcrnp,
que
la raison
sppculattvp
peut
facilement
troubler,
mais non
pas remplacer.
Le fondement
du bonheur
physique
de l'homme consiste
partout
vivre l ou la
destine lui commande de
vivre,
a juuir
de ce
qui
se
prsente
lui,
sans
trop
s'in-
quK-tfrni
des soucis d'une ambitieuse
prvoyance,
ni d'inutiles
retours vers le
passe qu'il
se borne
il ce terme
moyen,
et il est fort et
puissant;
mais,
pendant qu'il
ne devrait
porter
ses
penses
et ses
dsirs
que
sur le
prsent,
s'il laisse son
imagina-
tion se
repatre
de
clumeres,
quel
isolement!
quelle
faihifsse Sa vie ne devient-elle
pas plus
doulou-
reuse
que
celle de
l'animal,
qui pour
son bonheur
est rduit un cercle
plus
troit ? Dans son
heu-
reuse
ignorance,
l'hotnnte
primitif porte
ses
regards
sut la
nature, et,
sans savoir
pourquoi,
il trouve du
charme laisser tomber ses
yeux
sur les riches v"
"'mens dont elle se couvre.
Puis,
quittant
sa douce
*'ft
ft\ht: \m.
oisivctc
pour
ses
occupations
ordinaires,
il
jouit
des
saisons, des
jours qui
renaissent, sans
nue
)r
temps paraisse
laisser sur lui aucune
empreint
Son
nrftif,
qui {nmais
n'a t
egan~e
par
des svm-"
4
htes ecriL-; ni trouhtef du vain retentissement t.
denu-cunnaissances,
entend avec nnc
extrme
pM
L
cision,
ft nf t~rueiUf dans tfs tnots
que
ceux
qui.
<*n
exprimant
des
objets dctrnnin~s,
satistbnt
mifU!
les besoins de la
pense? que
dt volumes de tcrm~
h
abstraits. (rcst ainsi
quf
\it Ic
sauvage,
r'
aitM~
s,
qu'U
ncurt,
content,
et non
pas
rassasif,
dcquf)4
qups
plaisirs simples que
tes sf'ns lui ont
apporteo.
p
Mais la
nature,
pn douant d'un sens
suprieur,
t
du sens
musical,
les
parties
du
corps qui
taient
te moins accessibles aux
ides,
a
rpandu
sur
1'~
pce
humaine un hien6ut
inapprciable.
Avant
que
t'entant
puisse parier,
il
peut
chanter ou du
moins
percevoir
la
tnetodie
et chez les nations les
plus
t
barbares,
la
musique
est de tous les arts celui
qui
a le
plus
de
puissance
sur leur ame. Les tabteau
que
l'univers
prsente
nos
yeux,
sont si
varier
si
mobiles,
si
tendus,
que
l'imitation doit
tong-
temps
se
perdre
en inutiles
tatonnemens,
et cher-
cher les
grands
eneta dans des
productions
mons-
trueuses, avant de connatre le
prix
de la
justes
des
proportions
mais
quelque simples
et
grossies
que
soient les accens de la
musique,
il n'est
pas
de cur d'homme
qui
n'en soit
atteint,
et sur toute
CMAPftTRE
~t
la surface du
globe,
elle se mle a la danse
pour
t-debrer et animer les innocentes ftes de la nature.
Il est a
regretter que, par
un r:d!nt'tt)fnt
dplac,
la
ptupart
des
voyagfurs
oublitmt de nous
parler
de ces essais des
peuples trangers
b Us sont iuu-
ntt's au tnust<:h n, il, ontde
rtmportancc pour
celui
qui
etudi<*
Huuntup;
c.n la
musiqu''
d'un~
nation,
dans s<'sfurt))f's tt'
plus unparMtei<
et dans ses tours
ta\oris,
indique
le caractre du
peuple,
c'est--dire
le t('n\r:n dp ses
hnprcssions~avec beaucoup plus
d ( xactitude <t de
prot<jndpur que
les
descriptions
t~
plus contptctcs
des accidens externes.
Ptus
j'tudie
les varictcs de sensibilit dans
HKjnunc,
dans leurs
rapports
avec les contres
(}uit
Itabitc rt les
genres
de vie
qu'il adopte, plus
h
px'uyes
de la bont universelle de la nature se
multiplient
autour de moi. L o un
organe
est
moins
susct'pdbic
de
dveloppement,
elle n'veUle
point
i irritabilttc
qu'il
contient,
et le laisse
pen-
dant des sicles
dans une sorte de sommeil
saluuure;
au
contraire,
a-t-elle
pertectionn
et
dploy
un
organe,
clic
prpare
autour de lui les
objets qui
doivent le servir et l'exercer.
Ainsi,
par
cette
orga-
nisation,
tantt
rprime
et tantt
excite,
la terre
ntiere resonne a l'oreille de l'homme comme une
t\ re
harmonieuse,
d ou
s'chapperont
la fin tous
les accords
possibles
dans la succession des choses
''t des
ges.
MVRE Vttt.
CHAPITRE I
~<?~OM
humaine est
~W<OM~
MM
la
dpendance
de
/'0~y!M~~OM
C/MM~;
mais
~r~OM~
aussi elle
~PMC
de lu
~tMM.
Nous
n'avons
aucune id~
d'une rhosc
qui
df-
passp
la
spt~rp
de nos
perceptions.
L'iustou-e
da
Roi de
Siam,
qui
niait
r~istpnrp de la
neige
ou df
la
glace,
est dans nnt!f
circonstanoM
notre
propt~
histoire.
C'est ainsi
que
les
ides de
toutes les na.
tions
indignes
se bornent la
rgion
ou
eUMj
vivent;
et
quand
elles
dclarent
qu'elles
compren.
nent certains mots
qui
expriment
des
objets qui
t
leur Mnt
entirement
trangers,
nous
sommes m
droit de
douter
long-temps
de la
vrit
absolue de 't
cette
assertion.
Les
Croen!andaM,
dit le
respectable Cranz
i
aiment
entendre
parler
de
l'Europe,
mais it
n leur est
impossible
de rien
comprendre
a ce
qu'on
leur en
dit, si on ne tes aide
par
des
compa.
raisons. Lt ville ou le
pays, par
exempte,
sont
habits
par
un si
grand
nombre
d'hommes,
que

plusieurs
baleines
suffiraient a
peine
a tes nourrir
pendant
un
jour
ils ne
mangent
cependant
pas
t. Hitt.
des
Grent.,
p.
~5
~t!AP)TRE
t.
?S
Il
des baleines,
mais du
pain qui
crot sur la terre
comme
de l'herbe,
et ila se nourrissent de la
viande
do certains animaux
qui
ont des cornes.
K
De
grandes
btes les
portent
sur leurs do,
ou
les tranent dans un char de bois. En entendant
M
ce
rcit,
ils
prennent
!f
pain pour
de t'hprbe,
les bufs
pour
des rennes,
et les chevaux
pour
n
de
grands
chiens;
ils sont
frapps
d'admiration

et ih souhaitent
ardemment de vhrc dans un
t.
si beau
pays, jusqu'
re
qu'ils apprennent
que
la foudre
y
tombe
frquemment
et
que
Fon
n'y
trouve
pas
de veaux marins. Ils se
plaisent
aussi
Il
entendre
parler
de Dieu et des choses di-
vine$,
tant
que
l'on
n'attaque point
leurs
supers-
n
utions.
D'aprs
le mme auteur
j'essayerai
de
composer
un catchisme de leur
thologie
na-
turelle,
pour
montrer
qu'il
leur est
impossible
de
comprendre
les
questions
des
Europens
ou
d'y
rpondre
sans rentrer
dans le cercle de leurs
pro-
pres
ides.
J O~~n~.
Qui
a cr le ciel et la terre
et toutes
les choses
que
vous
voyez?
~<-pon~.
Nous ne le savons
pas;
nous
ignorons
quel
homme ce fut. Ce devait
tre un homme trs-
puissant.
Ou
bien,
ces choses
ont
toujours
t,
et
ne cesseront d'tre ce
qu'elles
sont.
i. Sect. V et VI.
`
7t J .!VKK VtH.
7). Avez
vous une
me ?
7? Oh
oui. E!te
peut
cro!trc et
decro!tre i)
est au
pouvoir
de nos sorciers de la retaire et.
ta
repnt-er quand
un homm~ a
perdu
la
siennf,

savent h lui
rendre,
et. au lieu d'une me
ma.
tade, ils
peuvent
lui donner une antc sa!n<' <'t in-
tactp
qu~ts nn-nt du
corps d'un Hevrc, d'une
n'nM
tarte
qu,
s ttrl'ut du
corps
d'un
livrc, une
renne
'<
ou d'un
ptt
pn~nt.
Quand
nous
partons pour
ua
long
vcy;t~<
il
arrive
souvent
que
nos atncs
restent
chez
nous;
dans la
nuit,
quand nous durnions,
d~
.J
vont t-rrcr
hors de nos
corps,
a la
chasse,
a la
danse
ou font d<
s vislns,
pendant que
iccorps
rcsK*
couche.
:1:>
J O.
Que devient-<Ue
aprs
la mort? ?
~P. Elle va
chercher un asile
bienheureux au
fond dp
t'Oc~an;
c'est I:.
qu'habitent
Tnm{;arsu~
et sa nierc.
J Let est
contmuci, te s.ue:i
toujouR
'1
hrUt.tnt sans
aucune
nuit
U
y
a
surtout de
ht!)~
eaux avec des
multitudes
d'oiseaux, de
poissoM,
de veaux marins et de
rennes,
que
l'on
peut prcn-
dre sans
peine,
ou
que
i'on trouve
prpars
dans
une
grande chaudire. Sa
7~. Et tous les
hommes vont-ils ia?
J ?. il
n'y
a
que
les bonnes
gens,
ceux
qui
ont Ht
bien
travaill
pendant
leur
vie,
qui
ont <ait de
~ran-
des
actions,
qui
ont
pris
un
grand
nombre de ba-
Bt
leines
et de veaux
marins;
ceux
qui
ont
long-temps g
souH'ert,
qui
se sont
noys
dans la
mer,
ceux
qui
sont morts en
naissant,
etc.
7''
<
ctt.it'tTRK H.
/). Comment font-ils
pour y
aller?
Il. Ils ont
beaucoup
d<*
peine
il <aut
qu Us
uastcnt
cin<{ }ours
au moins a
gravir
un roclipr
f'srarpe, qui
est
dep
tout
ensanglant.
7~.
Mais, ne
ynycx-vous pas
dans les cieux ces
ftoitfs
qui
sont si
heUfs,
n'cst-t! pas plus
vr;usctn-
bLibtc de croire
qu'eUcs
seront !<' lieu de notre
~our
futur?
jR. C'est aussi t:)
qur~
nous
allons,
au
plus
haut
des cieux,
au-dessus de
tarc-cn-cict;
et le
voyage
est si commode ft si
{acac,
que
If nicmc tnatin
!'a!n<'pput
se
rpposcrdans
la
lune,
qui
<t d'abord
nncGro('ntandaisp,
et danser et
joucr
aux houtos
avec les autres
ames;
ces lutn~res
que
l'on
aperoit
au
Xord,
sont les amps
qui
dansent et
qui jouent
aux boules.
D. Et
que
<bnt-cUes de
plus?
?
R. Elles vivent sous des
tentes,
prs
d'un
grand lac,
o sont des multitudes de
poissons
et
d'oiseaux.
Quand
ce lac
dborde
il
pleut
sur la
terre si les
digues
se
rompaient,
ce serait un d-
hgf~
universel
mais en
gnrt
il
n'y
a
que
les
paresseux
et les
gens
de
peu
de tnerite
qui
vont
au
ciel;
ceux
qui
sont actifs et
diligens
vont au
fond de la mer. Les
premiers
ont souvent souf-
frir de la iaim;
ils sont faibles et
maigres,
et n'ont
;'ucun
repos,
a cause du mouvement
rapide qui
fait
tourner le
ciel
c'est la
que
vont les mcluuites
t
7~ !.tVRK VUt.
gens
et les
sorciers ils sont tourments
par
d~a
corbeaux
qui
se
prennent
a leurs cheveux sans
qu'i) g
soit
possible
de les en
dtacher,
etc.
p
J ~. Comment
croyez-vous que l'espce humaine
1
a
commenc ?
R. Le
premier homme,
Ao//a~
sortit de
h
i
terre,
et
bientt
aprs
sa
femme sortit de son
pouce
e!!e mit au monde une
Croenlandaise, a
celle-ci donna naissance
auxA'<M~
c'est-a-dirt
aux
trangers
et aux
chiens,
de l vient
ou'its
sont
!l
les uns et les autres
gafement
fconds et incon.
tinens.
J 9. Et le monde
durera-t-il
toujours ?
J T. I! a
dj
t dtruit une
fois,
et tous tes `,
hommes
prirent,
except
un
seul;
celui-ci
frappa
la
terre avec un
bton, une femme en sortit pt ]
ils
repeuplrent
le
monde. Maintenant il
repose
sur
fa
des
piliers qui
le
soutiennent,
mais
qui
sont telte-
ment
rongs
par
le
temps, qu'its craquent
frquent..
ment
et il
y
a
long-temps qu'ils
seraient
tombes
en
poussire,
si nos sorciers
n'taient
pas toujours
occups
les
rparer.
-D.
Mais,
que pensez-vous
de ces belles toiles?
J ?. Elles
taient toutes
anciennement des
Gron-
landais ou des
animaux,
qui
ensuite
ont voyage
jusque
l-haut dans des
occasions
particulires,
et
elles nous
paraissent
ples
ou
rouges
suivant la
qualit
de leur
nourriture;
celles
que
vous vont
CHAPtTRE tt.
77
ici
qui
se
rencontrent,
sont deux femmes
qui
se
font
visite;
cette toile brillante est une ame
qui
va en
voyage
cette
grande
toile
( l'ours)
est une
rennf;
ces
toiles,
au nombre de
sept,
sont des
chiens
qui
chassent un
ours;
celles-ci
(la
constel-
lation
d'Orion)
sont des hommes
qui,
s'tant
sa-
rcs en chassant des veaux
marins,
et
n'ayant
pu
retrouver le chemin de leurs
maisons,
s'en
sont
alls
parmi
les toiles. Le soleil et la lune sont
frre et sur. Assaillie
par
son frre dans l'obscu-
rit,
!\talina citercha lui
chapper par
la
fuite,
monta dans les cieux et devint le soleil.
Anninga
la
poursuivit
et devint la lune. La lune tourne sans
sauver autour de la
jeune
fille,
dans
l'esprance
de
t'atteindre
mais c'est en
vain.
Quand
elle est
faible et
puise (dans
le dernier
quartier),
elle vaa
chasser un veau marin
pendant quelques jours,
aprs quoi
elle revient aussi bien rtablie
que
nous
la
voyons
dans
la pleine
lune elle se
recuit
de
la mort des
femmes,
et le soleil de la mort de~
hommes.
Personne ne me saurait
gr
de la
peine que }c
prendrais
pour exposer
ainsi les rcves
fantastiques
de diverses
nations;
s'il en est
qui
dsirent
voya-
ger
a travers ces
rgions tnbreuses,
uvres df
vanit
qui
se retrouvent dans toutes les
parties
du
monde,
pour
moi,
ce
que je
souliaite le
plus,
est de ne
point trop
m'cartpr de
l'esprit
calme
?8 !.t\HK ~m.
d'observation
qui,
loin
de s'abandonner aux
diverses
hypothcfM's que
font natre
t'originc
et la
ressent.
blancc (les
nations,
est dans
cuaquR
lieu
pour ainsi
dire comme chez
soi,
Pt snit rendre instructives
m!.
qu'aux
folies les
plus tranges
de nos
sembtaHM
Il np me tpstp donc
qu'a
~)!re
quelques
obscnatMM
sur c~
royaume
de ~ntomps
que
les rveries do
peuples
ont cntHntf!.
). J ~r/< il
w~r~
de
~m~/M~
<<<. </M
nations.
Comparez
la
mythototm
des (.ro<ntandais et cdtp des
Hindous,
celle de<
t~apons
et celle des
s J nponats,
celle des
Pruvten;
et <:pHc des
j\cgrcs
c'est une
gographie
compta
dp
I'tmag:nat!on
!iunuunc.
Qu'on
lise un
Brah.
manp la
~oA/.<.yM
de
tt~iandats. et
qu'on
chcrchf
a lui en
cxpttqut'r
t'pnscmbtp,
peine poun'a-t.!)
s'en fonurrunc
idt'e,
et les Vdas ne M'raipnt
pas
moins
inintelligibles pour
ftstandais. Si
chaqw
peupk
nent aussi
(t'rmentpnt
que
nous le
voyons
x
ses
propres reprsentations,
c'est
qu'elles
leur sont
veriUtbIenK'nt
appropries,
c'est
qu'elles
convien.
nent leur
tene,
a leur
cid,
qu'elles
drivent d':
leur nt!t!)ipr<' tnen'e de
vivre,
et
qu'elles
leur ont
t transmises de
pre
en fils sans aucun inter-
valle. Ce
qu un
('(ranger
a le
plus
de
peine
con-
cevoir, souvent il leur senibte
que
c'est la ce
qu'ib
comprennent
te
ntieux
ils
traitent avec un
respect
extrme ce
qui
n'excite
que
son sourire. Selon le'
79
CHAPITRE tt.
~q
Indiens,
la destine dp
chaque
homme est
crite sur
son
cen eau,
dont les
lignes
dlicates
reprsentcnt
les lettres indctdn'rabtes du destin: la
plupart
des
pinions
et des Ides
humaines
ressemblent ces
tableaux
mobiles;
ce sont des traces de
l'imagination
qui dpendent
la fois et du
corps
et de la
pense.
2. Comment cela? tous ces
peuples,
toutes ces
tribus ont-ils intente tours
propres
tnythotos!ps<
et
s'y
sont-ils attaches comme
une veritabt''
proprit ?
En
aucune
manire
ils ne les
ont
point
inventes, woM ils en ont
hrit;
s'ils les
Maicnt
produites
eux-mmes
par
teurs
propres
r~tf\ions,
leurs rveries
eussent t de
plus
en
plus indignes
de
l'objet qu'eUes
embrassaient,
et
ce n'est
point
ce
qui
a lieu.
Quand Dobritzhofer*
1
rcprt'sentaa
toute une tribu de braves et
inteHI<'ens
AMpons,
combien il tait ridicule de se taisset
pouvanter par
les
paroles
d'un
sorcier
qui
les
menaait
de se
changer
en
tigre,
et
d'imaginer que
df-ja
ils sentaient ses
griues
Vous tuez
jouriielle-
<! mentdevrais
tigres
dans les
champs,
leur disait-
c ii,
et sans en tre
enrayes; pourquoi
vous alar-
(, merainsi d'un <ant6me
qui
n'existe
point ? Pre,
f;
rpondit
un vaittant
Abipon,
vous ne cun-
n naissez rien a nos
affaires
les
tigres
ne nous
<; effraient
pas
en
plein cttamp, parce que
nous
i. Histoire des
AMpont.
tom. 1.
8o 80 LtVRKV!

les
voyons;
la,
nous les tuons
sansbeaucom~
de
peine
mais les
tigres
artificiels nous
pon-
`
et vantent,
parce que
nous ne
pouvons
les
voir.
.
et
fpt'ainst
il nous <*st
impossible
de les
tapr.
Voua,
sp!tm
moi,
eu
repose
le
mystre.
Si tatt)~
les notions
que
nous avons taient aussi
ctaus~~
que
celles
que
nous recelons
par
la
vue;
si nou'
n'a\ ions'd ides
que
celles
qui
viennent des
oMa~
visibles,
ou
qui peuvent
entrer en
comparaMoa~
avec
eux,
la source de terreur ne nous serait
phe'
[
inconnue,
ou du moins on ne tarderait
pas
h!
dccomrir;
mais,
au
contraire,
la
plupart
des
iaM~
J .
nationales naissent avec la
parole
et se
propage:!
par
elle. L'entant coute avec curiosit les
conta j,
qui,
coulant dans son me comme le lait de
a'
mre,
comme le in choisi de son
pre,
iburaH.~
sent le
prcuucr
aliment a sa
pense;
il lui
semMt~
T
quils expliquent
tout ce
qui jusque-la
a
frappe
sa
ta
yeux.
La
jeunesse y
cherche le souvenir des
usag~
1
de sa tribu et des
images glorieuses pour
ses an-
cotres
ils retracent 1 homme fait les tableaux
la vie
nationale,
les circonstances du climat et de
f
la
contre,
et
pntrent
ainsi
jusqu'au
fond mme
de sa
nature;
car le Gronlandais et le
TungotM
ne voient
pendant
leur vie entire
que
les choses
dont ils ont entendu
parler
ds leur
mane,
et
qu'ils
saccuutument ainsi
prendre pour
des v-
rits absolues. De
ta,
malgr
la distance
qui
le
f
CHAPITRE tt. 8t
St~tarP)
ces crmonies
superstitieuses
communes
K tant de
peuples
a
l'jpproche
des
clipses
de soleil
ou de
lune;
de
!a,
la cr.tinte
religieuse
des
esprits
de l'-tir,
de l'eau et des autres dmens. A
peine
un
mouvement
a-t-H ~K'
apfTcu
dans la
nature,

peine
a-t-nn
cru rpconnaurp
qu'un
<'netp\iste
et qu'th'anf,
sans
que
1*0' :nt
pu
dJ couvrir !p8lois
par lrsquelles
<
s'opt'rput
cps
v~tianons,
aussttot l'urcmc est
H'appe
dun'' ~)u!e de mots
qui expnqucnt
ce
que
l'on a
<
vu,
par
<'c
qui
est reste invisible. De tous les
sens,
cctui d'' t ouie est on
gt~n~ral
le
plus
timide,
le
plus
( !.t!nti(';
si ses
Intpressicns
sunt
rapides,
eUes sont
obs' mes. II ne
peut
retenir et
comparer
les choses
pour
s'en rendre
compte,
les
objets
de ses
percep-
tions
fuient et s'ecouient contme l'onde destin
cv<H!r ia
pense,
il est rare
qu'H puisse Requrir
!f quelque
notion chtire et
complte
sans le secours
t dMautres
s<ns,
et surtout de
c~ui
de la vue.
Par tout ce
qui prcde
on devine aisment chez
o//<<n<*Mn/~
/wa~/M~/MM </M/~tO<rA'M~MM-
~Mf<
Il est aident
que
c'est
parmi
c"ux
qui
aiment
i h solitude et habitent des
pays sauvagf's,
des ro-
chprs
escarpes,
les
rivages
de la
mer,
le
pied
des vol-
cans
et d'autres contres,
o toutes les motions de
lame sont
galement
excites.
Depuis
les
temps
les
plus
recules,
les dserts
de l'Arabie ont
inspir
de
sublimes extases,
et ceux
qui s'y
sont livres ont
presque
tous t des hommes solitaires et mvst'
Il. t.
<~
8~
t.tYRf: \t!t.
rieux. C'est dans la solitude
que
Mahomet a com-
mence le
Coran;
sut)
inta~ination
exalte le ravit
aucie!,
le il). assister a l'assembleedes
an~es
et des
saints,
et !uldevol!a te
spCt t.nt'*
des mondes. J amais
s.on ardonK'
pt'ns~p
ne s'<~f~a st haut
que torsqu tt
eut a
dt~K~ndtC
!c
)"ur
<!e !a ttsmrocuon,
!c
ju~r-
tncnt dcnttcr rt dautn-s scm' d un ftlet aussi im-
posant
ou !(' shamam~ntc n~ s'ost-it
pas rcj)andu
Depuis
lc(.tUtntand et tt'A
noisLapunifs
}us<aux
t'utM dt~otccs do la tnpt'
ghciate,
dans )Hnt~ticm
de la T.ntntK',
rt dans
presque
toute
t'Am~nquc,
partout
on retrouve des
tuu~icif'ns,
et
partout
tt's
intaecs
de !a natun* tes
ptus
ctrravanh's
n'prcspntcnt
te monde
qu'its
habin'itt. Ainsi t't'ttc
croyance
s'<t
~tcndut' sur
p)us
des trois
quarts
du
~tobr;
car,
en
Europe
tm'tnc,
la
plupart
des nations
d'origine
fs-
cia\onne ou iinlanduisf sont cn< on' n\re<'s a ta ma-
~ie
et au cu!tP
d~.ta
nature;
et tes
superstitions
d<s
ISe~resnc
sont
qu'une
sorte de
shamanisme,
auquel
leur
f'nie
et leur cUnmt ont donne une
empreinte
particutiere.
Dans tes contres
potifees
de
1 Asie,
il est vrai,
les institutluns
politiques
et une reti-
cion positive
et tonnelle ont arrt l'essor de ces
croyances;
mais un les retrouve
partout
ou cites
peuvent
se
dvelopper,
dans la solitude et dans la
dernire classe du
peuple;
il
y
a mmne
quelques-
unes des les de la mer du Sud ou eUes
rgnent
encore sans
partage.
Ainsi, le culte des elmeus a
CttAt'tTRE U. 83
tait le tour du
monde
et les rtveries
qu'il propage
se sont exerces sur ces
objets
detonnetnent etd'et-
troi
qui,
varies dans
chaque
ctinnt,
touchent de
prs
aux besoins et aux mif-eres de !'honnt)<\ Dans
c.
menn'TS temps,
les
pouptes
n'avatent
pas
d'autre
cuhc.
.). (//<<*
w~n/erf < <'A<' et le
~'n'
</<*
fA~yMf
n~/wM ~'n/ fw/Mf~<~)<
Mn/nAMf'</
wtM/~frA'y
formes,
c'est ce
qu'U
n'est
pus
besoin
d'cxpHquer
au
tung
ce n'est
point
des mentes
yeux que
le
berger,
le
pcheur
ou le chat-st-ur voient la
nature;
et dans
chaque
contre et s conditions ne dit!cr< nt
pas
moins
tes unes des autres
que
te c.u'actt.rf des
peuples qui
tes unt
adoptes.
On dcouvre,
par exempte,
avec
etonnetnent,
dans la
mythologie
du
Kamtchatka,
un caractre de
ntuUes&e que
t'en croirait ne devoir
jrencontnr
que
dans une nation
tueridionate;
mais
cette
apparente
contradiction a sa raison mme dans
les circonstances extrieures
du
pays
et du
ctitnat
car cette
contre,
toute iroide
qu'eue
est,
rentermp
des
montagnes volcaniques
et des tuntaines ( tiaudes.
Les
tempratures
tes
plus opposes y
sont dans une
tuttc eonstante.et
soit
qu'eitcs
resserrent,soit qu'ettes
antuttissent
lor~anisation
de t tlunitne. c <st a elles
qu'il
iaut
rapporter
tes habitudes dissolues de ces
peuples et l's
tradition!
~rossieresdeh urmythoio{;ip.
t
Voy.
SteUct,
Krascheuinikow.
H\Rt: TUt.
If
Il en est de mme et de ces tables interminables
que
le
~csjre
raconte .t\cc un
plaisir passionne',
et de ceHes dont se
t'mnpose
la
mythologie
con-
cise <'t dtermine de 1 Ameri< ain du
?\ord
(t
J citt~ct'Ics
ctt~atU'
d''
rmnd<tu~
<;ut ('cs~n'cm
comme lui la
}"!(' ~otuptutusc
<!u
paradis; ses
dieux se
baignent
dans des mers de httt et de
tnie! ses desses
routent
la ft.tieheur <!es tacs ou
reposent
dans les
coupes
odorantes d's iteurs. En
un
mot,
h
mythotogic
de
chaque
peuple
est !'M-
pression
de !a Htr!ne
pan!euti< re
sous
taqueUe
la
nature lui a
apparu
eUc
indique
surtout
quel
est,
du bien ou du
mal,
celui
qui
leur a semble rem-
porter, d'aprs
leur eMumt et leurs
gnies propres,
et comment ils ont
essaye d expliquer! un par lautre.
Ainsi
jusques
dans les traits les
ptus
intormes.dans
les contours les
plus impartaits,
on
aperoit
l'enbrt
philosophique
de la
pense
humaine
qui
re\e en
attendHnt
quelle
s'veille,
trop
licureuse de
pro-
longer
ain&i cet tat d enfance.
5. Ct st une ide assez
rpandue, que
les
devins,
les
sorci<rs,Ies
magiciens
et les
prt resont
invent
ces (ables
pour aveugler
le
peuple,
et l'on croit
.noir tout
explique quand
on les traits
d Impos-
teurs. ils le sont en
euet. dans la
plupart
des
pays
t.
Voy.
Ro'met,
Bossmann.
MuHer,
OMenJ on'
a.
Voy.
LaCteau, Lcbc<m, Can'er, etc.
3.
Baldeut, Dow, Suanetat, HulweU,
etc.
CH\PtTM~
tt. 85
de la
terre;
pont tant
n'oublions
pas qu'ils
font
partie
de
Ir-'p'ce
humaine,
et se laissent bercer
des traditions
qui
les ont
prcdes
n''s et levs
dans tes enfances
de tours
tribus,
ils ne sont de-
venus ce
quits
sont
qu'pres
de
tun~s jours
de
)''U'.<Ho et df*
jcntt~, pres
avn!)'
~qucmn~'nt
PxcUH
tour
nn:t~nt:ttn.'n
et
cpuist'
!<-ur
corps
et t<*urs
ppn-
sw!t. Aucun d'eux u~ t'ann~uct'
p~ur
sorctf'r,
que
son
psput
iannUcr ne lui suit d abord
apparu
ft
qu'il
n'nh
at-<'mpH
dans sfs t~vprtf's solitaires
pro-
dt~'s quH
\a
rfptcr pnur
autrui
pendant
<nut<*
sa \tc,
sans <'<s~-t d'exalter son amc et d'ataiblh'
sun
corps.
I~&
voyageurs
les
plus <'xpernncntHs
nunt
pu
\'tn' han:} ~tonnctnpnt
cn'tatns
prodtgcs
df ce
c<'t)r<
et des oncts de
t'tniagtnaUon, qu'ils
auraient h<~Ho croire s'ils n'en avalf'nt t~c
t'~noins,
et
que
le
plus
souvent il leur est
impos-
sH)!c
d'p\phqucr.
De toutes les
(acutt~sdet'homtne,
t hna~nanon
est celle
que
t'on a le moins tu-
dn'e,
et
out renC'nneprobabtetuent !e
plus
de
mys-
tres. t ntc
par
des
rapports
tnthnes a ta structure
s'wrale
du
corps,
celle du cerveau et des nerfs
en
particulier,
ainsi
que plusieurs
maladtps extraor-
clinaires le
dmontrent,
eUe semble tre non-seule-
ment la hase et le lien des
pouvoirs
moraux les
plus
partuits,
mais encore le nceud
qui
rattache l'un
l'autre le
corps
et la
pensce,
et
pour
ainsi
parler,
le sommet de
l'organisation
sensible
qui
touche aux
nvFtf~ vm.
plus
nobles
dcvetoppemens
de
tintftti~ence;
aussi
est-ce de toutes tes
puissances
de t homme cettf
qui
se transmet te
plus frquemment
des
parons
aux
enf'ns,
f'ommect'ta est sunisatnmpnt dmontre
par
une (ou!e
d exemptes
ou la nature
s'teigne
de
son cnurs fn'fiin.'irr, et
par
t<'n;))<c
frappante qui
se tnanif<'st<* entre
t')r~.tn!ntion
intrrnf et fxtf)'n<
n~ntt- dans ~s c!r<'nnstancrs !ps
ptus
nccid' n4!ps
Lon~-tffnpsttn
a
.t~itc
la
qxc'.tion
dfs id'~s
inn~fs;
il est <'( rtain. (t:tt)s tt- s<n'' nrJ in~in' du
txnt,
({u'fHps
sont tnadt)tisstt)tf's mats pt t'on n'' veut
partir qu~
dunf
pt'cdisnnsitxin
it
r'crvoir. a <'omi'H)f'r ftt
apptiqnrt
d une < hun~ manit'n* tps
;)<'qu)s!ti()n'<
dct st'ns,
!tt!n
que
te s\stctnc
qui
tps
adopte
rf-
pose
sur de n'ctcs
iondf'tncnt'. tout, au cntrairf,
le iavorisc f) !c ccnsacrf Si un cn<ant
peut
hriter
de six
doigts,
si ta tamiitc do
t'A~~t~orf-~M',
qui
a
pani
fn
Angteterre.
retient df ses anc~tr~s
ces excroissances
monstrueuses si,
cnmme on ne
peut
te
ni< r,
les formes extrieures de ta te et de
la
itgure
se transmettent souvent de
pre
en
Hts,
ne serait-1!
pas trange que
la <orm<* du
ceneau,
menie dans ses divisions
organiques
les
ptus
deti-
cates,
ne
puisse
aussi tre
tmnsnnseori~inenetnent?
Cht diverses nations,
rc~nent
des matadics ditnn*
gination
dont nous na~ons aucune ide, mais
qui
rveittent dans tous tes hommes du nteme
pavs
de::
mouvemens
sympathiques
de tristesse et de
piti
cmPHRE Il.
~7
C'est ainsi
que
les braves
Ahipons
sont
sujets
a une
espce
dp (olie
pct-iodique,
dont h' malade ne
s'aper-
.-oit
point
dans h's intervallts
M sant est ce
qu elle
( )aH
auparavant
sfulement
comme Hs (hst'nt,
-)n a)n<- ses)
<-L)!~nt'-<'
de !m. rmu-
porter
nn t~-
at'h' a cf
mal,
un a invnt~ ():ms
ptustf-urs
trthns
dY-tat'Hr <t<-s ('('-tes tif-s
son~s, pendant
t<s(;n<'U~s
on
pcnnrt
aux \tSK)nnat's d~ (ah'o t0)tt <
qui
i'-ur
ptait.
L'-s
son~s,
en <'n<'t.
nt une
puissance
~nnnantf <-h''x tt<us h's
pcuptcs
d'une
hHag:naHon
uu', il t'st
probabh'qu~
les Musps t~nr d<ment
t.-urs
p)ft)U<T<'s inspn-attons,
et
fpu'
la
p<
rt la
)~)h' n'ont
pas
d'autre
<m~tne.
Ectah'~
par
eux,
t'homtnc a n-runnu (!<"<
<'hj<'ts
< dt". f~nncs
que
-.on u'U n'a
p"int
K'nconttTS,
que
M matn n'a
pas
)')uch.'s.
mais
qn<'
son cur ne cesse de
d~tt-er;
( ar
unot
de
plus
natnret
que
de
penser que
t'mtagf
d'un ami
qui
n'est
ptus,apparait
dans ses
songes
a
(')))<
qu'il
a taisst- sur ta terre,
et
que
ceux
qui
ont
vf<u si
ton~-temps
avec nous sont avides de re-
tmuver au moins cette existence
phmre
et fan-
tastique qu'Us
ont dans les rves ? L'histoire
mon-
trera
t'usa~e que
la Providence
a tire de
i'imagi-
n:)tion des
peuptes,
et
quel
instrument
simple
et
puissant
e!!e est devenue
clans sa main le mal est
que
la naudf et te
despotisme
en abusent et. <bnt
servir a tours desseins cet ab!me
d'illusions et de
rveries,
auqud
nul ne
pmt
se vanter
d'chapper.
LtVHH V!U. M
Suprme
Auteur des
mondes,
esprit
invisihle de
1 univers
qui
te
proclame.
de
quds yeux
contem-
ptes-tu
ces
~rmes, ces
ngures phmres qui
se
succdent sur notre
~tohe;
car nous nr sommes
que
des ombres et nos
penses
sont vaines comme
les
penses
(les omhn's.
tn<'<<pa)'!es
de
respirer
rair
pur
nous ne
pouvons pas
davnnt!)"e nous etevfr
jusqu'
la raison
pure,
a tr:wrs cette masse d'ar-
gi!<*qui compose
notre
corps,
mais
pourtant,
mai-
gr
toutes tes erreurs des
sens,
Fespefe
humaine
est faite
pour
entendre son
auguste
harmonie. Les
hommes s'attachent aux
formes,
p.tr<;e qu'cUes
ex-
priment
des
choses, et,
a traders tes
nuages
!cs
plus
obscurs,
ils cherchent et
aperoivent
des
rayons
de mrite. Heureux le
petit
nombre de ceux
qui
a'eicvent,
autant
que
Cela est
possible,
dans notre
troite
sphcre
des
reprcsentations
a l'essence des
choses, c'cst-a-dire,
de l'enfance a
t'age virU,
et
qui
de cette Iiauteur suivent l'histoire de tours ueres
avec une
pense
tendue et un entendement solide.
L'ame s'exalte et s enchante
clip-mme,
quand,
sortie
du cercle troit
que
le climat et ducation tracent
autour
d'elle,
elle ient
a reconnaitre,
par 1 exemple
des autres
nations,
combien il est de choses dont
1 homme
peut
se
passer. Qu'il
en
est,
en
etlt,
que
~habitude nous fait
regarder
comme
indispensables,
)usqua
ce
que
nous
apprenions qu ettes manquent
d autres
peuples
Nous mettons au
rang
des
prin-
CHAPITRE !!t.
89
eipes gnraux
de
t'inte!tigence
humaine une foule
d'ides
qui changent
et
di<!paraiss<
nt avec le lieu et
le
e!I)!tat,
comme la terre
qui
se
perd peu

peu
en
un brouillard
confus,
mesure
que
le matelot s'-
loigne.
Souvent <'c
qu une
nation considre comme
cMt'nhcI a )a nature de
t'humanit,
n\'st
jamais
entr
dans la
pense
de telle
autre,
et une troisime s'en
ofcnsf; ccnttue d un<'
injure.
Ainsi,
nou~ errons sur
i.t terre dans le
iabYrintitc
dfs rveries
humaines~
mais ou est le
point
centrai du
iabyrinthe
o nos
traces vont se runir contmc les
rayons
ren-acts
de la iuntitre suiairc.' c'est ia la
question.
CHAPITRE II!.
T/~e~g~CC pratique
de
/t'CC
hu-
~!0)~!e ~'M~
partout dveloppe
<jf /'OC-
f~on (les A~o~M
vie;
~~M~r-
foMf elle a t t~<:
fruit
</K
gnie
des
~et~/M~
le rsultat f/e la tradition et
co~/MW~.y.
On a l'habitude de diviser les nations de la terre
en
peuples
de
chasseurs,
de
pcheurs,
de
bergers
et
d'agriculteurs;
et non-seulement on dtermine
le
rang qu'ils occupent
dans la
civilisation,
d'aprs
ces
distinctions,
mais on considre la civilisation
eUe-mme conune une
consquence
ncessaire de
LTRE TUL
9"
tel ou tel
genre
de vif. Cette
marcha serait excel-
lente,
si l'on
commenait
par
dterminer
ces
genres
de
vie;
mais ils vanent dans tous les
pays, et pour
l'ordinairr
ils rentrent les uns dans les .mires,
de
sorte
qu'il
est
presque tmp<issibt<*
(t'appttqucr
.uor
exactitude crttc mothndpdertassififation. Lc~.rn<'n-
landais,
habitu a
harponner
la
ha!c!n<
a
pour-
suivre la renne et te veau mann
i s'occupe
la ~~t'.
de chassp et de
pche;
mais sa tnan!tW de
pt~her
n'est
po!n<
celle du
~p~f, pas ptut qu?
sa chassf
nercssomh)p
a ccn~ df t'Araucanicn d~s diserts d~s
And''s. L'Anus
bdouin
et le
~ton~ot.
!<*
Lapnn
et te
P~ruvtpn,
sont tous des
pasteurs;
mais
quelle
l'
dM~rencp n\ a-t-U
paspntn'
eux,
si l'un
tncnepatttt'
dps ch.nncau~J 'autrcdM
chevaux,
!p troistemo
des
rennes.
et le dernier des
paros
et des Hamas Les
marchands
anglais
ne diffrent
pas plus
de ceux df
la
Chine,
que
les
agriculteurs
de Whtdah des
agri-
culteurs du
J apon
!I
para:t
d'ailleurs
que
les besoins
physiques,
mme
quand
une nation a des forces sunisantes
pour
servir son
dveloppement,
ne
peuvent
,
eux seuls faire nahre les
premiers
Siemens de la
enilisation; car,
aussitt
que
1 homme,
dans !<on
indolence native,
a satisfait a Ses
prf-nuers
besoins.
et
qu'ainsi parait
dans le monde l'entant
qu'il
nomme aisance,
il s'arrte dans cette condition
et n'en
change que
diu!cilement.
D'autres causes
cmptTRn !)t.
9'
concourent tablir le
~enre
de vie dun
peuple
considrons-te maintenant comme
dtermine,
et
cherchons
quelles
sont les Gouttes actives
qui
se
dc~etoppent
avec bu.
Les hommes
qui
vivent de
racines,
d'herbes et
de
fruits,
resteront inactifs, f;t tant
t{uc
~et causes
nartirunprfs
nf hatrtont
pas pour
eux le cours de
civntsntion
leurs <a< uh<s nf feront aucun
prc-
pn's.
~ca sous un hcau ctunat et descendus d'une
heureuse
origine,
ils auront une vie doue et
(actte;
car
pourquoi
dus
t{uer(ites
dsuniraient-eUes des
hommes
que
la nature accable e!ntt'me de ses
bienfaits? leurs arts et leurs dccouvertcs ne
dpas-
seront
pas
les besoins de
chaque jour.
Les insu-
taires
que
la nature nourrit de
productions
vg-
ttes,
surtout du nuit a
pain,
et
qu'eUe
habitle
sous un ctimat detit'ieux de t'ecorce des arbres.
passent
des
jours tranquiHes
et heureux. On dit
que
les oiseaux se
reposent
sur tes
epautes
des ha-
bitans des H<'s
Mariannfs,
sans
Interrompre
tours
chants.
trangers
au <eu
que
la douceur de leur
climat leur rend
inutile,
ils ne connaissaient
point
non
plus
Fusit~e
des
neches;
car aucune bte t~roce
ne tes torait da\oit' n'cours a des annes deten-
sives. Il en est de metne des habitans de la (.~aro-
line et de ceux des !tes de ta mer du
Sud
ce n'est
que
dans
quetques-unes
d'eUes
que
tes naturets sont
parvenus
a un
plus
haut
d'-gre
de
civilisation,
et
t.n'RE Ytt.
<)~
que
diverses cireonst.inees ont tabli des arts et des
manufactures. l'lus le climat est
svre,
moins la
vie de Utomme est
simple
et tutelle. L'habitant de
la ~ouv't'f-HoUande
poursuit
son
opossum
et
son
kang.n'ou,
Ta la
pt'ehe,
a la
chasse,
et se
nourrit de tarinfs de
vam,
rassemblant ainsi tous
!t'ti
genres
de Yt<'
que
les cu'constancps ex ternes lui
prcsfntcnt,
et
ou'H
a
pour
amsi dhr reunts ~n un
ntr<\
on il ~K ht'urcu~ a sa numtfrf\ Il en est de
nt~ine df~s ~ouvcaux-Catcdomcns ft des ~ouvcau~-
Xt~auhtts,
ft a
ptine
~)ut-H
cxcfpt<'r
les mMerahics
jtahu.'ns de la T< ne de tt u ils ont leurs canot-!
d'corct
Leurs {)t'ch<'s ft h'urs
arcs,
des \<tpntpns
et de*. Ita< ttt f, du~u pt une
hutte,
c'est-tt-dhe tous
!<'set ~n<ns des arts a l'aide
desquets
les nations les
plus
('rLur~ts de la terre ont attunt le
degr
de
ffuttsation on nous les
voyons parvenues.
Mais,
peureux,
au nuheu de leurs rochers
dsotes,
tout
en~ourd)~ par
le
~rotd,
ils sont rests dans l'tat le
plus ~rosMer
sans ayolr
essay
d'en sortir. Le Cali-
fornien dcv<
loppc
autant
d inteittgence qu il
en faut
dans te
pays qu H
habite et dans le
genre
de vie
qui
lui consent. Il en est de mme des
indignes
du Labrador et de toutes les contres
qui
s'ten-
dent aux e\trenuts
glaces
du
globe.
Partout les
hommes ont fait un
pacte
avec la
ncessit,
et l'ha-
bitude hrditaire leur
permet
de vivrt heureux au
milieu des
fatigues
dont ils sont
accabls
ils m-
CHAPITRE H!.
~5
prisent
ce
que
leurs besoins ne leur
rendent
pas
indispensable,
et bien
que
l'Eslumaux manie la rame
avec
adresse,
il n'a
point appris
a
nager.
Sur les
grands
continens du
globe,
les hommes
et les animaux ont entre eux
plus
de cotnnmnica-
tiuns;
aussi ces derniers ont -ils contribu de di-
verses manires a
dvelopper rinteHig< ne
humaine.
Il est vrai
que
les liabitans dt's marais de l'Amri-
que
ont <tf rduits u exercer leur industrie sur des
texard'! et des
serpfns,
sur
tiguana,
t'armaditte et
t;(!iij~ator;
nnxs la
plupart
des tribus se sont adon-
nes a une chasbe d'un
genre plus
te\e
que
faut-
il a un habitant de
FAutt'rique
mridionale ou
sep-
tentrionale
pour
tre
propre
au
g<nre
de
vie auquel
il a t destin connaitre les animaux
qu'il pour-
suit,
les lieux o ils se
retirent,
leurs
habitudes,
leurs
ruses;
s'armer contre eux de force et
d'adresse,
et se
prparer

l'attaque par
l'exercice.
L'enfant est
impatient
de
conqurir la gloire du
chasseur, comme
le tils du Crofnlandais de s'Illustrer
par
la
p-hc
aux veaux marins c'est la le
sujet
des
discours,
des chansons et des rcits
qui
arrivent a son
oreille;
c'est l ce
qui partout
se
reprsente
ses
veux
dans
des
pantomimes expressives
et des danses
animes.
Ds son
plus
bas
ge
il
apprend
a
fabriquer
les
instrumens de la citasse et a les mettre en
usage;
les armes sont sts
juuets,
et les femmes
lubjet
de
ses
ddains car,
plus
la
sphre
de la vie est
rtrcie,
')t
!.tvnr Vtt!
nneu\
l'objet
ou Ion ctten-ne la
perfection
est d-
tcrnune,
et
plutt
ettcest atteinte. Rien ne ralentit
l'ardeur (lu
jeune honune;
tout au contraire l'excite
et
t'encourage,
puisqu <t
~it
expose
aux
yeux
de s~s
con~Mtrtotcs,
dans t')) et i.i condition
qui
ont
distin~u~
son
pcn'.
Si ton <'( n\:m un nvrc sur tes
ahs df's (nth't-ctncs n.ition.s du
mondf,
on vcn-at)
qu'its
snnt
t'cpandus
sut- tome ta {ace de la
~rp,
et
qu'us t'c~nfnt
tous dans le ticu
qui
tfut' est
propre.
Ici le
Xegre
s'et;)n<'e sur des hrisans oit aucun Eu-
ropen
ne voudrait
s exposer; ta
il
grimpe
sur un
arbre ou notre (fit a
peine
a te
suivre;
dans ces
pa-
rafes,
te
pcheur poursuit
sa
proie
avec tant
d'art,
qu'il
semble se servir d'armes enchantes
plus
loin
te SantOtfde rencontre t'o'u's !)t:)nc. <'t
engage
avec
lui une
tuttesanptante: joignant
la (un'ea
t'adresse,
lc
Kegt'e
combat ;ne<-
a\ant;~c
contre deux
tiens;
leHottentot
attaque
te r!unoeeros e)
t tuppopntame;
t'habitant des iles Canaries
gravit
les
montagnes
les
plus escarpes,
en sautant <onmte un chamois de
rocher't en ruchers. Fier' <!deleurs forces toutes
viriles,
les (etmnesdu Thibet
portent l'tranger
sur
les sonnncts tes
plus
eteves du
~tohc.
Ainsi tes cn-
&ns de t'rotnetitep runissent en eu\ tes
partits
et
les instincts de tous les
animaux,
et
par
ta
puis-
sance de l'art et de
t intelligence,
ils les ont sur-
passes
tous dans tel ou
tel lieu,
pres
a\uir appris
deux les eletuens de leurs connaissances
CIIAPITRE !H.
9~
Que
les hommes
aient
appris
de la nature et des
~nifnaux la
plupart
des arts
qu'Us possdent,
c'est
t-f
que
ton ne
peut
rvoquer
en doute
pourquoi
les itabitans des iles Mariannes se revtent-ils d'-
curces d'arbres ?
pourquoi
les Amricains et les
Papous
se
parent-ils
avec des
ptumes ? parce
que
les
premiers
vh ont entours d'arbres dont ils tirent
leur nourriture,
et
que
tes
regards
des derniers se
portent
sur
tlexant plumage
de leurs
oiseaux,
t'ntnme sur le
plus
bel
objet qui
se
prsente
leur
~u<\ Le chasseur s'habille de la
peau
de l'animal
qu'i! poursuit,
et
prend
des
leons
d'architecture
du castor des iacs tes uns tablissent sur te sol
leurs huttes en tonne de
nids,
d'autres les fixent
aux art~es connue les ciseaux. Le bec de l'oiseau
a sf rvi a thomme de model
pour
ses Sches et ses
pLeux,
et il a imit la forme de son canot de celle du
p<)isson.
C'est du
serpent qu il
a
appris

empoisonner
ses armes,
et cette coutume si bizarre et si
rpan-
due,
de se
peindre
le
corps
de diffrentes
couleurs,
il l'a aussi
emprunte
aux oiseaux et aux animaux.
Eh
quoi
se
dit-il,
faut-il
quils
soient ornes avec
tant de
splendeur pares
de couleurs si
clatantes,
pendant que je
n'ai
qu'une
htancheur
monotone,
parce que
ma
paresse
refuse de
prparer
le vtement
dont mon climat ne me fait
pas
un besoin ? et sur
cela,
il se mit se
peindre
et se ttouer avec une
exacte
symtrie.
Les nations mme
qui
sont restes
9~
L!VHF: ~!n.
Ctr'n~rcs

t'usai
des
habits, ont envie au
ho~uf
ses
cornes,
l'oiseau sa
er.tc,
a fours sa
queue,
et ils s'en sont Mt des
objets
d mutation. t~s Atn~
n<'ains du ~ord racontent
a\e<-fon)p!.tisanee que
le mais teur a t
apporte par
un
oiseau;
et. on n<'
peut
douter
que
<'(' ~c soif'nt tes animaux
qui
ai<nt
:)p}))i'<
a homme
t'u~.t~o
(ic la
phnnrt
df's
phmtc~
tMt'di<-inatt"
n);u.s pour
tout <'cJ .-) i! ~tihut t'anx-
nanc des tihrfs cn~ms d'' la
nature
vivant sans
cesse avec tes
animaux,
ils n~ se
<rovaicnt point
trop
t~'Y~t au-dt'ssus d'eux. Dans d'autres con-
tr~<'s il rst dinx-itc a un
Hurop'n
d'' d'ouvnr
t'utititt' de certaines ( hoses (tunt tes
in(!n<'s
sf
servent
}<)umcHcm<'nt apn's plusieurs
t'ubrts ils
<'n sont t'~duits M obt' nh t<ur su rot ou
par
(brec
ou
pur
artiucc.
Mais!'uotmnf fil un
pas
i)uut<ns<
quand. ap!<)
avuir attira les animaux autour de
lui,
it tf's
ran~a
sous son
joug.
La dln<~cnc<'
<{u!
f \ii)tc pntrc ifs na-
ttons h's
p!us
voisines,
st'!on
qu'elles
ont fu en h'ur
pouvoir
('es auxitiairc:),
ou
qn't'ti<
s<'nont t
privcfs,
(iapppnt
tous tes
yeux.
D'o ~icnt
que i'Amcrtquf,
au moment oit elle tut
dcouverte,
tait si in~t ifurf
au vieux
monde,
et.
que
les
Europens
ne truu~c-
rcnt dans les habitans
qu'un troupeau
de bn'bis s~~ns
d<'<<nse Cela ne
dpendit uniquement
ni des ibt
ces
physiques,
ni df ta ditRrence
d inteHi~encc
in-
dtvidudte,
car,
d'un ct les
peuptcs sauvapes pris
CHAPtTRE HL
97
.~pat'~mrnt, surpassatrnt
f*n
~upur,
en adresse p(.
't)t')'ct<')ap)up)rtd('<'<'uxpnur~uicpfutun
jtu()c h'scnn'jUt~'ir;
et
dft'autt<t.\ntt!t'K';un
))i~n<)rattp:'st<'s tn<ty<'nsdfpom'\<)!ras<'s))F-
sxins,
t't
d''p)'par<')
tt*!tt'ntt<'utdf
''a(t'nnnct~
<)(' set f'nfans. Tnut v!nt dune f!c la (!if!'<('n<'c
que
)n)'t(:<tcn<<ntt'<'f'n\ fart
''tt<'s.))'tt)f's,))nf'uni<'n
<')t<)iK',<'tsurtnu<t<tf<'uut'<<dfsani)t)!tux(!omps-
)i<ju''s.
St Atncm'ant avaM <'u te sconurs du chf-
\~). dunt it rct'nnnatssait pn tn'tnhtant la
majpstp
~uf'tt tt <('
si! .tv.tit <'u
pnttr
ht! h's chtt'ns f!<'vo-
r.ms
qtt<* t ~sp:)~n(~t <~n\oyaH
a sa
poursuitf,
comme
autant <!o sctttats atu~s
atapai~dpSaMajpstf*
<;)t![nt)~u(',
L
cttnquc)'*
aurait (~
p!us<'tx'tTmf'nt
!)(-h''t'-c,
<'<au motus tes
tnontagnf'
!cs
desfrts
<t h's
ptain<'s
auraicm uv't't un<' retrah<' a une
)).)<i<'nd<'
<'ava))(')'s.AuJ nur<]'hut<'ncorc,t<tus!("!
\o~i)~u)!'
h.t''<'ot'(!nt :t
(!u'equcta
no~scssit~n
f)n<'h('\at<'tah)ht!tptus grande
dit~n'nct'cntre
Ira nattons
amc<)t'atn("t.L''sca\ati<'rsd'')ap;))'ttt'
--cpt'-nttx'nah'
d~
t'Antt~i~uc,
et surtout <'f'u\ dt"<
contn~'s fn<~i<on;)!<
'<on<
t''H'pt!)n)tst)p'rit'ut'
:m\ <~<ta\<s do
\tf'x!<nu*
et du
)'~rou,
ouc
)0n a
))(')!)<'a
('rt'H'u'Hs\ivcntptt'si<'s
uns d<'s autres
((<tush'tnt'tn<'<'n!nat.j\on-!t.<'u!(')t'ntt''spr<
)))')'st)n<.<'((ns<'t't''urnh'')'!<\)uatst'nt'()r'*hurs
f~'uh~s
ph~shntc.s
<'t nutfat's
p.uats~'nt
avoir
aug-
OK'ntc
dcp~J ~3~~<ett<'
d<' leur
pays.
L<' choyai.
98
tJ VKEYUt
que
tes
oppresseurs
de leurs anctres ont
employ
comme un
avenue
instrument,
de\ tendra
peut-f:tre
a quelque poque
mture !<' libratt'tu' d<* toute ta
contre,
puisque
dj
tes animaux
domestioues qui
ont
t
natur.'iisfs,
ont
contribu a t't'ndi'f la
~ipptus
cotntnoJ c,
et sct'vcnt atnsi scton toute
vratspmbhmcc au
dcYcinppcmrnt
d'une ~)rmp de
ctvtttsatton
particulire
a i'Ocfidpnt. ~lals comme
tout ceci est dans la main de la
Pr<t\ tdencf )
c'est
a elle
qu'il
faut dcnmndet'
puut'quot
<'cuc
partte
du monde est reste tant de sicles sans
possder
m te
che~at,
ni
tanc,
ni le
ctm'n,
ni tf
mouton,
ni le
porc,
ni le
bouc,
ni le
citt,
ni tr chameau.
Si elle n'a
point
autant
d'espces
de
quadrupdes
que
le vieux continent c'est
que
son sol est
moins
tendu,
qu'ctte
n'a a~cc lui aucun
point
de
communication,
et
qu'il
est
ui.-probabte qu'cUe
n'est sortie
que beaucoup plus
tard du sein de
l'ocan;
de tnctnc eue n'en a
quun
hci.-petit nom-
bre
qui
soient
susceptibles
d'tre
apprivoises.
Le
paco
et le
Uama,
la
vi~o~ne
du
Atexique,
du
Prou et du
Chili,
taient less seuls animaux do-
ntcstiqucs
car
avec toute leur
intelligence,
les
Europens
n'ont
jamais pu
en
ajouter
un seul a
ces
premiers,
ni
apprivoiser
le
quiqui,
le
puma,
le : et le
tapir.
Dans l'ancien
monde,
au
contraire,
quelle
foule
d'animaux
domestiques,
et
quel
secours nont-iL
CHAPITRE H!.
99
pas prte
l'activit
infatigable
de l'homme Sans
le cheval et le chameau,
les diserts de l'Arable et
de
l'Afrique
seraient
Inaccessibles
la brebis et la
cilevre ont servi l'conomie
domestique,
le huf
et 1 ne a
l'agriculture
et au connn~rce. Dans l'tat
primitif,
l'homme est leur ami et leur
compagnon;
il les traite avec bont et leur est reconnaissant des
services
qu'ils
lui rendent. C'est ainsi
que
l'Arabe,
que
le
Mongol
vit avec son
cheval,
le
berger
avec
son
troupeau,
le chasseur avec ses
chiens,
le P-
ruvien avec son Hanta', l est
galement
reconnu
que
tous les animaux
qui
aident l'homme dans ses
travaux
le servent d'autant mieux
qu'il
les traite
avec
plus
de douceur instruits
par degrs
le
comprendre
et
l'aimer,
ils
dveloppent
des facul-
ts et des
penchans
galement trangers
aux ani-
maux
sauvages,
et ceux
qui, dgrads par
de
coupables
abus,
perdent peu
a
peu
les Instincts et
t'indusu le de leur
espce.
Ainsi,
1 homme et les
animaux se sont mutuellement
dveloppas
dans
une
sphre
dtermine
Mntclilgfncc pratique
de
l'homme a ctc fortifie et ef'ndu''
par
lanimal,
qu'
son tour il a
pericctionn
en 1 assers Issant ses
t.
Voy. par exemple
daus U!)<M
quelle
est la
joie
nave
<tu Pcm~ien
quand
it consacre un Uanx son service. Les
relations de divers
voyageurs
font atsc~ tnn.ttc <!e
quelle
manire thmtfM notions vivent avec les animaux
<~i
les en.
tourent.
ton nvnK vm.
n'tes. Quand
nous lisons <'c
que
Fon raconte des
chiens du
KainschatLa,
a
ncmc
h'H nous est
nos-
sible de dctpruuner
<}ueUe est,
(ht chien ou du
Rant~ehada!e,ta
crature ta
plus
ratsonnabh'.
C'est dans <'pm'
s~h< ro qu'est, rcntt.'rm~
i''
pn')))i(
r
d<~c!oppc)ttpm
acttf de la
ppnsM huntatm';
une (h)s
qu'une
n:)t!cn
s'y
est
a~coututncp <}u<'t<n~ temps, )t
qu'une
nallon
s
est
accoutume
'lUI' (1'1" l('lUPS,
il
lui est difnott~ de la
qumrt'.
Pt toutes h~skpnt h
&o scumettr~ <tu
joug
de
ragricutturp.
Htcn n'est
plus
atsc
uu<*
dp trouver dans
l'Amertuuc
du ~)d
d'<'xc<tons terrains de
cuhuro
chaquf
tribu f~t
attacha a son
sot, amst
qu'a
une
proprtctc <ju'cl!c
dfend de son
snn~,
pi toutes elles sa~ont
ap-
prcctpr,
a
FpxentptH
des
Eutopcns,
t'or,
!ts li-
queurs
(ortps et
quelques-unes
dt's
connuodtt(~
de Lt
vie;
cependant
le soin de tahourcr la
terre,
de cultncr le mais et un
petit
nombre de
ptantes
potagres,
est abandonn aux ietmnes avec tous
les detaus de l'intncur de la lmtte. Le
chasseur
sur s<*srochers se r~Yoitcratt de la
pense
de de-
venh'
pmats
un
)ardimcr,
un
her~ct'
ou un
agn-
cuttcur: a
tout,
le
sauvage
preR'rt' r!nd~ncndanc~
des forts et rair libre du ctc!. Entour
dcntus,
cette vie
inquite
tient ses
facults
e\ctHccs,
aHer-
mit son
courage,
et lui assure
pour rcompense ta
sant,
la Ubert l't la
joie
dans sa
hutte,
le
respect
<'t t tmnnpur dans sa tribu. Ct'st ta tout <'e
qu'il
lui
fut
tout ce
qu'u dsire
et
que
dencadraH son
CH~PtTR Ut. tOt
bonheur dans un autre ordre de
choses,
dont il
ignore
tes
avantages
et dent il ne
pourrait
suppor-
to' les inconvniens ? coutez
tes discours de ces
hommes
simples
que
nous
appelons
sauvages,
et
dites si le sens connuun
et la
justice
naturelle leur
sont refusas.
Quoique
rudes
que
soient sps
tratts,
(
( quttquftrott que
soit le cercte
d'u)){Cts qu'ette
f-mtxasso, ta
iijnne mterieurf dr l'hunune se dve*
tojwc
dans cet tat autant
que
le
permettent
de tettps
( n'<'ons)ances. I~nsouciance
de ta mort,
le
repos
(tu <-tfur et l'oubli du
pass, que
(aut-H d'autre
pour
:)!tt~er
une
Y'c
dont aucune tnatadie ne trouhte la
'<
durce Aussi
le Mt'doutn et
fAbtpon
se trouvent-ils
)K urct!\ t'un t I':<ut) dans la condition ou ils
sont;
mais te
prenner
ircnut la
pense
seule d'ttabtter
une
Ytite,
conunc le second a Fidec d'tre enterr
dans une
<~Hse:
autant vaudrait,
selon lui,
tre
enterre tout vivant.
Partout ott
l'agriculture
a t introduite,
ce n'est
pas
sans
peine
que
les hommes ont t amens

enctorre un terrain et tablir
la distinction
du
t!en et du nuen
beaucoup
de
petites
nations ne<
gres
cultivent leur sol sans en avoir
la moindre
ide; car,
disent-elles,
la terre
appartient
tous.
Chaque
anne
ils se
partagent
le
terrain,
et le la-
hourent avec assex de
ngligence
aussitt
que
la
moisson est recueillie,
le sol retourne son
pre-
mier tat et retombe
dans le domaine commun.
~03 LtVRE T!tt.
En
gnerai,
aucun
genre
de vie n'a
produit
d(
si
grands changenttns
dans la constitution morale
de 1 homme
que l'agriculture, quand
elle a donn
l'ide d'enclorre le terrain
pendant que
d'un cote
elle faisait naitre les arts et le
commerce,
les
bourgs
et les
villes,
et
par
suite tes
gouvernemcns
et tes
lois,
d'un autre elle
prparait
nccesStUrement la
voie ce
despotisme enrayant qui, aprs
avoir ren-
ferm
chaque
homme dans son
champ,
en vint
peu

peu jusqu'
lui commander et ce
qu'il
devait
<aire et ce
quil
devait ~tre dans ce
champ.
Le sol
alors cessant
d'appartenir

homme, ce
fut l'homme
qui appartint
au sol. Uit'ntot mme la conscience
des (acuhs
qu'il
avait
dveloppes languit
et se
perdit
~ute
d exercice, enfin,
rduira la lchet
et
l'esclavage,
les
peuples
furent
conduits,
par
la misre et le
bt soin,
des
plaisirs
cnmins et
de honteuses
dbauches
de l vient
que
sur toute
la surface de la
terre,
l'homme
qui
dans sa vie
errante
plante
sa tente et la
transporte
ou il lui
plaM,
regarde
ceux
qui
habitent une hutte,
comme
de viles bens de
somme,
comme une race d-
gnre
et
spare
de
l'espce
ses besoins les
plus imprieux
deviennent des
plaisirs quand
il a
pour rcompense
la libert de faire et de vouloir
au contraire,
toutes les douceurs se
changent
en
poisons, quand
elles nervent la
pense
et enlvent
une crature aussi ~reie son
indpendance
et sa
CHAt'tTRE t! to5
dignit,
c'est--dire tes seuts biens
qui
embellissent
son existence
prcaire.
Loin de mot toutefi~is la
pense
de
dprcier
un
genre
de vie dont la Providence s'est servi avec
tant d enicacit
pour
conduire l'itomme a ta soc!<~
<hi!c;
car tnoi ausi.t
jo
vts du
pain t)U'
me donn~'
n);ni) Ttc
snynns pas injustes
onvors d'autre cun-
d!)!')ns,
(jui,
nuMt bien
(jn~
cette de
t'agnt'uhfur,
ont t
destines,
d'aprs
ta constitution de notre
~tobe,
;) contribuer h l'ducation du
genre
humain.
Ce n'rst
que
la
plus
faible
portion
de notre
espre
qui
s'adonne ;) cultiver le
sol
et la nature ette-
ttx'tne a dtermine dans les
peuples
dinerentes ma-
m(t<s de \i\n\
Comptex
tes nations
qui
se nour-
rissent de
racines,
de
riz,
de
fruits,
de
poissons,
d'oisfau\ et de
gibiers;
ces tribus innombrables
de nomades.
qui
sans doute ne laissent
pas
de d-
rober a tours voisins un
peu
de
pain
ou de rcolter
<Hes-metnes
quelques gerbes
de
hte
ajoutez
toutes
les nations
qui
cultivent la terre sans avoir nulle
part
une
proprit
fixe,
ou du
moins,
qui n'y
em-
ploient que
leurs femmes et leurs esclaves. Direz-
vous,

proprement parler,
que
tous ces
peuples
sont des
agriculteurs? Quelle
faible
partie
du monde
reste donc
pour
ce
genre
de vie et l'art sur
lequel
il
repose! L'intelligence pratique
de l'homme devait
fleuri et
porter
les fruits les
plus
divers une
espce
aussi
mobile,
il fallait une terre aussi varie.
t0, f
nvt\E vin.
CHAPITRE IV
Les ~fn~ et les
/?CMC~
J e A<wtMc
~OK<
partout
en
rapport
~t'cc ~M
or~a-
~/J <7~0M et /ft C~C~/M~y?Cf.r </<7~.t les-
quelles
il mais
/Wr~<<
aussi /t
sont .W~M la
J ~C/!f/<7HCC
de COt~MMfC
et (le
O~/f~OM.
L:t conspnatton de sot-m~mo est la
ptenncre
loi
de toute crature vnaat''
depuis
if
grah)
de sabte
jusqu'au globe
du sohti, tous les <'trcs ndent a
rcstct' ce
qu'ils
sont c'est
pour
<'<ta
que
l'instinct
pt ta raison
qui
le
remplace
ont t
dpartis
l'un
a l'animal et tautrp t'ttonnnp contbrmtuent :)
cette
loi,
ce dernier ob~it
partout
a
l'impulsion
mexcrabie de la {imn
qui
!e
pousse
u chercher sa
nourriture,
ds son
enfance,
et
par
un mouvement
irr~nechi,
il cherche exercer ses (acutts et a
sortir de l'inaction. Accable de
fatigue,
il na
pas
besoin
d'appch'r
a son secours le
sommeu~qui
vient
de iui-!ume rafraiehir son tre.
puise
de
maladie,
ses forces vitales le rendent la
sant,
ou du moins
elles combattent le tnat
qu'<tt''s
ne dtruisent
pas.
S'rondf
par
elles,
jt'hommc deft'nd sa yie contre
toutes les
attaques qui
lui sont
Inr~es,
et tnetue
sans
s'apercevoir
des tnesures salutaires
que
la na-
ture
prodigue
autour de lui
pour
le servir.
CttAftTR tV. t0')
On a vu des
phHosophes s'appuyer
de cet instinct
de conservation
pour
ranger
t'h<mune
les
aoituaux de
proie
et tablir
que
1 ~tat de
guem*
est
hon tat
naturel;
honteux
paradoxe,
d'mtit n'est
pa-<
dificile de sentir ta ~tussetc.
L'hotmnc,
il est.
\r.)i,
quand
il
s'approprip
les fruits d'un
arbre,
est
un
~'tt'ur;
un
tn<;urirtt r,
quand
il
'~0'
un anuu-d,
't le
plus
cruct
tyrau, puisque
de son
pn'd
et t!<'
~un souffle
nu'')U(,
il tue des multitudes mnotuhraMei<
de crcatures in\istbi<s. On conn.m les mnucentes
prcautions
dc~ Hindous et tt's
extravagances
ima-
~nct's par
la
ptit!usphu; t~pttcnnc pour
<m-
pt'etu'r
luctnnu' de nuire a ricu
qui
ait vip sur la
terre;
tHais la
spcutati'jn
dcouvre
que
tous cfs
ptorts sont inutit<s. ~uus ne
pouvons porter
nus
regards
dans le chaos des
Mietncns,
et si nous nous
abstenons de dvorer des animaux
que
nos
yeux
aperoivent,
nous ne
pouvons
viter davater un
nombre
prodigieux
de
petits
tres vivans avec
1 eau,
l'air,
le lait et les
plantes.
!ais,
taisant de cote ces vaines subtitit'-s,
et con-
sidrant t honuncau tnitieu de ses
tt'cres~
demandons-
nous s'il est
par
sa nature une bte de
proie
arme
contrest'ssentbtabtes,
et s'il a un caractre
originel
d insociabiiit ses fbt aies et sa naissance
t'~pun-
dent
galement
cette double
question.
Conu
dans
le sein de
l'amour,
nourri et caresse
par
1 amin la
plus
tendre,
il est lev
par
des hommes, et il en
!()6 .tVRKV!!t.
reoit une toute de bienfaits dont il n'a
point
con-
naissance. Il est donc si bien forme dans la so-
cit et
pour
elle,
que,
hors de
l,
il n'aurait
pu
ni recevoir la
vie,
ni devenir homme. L'insoeia-
hitite commence
pour
lui du moment
ou,
entrant
en
t'pport
et en tuttc avec d'autres homtnes,
sa
nature <'st
eomprimt'e
ou
mconnue
et encore
n'est-ce
point
ta une
exception, puisqu'il
ne laisse
pas
dn~ir
alors contbrmment a la lui universeUe
de ta conservation de soi-mme. Examinons clt,
noets
moyens la nature s'est servie
pour
te retenir
-ons < t-sher
de
tui
plaire
et
pour prvenir un
tat
de
guerre generate.
t. Comme i'houmte est de toutes tt's cratures
la
plus eomptiqufe,
aucune ne
prsente
une aussi
~ntndf
v.niete de caractres
originaux.
Son tre
deticat n'est
point rgi pin un
instinct
aveugle,
et
tes divers mouvemens de sa
pense
et de ses dsirs
se combinent en lui dune manire
qui
lui est
propre.
Ainsi,
par
sa nature
mme,
Hiomme n'est
pomt
froisse dans ses
rapports avec
l'homme
puisque
ses
pfnchans,
ses
sensations,
ses
dispo-
sitions sent viules a
tintini,
et
pour
ainsi dire en
aussi
uran'!
nombre
que
les individus eux-mmes.
Ce
nui
est indiffrent il l'un,
l'autre le dsire avec
passion
et ainsi riMcun a en soi un monde de
jouissance
et une cration
qui n'appartiennent
ouu
lui.
CHiPTR tV.
<07
a. La nature a donn cette
espce
inconstante
et mobile un vaste
domaine;
elle a tendu sous ses
pieds
la surface de la
terre,
qu'elle
a
prpare pour
des climats et des modes de vie divers. Pour
spa-
rer les hommes les uns des
autres,
ici elle a entasse
des
montagnes,
l elle a droul des dserts ou
pench
fume des neuves au chasseur elle a donn
d'immenses forts,
au
pcheur
les
vagues
de
l'oci'n,
et au
berger
des
plaines
sans bornes. C<*n'est
point
sa faute
si,
tromps par
la
ruse,
les oiseaux se
pr-
cipitent
dans tes
piges qu'on
leur
tend,
se
dispu-
tent entre eux
jusque
la mort une
proie
Ulusuire
et
empoisonnent
l'air
qu'ils respirent;
car elle a
plac
l'oiseau dans l'air et non
pas
dans le filet de
l'oiseleur.
Voyez
dans
quelle paix
inaltrable vivent
entre eux cette foule d'animaux
sauvages.
Point de
haine,
point
de
jalousie;
chacun satisfait ses be-
soins et obit a ses
gots
sans troubler ses voisins.
Il
rpugne
la vrit de l'histoire de considrer
comme le caractre
gnral
et essentiel de
l'espce
humaine,
les dbats et les
passions
haineuses des
hommes resserrs en
foule,
les rivalits des
artistes,
tes luttes des
politiques,
les
jalousies
des auteurs.
Le
plus grand
nombre de nos frres ne con-
naissent encore ni ces blessures
sanglantes,
ni le
poison qui
les
envenime;
trop
heureux,
sous le
ciel de leurs
solitudes,
d'chapper

Fatmosphre
corrompue
des villes. Prtendre
que
les lois sont
HVRt: Vt!.
!C8
nt~cssaircs~
parcf qup
sans ctips homme vivrait
sans
t t'tes f!
sans fn'tn,
c'est raisonnt
r d'aprs
ce
qui
est M dmontrer. FaitM
que
les hommft ne
soient
pas
t'ntasscs dans dtruites
pnsons; que
de-
vient te besoin de
purtttcr
t'nn'? (ahcs
<{uc
!<'uri;
atncs ne soient
pastnt'cssatnmfnt ttouht'spardcs
p.ts-.ituts que !f f'apncc
<\c!)!f,
rt
utcx,
si \o<tS !p
\t'ut''x,
L)
putss!)n''<* r~prcs'.t\<'
de art.
L) n.)tu)'~ a
ahtf~
autant
que pussUjtc
tf
K')))ps <{U('
ics iiotnmcs ont a
passer
<'nsomh!c. Pen-
dant toute lac durce de son
cducattun, qu'cU<'})t'o-
iun~c,
rien
m~.ttf
sa ~btts.sc t-'tht un ('niant
qm
ti'u'ntc c)
'.apatsc,
x<tuv<'nt tnstc < ntccontent,
MMt.s
toujours m<'apal)!e
df nourrir sa cotu' A
pcin'*
an'<t-it a
Fa~c \hH,
uuf )~
n~ s.us
qn''t
HMtuK't mnnt'au h-
pn\ssc dt'quitx'r
la tnatsnn
pa-
tcrn<'H<
la nature t'Hr-m'hnc
ta])pt'H''ct
le cunvo-
quc pour
construire aussi son nid.
Kt av<*c
(lui
ic cunstruit-U.' avcc un<* crcatut'o
qui
a av' tui tout< stt's convenances et tous tf's
cnntrMst( x nc ssain
s pour que
1 union
qu i!s
doi-
vent iornKt'
<nscnu)t<
ne soit
jamais
trcubtcc
par
un choc df
passion;!
et d'' \otnntcs contraires, j~a
oaturc dt- la ~nnnc nf-t
pas
ccitc
d''thonnn<
ii
np dtt!ctt'
p:)s moins
d'!L.'
par sps
srntmtpns
qu~
par M'f
actions, .~tathrur a celui
qui
se laisse
cg.dt'r
un
'.mpass't par sa
Hnnup dans les vf'rtus \iritps! 1
Ucn'c~t. destines a
rc~m
sur lui
que par
l'amour
CMAPtTKE tV.
t0()
et tes doues
cotnptaisances
ce n'est
qu'ainsi
(juc
la
pomme
de d~eorde devient ta
pomme
de
!'au'ur.
J enesuhrai
p:)<: ptus
loin !'h!sto!re de la <!I.s-
perston
du
~enre ttum-nn
la dhision (n dift~'fntM
tannHcs,
t'n ()t<<rntfs
trU'us,
fut
l'origine
f!<'i! so-
c!ctf~, des lois, dfs cnuttnnfs et m~nto d''s
htngucs.
Que
ttouii
apprennf'nt
ct'ttf ~julc tnnofnbrabtf d<'
dt.t)c<'tcs
q<n pan'tturmt
if
~tuhe
en tous
srns,
rt souvent n'oti! aucun
rapport
tes uns avec t''s
autres,
tnat~t'~ tpvotsin;)~e
des
pf~up!s <{Ut
tes
par-
it'n).' tis
pruu\cnt que
la
pcnscc
d'' notre
prctn!f'r
ptTf
np fut
p;ts
df~ runir (n unf scuif mMsc tnu.<.
ses
cn~ns,
mais d~ )cs hnsscr s'tendre indfini-
mpnt sur la sur~cc de la terre
pour respirer plus
l'aise: t'n
gnerai, H
n\'st
point
d<mn~ a un
arbre d'en ~tou<Icr un autre au
point detnpcchu'
sou
accrctSSPMM'nt,
ni de courber ses branches
vers le sul. Chacun a sa
place
determ!n~('
c'est
ta
qu'it
doit s'lever de sa ractm*
p~r
sa
propre
imputston,
et
porter
dans tes airs sa t'te
charge
de fruits.
Amst donc t'etat Hatun t del'honMne tant
qu'il
reste
ttbre,cst
ta
paix,
et non ta
guerre,
t'itte de
la
necesstte,
et
rprouve pat't'msttnct
moral,
cette
dernire n est
jant.us (sans
mente
excepter
tt's atro-
des
antropopiM~es)
un but
pour
ta
nature,
mais un
nu~eu .unigeant
et
terrible,
dont ta mre
ttO LIVRE Vt!.
de toutes choses ne
pouvait
entirement se
passer,
et
<~up par compensation
elle a fait scnir divers
effets,
plus
levs et
plus glorieux pour
elle.
Mais,
avant de
parler
des haines et des discor-
des,
reposons-nous
pn disant
quelques
mots des
dlices de
l'amour;
douce
puissance, qui
tend son
empire
sur toute la Audace de la
terre,
quoique
partout
sous des fornu s ui\ crscs.
Aussitt
que
la
ptantc
a atteint son accroisse-
ment,
elle
cunt
ainsi le
temps
de la floraison
est
rgtf par l'poque
de son accroissement,
et
cettc-cl
par
l'action de la chaleur solaire. De mme
la maturit de l'homme est
plus
ou moins
prcoce,
scion le climat et toutes l<s circonsMaces
qui y
ont
rapport. L'a~e
nubile surtout varie extrme-
ment avec les
pays
et les
genres
de vie. En Perse <
h s {cmtnesse niaritnt huit ans,
et deviennent
mres neuf ~os herotnes de
l'antique
Germanie
arrivaient
1 ge
de trente ans sans avoir
jamais
song
l'amour.
On voit videmment combien cette diffrence
doit
changer
les relations des scxrs. Dans l'Orient
la iennne n'est encore
qu'une
enfant
quand
elle se
marie;
Meurie avant
l'aurore,
<Meest faa< le soir:
aussi 1 homme ne la train-t.il
que
comme un <n-
fant ou une fleur.
Puisque
dans c'scontres h<'-
lantes les dsirs
physiques,
plus prccocts,
sont
aussi
plus nergique,
cummtut s ctonnt.'r
que
ce-
CHAPtTRE !Y. 11 J t
lui
qui
a la force en
partage
ait abus de la
sup-
riorit de son sexe
pour
se
composer
un
jardin
de ces fleurs
perissabtes ?
Cette
premire usur{M-
tion eut des
consquences importantes.
Victimes
d'une
}atuusic
efTrcncc, les
tctmnt's furent enfermes
dans UH ser:<I! et
squestres
de ia socit humaine.
Et comme d'ailleurs ettes n'taient leves
depuis
leur ett<atnc
que peut
l'enceinte du
Harem,
sou-
vent achetes ou vendues des
l'u~c
de deux
ans,
il tait
itttpossihte que
tant d'abus n'influassent.
p.)s
sur la conduite des hommes en
gnral,
l'-
conomie
domestique
l'ducation des
enians
et
ntt'me la
population,
Il est
~cnetatentent
reconnu,
par exempte,
que
les
mariages
entre des femmes
trop jeunes
et des honnnes dans la
plnitude
de
t ge produiseut peu
d'enCins et ne
sont pas
t!n orabies a la beaut des {ormes. Selon les rcits
de divers
voyageurs,
il est
probable qu it
liait ac-
tuettement
plus
de tcnnnes
que
d hommes dans un
grand nombre
de ces
pays:
et ti )f' tait est
vrai, H
peut
tre a ia Ms un eU'et t une cuuse de ta
poiy-
gamie qui! perptue.
Cf
qui! y
a de certain, c'est
que
ce n'est
point
le sr ul t'as ou Fart et te.~
passions
de t'homme ont detourn'' ia n.tiure de sutt cours: z
car
partout.
aiUeurs (He a etabh et conserve une
exacte
proportion
entre irs naiManccs des deu\
sexes mais comme lainour <st !<' nn'blt(,' le
plus
puissant
de la cration,
f) la ~nme la
production
LtVRt; TNt. l, 112
!a
plus
fleicatf de notre
terre,
les coutumes et !e<
institutions
qui
ont
re~tf
sa
p!ace ft
son <'<at dans
ta sooit'tc
hmuaine,
t'ottn'nt tes
premiers
a Fexatnen
dans Ihixtoirc de notre
espce.
Source d'union et
de ditrorde,
d'amour et de haine, semant
partout
lM rnahtcs avec h's
dt~irs,
la nature en a ~tit h
prcnnerp pierrp
dp tundation du
corps
social.
Sui~cm~,
par rxcntph',
Cook dans son dpmicr
vo~a~f.
Tandis
que
dans hs iles de la Sucicu'
pt
qu< tqucs
autres,
J a imune semble entirement
voue au cultc de
t'amour,
et
qu'il
n'est aucuttp de
srs
n~upur;; qui
ne devienne une faveur si on tui
ofhf'un
orncntpntquficonqu'
un
clou,
uncpiutnt',
pt
uo
te mari lui-tnctne est
prt
cder la sienne
en
~chan~c
de
quelque bag.ttcHc
dont il a envie
h St'enc
citangc cuntp~tucHt
dans d'autres iles
a~<c le ctitnut et le caractt.rc
gnerai
du
pays.
La.
ott tes hummes se
prsentent
amies de la hache
dos
combats,
les icmmes vivent
ptux
retires dans
truts cabanes,
et les habitudes
grossires
des
pre-
mier:. t<
obMgent
detre
plus
tcscrvees,
et de n'ex-
p(~s<r
aux
yeux
ni leur
laideur,
ni leurs beauts.
m tt<~t
rien,
je
crois,
qui marque
dune manim'
n!us
df'< isi~e !e caractre dun homme ou dune
nation,
que
la manire dont les femmes m sont
traites. Les
peuples
qu endurcit
un
genre
de ue
difficile et
prcaire,
rab~n~sent les iemmps au
rang
des animaux
domestiques
<'t ue
partaient
avec eUes
CHAPITRE IV. n3
aucune des
occupations
de la hutte. Dans sa ru-
desse l'homme
s'imagine que
les
entreprises
hardies
qu'il
excute lui donnent le droit de
ddaigner
des
travaux
plus paisibles,
et d'en abandonner entire-
ment le soin aux femmes. De
l,
l'tat de servitude
ou elles sont retenues chez la
plupart
des tribus
sauvages,
et le
peu
de
respect que
le fils a
pour
sa
mre,
des
qu'il
est
parvenu
a
l'ge
viril. Sou-
vent
ils
prennent part
de
prilleuses entreprises
ainsi sf
muttipuent
tes occasions d'admirer la
sup-
riorit de
l'homme;
et bientt une habitude
gros-
idere des
fatigues
et des
dangers, prend
la
place
des affections les
plus
doues.
Depuis
le Groen!an<I
jusqu'au pays
des
Catres,
le ntt'ntf
ntepris pour
la
condition des femmes se montre chez toutes les
nations sans
culture,
mais
toujours
sous des indices
dinerens. La femme du
;\egre
est son
infrieure,
mme dans
l'esclavage,
et il n'est
pas jusqu'au
mi-
srable Carabe
qui n'imagine
<'tre un roi
quand
il
est de retour dans sa cabane.
Mais, loin
que
la taiblesse de
la femme ait t la
seule cause
qui
l'ait soumise
l'empire
de! homme,
rien
ny
a
plus
contribue
que
son ardente sensibi-
lit,
que
la dlicatesse de ses
penchans
et 1 in-
constante mobilit de sa
pense.
Les
Asiatiques,
par exemple,
ne
conoivent pas qu'en Europe
la
libert inimite des femmes
puisse
subsister sans
exposer
les hommes aux
plus
grands prils, per-
n..?
~4
HVRE VHt.
suads
que
dans leur
pays
tout serait dans un tat
perptuel d'agitation,
si ces tres
toujours
mou-
vans,
toujours chmngeans,n'ctat<'n<. point
retenus
par
des chanes troites. La seule raison
que
l'on
donne de la
plupart
de ces coutumes
tyranniques,
c'est
que
les femmes les ont eues-mmes
provo-
qut's par
leur
conduite,
f't
que
les hommes ont
t
obliges
d'y
avoir recours
pour
leur
paix
et !fur
sret. C'est
ainsi,
par exemple, que
l'on
explique
la coutume barbare de brntcr les femmes sur le
corps
de leurs
poux
dans Fndostan sans cet
usage impie,
la vie de
i'hotmne, dit-on,
ne ces-
serait d'tre en
danger
et,
en
effet,
ce
que
nous
lisons de la violence des
passions
des
indiennes,
des charmes enivrans des
Bayaderes,
et des intri-
gues
des srails chez les Turcs et les
Persans,
laisse croire
que
tout n'est
pas exagre
dans
ces craintes.
Impuissans
touffer le feu dvorant
que
leur sein
recle,
trop
indolens
pour
dmter
les dtours insidieux et les innocens
caprices
des
&'tumes
quits outragent,
ils ne savent ni les clai-
rer,
ni les
protger,
ni les sauver. Aussi faibles
que
barbares,
c'est dans une coutume odieuse
qu'ils
cherchent leur
repos,
soumettant
par
la force les
coeurs
intelligens
dont leur raison ne
peut
se ren-
dre maure.
Que
l'on lise tout ce
que
les Grecs et
les orientaux ont crit sur les
femmes,
et l'on s'ex-
pliquera
la bizarrerie et la tristesse de leur destine
CHAPITRE IV. tt5
dans la
plupart
des climats chauds.
D'ailleurs,
ainsi
que
cela est
prouv par
l'histoire de la
civilisation,
qui par
l'eiet d'une ducation raisonnable a mis
l'homme et la (enune dans la mme
balance,
et
surtout
par l'exemple
de
quelques peuples
intel-
ligens auxquels
n'a
manqu qu'une
culture
plus
dvc!oppee,
la vent est
que
la faute est tout
entire
l'honuue,
dont la brutalit
stupide
n'a
point
dracin le mal
qu'il
a tent de
prvenir
par
des voies si honteuses. Au fond de ses forts
antiques,
le Germain sentait
pour
les (mmes
je
ne sais
quel respect
religieux,
et il admirait en elles
les
qualits
les
plus
nobles de
l'homme,
la
fidlit,
la
prudence,
la valeur et la
chastet;
aussi tout
l'y
prparait,
et son
climat,
et son caractre
original,
et le
genre
de vie
qu'il
avait
adopt.
Fier de la
compagne
de sa
vie,
tous deux ils croissaient
comme les chnes de leurs
solitudes,
dans une
longue jeunesse
dont une maturit fconde tait
le
prix.
La svrit de son climat n'veillait ni les
dsirs
brelans,
ni les molles
complaisances,
et les
murs,
non moins
que
la
ncessite,
donnaient aux
deux sexes un mme instinct de vertu, ailles de la
Germanie,
que
rien
n gaie pour
vous la
gloire
de
celles dont vous tes descendues et ne vous lasse
de les imiter. Il est
peu
de nations
qui
aient
reu
des iennnes tant de titres
d'honneur;
il en est
peu
ou les hommes aient entour leurs vertus de tant
n6 HYRf: \tt.
de
respect
chez
presque
tous les
peuples
dont. la
carrire
efMHtttt Mec,
elles sont esclaves. V(~s mres
taient les amies et tes conseUlers de leurs
poux,
et,
le
plus
somMu. il en est encore de mme
aujourd Itui parnn
vous.
Continuons a examiner les \rrtus drs
(<'t)nncs,
telles
qu\'Hcs
se
dcvctnpppnt
dans t instoire de
ihumanit~. Chpx les
ppuptcs
ntctnr tes
ph)s
sau-
vages,
la <ctnmc se
distinguo
dp t'honnnc
par
des
manirea tnuins
~r<tSsi~tTs
et
par
un
~uut
naturel
peur
les urnenn-MS t't ta
parure.
Mcntt* chex tes
nations
qui
ont a lutter contre le climat le
plus
ennemi et les besoins tes
ptus imprieux,
la fenmte
se
pta!t
encore a se
parer, quelque
vits
que
soient
les omemens
qu'elle peut
se
procurer.
C'est ainsi
qu'au
cununence!u< ut du
printemps,
la
terre,
repre-
nant une vi<*
Bouvetic,
ialt cru!tre
quelques
fleurs
plus
odorantes,
pour
tnontx'r ce
qu'cUe peut pro-
duire dans d'autres saisons.
Une autre
qualit
des femmes est la
propret,
qui
leur est <'unnnandc<'
par
la nature et
par
leur
dsir de
plaire.
Les
t~icmcns,
et la svrit des lois
et des coutumes
qui,
chez les
peuples
o la cor-
ruption
ne s'e:tt
point
encore
introduite,
retiennent
les
ft'nuues,
quand
elles sont
malades,
sous une
dpendance patticulicre,
accusent la
ngligence
de
la
plupart
dfi Htions
civilises~
aussi sont-ils
exempts
d'une
grande
partie
des ituh tniKs
qui
chez
CHAPtTHKV.
tt~7
nous sont tes eftets et
pms
tard la causn ne cette
profonde dc~eneration. que
la licence c<la dbau-
che transmettent de
pre
en fils a la
dennerc
pos-
tente.
tl Cmt surtout louer la
patience,
la doue rsi-
gnation,
1 activit
infatigable
d<'s
(pmnn's,
quand
('tic:! ne sont
point oorrompurs par
tes ahus de la
('ni)t:-atK)n c!!rs
supj~~rtcnt
sans se
pLnndn*
le
jon~
dont !a
supcnnntc phvsiquc
df
t homme,
le
gout qu'elles
ont
pour
tmaction,
et pnun t'*s fautes
de tcurx ancctrrs ont fait une coutume t)~rMHta!re
souvent cette
rsignation
n'est nuUc
part p!us
tou-
chante
que
f'!u'x les
ppuples
!t~
ptus
nus~raMps.
Dans
phisieurs pavs
il faut
fmptoypr
la (brcc
pour
rduite les
jeunes
filles a
t'f'sctavage que
ie ma-
naj.je
pntraine avec
lui;
et ce nest
point
une
rpugnance
forree
eues se
pt~cipitcnt
hors de
tcurs huttes et fuient dans le d'~ert elles reoi-
vent (tl
pleurant
la
guirlande
de
t'hymence,
car
c'est la demicrc fleur de leur
jeunesse
si libre et si
protnptunent
fane.
Presque toujours
les
epitha-
latues n'ont
pas
d'autre but
que
de tes
encourager
et de tes
consoler;
le
rhvtme
en est
metancottquc,
et
peut-tre
ne ~'rions-nous
qu'en
sourire,
inca-
pables que
nous sommes d'en sentir l'innocence
nave,
et la vrit attendrissante. La
jeune
fille dit
un tendre adieu tout ce
qui
fut cher sa
jeunesse;
cic
quitte
la maison de ses
parons,
comme si elle
8
LIVRE T!tf.
tait morte
jamais
pour
eux
elle
perd
on ancien
nom et. devient la
proprit
d'un
tranger qui,
selon
toute
apparence,
ta traitera cnn<me une esclave. Il
C<ut
qu'elle
lui sarriue tout ce
qu'il y
a de
plus
cher un tre
Itumain,
M
personne,
Sa
libert,
sa
\o!ontc,
probahtcmcnt
aussi sa vie et xa
sant
et
cela
pour
cotnp!:urp
a une
passion grossifte,
a
taquetif
la
vierge
modeste est encore
etran~t-rc,
et
qui
bientt sera touf!ee sous le
poids
des ennuis.
Heureu'iempnt la nature aenrichi et omp te cur de
la temme d'une
puissance presque incroyable
d'ap.
actions,
et surtout da sentiment
teptus profond
de
!a
dignit
et de la valeur
personnpUe
de
Fhotnnte
c est l ce
qui
lui fait
snpportfr
ses
rieueurs:
riche
d'illusion et
d'antour.
s;) penser
se distrait des maux
rels
qui t'oppressent
et elle ne voit
plus
en lui
que
ce
qui
tui
parait
noble,
~rand. courageux,
h-
roique.
Par la vivacit
toujours
renaissante de ses
impressions
elle
participe
df son me aux mAtes
actions dont
chaque
soir elle entend le rcit
pour
a!!cger
le
poids
du
jour;
et destine
t'obeissanfe,
ette
s'enorgueillit
d'avoir obir a l'homme
qu'elle
admire. Ainsi le charme de l'amour et les chimres
qu'il
enfante sont
pour
la (emnie le bienfait le
plus
prcieux
de la
nature;
c'est un baume
pour
les
plaies
de son
coeur,
et une
rcompense gloneusc pour
ce-
lui de
1 homme
car la
plus
douce couronne du
jeune
homme sera
toujours
l'amour d'une
jeune
fille.
CHAPITRE
!V.
H<)
Enfin,
il ~aut
parler
de cette tendresse maternelle
que
la namre a
inspire
la
femme,
et
qui,
ind-
pendante
des combimisons
glaces
du raisonne-
ment, <xc!ut
par-dessus
tout h moindre
pense
d'un
n'tottr
p~onnel.
La mcre aime son
entant,
non
pas
parce
qu'il
est aimahtc,
mais cntnme un<'
partie
vivante d'fHe-mcnte,
conune l'entttnt de son cur,
rimn~e
udcte de sa nature: de
ta,
ses entrailles
s'emeurent a ses
sou<!rances;
son foeur
s'panouit
a son
bonheur;
son
sang s'apaise,
son front s'-
ctairc,
quand
il boit
longs
traits !e lait de son
sein. U n'est
pas
de
peuple
sur la
terre,
moins
qu'il
n'ait atteint le dernier terme de
corruption,
oit ces scntimcns de mre n'tendent leur
empire;
ni les saisons,
ni le
climat,
qui
altrent toutes
dioses,
ne les
changent,
ni ne les
emeurent;
et les
coutumes les
plus dpraves
ont
pu
seules rendre
les vices d'une socit nerve
plus
doux
que
les
ttudrcs
soucis de l'amour maternel. Dans le Groen-
land,
la femme nourrit son enfant
pendant
trois ou
quatre
ans,
parce que
le climat ne fournit aucun
aliment
qui
convienne son
premier
ge.
Elle se
soumet d'avance,
avec un oubli
indulgent,
tous
les maux
que
lui
prparent
son
ingratitude
et sa
rudesse
lorsqu'il
sera arriv
l'ge
viril. C'est avec
une force
plus qu'humaine que
la
Ngresse
dfend
son enfant contre les
attaques
des monstres. Com-
bien ne citc-t-on
pas d'exemples
d'hrosme mater-
t~RK ~<t)t.
t 20
nel,
dont le moindre mrite est !e
mpris
de la mort
En<<n,quan(!
la tendre
tn< re, que
nous
app< ions
sau-
vage,
est
prive
<!<'sa seuie
c<tnsoLtion dans ses mi-
sres, de
t objet
de son
cuhc. (!e cchu
qui
pour
cHe
donne suit un
prix
a ta
vit-,
la
ptmnf se
brise pt la
tnn},u<'n'ap<nntf!cmntsp<)urdoK'))('s(iou!cutS.Qu~
l'on
tisf'dansCarvcr' tes
ptaintcsd'un~
\adau~aiM'
f.ur !;)
p<'rto t!f
M~n
f~ox
ft (}c '.on fn~nt
a~
de
qu.m'f':)ns,
<t
que
ron
fxptiquc
ct~mn~at chez rf".
n)'nns
p<t)ptcs
h's '.f'ntunf'tts
d'tunnanh~
nout-
~s
~'tnntp<< sont
t'tcints, ;< motns do- dirf
qnc
h)
nnsprf,
la nM'essitt- ou un <~u\
point d honneur,
ft
qu'-t-
qu<'stradi)i<'ns
h.u-han's. ~-s ont ptHn'cs
par dc~rt's?
>
~(tn-utpmtnt !t's
~(-nuch
dr tous tes scuti))t<'n-4
grands
et noht<~ cxist<-nt
partout
sur la
tf'rrp,
mais
~ncon' its sont
univcr~mcnt
dvctoppps,
autant
que
te
pcr'nfttrnt
h'
<ti)nat. te
genre
de
vie, tes
faits traditionndi; et tt' atfidcns
partifutict".
de
fhaqup
nation.
Quoi qu'il
en
soit, t'homntf ne
reste
pas
infc-
ri''ur a ta
~'uttuc;
ft de
qu<-Hcs
!nalf;s vertus n'a-t-il
pas
illustr sa carrire Le
courage
qui
fait de lui
un souverain du
mundc,
et lui a~urc une vie libre
et
active,
r%t la
prernierp
vertu dunt il s honore.
Presque
universfUentent
rpandue
sous dt's
tbrmcs
varies
que
la ncessite lui
impose, chaque pays.
) Voyage
de
Carver,
p.
338.
CHAP!TRt; tV t3i 1
chaque chtiment
df mmurs et de coutumes lui
a laisse un caractre dittcrent. Ainsi t'hnmme cher-
cha bientt la
gloire
dans tes
prils,
et il mit a tes
vaincre tout thonneur de sa vie. (~'tt<*
disposition
se transmit do
pre en
tils
t Cducntion en hta le
devetoppetxent,
et ette devint h<'tcdtt:)!rc
aprs
<}U<'Iqu<'s ~ncratinns.
Si t<* ( hasspur <'s<t~nu
ptus
'{uf
tout autt'c
par
h* son du ccr <*<Lt \0tx n'ten-
ttttsantc des
chtcns,
c'est ie rsultat des
tmnressttms
<{u n
a
rf\ut
s des snn
en~'nf'e
et souvent il an i\e
qut'
son
au,
snn
attttudc, ta
structure de snn cerveau
&<* transtm )t( nt a s.t
postrit,
tt en est de metne de
tous tes autres
genres de
vie des nations tihres et
actives tes chants de'<
peuptt's
sunt tes mcittcurs
dut'umensque tnnpui'~e
avoir sur teurssentimens
priver,
it'urs inctinations et tenr manire (!e v'ir
t( s <ttuses. Commentaires aussi itdetes
<}ue
nafs de
tours
penses
e<. df tours
impressions
tes
plus fu~i-
)i\'s,
un seul d entre eux a sument
plus de\pns-
siun
<~up
le tahteau entier de
tours usages,
de teur!;
p)'o\< tbes
et de tours
!na\!n<s;
et il est certain
nue
nous auriuns de;, docutnens
plus preeieu\
encore,
si tes
voyageurs prenaient
la
peine
de citer
quelques
exemptes
des
songes
les
plus
ordinaires au\
peu-
ptes quifs
visitent: dans les
jeux,
et surtout dans
tes
re\es, t'hunnnc se
prsente
tel
qu it
est rellement.
Apres
la vertu dont nous venons de
parler,
t'amuur du
pre pour
sou entant est celle
qui
se
t32 LIVRE vm.
dveloppe
avec le
plus
de
puissance
dans l'daca-
tion de l'homme. De bonne heure le
pre
com-
mence accoutumer son fils son
propre genre
de
vie;
il lui
enseigne
son
art,
il veille en Iui!e
sentiment de la
gloire,
et il s'aime enrorp en
lui,
quand
il est vieux et
qu'il approche
de sa fin.
Fondement de toute
espce
d'h(jnnetir et de vertus
Itrditaires,
ce sentiment ~ait rie Ifducation une
uvre
publique,
terneUe. Par lui se transmettent
a la
postrit
toutes les
qun!l!e<
et tous les
prjuges
de
l'espce
humaine. De la, dans
la
plupart
des
nations et des
tribus,
la
}<tie qui
clate
quand
le
fils arrive a
l'a~e
mr et
qu'il
se revt des vtemens
ou des armes de son
pre
de l le
dsespoir
du
pre quand
i) voit s'teindre en lui sa
plus
noble
esprance.
Lisez les
plaintes
du Groenlandais sur
la
perte
de son
fils
coutez les
soupirs
d'Ossian
sur la mort de son
Oscar, et vous saurez
quelles
sont les blessures du cur d'un
pre,
les
plus
douloureuses,
les
plus pres, qui puissent
attein-
dre un coeur d homme.
L'amour filial n'est certainement
qu'un
faible re-
tour
pour
l'atcction
qui
unit le
pre
son
fils;
mais tel tait le dessein de la nature.
Quand
le fils
devient
pre,
ses af!ections descendent sur ses en-
fans. La chane des aNcetions a
pour
loi de descen-
t.
~'o~'t!<;r,
vo!. H,
p.
t9<
COAPtTR IV.
ta3
dre
plutt que
de
remonter
car c'est seulement
ainsi
que
se conserve le lien
qui
enchane les
g-
nrations aux
gnrations.
Il ne faut donc
pas
re-
garder
avec horreur
ces nations
qui,
obsdes
par
!es besoins et la misre,
prfrent
l'enfant au
pre
accable d'annes;
ou
qui,
selon d'autres,
acclrent
la mort des
parens
que
leur vieillesse rend inutiles.
Ce n'est
point
a une
pense
de haine
qu'il
faut attn-
buer de tels dsordres,
mais a une ncessit
dou-
loureuse,
ou
plutt
une bienvciltance
rflchie.
Comme ils ne
peuvent
nourrir les vieillards,
ni
tes emmener avec eux,
plutt que
de les abandon-
ner la fureur des h~f's froces,
ils aiment mieux
leur donner cux-mrmes
une mort
rapide.
Quand
la ncessit 1\
oblige,
lanu
qui,
en dtournant
t
t< yeux,
te son ami une vie
insupportable,
est-
il insens d'accorder celui
qu'il
ne
peut
sauver,
le seul bien
qui
soit en son
pouvoir ?
Quoi qu'il
en
soit, que
la
~toire
du
pre
vive et
agisse
inunor-
tellement dans la
pense
de ses descendons,
c'est ce
que
montrent videmment
les chants de la
plupart
des
nations,
leurs
guerres,
leur histoire,
leurs tradi-
tions,
et
principalement
le
respect profond
qu'elles
ont
pour
le
genre
de vie
qui
leur a t transmis
par
leurs anctres.
Enfin,
des
prils
communs
excitent tes
courages
s'umr
pour
les
braver;
et de l fut form le troi-
stme et le
plus
noble lien de
l'homme,
l'<n<
t~t
i)Y!<nvnt.
t)nns !<*s
pays
<*tics
g~nrfs
do
vif,
oia la
prpntit're
ttt~'pssitp ps<l'union dans !rs
cntrfpris~s,
on trouve
d<*s :Hn("!
hcroqurs qui
rfstt'nt <td()fs aux spr-
ntpns de
FantUif~
a ta vie et u la
ntort;
tek turent
fcs amis dfs
A~fs hproiqup*'
(!c la
Grer,
'jut
Yront a
ptnats
dans la nx~moirp drs
)])onmtcs;
tf')<
durent rrs
Scythes
tant
f'n'mm~s,
<') tant <1au-
trfs dont iiit'Hoirf nf tf<')t<]i!e
pas
!c s~uvt'nir.
p.tnttt
!f.s nations ~f!onn''f\s !.i f'h~ssf. ;t L
t;u~n'c,
pannt
1rs tribus
infntu)'pu'!f's,
qui
~f~nt t-trf'r dans
!fs <<)r<s f't !ps drsfrts.
L'tif'x!tf'ur
a on
~oisio,
!'<'mtift un
fom~;t~n<m
de
tt.n.tux,
qui
)';)!fh* nu
qn!
lui
pnrt<'
fn~tf tf
!n;'r< it.md )f
s;)t.~nt, )<*
<'nurtis;)n.
:ttt'
qu'its
sont h'in f!c ffttf nmitit
Yhf,n<'(!\('. <!d<)f
ffnc
m'nn't.ssrnt (tans !fur~ cocun
tf
'.au\.tuf
errant, )f
prisonnier.
!c<:('U('
qu! ~~ntit
avt'c un autr'' <"<t'):n'* sous !<*
poids
d''s ntctttrs
<t<))n's! Dans i's
(Ctnps
de
dt'sohttinn,
)f's an)M
s'unissent sfuis la
\'<'r~f
dp la ncessite t hctnntf
mourant
appft!~
son ami
pour vm~rr
snn
sang,
et il se
n~ouit
de le revoir au-dfia df la tonthp.
L'ann trcst'aUte, il
hrutc,
il M' consume du dcsir
(!f
vfn~r
la mort df cctui
que
tant dp ii<'n<. lui
n'n(!(nt <h''r. d'* 1~ (!f'!ivrcr df la
prison,
df
sfcourir dan'< !f ro~mbat et <!e
partagpr
sa
eiotrc.
Cbpz les natioMs
peu
nnnthrcuses,
une tribu bipn
untf n'fst
qunno
socit damis
dvoues,
sqMref
dp toutrs !fs
autres,
et dans ~amour et dans J a
V
(.UAPtTBF.
tV.
h;<inc t( tics-sont
1rs tribus arabe:
ta
plupart
des
hot'ites tartares,
et une
grande partie
des nattons
ament'aincs.
Lf'urs
gurn-f's
tes
plus
san~!an's,et
qui
sf'mhtcnt accuser te
plus
l'butnanite. naissent
ic
plu:,
souvent du reMentim' nt (Funt' amiti tm!-
t;ut)t)'!(' ou d'uttp
mjurt.'
<:utf'a i'homtfur de ta tnbu.
J f u<'
p<tm~un)a! p:'s plus
tom rcxamen de ce
-.U)('(,d.tus
ses
rappotts
.tVfc h's (Hft~tentc-h ionues
d''K"<<cnt
desttus uu dc& rptnes deia
terre;
(.~)
d ahurd,
dans tout ce
qui
a ctc dit
jusqu' prc-
~t)t,nuu~n<'nou~<)t)t:)ucun muyen d'fxpMquer
pouruucH
un !iot)une
t'egacrait
sur des niHUcrs de
()ct'<<
par
<h'<'a de
na!ssancc,
t'xi~eant
d'f'ux
une ob<issance tnnetca sa
vutonte,
sans conditions
et sans
fxatnen;
pourquoi
il envcrran une
partie
de ses
sujets
a une mort certaine Mns entendre au-
cune
opposition;
maitrt' de
dissiper
les richesses
de
tTtat,
sans en rendre
compte,
et de faire
peser
sur te
plus pauvre
les taxes les
plus
onreuses.
Daittturs,
dans
l'impossibilit plus
absolue encore
de
cotupr<ndre, d'aprs
les
principes
naturels,
pour-
quoi
un
peuple, intrpide
et
belliqueux,
c'est--dire
des milliers d honnncs et de fcnnnes,
qui pourtant
ont bien
quelque
valeur,
baisent humblement les
pieds
d une
simple
crature,
ou adorent le
sceptre
avec
lcquf'1
un insens Ic.<dchira
jusqu'au
sang
et
brise leurs us de ses
coups
redoubles,
qui
nous dira
quel
Dieu,
quel
dmon ce
peut
tre
qui
leur con-
ta6 t.tVRK VUt.
seille de soumettre leur
inteihgence,
leur industrie
et souvent m~me leur vie la volont d'un
seul,
et de faire ctater une
joie
unmodre si le
tyran
donne le
jour

quelque tyran
futur,
en tout sem-
blable a lui ? Si donc toutes ces choses nous sem-
blent
a ta
premire
vue
1 nigtue
!a
plus inexplicable
de la nature
humaine,
et
que, par
une destine heu-
reuse ou
funeste,
cette forme de
gouvemctnent
soit
encore inconnue la
plus grande parue
du
monde,
nous ne
pouvons
ta mettre au nombre des lois
pn-
mitives,
ncessatres, umverseUcs,
que
ta nature a
imposes
thunanne. Luotnme et la
ienuue,
le
pre
et le
fils,
Fatnt et
rcnnenu,
sont des relations
et des noms
dtermins
mais les ides de chef et
de
roi,
de
juge,
de
lgislateur
hrditaires,
te des-
potisme
d'un
seut,
qui
doit se continuer dans la
personne
de ses descendant encore
nattre,
ont
besoin d'une
explication quil
nous serait difEcite
de donner ici.
Qu'il
suffise d'avoir considr
jus-
qu'ici
la terre comme une cole ou se
dveloppent,
dans une extrme
varit,
une <bule de
qualits,
d'arts,
de
capacits,
de
facults,
de dispositions
na-
turelles et de vertus morales maintenant il faut
chercher
quels
droits et
quels moyens
l'homme a
reus pour
atteindte le
bonheur,
et ou l'on
peut
esprer
d'en trouver le
type
le moins variable.
CHAPtTRE V.
t2~
CHAPITRE V.
Le &onAcMr de fAont~e est
toujours
un
bien
individuel;
ainsi
/W~OM~
il
~e/~
<fM c~!<f~ de
for~~wM~o~,
~H~~
/'<~C77<C~
de la ~<<H et f/e
la COK<MM!C.
J ~e nom mme de bonheur laisse entendre
que
Htf'mme n'est
point
fait
pour
!a batitude
suprme,
et
qu'il
ne
peut pas
se crer a lui-m~me sa
propre,
f~icit;
jouet
de l'air et des
saisons,
il est l'enfant
du hasard
qui
l'a
ptac
dans tel ou tel
lieu,
qui
a
dtermin l'tendue de ses
jouissances
le
genre
et la mesure de ses
joies
et de ses
chagrins,
sui-
vant le
pays,
le
temps, l'organisation
et les cir-
constances. Une absurde vanit serait
d'imaginer
que
tous les habitans du monde doivent tre
Europens pour
tre
heureux
et nous
mmes,
serions nous
devenus,
hors de
l'Europe,
ce
que
nous sommes maintenant? Celui
qui
nous
a
placs
o nous sommes,
a sans doute donn
ceux
qui occupent
d'autres
lieux,
un droit
gal
aux
jouissances
de la vie.
Le bonheur est un tat
Intcrieur;
ainsi son
type
et sa mesure ne sont
point
hors de nous,
mais dans le cur de
chaque
individu,
et ce n'est
que
l
qu'ils peuvent
tre ra-
liss un autre n'a
pas plus
le droit de me con-
)a8 t.tVRE VU!.
traindre
d adopter
ses
sentimen'
que
te
pouvoir
de mf transmettrf son
propre
mode de
perception
<'t de <aire
que
son identit soit la mienne. Ainsi
donc,
nexagrons
ni ne diminuons,
par
un (aux
orgueit
ou une
ingrat" te~crete,
1.) mc.suredubt)ti-
heur de thottxu'
te!)''
qm'ttc
a ctc tixec
par
le
(~~atfur;
rar lui s''u! <'uttnatt ce
quun
murn't
peut
attctndrf sur la 'rre.
t.
tj'or~moattt'n ('nmposrc
de nos
corps
avec
tons tf'nrs srns pt tuns t~ns membres, nous a f~
donne
pour que
nous la
dpvt'topptcns par
l'u-
sage
et r~xprorc. Sans
cp!a,
tes
parttcs
Hmdcs de-
viennent
stagnantes,
nos
organes tanguisscnt,
et
le
corps, qui ppnt
df
ian~ufur,
n'ost
plus qu'un
cadavre
vivant,
qu'unc
tnort lente consume
peu
i
peu.
Si donc la nature veut nous assurer la
pr<
mi<'rp base
indispensable
au
bonheur, ta sant,
il
faut
qu'elle
nous donne t exercice,
la
fatigue
et le
travail
ptutot qu'; <!c
nous laisser
manquer
du
bicn-cUf', il Ktut
<}u'<)te
nous
t'impose par
force.
De
ta, ht,
comme disent tes
Grecs,
tes dteux obli-
gent
tes ntur~'ts d'acheter toutes choses au
prix
du
travail,
c'est
plutt par
bont
que par
envie;
car la conscience mme des forces htes et le sen-
Hmrnt tout enner de
l'existence,
semblent se con-
centrer dans tett"rt
que
nous faisons
pour
atteindre
au bonheur. La nature humaine m'
tan~uit que
dans
les climats et tes condtHons ou une otsivctc ett'hm-
CHAPITRE V.
<af)
nce,
une indolence
voluptueuse
semblent arrter la
\ic dans tes
corps,
et les rduire de
piles
fan-
tomes
que
leur
propre poids
accable. Partout ail-
leurs,
et dans la
plupart
des
genres
de
~Ie,
1 Itomme
hG
distingue par
l'nergie
des forces vitales,
la hcaute
des
nr<tpor)iuns
et la suntc de
chaque partie
du
curpb.
J etez les
yeux
sur t'tnston'c des
nations,
et
lisez ce
que Pages
dit,
par exemple,
des et
desTegax,
du caractre des
Hissayoan~,
des Hindous
et des
Arabes
a
peine
si tes cthnats tes
plus
svres
abrgent de quelques
annes la dure de la
vie,
et.
la nuscrf eUe-metne donne a l'enfant
}nyeux
du
besoin la force de
supporter
les
fatigues qui prolon-
gent
sa
sant;
n~m<' les
ditonnitcs,
qui
semblent
tre des caractres de
races,
ou des altrations h-
rditaires,
sont moins funestes
que
nos orncmens
artH!<'iels et
que
nos ahsurdes
usages;
car,
si l'Arau-
canien
alunge
outre mesure ses oreilles en les char-
geant
d'un
poids
si l'indien d'orient et d'occident
s'arrache la barhe et se
perce
le
nex.
que
sont ces
abus ea
comparaison
d'une
poitrine comprime,
t
d'un
genou
ankilosc,
d'un
pied
dforme,
d'une
taille scn-c et contrefaite,
tristes efFets d'un art
factice,
dont tant d'hommes et de lennnes sont les
victimes en
Europe?
Si la sant est le fondement
de toute
espce
de bonheur
physique,
rendons
t.
VoyagM
de
Pag~t.
n.
U
t')0 L)\~K V!n.
grces
il ta Providence de ta\ott si universenetnent
rpandue
sut- la terre.
t~'s peup!es
que
la nature
senthte au
premier aperu
a\oir traites avec le
plus
dp
rigueur.
sont
peut-tre
ceu\
qu'eUe
a !e
ptus
iavori&es:
car si cite n<' trur
a pas m~n:)j~
df doues
CtswLcs,
ni des
ptai.sus qui
cact'cnt un
pctscn,
eue
leur a
prsente ia c<'upc
de ia s<tntf fn leur
hnpo-
Mnt la loi du tra~.tU
<'t en leur donnant un
df~c
ptus
<~pve de cha!f'ur \ttatc. Heunux pnfans du
tn.mn.
ils ft~n~stnt
jusqu'au
suir unt'scr~nu'~
constanh',
un s<nthn<'nt
pormancnt
de
htcn-rf,
Tona s'n cu\ !<' httnhf'nr
sopr~fn~,
la nn ff i.t
dcsttn~c df~ t !)onnn<\
utt
huniu'ur
ptu<!
doux et
plus
durable
pt'ut-on
una~mrr pnttr
ru\?
~ous nous cantons de la deMcaX'ssR de nos
<acul)os !ntt~a~s~ niais
t'f~pt~'icnre, tptptquc
triste
qu\n''
s"it,
nous
apprend que
la d~Hcatp'isc
n ap-
porte pas
toujours
le
bonheur,
et
que
souvent mme
t'extr~me rantnctntntd'un instrument
taitqu'ti
n'tst
plus propre
a
l'usage auquet
il tait destine. La con-
templation. p: r e~'tuple,
ne
peut
avoir de char-
uies
que pour
un
petit
nombre d'hommes oisu!i,
coMune
!'<ipiu<n
des
peuptes
asiatiques,
c'est sou-
v ent un
ptal~ir qui
consume et
nerve Lintcnigence
dans
de values
<.t
d impuissantes
visions. I~'exereice
des sent, si <avorabte
la santc. c<!ui des ~cuttes
mor:t!s,
apphqu~cs
a des <'hos<'s
reeUes,
et
qut
touchent de
prs
aux tuter~ts de la vie,
une att<n-
CttAPtTKET. t~t
non
profonde
que
sert la vivacit des
souvfnirs,
une dt'tcnninatiun
rapide que
suit un heureux
effet,
c'est, en cela
que
consiste ta
prsence
de
rame, !a
puissance
relle de la
pense,
qui
a
pour
rcon)-
pf'nse
la conscience dune iorcc
active,
a taqueite
se
joint
un sentiment
perntan< nt
de bonheur et de
jouissance,
(~ardex-vous de etoire, o
hommes, que
!e \aln ctat d'une cutture
prmaturct;
soi), un bon-
heur,
qu'un
petite
etata~e
de
sciences,
que
les
~tes derimagination
et des
arts, puissent
assurer
a un tre vivant la science de ta ~ie te sentiment
du bonheur ne
s'acquiert
ni
par
des mots
que
la
mmoire
rpte,
ni
par
la
pratique
des arts. Une
tte
surchar";ef
des
plus
nobles
connaissances,
se
courbe sous te
poids
connue une fleur
dessche,
fatigue
le
corps, oppresse
la
poitrine,
obscurcit le
regard
et devient un iardeau morte!. A mesure
que
nous divisons
par
nos
prcautions
factices tes
puis-
sances de notre
pense,
ses (acuits Inacthos s'en-
gourdissent
et
s'altrent
etou)!es sous des orne-
mens anincif'
nos membres et notre
intetUgencf
se uctrisseut
quand
ils se
d~ctoppetit
avec osten-
tation. Le bien-tre
que
donne ta
santt',
Yient de
rusage~ que
l'on fait de ta
pfnsje
en
~nrat,
et de
ses
pouvoirs
actits en
particulier.
Remercions donc
la Providence de n'avoir
pas
fait
i espce
humaine
trop
dlicate, et de ta terre une immense cote d''
science!} et d'abstractions. Chez ta
plupart
d's na
32 HVREY!
tions,
et dan:< une ~ulc de conditions de l'liunm-
nit<
les
j)<tu\oh's
de
linteuigetx'c,
etroitcntent lies
l'un a
1 antre, se
(ortitient
mutueneinent,
et ne se
de~luppontquc
la o le besoin
l'exige.
La
p)up;)rt
des
pcujJ rs
de la K'rrc nt* .sunt
<)uc
dt's ('nfant dans
leurs actionit t't tcurs
~enscc.s~
d.'n.s leur amout <t
dans leur
haine,
dans leurs ctaintes et dans !eurs
fsp(*t'an<'es,
dans leurs sonnrfs et dans tcurith'nncs;
mais,
du
ntoms,
ils ont tes t't-\t's si d<tux df t'n-
Cjnrc. ~talheur a rplul
(lui
!<'
pn*!mct
toi- abandonna
pour
tht'ci' a son tude les secrets du cur et la
p'ofbnfh'ur
de la destint~
5. Connue nutn' btpn-ctro t'st
ptutut
un senumf'nt
paisible,
qu utip conqute
brillante de
HnteHigcnce,
detnetno notre ue est
piutut
pnthctnc
par
l'amour et
les battemcns de nus
coeurs,
que par tcgnicetsps
conceptiun:)
les
plus pruiundcs.
C'est donc un bien-
HtH de la nature,
si la bienveillance
pouf sot
et
pour
autrui est devenue le caractre
propre
et distinctif
de notre
espce, qu'clic
a cre
pour
cela
presque
cntun'mt'nt
!ndependante
de mobiles artificiels.
Tout ctrc i\ ant
jouit
de son
ext~tence,
sans exami-
ner
scrupuleusement pourquoi
il existe son exis-
tence est
pour
lui une
fin,
et sa un est l'existence.
M le
sauvage,
ni l'animal ne se donnent la mort.
Le
premier prop.tgc
son
e&pecp
sans savoir dans
quel
but,
et dans les climats les
plus
svres il se
somuet,
dans la seule
pense
de
prolong''r
sa
vie,
CMAPtTREY. t3~
une <bu!e de
~tigues
et de travaux.
Ainsi,
le
sentiment de l'e\I'<t(ncc,
te
plus simple,
le
plus
profonctdetnus.lfseulqui
n;t aucun
~qu!-
valent,
est
d<~a
le
bonheur;
une
goutte
de cet
orc.ni sans bornes
que remplit
de sa
prsence
tY'trc Innnimf'rH
heureux,
qui
univcrscHcntfnt
rpandu,
M' sfnt et
jouit
dans <nut<'s choses.
Del cette
)tnc,
cette
tt'anquIUttc hnpfttut'habte,
ouc
tes
Euron~ons
remarquent
avec d'autant
plus
(iVtonnetnent dans la vie et sur la
phystoncnue
des
nations
etrangcres, que
leurs
inquitudes
et leurs
aviations
continueit's les en
loignent davantage.
Ih* ia aussi cette bi<'nveiUance cordiale,
ces ma-
nires
prvenantes
t't tacHes
qui distinguent
tous
les
peuptcs
assf'x iicureu\
pom
n ctre
point ohti~s
de
songer
a se dfendre ou se
venger. D aprs
des relations
impartiales,
on voit
que
ces
paisibles
vertus sont teUenn'nt
rpandues
sur la
terre,
qu'on
nuun'ait
les
regarder
comme les traits caract.Tis-
tiqufs
de t'homme
si ce notait aussi une des
marques
distinctives de sa nature
citangcante,
d'ou-
blier,
quand
ta raison ou la
passion l'y obligent,
cette iranchc bienveillance, cette
tranquillit
obli-
geante,
ces
plaisirs simples que
la
sympathie
ren-
dait
plus
doux,
pour
veitler aux ncessites les
plus
pressantes
et se
prcautionner
contre les menaces
de l'avenir.
Pourquoi
une crature heureuse en
eUe-tnmc ne verrait-elle
pas
dans son
voisinage!
'~t i
t.t\!<r. \))t.
d'autres cratures heureuses comme
eHe.et
ne terait-
elle
pas
tous ses efforts
pour
leur Mrc
partager
son
bonheur? niais
pare qu'assiges
de toutes
parts
de besoins
iutperieux,
nous tes avons
augmentes
par
notre art et nos
propres
etrorts,
notre tre s'est
ressern',
et tes
nuages
de
l'inquitude,
des no!r.<.
soucis, de la
fatigue et
de la m'-nanct' obscurcissent
des tr.nts
qui
ne devatent
e\pn!ner qu une juin
ou-
verte et cotnmutucattve.
(~pendant
ici
encore,
la
nature a
pris
h' ru'u! de rhounne dans sa main, et
(orcce de s interdite tes
hiettiaits,
et!e a muute rar-
~iip
vivante de tant de mau'ert<
qu'elte
est
pane-
nue a
phure
mme dans ses refus.
LKuroppen
n'a
aucune ide des
pifssion~
brlantes,
drs dsirs eure-
ncs
nui
rtuenicnt dans ie coeur du
Ngre;
et l'Hin-
dous ne
peut comprendre
t activit
Inquite,
!cs
~ains
projets qui poussent tEuropRen
d'un bout
du monde a t'autre. Le
sauvage,
dont les
plaisirs
grossiers
ne se
parent
d'aucun
charme,
est surtout
enehn l'oisivet et a une sorte
d'galit paisible
dans ses habitudes. En un
mot,
les sentimens de
thotntne ont
reu
toutes les {onnes
qu Us pouvaient
prendre
suivant la diversit du
cUtnat,
des tats et
des
organisations
du
~tohc:
mais,
loin
que
le bon-
heur naisse
pfnai-t
d une f~u!e tiiiiiultueusp de
pen-
ses
de~orantc~,
il
s'eH)I)tit par
te
rapport
des ides
avec le sentuutnt intime de notre existence et de
tout ce
que
nous
regardons
fomntp
partie
de nous-
Cn~~tTRRY
tnctncs. ~t)Hc
p~rt
ta ro.sf du bonhrur nf Ofunt
san!<<'pin<'s;!nats
<
quittent nprcs
('Hf.cstta
rosc df t ~'f i)Ut)t.')in<\ dont t'imntfn'taMtf est le
plus
dou\
parfum.
Si
jf
ne 'ne
)t<nnpf,
~n
peu!, d'aprs <-rss!nip!ps
<'onstd'aUons,d<mt
r)tnqu''
cur dnn. tvf'onttaitrp
!(''ritc,
d~o'txitfr en
qm'tquf's ii~ncs ptusicurs
<t'rcm's
<{nf
ton ccnnmscs sur ht dc.sttnaUun de
)'<?''<
!)U))):um'.
Cotn)urn).par p\M)tpte,rhomme,
.'t
(me
nnus if
c'tnnaii'sons,
scrak-U ~ut
pour
d-
~ft<tp})('r
a ihtfnu ses
tacuhcsmtoHrcmc!tes,pour
<~cttd)'f
par
une
pro~r<'ss!t)n
non
interrompue
la
sj~Kn'
f!~ s''s
pt't'rcptions
ci de sot
actions,
bien
pius
cn<-nt'r,
pour
arrn~r a un tat
qui
spr.nt le but
supr-tnf
d<'
i'e.spt.cc.'
Ht t'ommon) toutes les
~n-
rmions ~rt'.u'-nt-cUfs (altos,
a
proprement partcr,
pout-
la dcrnine
qui
s'<~v<'r.)tt amst sur tes df'hns
cpars
du bont~-ut- de celles
qui
ront
pr~c~d~c ?
Un
sru!
regard
't<'
i-ur nos ;.fnt!t)))''s et
t't xpt'ncnce
de la Vtf individuelle contn'd!nt
r~:t):ntcnt
ce
phm
si f!)us:.<'nn'nt attrthu~ a !:t ProMdcncf
f-tM-
tricc. ~otrc tctc n'est
pas plus
destine''
que
notre
t'ur a recevoir une mas"" infinie (Md'-cs et 'de
scnttntcns;
notre main n\ st
p.ts
<aite,
nou'e ~te n'est
pas
calcule
pouf
s\-tendrc dans un
champ
sans
limites;
si rHps fleurissent, nos tacuttcs inteHcc.
tucites les
plus
dcHeates ne se iant'nt-oUcs
pas
!n-
cc~sa.mtncnt haUottfps
au
gr
des
ges
et des cir-
t~
t.nrtf:
~nr.
constances,
ne se soutu'nncnt-fnes
pas
a t'en~t dans
une heureuse
harmome?
Et
qui
n'a
pas
senti
que-
tendre Unitn!
sf. stntinK'ns,
c'ext tes
aninbhr et
les f)etru:re,
p)!)s<;u'<m
r~p.n'd
ahtht dans te
vague
des .'x-s ce
qui
~un<tt tht Hnmct lion de rann'm ?
Comm'-
il nuuh est
n'.pussibtc
d'aimer
tes autre-.
nhtsnuc
n~us-tOt-tmf,
"n d'un'' otnttK're dnTct'f'ntc;
puisque
nous n<' les
.tintuns
~u<'
<-<~tmc
{Mrttcs
de
nous
<'u
ptutut
que
c'est nous
<;uc
nous ahnons
en
eut,
la
pcn~c,
hcur<u<tf
quand,
st'mhtabic
a un
~nte .suprieur,
<'U'' cnthrasst'
un
~rand
notnbrc
d'<.h~tb dans
ta
sph'rt'
d<- h..n a( tivm~
f't
qu'<ttc
tes
cunsidcre t-fcHennnt
tunnut'p.'rn's
d'fite-nx'mc,
souiTre < t succttmbc
quand
ses s~nmnpns
touffs
sous L-s mots dt'~itnmnt
unpuissans
pour
c!tp et
pour
autrui. 8(!on moi,
le
sau~ag<' qui,
sur un ro-
cher lointain,
sp rcronnaH (t s'anne dans
sa ictnme
et son <'n&nt,
et se
passiontie pour
les intercts
de
sa tribu autant
que pour
tes siens,
est v~ntaMemcnt
un tre
plus
rect
que
ces s iantotnes
arranges par
l'art,
qui
se
pK nnent
d'amour
pour
des tantumes
comme
eux, c'cst-a-due,
pour
des mots. Le
sauvage,
dans
sa
hutte,
a
toujours place pour
l'tranger, qu'il
recott
a~ec une btt'n\et)tanee
inattembtc
comme
son ncre.
sans seolenx nt lui demander
d'o ihicnt.
Le cur btas du
c(~mopoltte
n'est une hutte
pour
personne.
Ne
voyons-nous
donc
pas,
mes frres,
que
la
CH.tPtTttE V.
~7
nature a <~)It tout ce
qu'eHf
a
pu,
non
pas pouf
tendre notre
tre,
tuais
pour
)'* circonscrire, et
pour
nous habituer a la
sph're
ou notre )it* doit
se
d'~etopper.'
Nos sf~ns et n"s t~ru!t''s ont !cnrs
nx'surcs. Lc~ hcun's <!<nos
joms
et d'* n<is\:<'s
se
donnent mutu<'ncment la
inain
r<?U<"4
qut
arrivent
prennent
ta
pt-u'e
de rcttes
<pn s'teignent. Quand
te \!eUt.tr(! r~'ve
<ptH
est enr<u'e
plein
<!f
jeunesse,
ce n'est
qu'une
iitustun dece~.mK'. L'enivrententde 1
la
pense, (pu, ptus rapide que
te
dsir,
schante
ptus pt omptement
en
debout,
<< etetnf'n
suprme
du citt? nest-ee
pas plutt
t'etUfr de
T;mt:tte,tc
tonneau des t)un;ud''s,
que
tant d e(!'<nts
tuuj~urs
renaiitSttns taitsem idf I~e seut art
<pu
tp soit in()is-
pensabtc
!uaint<nant,
<'
ttonuuo,
c'est ta modcration.
Le
bonheur,
cet
ange
du
<'itt,
pour tequ-1 tu
xou-
pires,
t'environne et tu
tcpornseu
tni. <~est la )iHc
de la
temprance,
ta sur du contentenx nt et de la
satisfaction
intemurf,
qui peut atcofttp.nor
ton
tre dans la vie et dans la mort.
Encore moins
comprend-on que
t'hommc soit
fftit
pour
ttat et le
corps
social,
d<' tt'tte hortc
que
son \rai bonticur
dpende
ncctssaitfment d< s insti-
tutions
car combien n'est-ti
pas
de
peuptes qui,
entirement
trangers
a toute
espce
de constitution
potitiquc,
vivent
pourtant plus
heureux
que
ceux
qui
se sont sacrittes a t intrt de 1 Etat J e n exa-
minerai
point
quels
sont les
avantages que
ces modes
t*
HVRRV!t<
artHtrteb de socictc
apportent
av<'<;
c~; tnms,
pmii-
qur
Fart n st t-n
~ncr.d <)'t'un
tustrun" nt
qui
c\)~
de ta
part
d<'-u\t}ui!'<~)p!u"'nt
damant
plus
de
prudence
qu'U
'~t
ftus <-on)ptiqn<\<
fout
rptnar-
nncr que
te
(!:u~(''
d'- ntnr<' au hunhcur
ttcs tndt-
ttdus
au~m~x'
h)d~<tn"nf))t.
:t n)csurp
qm'rtat
s'r.mdit.t-t<{uct(s
('.t~n<-nsd<'tacnnsn(nt;nn
t,'rH)tMn-.)sstnt<-nsctt)t))t!)))ian).
ih'ns
!f-sp;r.)nds
Mttis,
Ht:)u<q')''dos!)tn)m'stnc')'-f-ntp:'r<cn-
tahx
s ))un'-
qu'un
srnt ait (!<'s t.H";
rt de
p<mtp' un
~qmp:s:
il (;
q'
d.~ on!).) s de<n)Ht<-s
s..)"H
tU)n~sf-<d.-s<.t.'<-s
p))rqu')'ttt"n
<"t un
phi)s..p)tc
c<))u~nn.ns<ass<~(-s<-npn<-<-s.n';nH'-urs,<-<Htt<nr!('s
p.dhiqu<ss:.crunhnt;.<n-<p~n~n~-anntHtat
bt( n <;<.nst}tu'~ d'nt 'rf un~ !na<nn(* n'-nt'~ p:
la
v(d..nt~ d'un ut,
<{<trt!
s<'r(~ d<' itonheut-
pem -<ni
trnu\fr
n v s(r\!r
d)Mstnnn'n<
avcn~
On est
l!t<tnnrur d'<H-p
'~endu
pondant
<"ut~ sa ~c sur
une t .mo d htt.n
qu;
n~ ia~sc
H la \ifUnte
!'esp<.u-
daurun snuh.mcnt.
si,
cherchant
ht<'n
dans
!.nscns:)uHtp
df- la t"<
<<-
n~hjure
la ttbprtc
myi'.iahtc
d.- ta
p''ns..<
o.mun.-
!c
p<rp
ctounc
s..n <~nt
p..)n
!f-
pn'-s~r~r
()'un
mat Ot-rLam. Ah!
stn<.uss.'n)"d~h<'t))m'-s,t-Hn('t-cK)nstfCtpt
de n'a\ir
p.'s
fah d.- <-ett'- <-ondinon
ta desnncc
"n<~atedct)imnanUt-.D('stm!I!<)nsd~!t-t.<.f-!n-
h!:dd~s a nous,
Ytven)
sans
~uuvernMnpnt
et m~m<'
sous
la
sauve-pat'df
des nteiUcures
;nstHUHuns
po-
<t!u'ntu: '~)
titiques,ri);)f'undf-n<'us,sii~'t)(
'')rf'hf))tTu\,
np(!t)it-i)p!'s<'<nttn)<n"rh)"u<t'nu(:n<'t't''sau-
~.i~p.)r<'h'')~rit.)tt')i)
'< <'cu't\ft'
~tn<du<rpt,it~{uij)h)<'d'').){"'ns'<trh<tn-
!)eut'd''ha)u.t!<n,tt')fpn''<!c~nu
<n'nt',('toc!n,
n<)n)Msp:)t')''t''up-'s<)<!at,tn.)!stt;)t'!ui-tn~mf?
C''sn()t))sdtpt.t't''tdt')n<rt',(t'<'u\<tf!<)tnp,
()''f)ts<'tdffr(n'.d'att)t
<i
(!it<'tHH)f,t!i~!t<nt
.fut;tntdf'rh(tiun''n;)tu)'t))cs')UH"u.st)t)u\')H'<tH'<'
ttfurfux. L'Etat n'' n<'us nt!')''
<}u<'
tics instt'mnt'ns
.u't!t]clcis:p< f'<'u\-L' ))):)Hn'unus'nn'n)L
ptU\<'nt
nous d(T)x'r
qu'hjnp
t-hosp
qm
n<njs (st [n<nau-
trenK'ntps''fntit-t,it'.pcu\cn:t)'")sd''r<ib<t'.ttt<n!
m~mcs.
Q' fut d<~n<' une m'htf' d'~mntnanun d<' !a Pn~-
~idencc,
~ue
d<<\oi)'
~n'n'rc
te honhcur
p!us
(.n-ttc
d<*s tndtYtdus aux <tns
)tnptt<)u<'t's
dt's
~nutd's
i'oot'tcs,
et davoir
<'p<)ren''
uui:)nt
uc tx'sstbic
aux
~nprat!<)n!'t'esn)a<'h!ttf'sdKt;ttf}'<tNat:)}M~crst
cher. E!lca adnurabtptncxt
'<<'));)t~
t''s ttHtmns non-
scutentcnt
par
des ftttcts f't <)os
)tmn<nfs,
tn:us
''urtout
pat'
tes
tangues,
tt's
!.t'utspt!(")
c.u'ac-
terrs,
afin
qu'~
ro'u\)'<' du
dMpt'hsxf
tut
ptus
dt<icUc,
et
<}uc
tp.s
quatre partf-
<!)! ttKMtdf ne
devinssent
pas
la
proie
dun tttcnstt'c. Aucun ~iu)-
rod na
pu
ran~et'
suus un
}"u~
h~rt'duau't' tous l<
habhans du
~tobf':
et
<{uon}UP pt'ndanL
des sic<cs
)'' but de
t'Eurupt'
fnttuf ait ~t~de
x'f't'igct
en des-
t~O
H\RE VtH CHAP!TRE
V.
note,
et
d'obliger
toutes les nattons de
la terre a
tre tteureuses a samanicre,
cette divinit
si zclee
pour
le bonheur d'autrui,
fst
pourt:'nt
bien <'lot-
<!e la fin
qu'elle
se
proposait.
La
pense
f~
FAuteur des choses eut
~<-
tnr.nnp!~
0
pr~qnc
puril,
si elle avait ctaht:
df":tm<'f n~mp
(~ ses
pnfuns,
celle d't-tr~ hpurf<)\,
sur d<'s
utoy~ns
art:-
~r;ds,H
qu'cttc
en 't (ait
d~pt-ud.
tous arc:-
dcns df la f-r.~non. 0 vous.
hotnnr's
de toutes
tes
parttfs
<!u monde,
qut
a\cx
pMS<~
aypr
tps annes
ou tes sth-tos, Yousn'avM
p'tint
v~ou,
vous
n'avex
pas
prn !<-tn !.t !<? de vos cendre
pour
qu'
la
fin des
a~s
votrf
postpnt~
dut son bonheur
la
f:uttsat!oncu!-op<~nHr!
t'nppcn~c
si
orguottpusc
n'fst-fttp
pas
une
;njurf
a la
majest
de la nature?
Si le bonheur
est
quoique
part
sur la
torre,
il
est dans
tout t'w anunr
il (aut
qu'tt y
soit natu-
rc!!pm<'nt,
<'t
qur
r:ut ntt'mo d~tf-nnp
une seconde
nature,
pour
~n;r au bien-t~n'.
Chaque
honune
porte
(-n lui,
avec
ta n~u'-f de son bonheur,
la
forme
qui
lui a etp destine,
seule
sptter~
dans
laquelle
il
puisse
ctrc
ttpureux. Pour cela,
la nature
a
puise
sur la terre toutes
les formes hummes,
afin de donner
a chacun,
suivant le
temps
et le
lieu,
un
jouet qui
l'amuse
pendant
la courte
dure
de sa vie.
'4'
LIVRE X.
CHAPITRE PREMIER.
()c/~e J ~o~c <~MC
fAoM~e soit A
g~C/' </M~7 /~t)f/M~
<OM~ de
/M-??!C~
il est
/~0~<7M~
~t)M7MM
~~?MCMCe
J e
la n<?~<re c~nrc dans le
~M/o/~e-
"1
M<c?~ ~e
ses facults.
'\un-spu!emcnt te
phitusuphc
a soustrait la raison
a la
dpendance
des sens et des
organes,
et l'a mise
tM
psbf'sstcn
d'un
pmn ou' sunpte
pt
pnntcrdhd
nuu~ cnt'nrc le
\utg:urc
des hommes
uuagineut
<{ulis
sont dcY<*nus d'eux-tMcnK's tout ce
~uits
sont. Il est tacite
d'expliquer
ce
prjuge,
surtout
dans le second cas. Le sens de la
spontanit,
donn l'homme
par
le
Crateur,
le
pousse

agir,
et a
pour rcompense
le M), mente
qui
s'excute
conformment aux ordres de la volont. Dans
son heureuse
insouciance,
tes
jours
de son en-
fonce sont bientt oublies les semences
qu il
a
rerues
alors,
et
uu'it reoit
encore
journellement,
dorment dans sa
pensce.
Il ne voit la
plante qu'au
moment de la floraison
il ne
jouit que
de 1 heure
prsente, pendant que
les
bourgeons
se
multiplient
et
que
les branches se
chargent
de nuits. Au con-
traire,
le
philosophe qui
tudie
l'origine
et les
pro-
t.{.!
tt\~H t\.
er~s
de ta vie de t honune dans le livre cle
expe-
ncnce,
et
q'ti petit
suivre d:'nsthis)oire ta chaine
cnti''redetednc:t<iondenott'ee<pc<e,dott,cente
semhtp,
puisque
sa
pense
est bous la
dpendance
de tout
ce'{Ut !'<)'t!uat'<{uif)<T
bientt
pour
tf
monde t!cs t 'tducs. ce nn'ndt- i(!t\d dans
te(}tiet
U
se sent''uit~h'~ et
<{U)ttt'n'p!It
(le ~a
prsence.
Connue
thonnnt-,
d.ms i<n'dt'c des <-tmscs n:nu-
reUt's,
m' .s'en~nte
p:)s
itu-m'')ne,
il est tout aussi
InmdesedotUtOt' !'<''<
qu:)ndttt.)~tt
df ses &-
ruttes !n[(!!cctu<Ues. ~n~-seutentent !e
genne
de
nus
d!spo'<!tions
mtet'ieut'es
dpend
de notre or!-
gtne,
aussi tu(n
que
la
t'onngurahon
mateneUc
de nos
corps,
mats chacun de se<
t!c~e!oppetncns
est ce
que
t'ont ~nt tre h'
temps,
te
lieu,
t'ocea-
s!on,ttot)te'.t<s<rcon.t;)nce'.deIa\tC.
Il faut
que
!')t
apprenne
a voir,
tOreute a
entendre;
et
personne
n't~nore
cntnhien il faut d'art
pour
ac-
quertr
une
Ln~ue,
ce
prenner
!nstrun)ent de !a
pense.
Il est
e\tdent que ):tn:')ureaprepM'c pour
cette educ:tt!on extrieure te
systctno
cntter de notre
organisation, ainst que
tes conditions et ta dutve
de
cirque priode
de ta ~te humaine. Danj'ten-
~)m'e.tecer\eauestn)ouetad!terentauc)'me;StS
plis
se iorment
tentetnent,
de
plus
en
plus
ferme
avec tes annes, il unit
par
se durcir au
pomt
de
ne
plus
recevoir
ditnprf'ssions.
Il en est de mme
des
ur~mcs
et des iacultes de i'Rnfant moUes et
CHAPITRE t.
)~3
formes
pour
l'imitation,
elles se modinent de tout
ce
qu'il
voit
(le tout ce
qu'il coute,avec
une atten-
tion
prodigieuse
et toute l'a<'tiute d'un
pouvoir qui
s't~(!< Ainsi U)0!nme est unemacinnp artincifjle
qu'ennomissent,
il
(",t~r.)i,
tic
notnhn-usftdtspo-
siuons
un~!))(-ftcs
<-t une
grande
ahundancc de
\!c,
n)!u.s la tn:n-)um' nf tt'a\amt-
pas d'oUp-metnp,
et J e
p!us)mbi)<-ncst point dispensa
d'apprendre
la
nx'trp <t (t'u~t'c.
CutnpOti~p
des
exp~nenccs
et des
uhsf)'ttnns de la
prnsfv,
ta raison est te resuhnt
d)'<n<'ttfde l'ducation
que M{'ve
achev en lut-
n~'me. comme un
arnste,
d'apte
certauts model'!
f\tet-!etu-s.
Ht c'est sur ce
pnnnpp que
t-epose
!'h!ston-e de
Hmniamte< de telle sorte
que
sans lui elle ne
pour-
ra)t tre. Si
t'hotntne,ttrantdetu!-n)~metous tes
fletnens de sa
culture,
tes
dveloppait indpendam-
ment des circonstances
externes, nous
poumons
t)tcn avoir t'itiston-c de
rhidnidu,
mais non
pas
celle (le
l'espce.
Or, notre
caraet~rc dtstmcttf tant
d'tre
presque
entirement
dpourvu*? d'instinct,
et
de ne nous {brmer
i'hmnamteque par
!:<
pratique
de ta vie
entire;
comme c'est de cette loi de notre
espce que dpendent
ses
progrs
et ses
chutes,
ses
conqutes
et
ses dctaites,
l'histoire du
genre
humant est
ncessairement un
tout, c'est--dire,
une
chane de sociabilit et de
tradition,
depuis
le
pre-
nner anneau
jusqu'au
dernier.
4~
!.\RK t\.
Il
ya
donc une ducation de
tesp(')'ehutnain<.
puisque
chacun n nrrivc a t tat d'itonune
qu< par
!'ed ueat ion, et
que !cspert*
ont i'*re
n'est cotnpos<~e que
d'une rh.tine d individus. J 'avoue
<}ue,~i quctqu'un
disait
que
t<'<!u')tl<~t }hti~
i t '<t)cx'
<'t non
{Ms
!s
individus,
il
tMrier.t!!
dunf tn;)))t(-n'
mintfUt~ibt;'
pour
tuft:
car
!'('??'<'
<'t
~'nrc
nf sunt
(~uf
dfs
abstractions,
<~n
n'ott). < \t<'
<)u<'
dans !t-s tndni-
dus
et si
j'.d!:tis {usqt) a
~'s douer de touh's tcx
ppr~'t tiens
dp la nature
htnniftnc,
(!c la t'uhurf ta
ptus parMtc et
de
t itttctiigcncc
ta
plus
tununfus<*
que puisse <'ontpor~r
un ~(r<'
idoa),
{{*
ne it'Mts
pas plus
de
progt rs dans
t'!t!stoit<' relle de notre
cspcoc, que
si,
rn traitant d'une manicrc a~~so~uf'
des
rcgn''s
animt,
Yt~ta!
<'t
mincrat,
je
t<*ur attri-
buais di(!rcnt<'s
quatit~s qu aucun
individu ne
peut
reunir a lui seul.
H ne faut
pas
que
notre
philosophie
s'gare
dans
les dtours de ce
s\'s)f'me
d'A\<'rto< s,
suhant
!<'qu<
respcce
hutnainc entire ne
p<)ss<;dt' qu'une
seule
ame d'un
dp~c
trt's-itncripur,
et
qui
ne se commu-
nique
aux indi\idus
que par parties.
D'un autre
ct,
si )alLuA t~ut
circonscrire dans les tintites de
t'indi~idu. ut nier l'exigence de ta citaine
qui
unit
chaque partie
au tout,
je
serais
gatemcnt
eu
contradiction avec la nature de rhotntnc et toute
l'expcrience
de son
histoire
car aucun de nous
n'est arriv de tm-tnentc l'tat d'honuuc. La cons-
CHAPITRE I.
~5
titution entire de son humanit dent
par
un lien
spirituel, par
l'ducation,
ses
parens,a
ses
matres,
ses
amis,
a toutes tes <; h constances de sa
vie,
par
consquent
ses
compatriotes,
leurs
anctres et,
en un
mot,
a ta cha<ne cnticrc de
l'espce
humaine,
qui agit
incessamment
par
tel ou tel
point
sur ses
facults morales.
Ainsi,
on
p<;ut
ramener les nations
aux
familles,
les familtes a leurs fondateurs le
fleuve de l'hihtoire se resserre a mesure
que
nous
.'pprochons
de sa
source,
et toute la terre habita-
ble se tcduit
peu
a
peu
a cole de la
famille,
qui
comprend,
il est
\rai,
plus
d'une
division,
plus
d'un
compartiment,
mais
toujours d'pres
un seul
('l ltlt'112f'
l~l;cu clac
nus I111C1'Lt'CS ont ti'i1115I11iS i1 toute
< t mcme
ptan que nos anctres
ont traustnis et de
tcur
race,
a trav'ts une ioulc d'altrations et de
f han~'utens. ~tuintcnant,
si nous
pensons que
le
L'~islatcur
le
plus
tncdiocrc ne
spare pas
ses dis-
ciples
sans
quelques
raisons,
et si nous reconnais-
tons
que l'espce
humaine trouve
partout
une
sorte
d ducation
artificielle,
approprie
aux besoins du
temps
et du
lieu,
quel
honnne de droit sens
peut
considrer la structure de notre terre et les
rapports
de l'homme avec
sans
tre
porte
a croire
que
le
pre
de notre
race,
qui
a dtermine
jusqu'o
et
comment les nations devaient
s'tendre,
ne soit
aussi celui
qui
a
rgl
leurs destines ?
Quiconque
voit un vaisseau, nie-t-il le dessein de celui
qui
l'a
construit? Et si l'on
compare
la constitution arti-
u. t0
H\Mt: )\.
t~c
ficielle de notre nature avec chacun des climats du
monde Habitable,
on est celui
qui
ne se htera de
rpconnattrp
que
ta diversit des climats est une des
fins de ht cration et entre dans l'ducation mo-
rale de 1 homme ? '\htis comme !c
sjour
f't les
objpts
cxtcfncs
qu'il prsente
ne t'oncourcnt
pas
st'u!s a fn n)od!<!cr tt's <bnnf.s,
puisque
des cttcs
vnans,
scmbiabtcs nous,
contribu' nt a nous tns-
tt'uirc et
changfr
nos
hfthuudcs,
il T
a,
scion
~nu!,1
une ducauon de
!'<*spccc
et unf
philosophie
de
t'htstotre de HunnanK~,
tout aussi
certainement,
tout aussi mduJ hitahtement
qu i! y
a une nature hu-
matnc, c'cst-a-tHrc,
une
coopftatton
d'individus,
qui
seule fatt de nous des hommes.
De
ta,
les
principes
de cpttc
philosophie
em-
pruntent
un caractre
d'vidence,
aussi
simple,
aussi
irrcusable
que
ceux sur
tcsqucis repose
l'histoire
naturelle de
rhonnne;
ce sont ta tradition et les
BOMt'<w~)~~n~MM.
Toute ducation doit natre de
finiitation et de
l'exercice,
par
le
moyen desquels
le modle
passe
dans la
copie
et comment
expri-
mer ceci
plus
nettement
que par
le mot ~nM~<on
Mais il faut
que
l'imitateur ait des facults
pour
recevoir ce
qui
lui est
communiqu
ou ce
qui
est
eommunicabte,
et
pour
le convertir en sa
propre
substance,
comme la nourriture dont il soutient sa
vie.
Que
reoit-il?
en
quelle quantit?
d'o? de
quelle
uiani~re ?
quel usage, quelle application
en
CHAPITRE t.
147
fait-il? comment
peut-il
se
l'assimiler? C'est l ce
qui dpend
de la nature de son
tre,
de ses
pouvoir:
de
rceptivit.
Ainsi l'ducation de notre
espce
est
dans un double
sens,
originelle
en tant
qu'elle
est
communique, organique
en tant
que
ce
qui
est
communiqu
est
reu
et
appliqu.
Soit
que
nous
nommions cette seconde
cration,
culture,
de l'ac-
tion de cultiver le
sot,
ou
que
nous disions
que
l'homtne est
clair,
en
empruntant
cette
expression
au
phnomne
de la
lumire,
peu importe;
la chane
de la lumire et de la culture s'tend
jusqu'
l'extr-
mit de la terre. Il n'est
pas jusqu'
Fliabitant de
la Californie ou de la Terre de feu
qui
n'apprenne
faire et a manier J 'arc et la flche. Il a un
langage
et des
Ides,
des habitudes et des
arts,
qu'il
a
ap-
pris,
comme nous
apprenons
les
ntres
de sorte
qu'il
a sa culture et ses
lumires,
quoique
dans le
degr
le
plus
infrieur.
Ainsi,
la diffrence
qui
existe
entre les nations
claires et non
claires,
culti-
ves ou non
cultives,
loin d'tre
absolue,
ne con-
siste
que
dans le
plus
ou le moins. Cette
portion
du tableau des
peuples
est
marque
d'une Innnit
d'ombres,
qui cimngent
avec le lieu et le
temps;
et,
comme dans tout autre
tableau,
l'effet
dpend
beaucoup
du
point
de vue sous
lequel
on
l'examine.
Si nous
prenons pour type
l'ide de la civilisation
europenne,
nous ne la rencontrerons
qu'en
Eu-
rope
et si nous
tablissons des
distinctions arbi-
t~H
t.tvn~ ix.
h'atres entre la < uhure scctate M tes lumires de la
pense qui
ne
peuvent,
!a on eUe.s sont
recHetnent,
f\!sn'r separ''n)ent,
nous allons nous
perdre plus
a\ant. encore dans les
nuages
m.a'!
s!,
M<'us bnrn:)n<
a !a
f'pif'n'
't'<"<)!'< n'*us consittct'ons (u
~'ncr;))
i ('nspmhh'
qu<*
);)
ttamrc,
a
<)U)
la d<'sUn:n)n ft !<*
c;u'ac!c!'f de ''< rn'aturcs dui\('n< <trc htf'n
connus,
pr~ente
u uos
tc~ards
dans te
hpt'ctactc
de t <'du-
cation de
titun):).nk<~
nous tf ttouvons
nar<ut
que
Lt /r<7/~M <M<' e'f<K
(~/ ~~Hr
&M/ le
AnM/tfMr </
/MMW<f~/ <
/*Z~ww<' A<
des
y~w~y
?w~<< C est un
prhmp~
aussi tendu
que l'espce
humaine tout
pnhcro.
f t n~tnpson
nppUcatton
est suuvent
p!us
aotne
que
nulle
part
chcx les
peuples t~au~a~' t}uo)uuf
dans un cct'<'t<'
~tub
restreint.
Qu'un
hunune duneure
j)aruu
des
hotnatcs,
il est
ht!po~Ib]c qu ti cchappu
a rhutupncf
bonne ou mauvaise de la
en tUsadun
la tradition
s'empare
de
lui
elle moule sa (otc
iacunnc
ses
membres. Ainsi Ht0tunte devient ce
(lue
le tum <-Ue
ses ~nufs ainsi ntuduict's. Les fntans
Hmmc,
t}ue
le hasafd a
jet' {tantn
des
ajutnaux,
ont.
acquis
quelque
culture
humante,
quand
ils ont vcu un
cernun
temps parnn
des honnnes de nmn!)rcu\
excntptt
s FaHesK:ut.
M n'y
a sur la terre
qu'un
en-
fant,
ete\e
dtputs
sa naissance
par
un
anhnat,
qui
put prscHter
le
spectacle
d'un hutuntc euttereaieut
sans cuhure.
Cn~PtTRR t.
<<;)
Que
suit-il df ces
considt~<)iuns
positive!; que
cnnurmc t'iustoire
cntien- de notre
e.spt'.ce?
Pre-
micrement,
un
principe
cunsot.int
pour
nos
curs,
et
qui,
~c<~)d''
par
ta
rcftcxion, conduit a cette
v~ntf-
que,
co)tit))f
t'espn'f
humaine ne s'est
pas
r)(~p d'pUp-ntt'nif. et
qu
il
y
a fhns sa nature tpttps
dispositions pmnnnrs au\(p'Hrs
nuUf
ndnuraHon
ne
peut
sntjr.
il ~ut
que
h'
Ct'catcu) dans sa
hunt~
patcrm'Mt',
ait mdite pt trac~ tes voies
que
<Ts
dispositions
suivront dans tcurs
df~ptopppmpns.
Hst-cf en vain
que
t'it du
corps
f-st si
mervrmcu-
sunf'nt ~)rn~ ne rencontrc-t-ii
pas
les
rayons
dor. du soicit
qui
ont pte t'tws
pour
lui, comme
il a <-t~cr~c
pour
eux ?
en est de m~mp de tous
t''s
sf'ns,
df tous les
<~rgMtPs, qui
trouvent chacun
L'urs
moyens
de
dcvftoppcntcnt,
le
tuitieu
pour
h quct
ils ont <~ cres. Et
pf'ut-ii
pn ~trp autre-
ment des sens et des
organes spirituel qui rglent,
par rusage que
rhonnuc en tait, son
caractre,
le
g<'arf
et la mesure de son honht'ur ? Ici iaudra-t-it
que
la crature
manque
sa
destination,
la destina-
tion de toute la
nature, autant
qu'elle
est sous la
dpendance
des iacuits humaines.'
Impossible
Toute
conjecture parciUe
vient de
nous-mmes,
suit
que
nous attribuions au Crateur des fins er-
ronnees,
soit
que
nous nous efforcions autant
qu'il
est en nous de
tromper
ses
desseins; mais,
comme
ces
pUbrts doivent avoir leurs
limites,
et
qu'aucun
t5o t.!VRK X.
projet
de la
sagesse suprme
ne
peut
tre renvers
par
une crature de sa
propre pense, reposons-
nous avec scurit sur cette
croyance, que
les
des-
seins de Dieu sur
l'espce
humaine
s'accomplissent
en
entier,
mme dans les
parties
les
plus
embar-
rasses de l'histoire. Toutes les uvres de
Dieu,
bien
qu'elles
composent
dans leur ensemble un tout
qu'aucun regard
ne
peut
embrasser,
ont encore la
proprit
de former dans chacune de leurs
parties
un tout
qui
est
marqu
du caractre divin de sa
destination. Cest ce
qui
a lieu
pour
t'animai et
pour
la
plante; peut-il
en tre autrement
quand
il
s'agit
de l'homme?
peut-il
se faire
que
des milliers d'in-
dividus naissent
pour
un
seul?
que
toutes les
gn-
rations
qui
ont
pass
soient faites
pour
la dernire
venue? et
chaque
individu
pour l'espce
seulement,
c'est--dire,
pour
le (aux leurre d'une vaine abstrac-
tion ? Ce n'est
point
ainsi
que
se
joue
la
sagesse
su-
prme
elle n'invente
point
de
pareils
fantmes dce-
vans elle
vit,
et elle
sent,
dans chacun de ses
enfans,
avec une affection
paternelle,
comme s'il tait la seule
crature dans le monde. Tous ses
moyens
sont des
fins,
toutes ses fins sont des
moyens pour parvenir

des fins
plus
leves,
dans
lesquelles
l'infini,
qui
remplit
tout de son
essence,
se rvlera lui-mme.
Ainsi,
la fin de
l'espce
est ce
que chaque
homme
est ou
peut
tre
or,
en
quoi
cela consiste t- il ?
dans l'humanit et le bonheur sur cette
terre, a
tel
C!tAP!TRR t.
t5t
degr,
dans tel
anneau,
et non
pas
tel autre de la
chane de
pcHcctionnemcnt qui
s'tend
sur l'espce
tout entire.
Quel que
tu :uts ~t~ il
tan.nss.mcc,
et
dans
quoique
!ieu
que
tu ai'*a
reu
le
jour.
tu es
<'f
<~ue
tu de\ais
tre,
et la rut tu dcvais ctre. K'a-
handonm'
pas
ta
cliautf,
t)f t.'lve
pas
au-dessus,
mais
rcsM's-y
(<t'ntement attclt~. Ccst dans ce
rap-
port
mutuel, en
dveloppant
at'tm'ment ce
qui
~K'nt de toi et ce
que
tu as reu
d'autru!,
que
tu
peux
rencontrer rellement la vie et le bonheur.
Secondement.
Quelque orgueil que
l'homme
puisse
tirer de ce
que
la divinit a
partag
avec lui
son
uvre,
et lui a
laisse,
ainsi
qu'aux
cratures
qui
F<ntourent,
le soin de dterminer ses
(ormes,
pour-
tant le choix mme des
moyens
atteste
l'imperfec-
tion de notre existence
terr~tre,
par
cela mme
que
nous ne sommes
point
hommes ds
l'origine,
et
que
nous ne le devenons
que progressivement.
Quelle
impuissance
dans Ftre
qui, n'ayant
rien de
lui-mme, reoit
tout de limitation et de
1 exp-
rience,
aveuglement
mouif* et
faonn
comme la
rire
Que
celui
que
sa raison
enorgueillit
contem-
ple,
a travers 1 immensit du
monde,
la scne o
s agitent
ses
frres,
et
qu'il prte
l'oreille l'har-
monie dissonnante de leur histoire! Cherchez
quel-
que
sorte de barbarie
laquelle
ne se soient
pas
accoutums,
je
ne dis
pas
un
homme,
une
nation,
mais une socit de nations Le
plus grand
nombre,
t a t.t\nr. t\.
pput-t'trc,
n~ sont-elles
pas
aUres
)usqn'?)
se nourrir
de la chair de h'urs sf'tnh!ah!rs
QncHe
ahsurdf
conception
t;t
nn)- p''m-rtlc
invfntcr,
qui
n ait
etc )ons.it )'
p)r
h tr:u)t)ion h<'rcditairp dans te!
nu K-}!i<'n !t n''st d~n~ itttomc fr'<u~ mineure
a thotnmc: car
tifndant
<<nt'~ *<
<
n"n-s<*utc-
mfnt s~ raison tir Mt
que r'~n'r,
ntais f'ntnrp il
pst!'o!dp!a ratsnn <)'![)'ut. L''s ntams
qui
tp
rf(:<'tY<nt
sont <'fHes
([tn
hn tionnfnt sa
<<n'mp,
<"t
)f
suis
p) r.<u;i(h~
qu'H
n'es)
pas,
dans t'nt'drp d('<.
rhosf'sp"s-thhs.
de ~'nncs d'ins:i'min'< humaine
qui
n'aient et<
ad~pt'-cs pat quf!'{u<'
ttatton <'u
qu<<{n<'
indhtdt). Ltnstuin'
tnutttpttf jusqu'
!<~
ppuisfr,
toutes !cs cnmhtna!i'ut)s dt' ~tCfs et (!<* rri-
nf's.
pendant que
Fou n<' voit
parahre
qu~
~
et ht
Quf'tquo
no!
dJ v('t<'pp<'mcttt
d<' sr'nthnpn'' et de
vertus. Peut-~trc
qu'il
ne
pouvait
en etrp autre-
mpnt,
on
conspqu~nrf
d<*9
n~ypn~
t'lt(HSt&
par
le
Crateur,
pour que
nutr<'
ciipccc
se donnt a rUp-
ntfmc &~s termes il <ant
qnr
l<'s tblt<'8 se trans-
mettent aussi htcn
qur
!fs trsors si rares de la sa-
efssc.
La vot<* (~ ihomnte t'cs!'cntbtt' un
laby-
rinthe,
n se
muhipHfnt
les
passages qui
vont en
dtvcrgcant,
tandis
qu n
n'' st
qu'un petit
nomht't'
de St'nttt'rs
qui
aboutissent au centre. Heureux celui
qui peut
ou l'atteindre
tui-m~m'
nu Y fonduirc
SFs
proches, quand
ses
p'-ns~f,
ses
inclination'
Sfs
dsirs,
et
}u<qu':t
}'f!'
{'xpn'pt~s que
le sUonc<*
CHU'tTr<r: L r.
!')'!
!)<'cnmpa~Tt<
ont
provrtfn)~
t humanit de scsn~rps!
!)ifu
n'agit
sur ta
t~nvouc par
tf
moyen
d'hommes
sup~rirurt
<t rtus (]<sa main.
rt'ti~ion
!c tan-
p.)~ Fart,
la
srifnrr,
et tf's
~ouvct-m'tucns
eux-
tr)<)))' h~
ponrnt
<(<
jMr~s (!'ut)f plus
noh!c
cfurnnn<'
que
des taurt~r. ~ucHits dans h'
dt~otttn-
pf'tnfnt
nutnd (te ta
pcns~
humaine. \utrc
cnt'ps
p't'tt
dans tr
tomhcau,
)'<notro nom (!<K-nt hicn-
tut unf onthro sur lit <f)n-
incorporas
a la ~oix
(!<'
Dtt'u, a la
tradition. f)0us vivrons
a<'ti\fn]fnt
dan-, la
prn'~c df
la
post~r!)~.
tors m~mc
oup
ntrc
nom ne sorn
ptus.
Troisictnf'mpnt. Ainsi ta
philosophie
de 1 histoire
({u<
suit la <'hain<' d<' la
tradition, t's) a
proprcnK'nt
partcr ta
vpritahtf tustoirf df
t'ttumanit~;
tturs de
ta. tous les aocidcns sternes de (-f tnondf ne sont
que
de vains ~ntomes nu de rf~otmntcs monstruo-
sitcs. C'est un triste
point
de
vue,
que
('ftui d'oit
ion
n'apt'rt-Mt,dansh's
rp~otutions de notre
terre,
<{uf*
dl's dcbris sur des
dbris,
d~t<'m~ts (.-omnK'n-
<'<')n(ns sans
uns,
des
<'han~ptnt'ns
de circonstances
sans aucun but iixc. jt
ny
a
quf
la chamt- du
pcr-
<!<-tionncnn-nt
~ui composfdc
('(s ruines un
tout,
dans
h'tpjpt
vont s'~anouir les formt's
humaines,
et oit
l'esprit
de
t'humanit~ it pt
agit
t'tf) nt'Ut~nrnt.
!Sonts
gtct ieux qui
brittcx dans thistoin' de la rivi-
lisation,
comme l(s
~ni's
de
t'espace itumaine,
connnf df brittantrs etoit< s dans ta nuit des
temps,
t~
HYHE
bien
qu'avec
le cours des
ges plusieurs
de vos
difices se soient
croules,
et
qu'une grande partie
de votre or
pur
soit tomb dans If
goufre
de
i'ouhli,
vos travaux n'<mt
point
t
perdus;
car les
uvres de vos
penses, que
la Providence a voulu
sauver,
ont t transmises aux
ges
suivans sous
d'autres formes. Il n'est
pas
d'autre
moyen pour
qu'un
monument humain dure a
jamais
sur la
terre;
iorm dans la succession des
gn~raHons par
la
main du
temps pour
un
usage temporel,
il devient
videmment nuisible la
postrit,
du moment ou
il retarde ou rend Inutile son
dvctoppftnent.
C'est
ainsi
que
la (bnne
changeante
et
que l'imperfection
de toutes les uvres humaines entraient dans le
plan
du Crateur. Il <aut
que
la <otie
paraisse pour
que
la
sagesse
en
triomphe
il n'est
pas jusqu'
la
<ragilit eHrayante
des
plus
nobles travaux
qui
ne
soit une des
proprits
essentielles
des
objets qdils
embrassent,
afin
que
l'homme s'exerce de nou-
veau btir et
perfectionner
sur leurs
ruines
car nous sommes tous ici dans un tat d'exer-
cice.
Chaque
individu doit
s'loigner
un
jour
de
cette
terre,
et comme alors
peu
lui
importera
l'usage que
la
postrit
fera de ses
uvres,
une
me leve ne
pourrait
consentir condamner les
gnrations
successives les rvrer dans une
apa-
thique stupidit,
sans rien
entreprendre
au-del.
Si de nouveaux travaux s'achvent,
elle s'en
rjouit,
CHAPtTREt. l55
car
ce
qu'elle
emporte
avec elle hors du
monde,
c'est son
pouvoir
fortifiant,
le fruit nmr de son ac-
tivit interne.
Champ dore du
perfectionnement,
toi
qui
en-
toures la terre de tes
replis,
et
qui
t'tends travers
tous les individus
jusqu'au
trne de la
Providence,
depuis que
j'aperus
tes traces et
que je
les suivis
dans tes anneaux tes
plus dlicats,
dans les senti-
mpns de
parent,
d'ami et de
matre, l'histoire ne
me
parut plus,
comme
autrefois,
une suite non
Interrompue
de dsolations sur une terre sacre.
Si une foule de (aits hideux se cachent sous le voile
d'une
louange scrvile,
si tant d'autres restent
dans leur laideur
native,
c'est
pour
faire briller de
tout son clat lactivit
humaine,
qui toujours
a
continu sa
longue carrire,
sans avoir
presque
jamais prvu
les
consquences que
la Providence
voulait tirer de son
sein,
comme
l'esprit
des formes
matrielles. Ce n'est
qu'au
milieu des
orages que
fleurit cette noble
plante
ce n'est
que par
une
opposition
obstine de fausses
prtentions que
peuvent triompher
les nobles travaux de
l'homme;
souvent on dirait
qu'il
va succomber sous ses
pro-
jets
vertueux,
mais ce n'est
qu'une
vaine
apparence.
La semence a un
germe plus
abondant sous les
cendres du
bien,
et
quand
elle a t arrose de
sang,
cil!*
manque
rarement de donner naissance
une fleur
qu'aucun
souffle ne
peut
ntrir. Ainsi
tjG t.RE tX
donc,
le
ne me
m'~prpnds plus
sur le mecamtnte
des
rc~otHUon'
elles sont aussi necessatres a notre
pspfop que
lec
v.i~fs
tu
~f'u\~ p<t)))' qHtt
ne (!r-
viennf
pas
un ntan'ii;
stagnant.
L'tiumantte ftf nn[
dans une
teuncs<'c)U)<'m's
n-nuuvct' <')
a m<n<'
ttu~tto
avancf, sa
rp~nf'ri)ti<)!t s'np'TO par
t~s na-
tions. les
pcncratmns
et les funiitfs.
CHAPtTHf; H
Le
~C C.~
le
~<'M ~y'~P!
~<'
/<'f~r~M
/o~!Mtt'.
On
remanpe
dans thonmn',
ft m<hnf dans !f
sm~f,
une
dtspnsmon patUcnHerc
a tnuter,
qui
semble tre,
non
pas
la
cnns~qnfnec
d'unf' cnnvtf-
tion ranonno!
m.us l'effet tn~u~diat d'une
:.ynt-
pattnc
cr~anxptf.
CnntntP unf
corde n fait rcscn-
ver une autn*,
pt
que
la
pmssancp dcvthtatton
dans
tous les
corps
au~~ntc
n~surc
qu'ils
sont
plus
denses et
plus
honw~nM,orgamsanon
humaine.
la
plus partant
de toutes,
t'st nocf'ssairpmpnt
la
plus propre
a se mctttc a Futusson avec les autres
ctrrs et a
sympathiser
a\c<' eux. L'h'stou'f
des
maladips dmontre
que
non-soutonpnt
les a<i<'<
uons et tes blessures du
corps,
niais aussi les d<
rangemens
moraux,
peuvent
tre
propages par
la
sympathie.
CHtftTHE H t
~ous
apercevons
.:u
plus
haut
degr
dans les
engins l'action de ces
rapports harmuniques
avec
tes rcs
emironnans.
Pendant
plusieurs
annes
leurs
)rp~ m-
sont
que
des
instrumens
qui rpon-
dt nt au moindre
accord. J <es actions et les
eestes
m. n.e
passions
et les
penses,
s'emparent
d'eux
j teur
Inseu de telle sorte
qu'en
setevant au moins
au ton
h.x moHique
de (-c
qu'its
ne
peuvent excuter,
cht'iM~nt
machinatement a un
penchant
qui
est
um ),urfe
d'ofisimUation morale, t en est
dmente
des
iiauv~es,
heureux entans de la
nature. Panto-
nntitcs m
nais~nt,
ils
imitent tout ce
qu'on
leur
a
tacante,
ou tout ce
qu'Us
dt'hircnt
e~pritnpr;
et
f-ara~ue
particutier
de !eurs ides i,e
de~donpe
par h'!}
danses,
h-s
jeux
et les
sentences.
C'est
par
l'imitation
que
!t ur
intagination
acquiert
ces
tonnes
tout le trsor de leur mmoire et de leurs
langues
<on~it.te dans de
pareils types,
et de l vient
que
h urs
penses passent
si
promptement

l'action et
i une tradition
vivante.
M.'is ce n'est
pas par
<:cs vains
simulacres
que
t homme a atteint
i'ci~n< nt
caractristique
de son
espce, je
~eux
dire, la raison
it n'y
a t
conduit
que par
la
puissance
de la
parole.
Examinons ce
miracle d'institution
di\ine,
le
plus grand
peut-tre
de la cration
terrestre,
si l'on
excepte
la
gnration
des tres vivans.
Si
quelqu'un
demandait comment les
images
t58
MVRE
peintes
dans l'ceil,
et toute*! les
perceptions
de nos
sens les
plus opposes peuvent
tre
reprsentes
par
des
sons,
et ce
qu'il y
a de
plus
tonnant,
com-
ment ces sons
peuvent
tre dous du
pouvoir
inh-
rent
d'exprimer
des ides et mme de les veiller:
nul doute
que
l'on ne considrt
le
problme
comme
la saillie d'un insens
qui, substituant
L'une l'autre
les choses les
plus
dissemblables,
voudrait
remplacer
la couleur
par
le
son,
le son
par
la
pense,
et la
pense par
un mot
pittoresque.
Ce
problme,
la
divinit t'a en eN<'t rsolu. L'accent de notre voix
devient
l'interprte
du monde,
le
signe qui
ma-
ni<cste la
pense
d'un autre nos ides et nos sen-
timens. Tout ce
que
l'homme
a
jamais pens,
voulu,
fait,
ou tout
ce
qu'il
fera d'humain sur la
terre,
a
t ou sera
dpendant
du
simple
mouvement
d'un
filet d'air;
car si t'c soufBe divin ne nous avait
pas
inspir,
s'il n'avait
pas
err sur nos tevrcs comme
un charme,
nous serions tous encore errans dans les
<brts. Ainsi l'histoire entire de
l'homme,
avec tous
les trsors de la tradition et de la civilisation,
n'est
qu'une
consquence
de la solution de ce divin
problme.
Ce
qui
le rend
plus
tonnant
encore
pour
nous,
c'est
qu'en
le
voyant chaque jour
r-
solu
par
la
magie
de la
parole,
nous ne concevons
pas
davantage
le
rapport
des instrumcns
qui
con-
courent ce
mystre.
il
y
a une liaison entre
parler
et
entendre,
car aussitt
que
les cratures
commcn-
CHAPtTRE tf.
t5g
cent a
dgnrer,
il se fait un
changement
rci-
proque
des
organes
de l'oue et de la
parole.
Nous
voyons
bien aussi
que
tout le
corps
est fait
pour
tre en harmonie avec
eux
mais nous ne com-
prenons pas quel
est leur mode
intrieur de
coo-
pration.
Si chacune des
passions,
principalement
la douteur et la
joie,
deviennent des
sons;
si ce
<{ui
est entendu
par
l'oreille
peut
branler la
langue,
h! les
nnagfs
et ies
sensations deviennent des
carac-
tres
spiritueis,
et ces caractres des sons
signifi-
catifs,
expressifs,
c'est ce
qui
rsulte comme d'un
concours
dentaire,
d'une foule de
dispositions
que
te
Ct auteur dans sa
sagesse
a tablies entre les
sens et tes
instincts,
les facults et les
membres
les
plus opposs
de la
crature,
avec une
pr-
~)yance
non moins merv eilleuse
que
celle
qui
a
prside
l'union de i'amc et du
corps.
~'est-il
pas singulier qu'un
filet
mobite d'air
soit
k
seul,
ou au moins le meilleur milieu de nos
ides et de nos
perceptions?
Dtruisez sa liaison
inconcevable avec toutes tes
oprations
de notre
Mtf-UIgence, qui
ont avec lui si
peu
de
rapport
apparent,
et ces
oprations
cMes-mmes cessent
d'exister,
et la structure de notre cerveau
devient
inutile,
et toute la destination de notre tre reste
~accomplie,
comme le dmontrent
suffisamment
les
exemples
des hommes
qui
ont
pass
leur vie au
culiea des
animaux. Les sourds et muets de
nai<-
t6o
f.!VHK I\.
sallce,
htCH
qur quctqufs
~t';s
et. d'aunes
signes
sufisrnt a leurs
pr''mK.rs
hfsoins,
se condnisont
connue des cntans ou
des animaux humains. Leurs
actions
cot'rcspond~u
a <'f
qu'ils
yoit'nt sans le
comprendre,
car ''< n<; sont
pas
les ~'ssourcM (h'
1.) vue
qui
nru\rm a cths t.cuh' dunncr a leur rat-
ion un vctuah!e
dc~t'!nppt'ttt<'nt.
L'tK' nation n'a
punn
idct".
pour
tcsqu' it~
sa
t;mj,u<'
n'a
pas
de mots.
L'una~'
la
plus
\n<' n'<'st t'm-ore
qu'un
spnthncn~
"h.scm',<(u.md
!a
p<ns''c n'a pomL
trouva
le caractre
(lui
hu <otnicut ''t
qu'cttc
m' l'a
pfunL
htscrm'
pat'
le tnc~'n d'un tnut, dans
ta
motnun'c,
!e
souY~nh',
Unu'm~nct',
f't< cnun,
dans !'lntct!i-
Gf'ncf
du
~t'nrc
hmu:un, c'rst-a-dn'<
la tradtUtm:
une
tntci!t~('n<'f- put;
!ns
!an~)~c,
n'f~t snt' la
terre
qu'une
\atm'
utuptt'.
Il <'n rst df nt~mc ()<~
passions du
ou-m ft d<' tous h's instincts soctaux.
La
t).uuh'
s<'ut( 'a rt'ndu t'tnnn<nc itumain t'n
posant
des bornes a ses
passions,
<-<<'n !eur donnant dans
la coticrtion d'-s mots un nn'tnona! rattonn~L Au-
cune \m' n'a t'tt- i'<)nd'<-
par
la
!~r<; d'Atnphion;
aucun tali'.man n'a
m~ntorphosc
tes dcs<*rts t'n
tardins:
nuis tout 'ia a <'t~iait
pat
Lt
puissance
du
tan~a~
c'est
p!)t lui
que
t' s honnif's se sont
ibnnes en soci~tt; M
qu'its
ont n'<-onnu les ucns
de l'amour. Il a tabli
L's lois tt rcuni t<'s
<antil!<s;
lui seul rend
possible
une histoire du
' nrc
itu*
main a\cc les tnodincation< tradtttonncUe.s du ctcur
CHAPITRE t. <6t
ft de la
pense.
Au moment o
je parle je
vois
les hros
d'Homre,
j'entends
les
plaintes d'Ossi&n,
tnalgr
les sicles
qui
me
sparent
des ombres des
potes
et des hros. Un
rayon
d'air sonore les
a rendus immortels et fait revivre leurs
images
de-
vant moi. La voix de Ihomme mort retentit dans
mon
oreille;
{'coute
lentement ses
penses
silen-
<t<;uses. Si la Providence
y
consent,
tout ce
que
le
gnie
de l'homme a
conu,
tout ce
que
la
sagesse
antique
a
imagin,
arrive
jusqu'
moi
par
l'inter-
mdiaire de la
parole.
Ainsi mon me
intelligente
est unie
1 intelligence
du
premier
et
probablement
<~udernier homme
qui
ait fait
usage
de sa
pense.
En un
mot,
le
langage
est le caractre de notre
)ai')0n,
et c'est
par
sa
puissance
seule
qu'elle
ac-
quiert
les formes
qu'elle
doit
rpandra
ensuite.
Touteiuis,
quand
on le considre non-seulement
<Cttune l'instrument de la
raison,
mais comme
k tien
qui
unit l'homme
l'homme,
il suffit du
moindre examen
pour
reconnatre
l'imperfection
d'' ce
moyen
de
dveloppement;
car on a
peine
concevoir un fil
plus
dli,
plus
indcis,
plus
fugitif que
celui
que
le Crateur a tendu sur
l'espce
humaine. tre souverainement bon
1 n'y
avait-il
pas,
dans l'ordre des choses
possibles,
un
Mtoypn d'expression
d'une exactitude
plus rigou-
reuse,
un
systme
d'enchanement
plus
intime entre
les curs et les
penses
des hommes?
Il. 1 i
i6s
H\RK!X.
t. Toute
langue exprime
non
pas
des
choses,
mais des noms. Ainsi ia raison humaine ne
peroit
pas
les
choses;
mais tes
images, que
les mots ser-
vent
peindre
observation
humuiantc.qu!
donne
il t'histoire entire de notre entendement d'troites
limites
et un raract!~ de
contingence.
Ftdpje au
nom
qu'elle
a
adepte,
la se'encc
tncU'phystque
est
une c<tUeettcn
systmatique
et abstraite de noms
composes d aprs
les obsenattuns de
t'expenence.
A la cnnstderer fonttne une
mthode,
une table
tndtcatne,
elle une Itaute utilit et
doit,
}usqu;t
a
un certain
point, guider
notn*
int< tti~ence
artt-
ficielle dans toutes les autres sciences:
niais,
t'exa-
mine-t-on
en
eMe-meme,
et suivant la nature des
choses,
elle ne
prsente pas
une seu!e ide substan.
<iet!e et
compite, p.)S
une seute vrit
~ntrIn~t;que.
!\tobiie et
passagre,
notre seience
repose
sur des
caractres abstraits, individuels,
variables;
ce
qu'eUe
ignore,
c'est tintrieur des
choses,
que
nous ne
pouvons
ni
apercevoir
ni
exprimer par
nos or-
ganes.
~u!tc force
que
nous
connaissions,
ou
que
nous
puissions apprendre
a connatre dan~ son
essence;
car te
principe
mme de notre
tre,
qui
nous anime et
qui pense
en
nous,
nous le
sentons,
il est
vrai,
et nous en
jouissons,
mais sans le con-
natre. Tout nous
chappe
et nous
fuit,
jusqu'
la connexion
qui
existe entre la cause et
Fenet;
parce que
nous ne
pouvons
voir dans l'intrieur
t65 CHAPtTRE Il.
tu de
l'actif,
ni du
passif,
et rien ne nous est
plus
tranger que
l'entit d'une chose. De la notre en-
tcndt'tnent,
flottant
d'images
en
images,
n'est
pour
ainsi dire
qu'un
calculateur
aveugle,
comme son
nom
parait l'indiquer
dans
plus
d'un idiome.
2. Et sur
quoi
s'exercent ses
oprations?
est-ce
sur h's caractres eux-mmes
qu il
a
abstraits,
quel-
que Imparfaits
et
contingens qu'ils puissent
tre?
Nullement.
Bientt,
sans
que
le
signe
conserve avec
1 lment
qui! remplace
aucun
rapport ncessaire,
ces caractres sont transtonues en une foule de
sons;
et c est sur eux et
par
eux
que
la
pense opre.
Ainsi
elle calcule avec des
jetons,
des sens et
deschittres;
car
quiconque
connat deux
langues n'imaginera
)miaib qu'il y
ait une connexion absolue entre les
bons et les
ides,
ou mieux
encore,
entre les son&
et les choses. Or n'est-il
que
deux
langues
sur la
surface de la terre? dans chacune d'elles la
raison
calcule et se satisfait
par
le talisman d'une liaison
arbitraire.
Pourquoi
cela?
parce qu'elle
ne
possde
cUe-mctne
que
des caractres
contingens,
et
qu'il
lui est
pleinement
indiffrent de calculer avec telle
ou telle de ces
images
triste
aspect
dans l'histoire
de l'humanit! L'inconstance des
opinions
et les
cneurs
qu'elle
suppose
sont donc invitables
par
notre nature
mme;
loin de driver des inexacti-
tudes de
l'observation,
c'est la manire ntt'tne dont
nos ides
s'engendrent
et dont elles se
propagent
).tYRt-.
par
ta raison et le
langage qui
les
perptuent
si
nos facults
s'exeraient,
non
point
sur des abs-
tractions,
mais sur des
ralits;
M nous
pntrions,
non
point
des
signes
arbitraires,
mais la nature dpt
choses,
adieu tes fantmes de l'erreur et l'instabilit
de
1 opinion!
nous vivrions sur le terrain de la
vrit. Mais maintenant
que
nous en sommes
loin,
m<'me
quand
nous
croyons
toucher ses
limites,
puisque
ce
que je
connais d une chose n'en est
que
le
symbole
externe
qui
s'en dtache et se revt d'un
nouveau
symbole
aussi arbitraire
que
le
premier!
Si un autre homme me
comprend,
s'il
assigne
au
mot
que j'emploie
la mme ide
que
moi,
ne lui
donnc-t-il
pas
du moins
plus
d'extension,
ou ne le
transmet-il
pas
d'autres comme une
enveloppe
strile. C'est ainsi
qu'ont pris
naissance toutes les
sectes
philosophiques
et
religieuses
le
fondateur,
quoique
ses ides fussent fausses et
incompltes,
avait au
moins,
selon toute
probabilit,
la cons-
cience claire et
prcise
de ce
qu'il
disait vinrent en-
suite les
disciples
et les
sectaires,
qui
le
comprirent
chacun d'une manire
diffrente,
c'est--dire
qu'en
attachant ses
paroles
leurs
propres
Ides,
ils ne
rptrent
bientt
plus
rorcillc des hommes
que
des mots vides de sens. On
aperoit
la
premire
vue les
imperfections
du seul
moyen qui
existe de
propager
la
pense
humaine;
pourtant
c'est de lui
que dpendent
tous les accidens de notre
perfec-
CMAPtTRE !t. t6!)
tionnement,
et il nous est
impossible d'chapper
sa loi.
De l drivent des
consquences importantes
pour
1 histoire de l'humanit.
J ~t~n~n~,
puis-
que
Dieu
a choisi ce
moyen
de
dveloppement,
il est manifeste
que
nous n'avons t destins ni
a de
pures spculations,
ni la vie
contemplative;
car,
dans la
sph!re
ou nous sommes
placs,
nous
ne
pouvons
atteindre
que trs-imparfaitement

l'un ou a l'autre de ces deux buts. La
contempla-
tion
pure!
mais c'est ou une
dception, puisque
nul
n'aperoit
l'intrieur des
choses,
ou du moins
un mode d'existence
qui
ne
peut
se
rpandre
ni
se
communiquer, puisqu'il
n'admet ni
mots,
ni
signes,
ni caractres, A
grand'peine
le
contemplatif
indiquera-t-il
a un autre le chemin
qui
conduit
des trsors
qu'aucun
nom ne
dsigne;
ainsi la
part que
celui-ci
prendra
ces
vagues
rveries d-
pend
de son
gnie
et de l'instabilit des circons-
tances d'o mille
perplexits,
et autant d'habiles
dceptions,
comme le
prouve
l'histoire de tous les
peuples.
L'homme n'a
pas davantage
t cr
pour
la
spculation,
en
eSet,
par
la manire mme dont
elle se
produit
et se
communique,
elle
n'approche
pas plus
de la
perfection,
et
remplit
aussi fr-
quemment
de mots vides de sens la tte de ceux
qui
s'en vont
rptant
les
spculations
d'autrui;
et
quand
ces deux
extrmes,
la
spculation
et la con-
t66
L!TRE IX.
templation,
tendent a se
runir,
et
que
renthou-
siasmc
mtaphysique
cbraute une frle
intelligence
qui, rejetant
le secours de la
parole,
se
repait
d~'
vaines
chimres,
pauvre
nature
humaine, dans
quelles rgions
tnbreuses et striles ne vas-tu
pas t'gare
sans retour! T~'
langage
a spr~i la
<hvMMt il nous conduire
par
nnf vnic
plus
doucf
un
sage
nnneu. Sans atteindre a la substance des
choses,
nous
n'arquerons
par
son intermdiaire
que
des ides
phnomnales
mais ees nous suni-
sent
pour jouir
de la
nature,
exercer nos
facults,
remplir
notre destine et d~\
donner
notre tnuna-
nit nous ne sommes
point faits pour
Fether,
qui
ne convient
pas
a i'etat
prsent
de notre
machine,
mais
pour
l'air salubre de cette terre ou nous de-
vons
passer
nos
jours.
D'ailleurs,
est-il vrai
qu'H y
ait entre les
hommes.
dans la
sphre
des ides vraies et
utiles,
autant de
diffrence
que
le
suppose
une
orgueilleuse spcula-
tion ? c'est ce
que
l'histoire des nations et ta nature
de la raison ft du
langage
me dfendeiit de croire.
Le
pauvre sauvage qui
n'a vu
qu'un
petit
nombre
d'objets,
et combin
que peu
d'Ides,
procde,
quand
il les combine. de la mme manire
que
le
premier
des
phitosophes.
Comme
eux. i! a un
langage,
et
par
!a il exerce d'' mille manires son
intelligence
et sa
mmoire,
!.nn
imagination
et ses
sentimens. Peu
importe, que
son cercle soit
plus
CHAPtTRE Il.
t6~
ou moins restreint,
ce
qu'il y
a df
vrai,
c'est
qu'il
dveloppe
sa
pensif
selon h's lois de la nature
humaine, \ommcx une soute facult monde
qui
appartienne
en
propre
au
philosophe europen.
t{i<-n
plus,
hi nature iournit d'abondantes
compen-
sations dans la !nesure de ses dons intellectuels
f-t le mode de leur ext'rcice. Chez la
plupart
des
sau\a~es, par exempte,
la
ntemoire,
i imagination,
ta
philosophie pratique,
ta
promptitude
de dci-
sion, l'exactitude de
jugement,
la
~raoc
de
l'expres-
sion
brillent un
degr qu'atteint
rarement la
raison artiticieUe de nos
philosophes.
?<ut doute
que
Htontmf M'tair ne
calcule,
avec ses ides
verbales et s<'s
chif!r<'a,
une infinitt* de combinai-
sons
qui
jamais
ne sont entrces dans la
pense
de
thomtne de ta
nature
mais
depuis quand
la table
de
Pvtha~orc
est-elle le
type
de la
perfection,
de
la force et du bonheur de l'humanit? Accordons
que
le
sauvage pense par images
et
qu'il
lui est
impossible
de rien concevoir
abstraitement
s'il
n'a aucune ide Hxe de
Dieu,
c'est--dire
aucun
mot
pour dsigner
celui dont il
jouit
comme du
grand esprit
de la cration
qu il
concentre dans
!e
foyer
de sa
propre
activit,
il n'est
cependant
pas plus tranger
aux mouvemens de la recon-
naissance
qu'aux impressions
d'un bonheur m-
rit
et s'il croit 1 immortalit de
l'me,
bien
'm'il
ne
puisse
la dmonu'er
par
des
signes
vocaux,
68
t.tVRF;I\.
il
part pour
la terre de ses aeux avec
plus
de
tranquillit que
la
plupart
des
sceptiques
avec
leur science de mots.
Remercions donc la Providence d'avoir
rendu,
par
le
moyen impartait
mais
gnera!
du
tanrasf,
les hommes
plus
semblables reetlement l'un
l'autre
que
leur extrieur ne
l'indique.
Si le lan-
gage
nous conduit la
raison,
la tradition et la
croyance
aux
paroles
de nos
pres
nous
conduisent
au
langage.
Comme la mthode la
plus
mauvaise
pour renseignement
d'une
langue
serait cette
qui
chercherait remonter la cause
premire
des
mots,
de mme il
n'y
a,
dans des choses aussi
dunettes
que l'exprience
et l'observation de la
nature,
que
la
croyance
et la foi
qui puissent,
avec les
prcautions
convenables, nous servir de
guide
dans la
pratique
tout entire de la vie. Celui
qui
ne croit
point
aux
rapports
de ses sens est un
fou;
il ne
peut
sortir d'une
sphre
d'oisives
spcu-
lations
au
contraire,
celui
qui
exerce avec con-
fiance leur
activit,
toujours prt
s'examiner et
se
corriger,
obtient seul un trsor
d'exprience
pour
le cours entier de sa vie
terrestre. Le
langage,
1
quelles que
soient ses
bornes,
lui
suffit;
car il n'est
destin
qu'a
fixer l'attention de
l'observateur,
et
veiller l'activit de ses facults intellectuelles.
Un
idiome
plus parfait, pntrant
comme les
rayons
du
soleil,
d'un ct
pourrait
bien n'tre
CHAPTREtl.
pas
universel,
pendant que
de l'autre il serait in-
compatible
avec la
grossiret
de notre constitu-
t ion dans la
sphre prsente.
Il en est de mme

de la
langue
du cur (Ile ne dit
que peu.
et
pour-
tant elle dit assez.
D'ailleurs,
jusqu
un certain
point
le
tangage
de l'homme est
ptutt
Rut
pour
le cur
que pour
la
tte;
le
geste,
te
mouvement,
l'objet tui-meme,
aid<nt
l'intelligence;
mais il faut
que
tes sentimens de notre coeur restent enfouis
dans notre
sein,
si la
parole
ne les
porte
en flots
harmonieux au cur d'un autre. C'est
pour
cela
que
le Crateur a
choisi,
pour l'organe
de notre
per<ctionnentent,
la
tuolodte des
sons,
la
langue
des
sentimens,
ia
langue
du
pre,
du (Us et de Fann.
Des cratures
qui,
spares
l'une de
l'autre,
ne
peu-
vent se toucher
intimement, murmurent entre elles
des
paroles
d'amour dans les u'cs
qui parlent
le
langage
de la
lumire,
ou de
quelque
autre
organe,
la
forme entire et l'enchainement de leur ducation
ditt'rent
ncessaireatent des ntres.
<&'<W!<A'M~n/.La
cotnparaison philosophique
des
langues
est incontestabientcnt la mciiteure tude
que
l'on
puisse
faire
sur
l'histoire et les divers carac-
tres de
l'intelligence
et du cur
humain
car toute
langue
porte l'empreinte
de la
pense
et du carac-
tre du
peuple qui
la
parle.
Non-seulement
l'organe
de la
parole
varie avec les
climats, non-seulement
chaque
nation a certains
sons,
certaines lettres
qui
~u
n\m~
<x.
lui sont
propres,
mais encore le non des choses
qui frappent
t'outc,
et n~tn<' t<*s
Intcqfcttons~px-
pt-csstons
tttuncdtatcs des
passions,
rtum~pnt
sur
toute la snr~'ff de terre.
Quand
il
s'a~u. (les
choses
quf
les sens
n'am't~tn'nt pas
<tu des
su~ts
ahstraits,
cette dtucrcm'f
au~tttpmf'
encore. A ffia
ajoutcx-vous
les
cxpr~ons
ath'~n'pcs,
ics (ur-
ntos du dtM'"urs,
en un tnot. la stmctut'c mcnx'
du
ian~.)~
tt's
rapports.
r:'rran!;<'nK-nt
<'<!a )n-
nt'\inn df s's
paru's ?
EHf d(~t(nt
pour
ains}
duc
innnif
<
t pourtant
le
~ntf
d'un
p< upic
ne
sf n\<tc nuHc
part plus
<~dntuucnt
(pf
dans
la
phystunonnc
de M
tangue.
Par
cxcnndf,
telle
nannn a-t-cl!<'
hcauooup
d'- mots.
on
<-otnp<f-t-<-H<'
htaucoupd'acttons?
Quft!o
est la manterp
d'<pri.
nur t<'
tftnps
Pt t.t
pf)sonn<
a
qu<t
ordrf dtdccs
M<-<n< ana<-th~
d<
pn f-n n<-p.'
C'' s),
ce
qui
h'
plus
s<tu\<nt est d~'rnun~
par
t's rnnuK~s dlicates de
la
parotc.
Dans
p!us~urs
nations
chaque
sexe a une
hntgurpatmuttt'rc;
il
y
en a d'autres
oit la con-
dmon d<-s
pctsonm's
est dcK'rnun(V
par
k
shnpte
mot moi. Hhrx !(*s nations acttvt's,
i's verhcs ont
une <ou!<' d<' tnodfs dm'r(ns; av<'o !c raMncmcnt
de la cntnsatton
augmente
te nombre dfunodtn-
cations
ohjf'ctn<'s que
Fon et<'vc au
ran~
des no-
uons abstnntcs. Eniut,
la
parttp
la
plus sin~utit rc
des
lances
!tu<natnrs
rst c<Up
qui comprend
la
de<-cr)puon
des scnmncns dp t'uunnnp. tes
<pn's
cmPtTREH.
'?'
~ins d'amour et
d'rstime,
de
reproche
et d'adutn-
lion,
<*tc'est ta snuvfnt
qnf
se mnntrf dans tout
son
jour
la ~tihtfssp dfs
pfup!(*s Que
nr*
pnis-tp
indiqufr
ici
quelque ouvrage
<t !.i
physionomie
des natinns ait pt~ ~tudi'~ dans tcur
tan~up,
suivant
!f vann si souvent
tpcU' pnr
Haron.
Lf'thtntx,
Sut-
x~r et autrft? Dans tfs
p;mmmnn~s
~t dans t''s li-
~rf". dt'
vo~rx nn
trouvf df no'nhn'tt~ mst~t'iaux
nnur
un
ouvrage
de <'c
~nt< et H
ne sfr~it n! d une
<\tremR
dtfncuttf,
ni dune
ton~npur
d~n)fsure<
si Ion pn f\< tuait tout <('
qui y
<'st
suppW!u,
ft
<.i t'on sf h<'n)ait il ~)Uf un t)f'n
UM~
dp <'c
qui
pourrait
~trf
p!nc~
dans un
jnut'
hri!nt. Il ne
manquerait pas non lrlus
df c~ f-)rt)tf instruc-
tif
qui
vivifie
cha<{up
d~nH
puisque
tes
quaUtt~
d'un
ppuptf
se
tt~~t'nt
cUps-nt~nx s d:'ns tes a<'<'i-
dpns de sa
langue,
comme dans un tahh'au im-
mense, ou
t'inteUigcncc pratique.
!f's
putss?'n<'<'s
divrsf's de
t Imaginatiun,
les rnutump'! rt la ma-
nire de
vivre,
sont toutes rcunics <ht ainst
que
l'on construirait le
plus
riclie r(ntic<' d i<!ccs
humaines
la ntpiUcurc
h~iqup
et la tttf'iHcurp
nx~taphysiquc
de
rintpUigpncf pourtant
le !nur!pr
ncst
pas
encore
cucini,
il faut
qu'un
autn* Lcinnitz
se
prt'sootR quand
son
tMnps
sera venu.
i. Les
exemples
sur
lesquels
il nous serait facite de nous
.~)pMyer
nou! cntratner.nent
trop loin;
ils
n~ppartteaacnt pK
< livre et ttottTCront leur
place
amcurt.
t"2 HYRRtX.
Un travail
qui
ressemblerait
beaucoup
a celui
dont nous venons de
parler.
serait
d'entreprendre
l'histoire des rvotutions de
quelque langue.
Pour
nous servir
dexemple
nous autres Allemands,
je
choisirai
spcialement
celle de notre
pays;
car,
him
qu'elle
ait t moins
mlange que
d'autres.
pour-
tant elle a
subi,
depuis
te
temps
d'Otttricd,
mme
dans tes lois de sa
grantm.tire.
des altrations essen-
tielles. La
comparaison
de diverses
tangues
cutti-
v<*('s,
avec les rvolutions
<*orr<~pondantes
des
peu-
p!fs qui
tes ont
par!cps, pt'~scntprait,
dans tes d-
gradations
successives do la tumi~'rc ft de
l'ombre,
une sorte de tab!cau mouvant du
d~vftoppfment
progroi.sifdf
la
pense
humaine, qui, d'aprs
toutes
mes
convictions,
a (tcuri avec
chaque
idiome dans
toute l'tendue des
ag<'s.
Les nations se meuvent
dans tenfancf, ta
jeunesse, t'c
virit et la vieit-
tcssp de
l'humanit
t't combien n'en est-il
pas qui
ont t entes sur d'autres ou
qui
se sont leves
de ipurs cendres 1
Enfin,
gardons
nous d oublier ta tradition des
traditions, t'cctiture. Si te
langage
est te
moyen
de
dvelopper
les hommes comme
hommes,
l'criture
est le
moyen
de (onncr
pour
eux une ducation
sci< nti)!que.
Tous les
peuples qui
ont
manque
de
cette tradition
artificielle,
sont
rests,
suivant nos
ides,
sans
culture;
pendant que
ceux
qui
n'en ont
joui
mme
que
d une manire
trs-impadaite,
ont
CHAPITRE Il.
)~5
etonis leur
intelligence
et leurs lois
par
la
gloire
des lettres. Le mortel
pnvitgi qui
a invent l'art
d'enchaner ta
pense fugitive,
non
pas
seulement
par
des
mots,
mais
par
des
lettres,
a
paru
comme
une divinit au milieu du
genre
humain,
1
Quoi
qu'il
en
soit,
l'observation
que
nous avons
ftite sur le
langage
trouve ici une
application plus
directe;
bien
que
ce
moyen
de
perptuer
nos ides
fixe la fois et
l'esprit
<'t la
tettre,
il les rt'strptnt
et les enchame de mille manires, ~on-seutcment
les
accens,
les
gestes
animes
qui communiquaient
d'ahord au
langage
la
puissance
de
pntrer
te~
tueurs,
se
glacent
et
disparaissent;
non-seutemen)
le nombre des
dialectes,
et
par
suite celui des
idiomes
caractristiques
de certaines
tribus,
de
certaines
nations,
diminue
peu

peu
mais en-
<:ore la mmoire des hommes et t'activite de teur~
facults intellectuelles s'anaibtissent
par
ce t;on-
cours artificiel
qui
donne la
pense
des (brme~
dtermines.
Depuis long-temps
le
gnie
de l'hu-
manit aurait t tou!tc sous le
poids
des livres
et de la
science,
si la Providence n'avait
appel,
t
pour
le laisser
respirer,
les
pouvoirs
destructeurs
de
plusieurs
rvolutions. Embarrasse
par
la
lettre,
l'intelligence
ne se tra!ne
qu'avec peine;
nos ides
t L'h!<to!re de cette decomcrtc et de celles
qui
<e
rap-
portent plus patticuM~rement
i<la science de l'homme Tteadra
plus
tard.
'"4
HVRE tX.
les
plus
nobles sont
dt'ngurecs par
les caractres
de l'criture morte. Tout cela
cependant
nem-
peche pas
la tradition de l'criture d'tre la
plus
durable,
ta
plus paisible.
la
plus
cutc&ec des ins-
titutions de Dieu. Cest
p.u'
elle
que
les nations
agissent
sur les
nations, les
ges
sut' les
ges,
et
que l'ei'pccc
ItUtnainc sf t ornera ta iin enlace
d'une <'ha!nc de tra(Mnun tratfmeHc.
CHAPTRE Iti.
(~C~
/~MM~~OM~
la y'~MOM les
Z~M~~<~ <yK'<?M~
t <~e!coMfp~~ tous les
arts et ~()K/~ les sciences de /~MMan~6\
t
A
pttne
riiomme. soit
qu'il
ait eu
pour guide
un
g<wc
ou un
Dieu,
fut-il conduit
s'approprie
une
('bu~p pour
lui servir de
signe,
et a substituer
iIr
au
signe qu'il
avait tabli un caractre
arbitraire;
ou
<n d'autres
tenues,

peine
les
premiers
lmens
rationnels du
langage
eurent-ils
apparu, qu'il
se
trouva sur la voie de tous les arts et de toutes les
sciences
car en les inventant la raison fait-elle
autre chutic
que
de
remarquer
et de
spcifier
des
diferettt'es uu des similitudes!
Ainsi,
avec le lan-
gage,
le
plus
difficile de tous les
arts,
le
genre
hu-
main
reut
pour
ainsi dire un
prototype
de tout
ce
qui
restait faire.
CHAPtTRt: ttt. f!)
Par
exemple,
l'homme
qui imagina, d'pres
les
traits d'un
animt,
un
signe pour
le
designer, posa
par
ceta mme les (bndemens de la domesticit des
nnitnaux,
s'appropria
ce
qui
lui
parut
convenir ses
besoins,
M sctahln le maiu'e
gnra!
de tuut c~
(lui
custc dans
ta nature;
car dans chacune de ces
prises
()f
possession
il ne fit r~pllcntcnt
que marquer
tes
carn<tt'rcs tt'un ~trc utile ft
capttbte
dubcir
pour
aidu pt te sfrvi)\ soit
qu ii
le
dsignt par
la
parole,
xui)
(lu'il
le
rPpresentAt par
un
signe.
Ainsi,
dans
labrt'bis il
remarqua
le lait
que
suce
l'agneau,
la laine
qui
ecltSLutait sa
main,
et it
s'empreiKta
de les
appro-
pner
ason
usage.
Dans
l'arbre, dont lafaim
lui apprit
a connatre les
fruits,
il
remarqua
des feuilles dont
il
pouvait
se
t'ouvrir,
et du bois
qui
lui
promettait
un feu clatant. Il
s lana
sur le dos du cheval
qui
devait le
porter
au
loin,
et le retint en son
pouvoir,
afin de s'cn servir une seconde fois. Il
observa comment, la nature tcvait ses pn<ans et les
prcservait
du moindre
danger;
comment ics animaux
se nourrissaient et se dfendaient. Cpst ainsi
qu'il
panint
tous les
arts,
en
imaginant
un
signe
dis-
tinct
qu'il
se
rappela par
un fait ou
quelque
autre
indice. En un mot. ce fut le
langage,
et lui seul.
qui
rendit
possibles
l\'lMervation,
la
reconnaissance,
le
souvenir,
la
possession
et un enchanement con-
tinu d'ides et de sentitm'ns. Ainsi
naquirent
les
sciences et les
arts,
fruits de la raison
qui s'appuie
t~6
UYRE tX.
sur des
sixtes,
et de 1 imitation
qui
se
proposf
un but.
Il y
a
long-temps que
Bacon
appelait
de ses
voeux une mthode de
dcouvertes,
mais comme
sa thorie serait dinicile et
peut-tre
inutile,
il est
probable qu'une
histoire des dcouvertes serait
l'ouvrage
le
plus
instructif dont les
renies
de l'es-
pece
humaine,
clairs
par la
Divinit,
pussent
faire
prsent
leurs successeurs. A
chaque pas
on ver-
rait cotantcnt 1 occasion et le !iasard tantt ont
pr-
sente au~
regards
d hotnmes
privilgis
des
points
de vue
jusque-l
inconnus,
tantt de nouveaux
signes,
c'est--dire de nouveaux
instrumens;
com-
ment,
d'autres
(bia,
du
rapprochement Incompkt
de deux ides
depuis lung-umps
reues,
a
pu
sor-
tir un art dont 1 influence s'est
rpandue
sur les
ges
futurs,
IJ en est
quelques-uns qui
ont t invents
plusieurs
fuis et aussi souvent oublis. La thorie
existait;
mais
pour
qu'ils
devinssent
pratiques,
il
fallut
que quelque
homme
plus
heureux mt en
circulation l'or cach,
ou branlt les mondes avec
un taible levier. Peut-tre n'est-il
pas
d'histoire
qui
montre si videmment
l'action d'une
puissance
su-
prme
sur le mouvement des affaires
humaines,
que
celle des dcouvertes et du
dveloppement
des
arts dont nous sommes le
plus disposs
nous enor-
gueillir. Depuis
long-temps
le caractre et
l'objet
qui
servent, a les
spcifier,
existaient l'un et
l'autre~i
CHAPtTRE ttt.
t~~
mais alors on les
remarqua,
on les
dsigna pour
la
premire
fois il
y
eut un
mouvement
rapide
de
plaisir
dans la
procration
d'un
art,
comme
dans
ct-ile d'un tre
humain,

l'instant ou
s'unirent
l'ide et le
caractre,
le
corps
et la
pense.
C'est avec un
profond
sentiment de
respect que
je
suis la trace des
dcouvertes de la
pense
hu-
maine,
pour
en ramener le
principe unique
aux
distinctions et aux
signes
rationnels
qu'elle
a
ta-
blis
car c'est l ce
qu'il
y
a de
vritablement divin
dans
l'homme,
et le
caractre mme de son excel-
lence. Tous ceux
qui
se servent d'un
langage
tudi
!<garent,
comme si leur raison
endormie se
berait
dans un
songe.
Fiers de la raison
d'autrui,
ils
n'ont
qu'une sagesse
d'emprunt;
car direz-vous
que
celui
qui emploie
l'art d'un autre est lui-mme un
artiste?
Mais celui
qui
nourrit dans son ame des
penses
originales
et en
compose
un
liartMonieux
ensemble*
celui dont le
regard
intrieur n'est
pas
distrait
par
les
yeux
du
corps;
assez
pntr
de
l'objet qu'il
contemple pour
le
dcrire, non
pas
avec des mots
iicuicment,
mais avec ame et
conscience;
assez
pri-
vilgi
du ciel
pour
obser.er la nature dans son
creuset
crateur,
et reconnatre

et l de nou-
velles
marques
de ses
oprations, qu'il
ramne
par
les
dvcloppcmens
de l'art
quelque
but
avou de
l'humanit;
celui-l est
vritablement
homme;
et
comme il n'en
parait
de tels
qu'
de
longs
inter-
n.
,a:
t~8 HVRR t\.
valles,
c'est un Dieu
{Mnni
des hommes. Il
parle,
et la foule
rpte
en
bgayant
ce
qu'il
a dit il
cre
et d'autres
jouissent
de ses oeuvres. C'tait
un
homme,
et
peut-tre a~n'cs
lui ne
paraltra-t-H
que
des en(ans
pondant
des sicles. IjC
spectacle
du
monde et t'htstoirc des nations sont ta
pnur
nous
apprendre
combien sont rares h's
renies
<ateurs,
et avec
queUe
tnacit les hoimnes s'attachent a ce
qu'ils possdent
sans
s inquiter
de ce
qui
leur
manque
il n'est bruit
que
de eeta dans t'uistoirf
entire de la cniMsation.
Ainsi,
avec ics sciences et tes
arts.
s'tend sur
toute
l'espce
humaine une nouvelle
tradition;
et
tandis
qu'il
n'est donne
qu'a
un
petit
nombre d'lus
d'ajouter
de nouveaux anneaux ta
ehaine,
les au-
tres,
esclaves
ingnieux qui
se tranent machinale-
ment sur ses
traces,
se laissent enlacer
par
elle, De
mme
que
cette
coupe parfume
est venue de mains
en mains
jusqu'
ntoi,
et
que je
n'ai eu d'autre
peine que
de la
porter
mes
tevres,
ainsi notre
raison et notre manire de
vivre,
nos connaissances
et nos
arts,
notre science
politique
et militaire ne
sont
que
des combinaisons des ides et des dcou-
vertes d'autrui sans
que
nom en
puissions
tirer
aucune
gloire,
elles sont arrives
jusqu'
nous de
toutes les
parties
du
monde,
et nous
y
avons t
comme
plongs
et
engloutie depuis
notre
prenuere
jeunesse.
CHAPITRE t!t.
i~Q
Rien n'est donc
plus
vain
que
la
prtention
d'un
grand
nombre
d'Europens, qui marquent
eux-
mmes leur
place
au-dessus de tous tes
peuples
du
monde,
dans ce
qu'ils appeUent
les
arts,
les
sciences et la
cnilismion. Semblables en cela
ce fou du
Pire,
ils
s'imaginent que
toutes les
dcouvertes de
l'Europe
leur
appartiennent
en
propre, par
cela seul
qu'ils
sont ns au confluent
uime des
dcouvertes et des
traditions.
Orgueilleux
insens,
as-tu
invent un seul de ces arts?
que
sont tes
propres
ides au milieu de ces traditions
qui
t'investissent de toutes
parts?
C'est le travail
d'une
machine,
que
d'apprendre
a se servir des
secours
qu'elles prsentent;
et
quand
tu avales
longs
traits les eaux de la
science,
as-tu d'autre
Htritc
que
celui de
l'ponge qui
a
long-temps
ajourn
sur un sol humide ? Conduis ta
n-gate
a
Utahiti,
transporte
tes canons le
long
du
rivage
des '-Nouvelles
Hbrides
tu ne
l'emporte:;
ni en
adresse ni en habilet sur l'insulaire de la mer du
Sud,
qui ditige
avec art le canut
qu'il
a construit.
11n'est
pas }usq'
'aux
sauvages qui
n'aient
aperu
obscurment cette
vritc,
.'ussitot
qu'ils
ont connu
de
plus prs
les
Europens.
A la vue de leurs Ins-
trumens,
ils les
prirent
d'abord
pour
des tres
mys-
trieux et
suprieurs,
devant
lesquels
ils s'incli-
naient avec
respect;,
mais
quand
le
sauvage
se fut
persuad qu'ils
talent
vulnrables, mortels,
su(etf.
t8o HVRE
la
maladie,
et
plus
(aihies
que
lui dans les exer-
cices du
corps,
il redouta la
puissance
de l'art et
tua l'homme
qui
n'tait,
pao plus
1art
que
le
prtre
n'est le Dieu
qui t inspire.
Tout cela est
applicable
la en ilisatiun
europenne.
Si la
langue
d'un
peu-
ple,
et menx' ses
crits, &e
distinguent par
un carac-
tre
particulier
de modestie et de
dlicatesse,
aussi
vainement
que
faussement eu conclurait-on
qu'il
en
est de m~mc de tous ceux
qui
lisent ces li\res ou
parlent
cette
langue.
La
question
est de savoir com-
ment ils lisent et conuncnt ils
parlent
et mme en-
core ils ne font
que penser
et
parler d'aprs
d'autres
hommes, dont ils
empruntent
les ides et les
expres-
sions. Le
sauvage qui,
dans son cercle
troit,
pense
par
lui-mme et
s'exprime
avec
prcision
et
nergie,
celui
qui
dans la
sphre
de son activit sait exercer
avec
prsence d'esprit
se'. facults morales et
phy-
siques,
son
intelligence
et
quelques
instrumens
plus
ou moins
parfaits
celui-l,
toute
proportion
gar-
de,
a une culture
plus
relle
que
le
politique
ou le
savant
qui,
avec
1 aveugle
insouciance de
l'mane,
se
repose
sur
un magnitique
thtre,
lev
par
d'au-
tres mains
que
les
siennes,
et
peut-tre
mme
par
les efforts runis des
ges prcdons.
Au
contraire,
Fhomme de la
nature, resserr,
il est
vrai,
dans de
plus
troites
limites,
mais
plus
adroit et
plus
in-
dustrieux,
s'appuie
fermement sur le sol. Personne
ne contestera
que FEurope
ne soit le centre des ar
!8l CHAPITRE tn.
et des dcouvertes de
MnteHIgence
humaine c'est
l
que
le destin des
ges
a
dpos
ses
trsors,
qui
y ont reu ensuite leur
dve!oppcment
et leur em-
ptoi;
mais tous ceux
qui
s'en servent sont loin
d avoir
1 Intelligence
des inventeurs. Bien
plus,
l'usage
mme tend diminuer l'actif it de l'intel-
ligence;
car,
si
j'ai pour
servir mes
projets
ins-
trument
d'autrui,
je
ne
prendrai point
la
peine
d'en inventer un moi-mme.
Il est
plus
difficile de dterminer ce
que
les
sciences et les arts ont fait
pour
le bonheur du
genre
humain,
et
jusqu' quel point
ils ont concou-
ru a
t'augmenter.
Et
d'abord,
je
ne
pense pas que
la
question puisse
tre rsolue d'une manire absolue
par
une amrmation ou une
ngation simple;
car
ici,
comme en toute autre
chose,
tout
dpend
de
l'usage auquel
on a
pli
les dcouvertes. On
ne niera
pas que
la socit ne soit en
possession
d'Instrumens
plus
Ingnieux
et
plus par&Its, qui,
avec une moindre
dpense
de
forces,
produisent
plus
d'effets,
et
qu'ainsi
le travail et les
fatigues
de
thomme ne soient
beaucoup
rduits. Il est
gale-
ment incontestable
que chaque
art,
chaque
science,
a form un nouveau lien social de ce besoin mu-
tuel sans
lequel les
hommes
que
l'art a
faonns
ne
pourraient
exister; mais,
d'un autre
ct,
me-
sure
que
les besoins se sont
multiplis,
le cercle
troit du bonheur de l'homme s'est-il
agrandi?
t83 t~VKE ta.
L'art
peut-il
rellemetx
a}outer quelque
chose
la nature,
loin de l'anaiblir et de la linmer
par
ses
conqutes?
Les talons et les
sciences,
en excitant
en lui une
agitation
intrieure. pnnemie des
plai-
sirs
simptos
et des
longs
souvfntrs,
n'ont-!ts
pas
<~(U!e dans le cur de i hontmf d~s dsirs
qui
nnt rendu son bonheur
plus
rare et moins du-
rah!<~? Ent!n. la
pnputatton toujours
crctssantp et
le
d~vcloppt'ncnt
<'xtr'')n~ do ta soctahtHte n'unt-
ils
pas
(ait de la
plupart
des villes et des
royamnes,
des
e<'pfc(s d'hpitaux
e< df maisons de
chante,
ou la nature humaine se net rit dans une atmos-
phre empoisonne?
I)'aiH<'urs si les hommes vivent
des aumnes de la
science,
de l'art et de ta
poli-
tique,
ne s'accoutumfnt-Us
pas
aussi
peu

peu
aux
prcautions
servitps des
parasites?
Ces
ques-
tions, et un
grand
nombre d'autres de ce
~enre,
ne
peuvent
tre claires
que par
l'histoire et l'ex-
prience
des sicles.
Messagers
du
destin,
gnies
crateurs,
sur
quels
sommets
dangereux
et bien<aisun& tout a la
fois,
n'avez-vou.!
pas
exerc votre cleste mission Vous
avct
invent,
mais non
pas pour
vous. Il n'tait
pas
en votre
pouvoir
de dterminer
quel usage
la
pos-
trit ferait de vos
dcouvertes,
et ce
qu'elle
leur
ajouterait
ou leur
retrancherait,
conduite
par
la-
nalogie
a d'autres ides
que
les vtres. Plus d'une
fois la
perle
est rest enterre
pendant
des sicles.
CHAPtTRE Ht. t85
et !e
coq
a
gratt
le sol dans le
voisinage, jusqu'
ce
qu'elle
ait t trouve
par quelque
mortel in-
digne,
et encitasse dans ta couronne d'un mo-
narque,
non
pas toujours pour y
briller d'un clat
bienfaisant. Toutefois vous avex
accompli
votre
oeuvre en donnant a la
postrit
le trsor
qui
a
t dblay
par
votre
infatigable pf'nse,
ou
que
le destin,
a
jet
vos
pteds
(le tneme vous avez
abandonne vos dcouvertes a !a volont de la
pro-
vidence,
pour qu'eHe
en fit ce
qui
lui semblerait
concourir au bien. Au milieu du flux et du rcHux
des
ges,
tantt eUe a donn aux ides
lgues
par
le
pass
a Favenir des
dvetoppcmens
inatten-
dus,
tantt dlc les a laisses
prir, cherchant par-
tout
corriger
le
poison par
fantidute,
t'injure
par
le bienfait. L'inventeur de la
poudre
canon
n imaginait gure quelle
morteUe influence
l'explo-
sion de sa
poussire
noire devait exercer sur les
forces
politiques
et
physiques
de
l'homme;
encore
moins
prvoyait-il
(<'e qui chappe presque
nos
conjectures)
comment de ce monceau de
poudre,
sur
lequel
se sont assis tant de
despotes,
allaient
sortir
pour
la
postrit
les
germes
bienfaisans d'une
constitution nouvelle. Le tonnerre n'claircit-il
pas
l'aHuospht-re? Aprs que
les
gans
de la terre sont
dtruits,
ne faut-il
pas que
les Hercules eux-mmes
habituent leurs mains des travaux moins rudes?
L homme
qui
le
premier
remarqua
la
polarit
de
~!TRK tX.
'a~utHe
magntique,
ne vit
pas
de
queue
foule
de biens et de
maux la
dcouverte de
cette vertu
merveilleuse,
que
secondaient tant d'arts
divers,
allait ctrc
suivie;
et nous m~nte
savons-nous
queUe
catastrophe imprvue
doit
compenser
les
nneirns
maux ou en
engendrer
d inconnus
jusquici.
Il en
est de m~me des
dcouvertes du
verre,
de
!'nr
du
fer,
des
vetemens,
de
l'criture,
de
rintprimene,
de
t jstronomie,
e<en
gnera!
de toutes tes sciences
qui
ont
quoique
rapport
avec le
domaine des arts.
La connexion
merveilleuse
qui
se
manifeste dans ie
dvetoppement
et te
perfectionnement
priodique
de ces
dcouvertes,
ta manire
extraordinaire dont
eues
Untitent et
attnuent
mutuellement leurs
effets,
appartiennent
la suite
des desseins de Dieu sur
notre
espce,
c'est--dire la vraie
philosophie
de notre
histoire.
CHAPITRE V
Fonds
/~MC~M~!p~
~Mr
tradition
hrditaire,
les
~OM~rM<?~cM~ MMf
ta-
M~
pour
maintenir
l'ordre
parmi
les
hommes.
La soctt est t'tAt naturel de
rhommc;
n et
pev
dans son
sein,
c'est
toujours
elle
qu'tl
est
ramen
mesure
que
les
penchans
de la
jeune~c
CH\PtTRE tV.
t8~
s'veillent dans son
cur;
ft les noms si doux de
pre,
de
fils,
de
frre,
de
soeur, d'amant, d'ami,
sont des liens de la loi naturelle
qui
se retrouvent
dans toutes tes socits
primitives.
ls ont mme
servi de (ondemens aux
premiers gouvememens,
aux institutions de la famille sans
lesquelles l'espce
ne
pourrait
subsister;
lois
prcieuse! que
la naturp
ptk-meme a
poses
pt tituitees avec
sagesse;
c'est l
ce
que
nous
appellerons
le
premier degr
du
gou-
vprnetnent
naturel;
ce sera
toujours
le dernier et
le
plus
lev.
C'est ainsi
que
la nature a
marqu
les
premires
bases de la
socit,
laissant la raison ou aux be-
soins de l'homme
l'ample
tacultc d'lever sur re
premier plan
de
plus
hauts difices. Dans les lieux
o les tribus et les race~
peuvent
se
passer
d'une
assistance
mutuelle,
l'intrt
qu'elles prennent
l'une
l'autre est
presque
nul,
et
jamais
elles n'ont
pens
aformer entre elles d'association
politique;
tels sont
les ctes habites
par
des
pcheurs,
les
pturages
des
bergers
et les forts du chasseur l ou cesse le
gouvernement paternel
et
domestique,
l'union entre
les hommes est (onde ou sur un
contrat,
ou sur
une fonction
quelconque, qui
a t contre un
ou
plusieurs
d entre eux. Une nation de
chasseurs,
par exemple,
s'assemble
pour partir
s'ils ont be-
soin d'un
chef,
c'est
pour diriger
la
chasse;
aussi
choisissent-ils le
plus
adroit,
et ils lui obissent
t8d HVREX.
volontairement
pour
la fin commune
qu ils
ont en
vue. Les animaux
qui
vivent
par troupes
ont un
chef senihlable dans les
voyages,
dans les d-
penses,
dans les
attaques,
et en
gnral
dans tous
les travaux
qui
se font en commun, cette
prcaution
est
indispensable;
c'est ce
que
nous
appellerons
le
second
de~r
du
~ouvernemrnt
naturel. On le re-
trouve chez tous les
peuples qui,
en
proie
aux
besoins
physiques,
vivent comme on dit dans l'tat
de nature. Au
reste,
le
juge
lu
par
une nation
appartient
a ce
de~r
de
gouvernement; car c'est
le
plus sage
et le meilleur
que
l'on choisit
pour
une (onction
cependant
si
prcaire, que
sa souve-
raine! finit
quand
son ceuvre est acheve.
Mais,
quti
en est autrement du troisime
degr
de
gouvernement.
de celui dont 1 hrdit est le
<arac)fr<' distinetit on les luis de la nature sarre-
tent-elles? ou commencent-elles?
Que
le
plus juste
et le
plus sage
soit choisi
pour
arbitre dans un
diffrend,
rien ne
parait plus
naturel;
et mme
aprs
cette
preuve,
rien
n empche qu'il
ne con-
serve
pendant
toute la dure de sa vie cette sorte
de
magistrature.
Mais
quand
le vieillard est
mort,
quel
droit son fils a-t-il le
remplacer?
Ce n'est
point
une raison de descendre d'un
pre juste
et
sa~e;
car ni la
sagesse
ni la
justice
ne sont hr-
ditaire' Encore moins la
nation,
par
la nature
mctne des
choses,
est-elle tenue de le rcconnaitrc
CHAPITRE TV.
!8~
pour juge, parce qu'ette
a lu autreftus son
pre
pour
des raisons
personnelles.
t~ fils n'est
pas
le
p~-re,
et s'il
paraissait
convenable d'tablir en loi
que
toutes les
gnrations qui
ne sont
point
en-
core,
eussent a !n reconnattrc
pour juge
et a
former avec lui au nom de
tous,
jusqua
la fin
des
temps,
un contrat
par lequel chaque
descen-
dant de sa race natrait
ju~c,
chef et
pasteur
de
la
nation,
ou en d'autres
termes,
le
plus
vantant,
le
plus juste
et le
plus sage
du
peuple
entier;
il
serait dux'ite de concmcr un
pacte
de ce
genre.
je
ne dis
pas
avec la
justice,
mais avec la raison,
La nature ne
dpartit pas
ses dons les
plus
nohtes
a
quelques
familles
pnvUegtees;
et le droit du
san~,
suivant
lequel
un homme
qui
n'est
point
encore
n, tiendra de sa naissance un
empire
absolu sur
d'autres hommes
qui
ne sont
pas
ns,
et a
quelque
poque qu'Us
viennent a
paratre
dans !c monde
voila,
mon
avis,
une des
phrases
les
plus
inin-
telligibles
des
langues
humaines.
Il &ut donc
que
t'mtroducuon du
gouverne-
mcnt licruditalrc
parmi
les honunps ait eu u'autrM
fundemens,
et. l'histoire ne taissc aucune obscu-
rit sur ce
sujet. Qui
a
Impose
leurs
~ouver-
nemens a
l'Allemagne
et u
l'Europe
civilise?
la
guerre.
Des hordes de Barbares
parcourent
en
tous sens cette
partie
du
globe
leurs chefs et les
nobles se
partagent
le sol et les habitans. De l
~8 '.tV~E <Y.
prennent
naissance tes
principauts
et les
fiefs
de
li le
vassetage
des
peuples subjugues,
d'autant
plus
oppressif que
tes
conquerans
deviennent les
pro-
pntaire<!
du
pays,
et
que
tes
rhan~cmcns qui
se
succdent sans intervalles dans leur mode de
pos-
session,
snnt
dp~rn~tn~s
par
les
twotuti<ms,
par
la
guerre,
par
des transactions mutucites entre t<*<!
l'lus ptnssans,
et
toujours par
la loi de
t'etrangcr.
L'exp~nence
des
ges
devnUe cette
sanglante
ori-
ginc,
et ici tes tatfi
Ustonques
ne
peuvent
tre
contestes.
Qui
courba le monde sous le
)f)u~
df
Home?
qui rangea
la Crce et FOrtent sous la df~
mination d Atfxandre?
qui
a <onde toutes les mo-
narchies,
depuis
les
tenip!.
de ScsostrtS,
de la fabu-
leuse
Semtramts,
et.
qui
tes a renverses? la
guerre.
Ainsi,
tes
conqutes
de la
(orce,
nnses a ta
place
du
droit,
ont t
eri~f's
en lois
par
la suite dct
sicles, ou,
comme disent nos
potinques. par
un
contrat
tacite; mais,
dans ce
cas,
voici ce
que
veut
dire ce contrat tacite
Que
le
plus
fort
prend
ce
qu'il
veut,
et
que
le
plus
faible donne ce
qu'il
ne
peut
refuser,
ou
supporte
ce
qu'il
ne
peut
viter.
Ainsi,
comme
presque
toutes tes autres
possessions
hrditaires,
te droit d hrdit dans le
gouverne-
ment
dpend
d'une chaine de
traditions,
dont le
premier
anneau,
forg par
la force ou le
hasard,
et recueitti de
temps
en
temps,
il est
vrai,
par
la
sapesse
et ta
clmence,
est devenu le
plus
CHAPtTREtV.
t8g
souvent la
proie
de la
fortune ou de la (brce.
Les
hritiers et les descendans
s'enrichissent des
usur-~
pations
de tours
anctres; et
il n'est
pas
besoin
~e
pruuvfr longuement que
celui
qui
a le
plus,
est
aussi celui
qui
reoit
davantage
c'est la
cons-
uucnce
naturelle de cette odieuse
prise
de
posses-
sion de la terre et des honuncs.
Gardons-nous de
supposer que,
vrai
pour
ces
monstres de la
conqute qu'on
appctte
monarchies,
cela soit faux
pour
les
guu~ernenx'ns
primitifs;
car
de
quelle
autre manire auraient-ils
pris
naissance?
Aui~si
tung-temps quun pre re~na
sur sa
famille,
ce fut un
pre.
et il laissa ses fils l'imiter leur
tour,
sans
s'arroger
sur eux d'autres droits
que
celui du conseil. Tant
que plusieurs
familles se
tLoI~Irent dettes-Mmes et
d'aprs
leur
propre
deMht'ration des
juges
ou des cheis
pour
un cas
particulier,
ceux
qui
en
remplirent
les fonctions
ne furent
que
les esclaves de
l'intrt
commun,
les
prsidens
lus de la socit. Dans un
peuple
ainsi
constitu,
les noms de
souverain,
de mo-
narque,
de
despote
absolu, arbitraire,
hrditaire
taient
galement
inconnus. Mais si la
nation,
ve-
nant
sommeiller,
laissa le
pre,
le
juge,
le
chef
agir pour
lui-mme; si,
dans une
aveugle
re-
connaissance,
elle
dposa
entre ses
mains,
en con-
sidration de son
mrite,
ou de son
pouvoir,
ou
de ses
richesses,
ou de
quelque
autre
motif,
un
t)0
t!vt<r t\.
M'entre
hrditaire, qu'etie s'f'n~i~eitit
a
respecter
contntc te
troupeau
de brebis ntteit au
herser, que!
rapport
subsiste entre tes deux
parties,
si ce n'est
d'un ct la faiblesse et de l'autre la
puissance,
ou
en d'autres tenues,
le droit du
plus
fort?
Quand
Npntrod cnmntpn'~
par
<ufrd<'s mumaux,
p).
qu'en-
suite
il
suittugua
dt's hntnmrs,
il nf
fut,
dans les
deux
<'as, qu'un
citasseur. Le <hff d'une cnlonte
ou d'une
horde,
<ju<'
des honnncs suivent eomtne
de \Hs
troupeaux, usut~a
btcntut sur eux le droit
de Mt~mnte sur tes anunaux. i en fut de mcrne de
c( ux <tu!
dcnnftf'nt aux nations leur culture tant
qu'Us
n'eurent d'antre hut
que
de tes
civiliser,
ils
furent tes
pres,
tes
prcepteur!;
des
peuptes,
et )t<
matnttnrent
les lois
pour
te bien
ancrai
a
peine
de\inrent-tts des <tn-ts absolus ou hrditaires,
qu'it
n'v
eut
plus que
t:) (t~rcf en
prsence
de la (aiblesse
qu'elte
reuvetsait;
souvent it arma
que
tf renard
se
gtissa
a la
place
du lion,
et alors <-efut ic renard
qui
fut le
plus
fort; car,
loin
que
la force consiste
seuletnent dans une
supriorit
ntateriette,
pour
l'ordinaire l'adresse,
la ruse et t'artHIee ont des
enets
plus puissans
encore. En un mot.
c'est de
ta dincrence
que
tes dons du
corps,
te
~nic
ou
la <nrtune ctabtMsent entre les
honunes,
que
sont
sortis le
despotisme
et la
servitude,
suus des
formes
Yaries,
selon le
pays, t'cpoque
ou la ma-
nire de vivre
des
peuples,
et
plus
souvent ces
CHAPtTRRtV.
'9'
diverses combinaisons n'ont ~dt
que
se succder
t'unc l'autre. Les habitans des
montagnes, par
exempte,
se sont
rendus
dans les
ptaines
pa-
tinqucs. Aguerris par
le
ttimat,
la
ncessit,
le
besoin
ils ont
pris possession
de toute la
terre
comme ses
seigneurs lgitimes;
puis, subjugus
p.tr
le luxe dans de
plus
doux
climats, ils sont
tumbs a leur tour sous une domination
tranghe.
Ainsi notre terre a t la
proie
de la
violence,
et
&cn
histoire,
que
tf's
conqu~tt's
remplissent,
forme
t'- triste tableau d'une chasse aux
hommes, Le
plus t~er changement
d'esclavage,
et en
gnrt
chaque poque
nouvelle
sont
presque toujours
marqus,
sur le livre du
temps,
du
sang
de l'hu-
manit et des
pleurs
de
t'opprim.
Les noms les
plus
clbres sont ceux des meurtriers des
peu-
p!es,
de
quelques
bourreaux couronns ou
s'ap-
prtant

t'tre;
et ce
qu'ii y
a de
plus douloureux,
les hommes les
plus dignes
de
respect
ont souvent
t ibrcs
par
la ncessit de
para!tre
sur
t'obscur
chafaud o l'on
forgeait
les iers de leurs (rres
D'ou vient
que
l'histoire
prsente
un si
petit
nom-
bre de
projets
raisonnables ? de ce
que
la
plus
grande
partie
des
vnemens ne drivent
point
d'une
pense rnchie,
car ce sont les
passions
et
non
Ihumanit,
qui, triomphant
sur la
terre, ont
ann,
comme des animaux
froces,
les
peuples
les
nns
contre les autres. Si la
Providence avait voulu
!Q3
LIVRE t\
que
nous fussions
gouvernes par
des tres
sup-
rieurs,
combien 1 histoire de l'itomme et t dif-
frente! Au
contraire,
des
hros,
c'est-a-due
des hommes ambitieux en
possession
du
pouvoir,
pleins
d'artifices ou
d'audace,
tels sont ceux
qui
ont
presque toujours
tenu le fil des
cvcncmens,
libres de l'embrouiller ou de le briser au
gr
de
leurs
passions
et du hasard
qui
les
guide.
Quand
rien n'attesterait l'infriorit de
l'espce
humaine,
l'histoire des
gouverneniens
suturait a la dmon-
trer
aussi le nom
qui
conviendrait le mieux
notre
plante,
serait celui de Mars ou de Saturne
qui
dvore ses en(ans.
Et
quoi!
follement
pris
de dclamations
vaines,
irons nous donc accuser la Providence d'avoir
tabli une
trop grande
diversit dans les
climats,
et d'avoir
partag
ses bienfaits entre les hommes
suivant une
rpartition trop
ingale ?
Une telle
accusation
ne serait
pas
moins immorale
qu'it!-
juste, puisqu'elle
serait en contradiction avec le
but manifeste de notre
espce.
Si la terre devait
tre
habite,
il fallait
par
une
consquence
ne-
ctaire
qu'il y
et des
montagnes
sa
surface,
et sur leurs
plateaux
de hardis
montagnards.
Si ces derniers renversrent et
subjugurent
les
habitans
voluptueux
des
plaines, pour
la
plu-
part
les habitans des
plaines
ne mritaient
pas
d'autre sort.
car
pourquoi
se laissrent-i~
subju-
CHAPITRE IV.
guer ? pourquoi
s'tre endormis dans un luxe et
une mollesse insense? On
peut
admettre en his-
toire comme
principe gnrai, qu'il
n'y
a de
peu-
ptes opprims que
ceux
qui
se
soumettent
l'op-
pression
et
mritent d'tre esclaves. Il
n'y
a d'es-
clave
que
le
lche
la
mdiocrit est destine
par
la nature servir le
gnie
ainsi chacun est sa
place,
et serait malheureux s'il tait forc d'en
changer.
D'ailleurs,
si
l'ingalit
des
conditions est telle
qu'elle
semble ne
plus pouvoir augmenter,
c'est
plutt
l'effet de l'ducation
que
de la loi
naturelle,
comme le
prouve
Lt varit des caractres
qu'un
mme
peuple prsente
en
changeant
de formes de
gouvernement
La nation la
plus
noble
perd
bien-
tt sa
dignit
sous le
joug
du
despotisme;
le venin
gagne jusqu'
la moelle des
os,
et
quand
ses
facults
les
plus
leves ne servent
qu'a
la
fraude, et
qu'elles
s'teignent
dans la servitude et la
volupt,
comment
s'tonner
qu'
la
longue
elle ne
s'accoutume au
joug,
tlne de baiser ses chanes et de les couvrir de fleurs?
Quelque
douloureux
que
soit la
destine de
l'espce
humaine,
aussi bien dans les circonstances de la vie
prive que
dans l'histoire
publique,
et
quoique
l'on
ait
peine
trouver une seule nation
qui
se soit arra-
che l'abime d'un
esclavage
habituel sans le mi-
racle d'une
rgnration
complte, pourtant
il est
manifeste
que
ces
dplorables
abus ne
sont
point
t3
J KJ .t
LtVRE t\.
l'oeuvre de la
nature,
mais de l'homme. La nature
n'tend les liens de la socit
qu'a
la
famille,
aprs
cela elle Lusse aux hommes la libert de tes ten-
dre et de
composer,
comme il leur
plait,
les ou-
vrages
de Fart 1rs
plus comptiqw's, je
veux
dire,
les
corps politiques.
S'ils les combinent avec
sagesse,
ils en sont
rcompenses par
le
bonheur
s'ils choi-
sissent ou s'ils endurent la
tyrannie
et les mauvaises
formes de
gouvernement,
il faut
qu'Us
en
suppor-
tent les funestes
consquences.
Le Crateur ne
pou-
vait
que
les instruire
par
la
raison,
par
la tradition
de
ttustoire,
ou entin
par
le sentiment mme de la
douleur et de la mist'rc.
Ainsi,
la
dgnration
morale de l'humanit drive des vices et de la d-
pravation
des
gouvernemens
car,
mme sous le
despotisme
le
plus oppresseur,
l'esclave n'a-t-il
pas
toujours partage
le butin avec son
matre,
et le
despote
n'est-il
pas
le
premier
esclave?
Mais,
inpuisable
dans ses
bienfaits,
notre mre
commune n'abandonne
point
ses
enfans,
mme dans
la
dgnration
la
plus profonde,
et
toujours
elle
cherche
allger
le fardeau de
l'oppression par
l'habitude et l'oubli. Tant
que
les nations conser-
vent leur
vigilance
et leur activit
premire,
tant
que
la nature
perptue
en elles
l'esprit
d'industrie,
elles
chappent
au
joug
des sultans cf!emins
un
territoire
coup
et
bris,
une manire
grossire
de
vivre,
voil la
sauve-garde
de leur libert. Au con-
CHAPITRE IV.
tg5
traire s'endorment-elles sur les
dangers qui
les
menacent,
et laissent elles le filet les
envelopper
de toutes
parts toujours prte

consoler
la
Providence
rpand
encore sur les
opprimas
ses
bienfaits les
plus doux;
car le
despotisme suppose
la
faiblesse
et
par consquent
les faciles
jouis-
sances,
qui
viennent de la nature ou des bienfaits
des arts. Les
gouvernemens
despotiques
s'tendent
sur un
grand
nombre de
pays
o la nature fournit
d'elle-mme
l'homme sa nourriture et ses vte-
mcns
c'est l
qu'il
se fait
peu

peu

l'orage qui
gronde,
et
quand
la
tempte
a
cess,
il
respire
la
n'iuchcur de l'air dans une molle
indiffrence,
qui,
pour
dtruire la
dignit
morale,
n'exclut
pas
un
sentiment
vague
de
plaisir
et de bien-tre. En
g-
nral
le lot de l'humanit et le bonheur terrestre
qui
lui
appartient
sont
galement indpendans
de
l'esclavage
et de la
puissance.
Le
pauvre peut
tre
heureux,
l'esclave
peut
tre libre dans les fers le
plus
souvent le
despote
et ses cratures sont avec
toute leur race les
plus
malheureux et les
plus
vils
esclaves.
Comme tous les
points que j'ai indiqus jus-
quici
doivent recevoir de l'histoire leur
propre
continuation,
il est
impossible
d'en
sparer
le d-
veloppement
de celui des
faits;
contentons-nous
maintenant
d'exposer quelques
vues
gnrales.
i. Un
principe
aussi faux
que vulgaire
dans la
t.RE tX.
~QC
philosophie
de l'histoire
de l'itomme,
serai), d'ta-
blir
que
l'homme
est un animal
qui
a besoin d'un
matre,
dont
dpend
mdiatement
ou immdiate-
ment tout le bonheur
de sa destine. Renversons
la
proposition
l'homme
qui
a besoin d'un matre
n'est
qu'un
animal;
aussitt
qu'il
devient homme,
ce besoin
disparat.
La nature n'a
point
assign
de mahre
l'espce
humaine. S'il lui en faut un,
ce sont les vices et les
passions
grossires qui
le
rendent
ncessaire. La femme a besoin d'un man,
le mari d'une
femme;
il faut a l'enfant des
parens
qui
rinstruisonH
au malade un mdecin,
au
plai-
deur un
juge,
au
troupeau
un
berger.
Voil les
relations naturelles
qui reposent
sur l'essence
mme des choses. L'ide
que
l'homme a besoin
d'un
despote,
sous une forme semblable la
sienne,
rpugne
la nature de la
pense
immaine.
H faut
supposer
qu'il
est naturellement faible,
pour
lui donner
un
protecteur; incapable
de
mnager
ses intrts,
pour
l'aider d'un
tuteur;
sauvage, pour
prendre
le droit de
l'apprivoiser;
criminel,
pour
lgitimer
un ministre de ven-
geance.
Ainsi tous les
gouvernemens
humains,
ns
de la ncessit,
n'existent
que par
elle. Comme il
n'y
a
qu'un
mauvais
pre qui
donne son enfant
une ducation telle
qu'il
doive rester toute sa vie
dans un tat absolu
d'incapacit
comme il
n'y
a
qu'un
mdecin
dprav
qui
entretienne la maladie
CHAPJ TRElV.
t(~
qu'il pouvait gurir,
afin de retenir
jusqu'
la mort
sa victime sous sa
dpendance, appliquez
le mme
mode de raisonnement aux instituteurs de
l'espce
humaine,
aux
lgislateurs
des
peuples.
De deux
choses l'une. Ou ces derniers taient
incapables
de
perfectionnement,
ou l'on doit
apercevoir,
dans
le cours de tant de
sicles,
pendant lesquels
les
hommes ont t
gouverns,
et ce
qu'ils peuvent
devenir,
et dans
quelle
direction ils ont t con-
duits
par
leurs instituteurs.
a. La nature fait l'ducation des familles. L'tat
le
plus
naturel est donc une nation avec un carac-
tre distinctif
qu'elle puisse
cnnscrver
pendant
des
sicles. J amais les lmens dunt il se
compose
ne
prsentent
un accord
plus simple que lorsqu'ils
ont t rassembls et coordonns
par
les fondateurs
marnes;
car une nation est aussi bien une
plante
naturelle
qu'une
famille,
seulement elle
porte plus
de branches. Aussi rien ne
parait plus
directement
contraire au but des
gouvernemens que l'agrandis-
sement
disproportionn
des
tats,
et
que
le m-
lange
bizarre de races et de nations runies sous
un
sceptre unique.
Un
sceptre
humain est un
roseau
trop
faible et
trop fragile pour
remuer
des masses si
htrognes
et les fondre en un seul
tout. A la
vrit,
elles
peuvent, jusqu'
un certain
point,
tre
rapproches
l'une de l'autre dans une
frle
machine, que
l'on
appelle corps
social;
mais
tf)8
HVRE !X.
sans
qu'il y
ait entre les diverses
parties
ni
lien,
ni
sympathie,
ni
esprit
vie. De tels
empires,
ou
il est
presque impossible
que
le nom de
pre
de la
patrie s'applique
mme aux
monarques
les
plus
vertueux,
apparaissfnt
dans 1 histoire comme cps
types
de monarchie
orientale dans les visions du
prophte,
alors
que
la tte du lion,
la
queue
du
dragon,
les ailes cle
1 aigle
et les
griffes
de
l'ours,
allaient se confondre
dans la
figure
abstraite d'un
tat. De
pareilles
machines sont
agences
comme
le
cheval de
Troie;
elles se
garantissent
l'une l'autre
leur dure rternfllc,
t'ien
qu'il n'y
ait
pas
de vie
l oit
manque
un fitractere
national,
et
que
la ma-
ldiction du destin
puisse
seule condamner l'im-
mortalit une union force et monstrueuse. Les
mmes
politiques
qui
les ont ainsi combines entre
elles,
sont ceux
qui jouent
avec les hommes et les
nations,
comme avec des substances
inanimes;
mais l'histoire dmontre
suffisamment
que
ces ins-
trumens de
l'orgueil
humain sont forms
d'argile,
et
que,
comme toute autre
argile,
ils se dissoudront
et tomberont en
poussire.
3. Comme le but des associations humaines
est
d'assurer
chaque
individu le secours et la
pro-
tection de
tous;
le meilleur des tats est l'ordre
naturel,
c'est-a-dirc celui ou chacun des membres
de la socit est ce
qu il
tait destin tre
par
la nature. Aussitt
que
le souverain se met la
cnApmu: tv.
'99
place
du
Crateur,
et
que, pouss par
M volont
ou ses
passions,
il (ait. en sorte de dtourner ses
semblables de la carrire
que
Dieu leur avait assi-
gne,
ce
despotisme, qui
va
jusqu'
contrler
les
cicux,
devient la source d'une foule de dsor-
dres et de malheurs invitables. Or,
puisque
les de-
~n's que
la
tradition
tablit
parmi
les hommes con-
trarient
jusqua
un certain
point
la
nature,
qui
n'a
livre
spcialement
ses bienfaits a aucun ordre
par-
ticulier,
comment s'tonner
que plusipurs
nations,
apn's avoir essay
de diverses formes
politiques,
< t sentiles inconvnicns de
chacune,
aient fiui
par
tf'counr dans leur
desespoir
au
gouvernement
h-
rditaire
despotique, qui
les rduisait a n'tre
que
de
pures
machines? Comme te roi des
J uita,
quand
on lui offrit choisir de trois
maux,
elles se di-
rent Tombons
plutt
entre les mains du
matre,
qu'entre
les mains des
hommes, "et,
soumises la
vo!onte de la
Providence,
elles se
prparrent

tout ce
que
le ciel
vengeur pourrait envoyer
contre
elles car,
si la
tyrannie
de l'aristocratie est une
tyrannie
svre,
le
gouvernement populaire
est
un vritable Lviathan. De la vient aussi
que
les
monarques
chrtiens
emploient
la formule,
par
A)t
~THcf
de J D~M,
reconnaissant ainsi
qu'ils
doivent
leurs
couronnes,
non
pas
leur
propre
mrite,
qui
en vrit
pourrait
bien ne
pas
exister avant
qu'ils
ne soient
ns;
mais la volont de la Provi-
200
HVRE !X.
dence,
qui permit qu'ils
prissent
naissance sur un
trne.
Quant
aux droits du
talent,
c'est eux de
tes
acqurir
par
leurs
propres
travaux. Il leur
ap-
partient
de
justifier
la Providence de les avoir
jugs
dignes
de leur haute
mission;
car
1&mission d'un
prince
n'est
pas
autre
que
celle d'un Dieu
parmi
des
uommes,
d'un tre
suprieur' s~us
une forme
mortelle. Le
petit
nombre de ceux
qui.
en ont senti
la
grandeur
et la
majest
relle,
brillent comme des
toiles au sein de la
nuit,
que remplissent
de leurs
tnbres les
monarchies
ordinaires
ils
raniment le
voyageur gar
dans son triste
plerinage
travers
l'histoire
politique
du
genre
humain.
0
plt
Dieu
qu'un
autre
Montesquieu
laisst
la
postrit
un
Esprit
des lois et des
institutions, 1
qui
ne
comprendrait que
les sicles les
mieux con-
nus Sans
prendre pour
bases ni ces vaines divi-
sions de
gouvcmemens
en trois ou
quatre formes,
qui
ne sont nulle
part
semblables l'une l'autre
et ne restent
jamais
identiques
af
elles-mmes,
ni des maximes
politiques,
car il
n'y
a
pas
d'tats
fonds sur des
principes
de
mots,
ou
qui puissent
s'y
conformer dans tous les
temps
et toutes les
occasions;
ni des
exemples
dtachs,
emprunts

chaque
nation,

chaque poque,

chaque
climat,
quand
il serait
impossible
au
gnie
mme de notre
terre de
composer
un tout de cette
confusion,
il
n'aurait
qu'
suivre le mouvement
philosophique
20t CHAP!TRE V.
de l'histoire
civile,
qui, malgr
son uniformit
apparente,
ne
prsente pas
deux fois ta mme
sccne,
et dont les
leons
effrayantes compltent
le tableau des vices et des vertus de l'humanit et
de ses
chefs,
selon tes circonstances du lieu et du
temps, toujours changeant, toujours
le mme.
CHAPITRE V.
De toutes les traditions <7e la
<<?y~~
la
re/~on
phu
ancienne et la
plus
J CM~C.
Fatigus
et attrists de tant de
changemens
de
climats,
de
temps
et de
nations,
ne trouverons-
nous
pas
sur la terre
quelque type
immuable
qui
marque
d'un caractre universel l'excellence de nos
irres ? Dans letableau de leurs nobles
facults,
n'ou-
blierons-nous
que
la
disposition
la
raison,
l'hu-
manit et la
religion.
ces trois
grces
de la vie
humaine? Tous les tats ont eu une lente
origine,
et les sciences et les arts n'ont
paru qu'a
une
po-
que plus
tardive
encore
mais les familles sont
l'oeuvre ternel de la
nature,
l'tablissement
pro-
gressif
dans
lequel
elle
jette
les
germes
de l'huma-
nit dont l'avenir
s'empare.
Les
langues changent
avec les
peuples
et les
climats;
mais toutes
repro-
duisent la mme loi de la raison humaine. Ainsi,
203
HVRE lX.
malgr
la diffrence des
formes,
on
trouve jusqu'
1 extrmit de la
terre,
des traces de
religion
chez
les nations les
plus pauvres
et tes
plus grossires.
Le Groenlandais et te
Kamtschat~ale,
le Pcherais
et le
Papous,
n'en sont
point dpourvus,
comme le
prouvent
leurs coutumes et leurs
traditions;
et M
ehex les Ansicans ou le.<.
sauvages
des ilcs de l'Inde
qui
sont
obliges
de se cachf'r dans tes
~~n'-ts, on
decouyr.nt
quelques peuplades prnees
de
ru!te,ceia
m~me serait une
preuve
de la
profonde
barbane
dans
ht~utUe
elles seraient retenuts.
~!atntenant, d'oit !a
rengion
de crx
peuples
de-
rive-t-eitc? dans !eur
impuissante
rudesse,
ont-ils
invent leur culte comme une sorte de
thologie
naturelle?
~on, certainement car,
ppuises par la
a
~ti~ue
et la
misre,
ils n inventent rien et. ne font
que
suivre !cs traditions de !eut s anretrcs.
DdUteHrj),
tes
uhjets
externes ne
pouvaient pas
tes amener scuts
a cette
dcouverte, car,
si la nature ou tes animaux
leur ont
appris
faire des flchrs et des
ares,
des
hameons et des
vtemens,
dans
quel
animal,
dans
quel objet
naturel ont-ils
pu
voir la
religion
de
toutes les choses
qui
les
entourent,
quelle
est celle
qui
les a instruits a adorer une divinit ? c'est donc
encore !a tradition
qui
a
propage
la
religion
et ses
saints
rites,
aussi bien
que
les
langues
et les
pre-
miers
degrs
de civilisation.
Il suit de la videmment
que
les traditions reli-
CHAPITRE V. 9()5
gieuscs
ne
pouvaient employer
d'autres
moyens que
ceux
qui
ont t mis en
usage par
la raison et la
parole, je
veux dire les
symboles;
si,
pour
se
pro-
pf'ger,
il faut
que
les
penses
deviennent des
mots;
si
chaque
institution abesoin d'un
signe visible pour
tre transmise d'autres
peuples
et la
postrit,
comment ce
qui
est
impalpable peut il
devenir
l'objet
d'une
perception,
comtnent 1 histoire du
pass~
devient -elle le domaine des
ges
futurs,
si
ce n'est
par
le
moyen
des mots et des
signes?
11
rsulte de la
que,
chez les
peuples
les moins avances
dans la
civilisation,
la
langue
de la
religion
est tou-
jours
la
plus
ancienne et la
plus
obscure. Souvent
inintelligible pour
les Inities
eux-mmes,
elle l'est
bien
plus
encore
pour
les
trangers.
Le
plus
suu-
u'nt les
symboles
les
plus
sacrs,
les
plus expres-
i:I(s,
quelque
bien
appropris
qu'ils puissent
tre
au climat et la
nation,
perdent
leur sens et leur
application aprs
un
petit
nombre de
gnrations:
et loin
que
ceci soit
contradictoire,
c'est ce
qui
doit arriver de toute
espce
de
langues
et d'insti-
tutions, revtues de caractres
arbitraires,
a moins
qu elles
ne soient
compares frquemment
avec leur
objet,
et
qu'un usage
continu n'en
grave
la
signi-
fication dans le souvenir:
or,
en fait de
religion,
cette
comparaison
est
difEcIIe,
sinon
impraticable,
car le
symbole
se
rapporte,
soit a nne ide abs-
traite,
soit un vnement
passe
SO~ HVRE tX
De l il suit
infailliblement
que
tes
premiers phi-
losophes
d'une
nation,
les
prtres,
ne
pouvaient
rester
jamais
ce
qu'ils
avaient commence
d'tre;
car
peine
eurent-ils
perdu
le sens des
symboles,
qu'ils
ne furent
plus que
les esclaves
avoues
de
1 idoltrie,
ou
que
tes missionnaires obstines de la
superstition.
Et la mrite est
qne presque partout
ils se sont montres sous cet
aspect,
non
pas qu'ils
eussent
quelque penchant particulier
a
tromper,
niais
par
la nature nif'me des choses. Il f'n est de
mme dans tes
tangues,
tes
sciences,
les arts et tes
institutions. Pour
que l'ignorant
enseigne
un art
qu'il
ne connait
pas,
il faut
qu II
use
d'artifice,
de
mystres
et de fraudes. Une feinte
apparence prend
la
place
de la vrit
qu'on
a
perdue.
Voil l'histoire
de tous les
mystres qui
se sont succds dans le
monde, d abord une
grande
partie
des faits
que
l'on cachait mritaient d'tre
produits
au
jour;
mais
bientt,
quand
l'exprience
eut
appris
a les traiter
avec
indiffrence,
ce ne furent
que
de vains simu-
lacres,
dont le
mensonge galait
la
purilit;
et tes
prtres
d'un sanctuaire muet et dsert n'eurent
plus
de
l'imposture que
le
mpris
sans
puissance,
et la
misre sans
prestiges.
De tous les membres de la
socit,
les
princes
et les
philosophes
fiaient ceux dont
l'inquite sur-
veillance tait le
plus
redouter
pour
le sacerdoce.
Enorgueillis par
leur
rang lev,
dans
lequel
ve-
CHAPtTRE V.
ao~
naient se confondre tous les
pouvoirs;
accoutums
exercer arbitrairement leur
volont,
les
princes
jugrent que
c'tait un devoir de restreindre la
puissance
occulte
qui
les
ombrageait,
et
par
con-
i.t~ucnt
de dtruire st's
symboles
ou de se
mnaeer,
pn les
conservant,
des nts
pour
mouvoir les
hommes
ft les choses avec eux. De l ce tuneste dbat entre
le trune et
l'autel,
qui
chez toutes les nations
demi civitii.es ne s'est termin
que par
l'alliance des
deux
puissances
et le
spectacle
bizarre d'un trne
sur un
autel,
ou d'un autel sur un trne. Dans cette
lutte
inegate,
les
prtres dgnrs
ne
pouvaient
manquer
de
perdre
du
terrain
car une
croyance
uni~iHe avait combattre contre des forces mat-
rielles,
et l'ombre d'une ancienne tradition contre
la
splendeur
de ce
sceptre
d'or
que
les
prtres
eux-
tUt'tnes avaient consacre et
plac
dans la main du
monarque.
Ainsi les
jours
de la domination
sacer-
dotale
passrent
mesure
que
la
civilisation se d-
veloppa.
Le
despote, qui
d'abord
portait
sa cou-
ronne au nom de
Dieu,
trouva
plus simple
ensuite
de la
garder
en son
nom,
et les souverains et les
philosophes
accoutumrent les
peuples
cette in-
novation.
Maintenant,
en
premier
lieu,
il est
indubitable
que
la
religion
seule a /n<rm~MA
parmi
les
pell-
les
jor~M~
<<~n< de la c/K/~o/Mn el des
sciences,
qui
m~MC ne
~Mr~
dans
(origine
~o6 HVRE tX.
~M*H/!<;
sorte de tradition
r~MM.sf.
Ces
premires
bauches de civilisation et de science
que
nous
trouvons,
encore de nos
jours,
chez toutes les
nations
sauvages,
ont un
rapport
intime avec
leur
culte;
leur
langue religieuse
est un
hymne, 1
qui
non-seulement
accompagne.
avec les danses
et les
chantt,
la sotr-nnitc des rites
sacrs,
mais
qu4,
pour
l'ordinaire,
repose sur
les
vagues
sou-
venirs du monde
primitif
c'est donc le seul
dbris
que
ces
peuples
aient conserv des
pre-
mires
priodes
de leur
histoire,
le seul monu-
ment
d'antiquit,
la seule lueur de science
que
Ion
puisse
dcouvrir
parmi
eux. Fondement de
toute
chronologie,
l'art de
compter
et. d'observer
les
jours
est ou fut
partout
une chose sainte
les
ntages
de toutes les
parties
du monde
s'ap-
propircnt
la connaissance des cieux et de la na-
ture,
quelque
iaible
qu'elle
<ut. La
mdecine,
la
sorcellerie,
les sciences occultes et
l'interprtation
des
rves,
la connaissance de
l'criture,
les actes
d'expiation
aux
dieux,
de satisfaction aux manci!
des
ancet''cs,
ceux
qui
avaient
pour
but d'interro-
ger
les
tombeaux;
en un
mot,
tout ce
qui
tient
ce
rgne
ternel de doutes
que
la curiosit humaine
ne cesse de
poursuivre,
est entre les
mains des
prtres: aussi,
dans
plusieurs nations,
les
familles,
d'abord
spares
les unes des
autres, ne sont-eMes
runies
que par
l'identit des
croyances
et des
tMAPtTRE Y.
307
formes
religieuses.
L'histoire de la
civilisation
mon-
trera
que
ceci
s'applique
aux nations
mme
les
plus
avances dans la voie du
perfectionnement,
Les sciences des
Egyptiens
et
des
peuples
de
l'Orient,
jusqu'
lextremitc de
l'Asie, ainsi
que
des nations claires de
l'antiquit,
des
trus-
ques,
des Grecs et des
Romains,
prirent
nais-
~nce au sein des
traditions
religieuses
et
s'enve-
toppercnt
de leurs voiles. La
posie
et les
arts,
h
musique
et
l'criture, l'histoire et la
physi-
(}Uf,
i'histoire naturd!<' et la
mtaphysique,
l'as-
nonomic et la
chronologie,
n'eurent
pas
d'autre
origine.
Les
plus
anciens
philosophes
n~nrent
que
choisir les
germes
que
le
pass
recelait et
qu'aider
le
d.~etoppement
des
plantes qu'ils renfermaient.
Xuus
aussi,
gens
du
Nord, nous
n'avons
reu
nos
sciences
que par
l'intermdiaitc
e dela
religion
ainsi
nous
pouvons
assurer
hardiment,
d'aprs
l'histoire
g~n~ale
des
peuples, que
le
monde doit tous les
tHtcns
principaux
de sa
cIvUIsatiou aux tradi-
tions
religieuses,
orates ou crites.
Secondement. La nature n~mc des choses
con-
firme ce
que
l'histoire
avance
car
qu'est-ce
qui
a
lev l'homme au-dessus de
l'animal, f-t l'a
empch,
mme dans son tat le
plus grossier,
de tomber
jusqu'au
rang
des brutes? On
rpond,
la
raison et
la parole; mais,
ccmmt- sans la
parole
il
ne se
serait
pomt
lev
jusqu'
la
raison,
il ne
pouvait
acqurir
308 LIVRE !X.
l'une ou l'autre
qu'en
observant l'unit dans la
multiplicit,
en
percevant
l'invisible dans
le visible,
la connexion de la cause avec l'e(!et.
Ainsi,
au mi-
lieu du chaos des tres
qui
l'entouraient,
il faut
qu'une
sorte d'instinct
religieux
des forces invisi-
bles de la nature ait
prcd
dans sa
pense
la con-
ception
et la liaison des ides abstraites dont il a
form la base. Les
sauvages,
s'ils n'ont aucune ide
prcise
de
Dieu,
obissent du moins ce sentiment
vague
dont la bienveillance et la navet se mon-
trent dans les formes de leur idoltrie. Dans toutes les
ides
qui
ne
reprsentent que
des
objets extrieurs,
t'honunc
agit
comme un animal.
Quand
il vient
concevoir
quelque
chose d'invisible dans le
visible,
ou une force dans son
action,
il s'lve
par
cela
mme aux
premiers degrs
de la raison
suprieure.
Des
conceptions qui peuvent
se rencontrer dans
une nation sans
culture,
celle-ci est la seule
qui
soit du domaine de la raison transcendante. Elle
s'est
dveloppe
chez les
peuples
les
plus
avancs
avec une extrme varit de
signes.
!l en est de
mme de la
croyance
la
survivance de
l'ame,
par quelque
voie
que
les hommes l'aient
acquise:
cet article de foi universelle
distingue
l'homme
en mourant de la condition de l'animai. Il n'est
pas
de nation
sauvage qui puisse
dmontrer
philo-
sophiquement
1 immortalit de l'me
humaine,
ce
qui peut-tre chappe a
la
puissance
mme de la
CHAPITRE V.
aoo
philosophie,
car ellc ne
peut que
confirmer
par
des
argumens
rationnels la
croyance
de l'immor~
talit,
qui,
enracine dans le cur de
l'homme,
est
de tous les
temps
et de tous les lieux. C'est ce
vague pressentiment qu'obissent
l'habitant du
Ramtschatka
quand
il
place
un chien ct d'une
tombe,
et celui de la
Nouvelle-Hollande,
quand
il
plonge
dans la mer les restes de son
compagnon.
Aucune nation n'ensevelit ses morts comme de vils
animaux. Le
sauvage, lorsqu'il
expire, part
pour
le
pays
de ses
pres, pour
la terre des mes.
Partout,
les
traditions
religieuses
et le sentiment intrieur d'une
existence
qui
ne reconnat
point
le
nant,
prcdent
les
analyses
de la raison. Abandonne
elle-mme,
l'intelligence
n'aurait
pu que
difficilement atteindre
la
Motion
d'immortalit, ou du moins elle ne
l'aurait
prsente que
sous une forme abstraite et
strile.
Ainsi,
la
croyance
universelle de la survivance de
t'ame est la
pyramide que
la
religion
a leve sur
les
tombeaux des
peuples.
Enfin,
ces lois et ces institutions
humaines dont
la cleste
puissance
se
dveloppe par parties,
il est
vrai,
chez les nations les
plus sauvages,
est-ce la
raison
qui
les a dcouvertes
aprs
un
intervalle
peut-tre
de mille
annes,
et n'ont-elles
pour
base
que
des
images changeantes
et
d'inconstantes
abstractions J e ne
puis
le
penser,
surtout
quand
je
considre la marche de l'histoire. Si les hommes
ao t.t\Rt. t\.
disperss
sur la
terre comme les
animaux,
avaient
du tablir d'eux-mtncs et sans secours la forme in-
trieure de
l'immanit,
nous trouverions encore
des nations sans
langage,
sans
raison,
sans
religion,
sans
morale; car,
ce
que
1 homme a
t. l'homme
l'est encore mais aucune
histoire,
aucune
exp-
rience ne nous
permet
de croire
que
l'homme vive
nulle
part
comme
l'orang-outang.
Les fables
antiques
que
Dior~rc et Pline racontent de ces monstres
humains,
prives
de tous
sentimens,
portent
avec
elles un caractre vident de
fausset,
ou du moins
ne
peuvent
tre crues sur le seul
tmoignage
de ces
crivains. Il en est de mcrnc des rcits des
potes
qui, jaloux
de relever la
gloire
de leurs
Orphces
et
de leurs
Cadmus,
exagrent
la
grossiret
des em-
pires
naissans de
l'antiquit
les
temps
ou ils ont
vcu et le but de leurs
ouvrages
diminuent
gale-
ment l'autorit de leurs
tmoignages.
En
suivant
les
analogies
du
climat,
il
parait
vident
qu'aucune
nation
europenne,
surtout aucune
tribu de la
Grce,
n'a t dans un tat si
abject que
les Koth.
veaux-Xlandais ou
que
les Pcherais de la
Terre de
feu;
encore dans la
dgradation
mme de ces
peu-
plades,
rctrouvc-t-ondes traces
d humanit,
de rai-
son et de
langage.
Les cannibales ne dvorent ni
leurs
enfans,
ni leurs frrf"
Fonde
parmi
eux sur
le droit de la
guerre,
leur
coutume
inhumaine,
l'effroi de leurs ennemis et l'aliment
de leur valeur,
a<i
CHAPITRE V.
n'est
que
l'oeuvre d'une
politique grossire qui
ou-
trage
dans d'odieux sacrifices ces mmes lois de
l'humanit
que
nous
mconnaissons
nous-mmes
dans tant de circonstances. Du moins n'osent-ik
avouer,
devant les
trangers, qu'Us
ont soif de
sang, pendant que pour
nous
Europens,
notre
gloire
est de tuer des
hommes;
on
peut
mme
dire
qu'ils
se conduisent avec
gnrosit
et en
frres
pour
les
prisonniers
sur
lesquels
n'est
pas
tomb le lot fatal. Bien
plus,
ces
garemens
et tant
d'autres,
qui poussent
le Hottentot enterrer vif
l'enfant
qui t'embarrasse, l'Eskimaux
abrger
les
jours
des
vieillards,
sont les
consquences
d'une
douloureuse
ncessit,
qu'il
n'est
pas
impossible
de concilier avec un
sentiment
vague
d'humanit.
La raison
aveugle
ou les
caprices
de la
dbauche
ont
produit parmi
nous des excs
plus honteux,
auxquels
ne
peut
se
comparer
la
polygamie
du
]\egre:
or,
comme nul ne
contestera
que
l'em-
preinte
de l'humanit ne soit
grave
dans le cur
du
sodomitc,
du
tyran,
de
l'assassin,
quoique
presque
entirement eNace
par
la licence de leurs
murs et de leurs
passions, qu'il
nous soit
permis,
.'prs
tant de lectures et de
mditations,
dont les
nations de la terre nous ont fourni le
sujet,
de
considrer cette
disposition
intrieure a l'humanit
comme aussi universelle
que
la nature
humaine,
ou
plutt,
a
proprement parler
comme le fond et l'es-
am
HVKK i\.
sence mme de 1 homme. Assurment cite est
plus
vieille
que
la raison
spculative, qui,
forme
peu

peu pat-
l'exprience et
le
langage, n'eut jamais
trouv
d'archtype pour
les cas
pratiques,
si
elle ne t'eut
tir de
limage
obscure
qui rfposan
t'n nous.
Que
tous les devoirs de
rhonuuc,
purent nt
convention-
nels et laits
pour
servir son
bonheur,
soient d'ori-
gine
terrestre et tirent de
l'exprience
tcur sanction
la
plus
sainte,
ils cessent d'tre des devoirs
pour
moi,
aussitt
que je
renonce la fin
quits
proposent,
au bonheur. Ainsi tombe le
syllogisme
dont la
raison
s'appme.
Mais comment sont-ils entres dans la tte
de celui
qui
de sa vie n'a rflchi ni sur le
bonheur,
ni sur les
moyens
de l'obtenir PConuuent les devoirs
du
mariage,
de l'anecuon
paternelle
et
filiale,
de
ramour social et
domestique,
ont-ils )c des liens
pour
l'homme,
avant
qu'il
et
prouve
les
avantages
ou les
inconvniens
qu'ils
entranent avec eux
Marcliant ainsi de
degrs
en
degrs,
avant d'arriver
l'tat
d'homme,
a t -il donc
pass par
mille
formes
incompltes
et mutiles?
Kon, Dieu bien-
veillant,
tu n'as
pas
abandonn ta crature aux chan-
ces d'un hasard si
funeste. A
l'animal,
tu as donn
l'instinct
qui
le dut
vivre, a la
ptnsede l'homme,
la
religion ft l'humanit,
ou ton
im.)ge
respire.
Les
contours de ia statue restt nt encore cachs dans le
bloc de
marbre,
mais si die ne
ptut
se rvt<r et
se
dgager elle-mme,
c'est ce
que
duivem
faire,
at5
CHAPITRE y.
par
les
moyens que
tu as
enseigns,
la
tradition et
les
lumires,
la raison et
l'exprience.
Les
rgles
de
la
justice,
les
principes
du droit
social
la mono-
gamte elle-mme,
a la
considrer comme le
systme
d'union
nupti.tle
le
plus
naturel
l'homme,
la
tendresse
pour
les
cn(ans,
la
reconnaissance
pour
les amis et les
bienfaiteurs,
ride
mme obscure
du
plus puissant
et du
plus
hien<aisant des
tres,
tcUcs sont les
traces
principales
de cette
image;
tantt couvertes
d'un voile
lger,
tantt
clairM
d'une vive
tunucre,
partout
reutes et
renvoves,
eUes
commandent
l'homme
qui, malgr
ses
pen-
chans
naturels
ne
peut s'empcher
de les suivre
ds
qu il les
a
reconnues.
Voua,
vrai
dire,
les
dis-
positions qui, par
leurs
dveloppemens,
tablissent
le
royaume
de Dieu sur la terre tous
les hommes
en sont
citoyens
seulement il
y
a des classes et
des
degrs
diuerens. Heureux
qui peut
contribuer
atendre ce
royaume
intrieur de la
cration hu-
maine il n'envie ni au
gnie
ses
dcouvertes,
ni
au roi sa couronne.
Mais
qui
nous dira o et
comment cette
tradition
consolante de
religion
et d'humanit a commenc

s'lever,
pour
se
rpandre jusqu'aux
extrmits
de la
terre,
et se
perdre
elle-mme dans les traces
les
plus
obscures ? Ou est celui
qui
a
enseign
a
l'homme le
langage que chaque
enfant
apprend
aujourd'hui par
imitation et
que
nul ne dcouvre
9t4
~tVRE T[X. CRAPtTRE V.
par
les lois de sa raison ?
Quels
ont t les
pre-
miers
symboles que
l'homme a
conus?
Comment
les
germes
de la civilisation se sont-ils
propags
sous le voile d'une
cosmogonie
et d'une histoire
religieuse ?
O chercher le
premier
anneau de la
chane de notre
espce
et de son ducation
spiri-
tuelle et morale? coutons ce
que
l'histoire natu-
relle de la terre et les
plus
anciennes traditions
nous disent sur ce
sujet.
~t5
LVRE X.
CHAPITRE PREMIER
.~b~rcjfcrrc est
~ccMA?weM~ybr/M(~MOM/'
sa
c~o~t <7/<wee.
Comme
l'origine
de l'histoire humaine est cou-
verte de
tnbres, et
que
ses
priodes
les
plus
re-
cules
pr~s~ntent
des
phnomnes qui
ne s'accor-
dct)t
point
avec les
systmes
des
philosophes,
ils ont
pris
le
paru d~spsperf~
de trancher le noeud. Partis
de cette
hypothse que
!a terre est
compose
des
ruines d'une
ptancte
plus
ancienne,
ils ont d'ail-
t'urs
suppose que Fespece
humaine, heureux d-
bris d'une
population
antrieure, a
chapp,
dans
le
fond des antres et sur le sommet des monta-
gnes,
au
bouh'Wt-setnent
gnrt
du
globe.
Ainsi
la
raison de
t'humantte,
ses arts et ses
traditions,
sont des trsors sauves des dcombres du monde
primitif'
d'o il suit
que
d'une
part
ils
jettent
ds
l'origine
un ectat
que
relve
l'exprience
des an-
t
Vny.
surtout yj?M<tf sur
forigine
de <<t<otttt<HMaae< de h
wc et J e la
<tMce; Berlin, t';8). L'hypothse que
notre
terre est forme des ndne$ d'un
globe qui
t'a
prcde,
est sou-
tenue
pat- pttuieoM
natonUttes et fonde tat lea miMM tM
plus d!<r<:teates.
ai6 o.nKKX.
ciens
ges,
et
que
de l'autre il est
impossible
d'ta-
blir
l'poque
ou
quelques
tribus
fugitives
ont seni
comme d'un
pont
sur labime
pour
unir et con-
fondre en un seul
tout,
la civilisation de deux
mondes,
Que
cette
opinion
soit
fonde;
il faut re-
noncer aussitt a une vritable
philosophie
de l'his-
toire,
et laisser sans examen
l'espce
humaine,
avec
tous ses
arts,
s'lever au-dessus des ruines d'un
monde
surann,
comme l'cume des flots battus
des vents. Cherchons donc sur
quels
fbndemens
repose
une
hvpothfse qui
rduit notre terre et
l'histoire de ses habitans un chaos
inexplicable.
Et d'abord ce ne
peut
tre,
selon
moi,
sur la
thorie de la formation du
globe;
car les rvolu-
tions et les
phnomnes qui
les
premiers
en ont
ravag
l'intrieur,
loin de faire
supposer
une his-
toire antrieure de
l'homme,
appartiennent
tous
une srie de crations
progressives qui
ont rendu
peu

peu
notre terre habitable A la
profondeur
o il nous est
possible
de
pntrer
dans les en-
trailles de la
terre,
le
granite primitif
ne
prsente
aucune trace d'tres
organiques.
Non-seulement il
tien renfemie
pas
de
parties intgrantes,
mais on
t. Les fait< sur
lesquels reposent
les assertions
rt-pandat!
dans ce
chapitre,
sont dcrits dans divers
ouvrages
modernes
de
gc~togie,
et si bien
Mpo:es par
Buffon et d'autres natara*
listes,
qoe
ce serait une vaine affectation
que
de citer des
awtoMttt
pour
tout ce
qui
Mit
CHAPITRE 1.
2t~
n'en dcouvre aucun
vestige
dans
l'analyse
de ses
lmens. Ses sommits les
plus
hautes s'levaient
probablement
au-dessus des eaux de la
cration,
puisqu'elles
n'offrent aucun
signe que
la mer
y
ait
sjourn;
mais comment sur ces hauteurs
striles,
un tre humain aurait-il
pu
se nourrir ou mme
respirer?
L'air
qui
enveloppait
ces masses n'!:nt
point
encore
spar
de l'eau et du feu
charge
de
diverses substances
qui
se
dposrent
elles-
mmes en diverses
combinaisons sur le novau du
globe,
et lui donnrent
peu

peu
sa forme ac-
tuelle,
il tait
incapable
de
rpandre
ou de con-
server le soume de la vie dans les eraturfs les
plus
parfaites,
Les
premiers
tres anims ont donc
paru
dans tes
eaux
ds leur
formation,
elles ont ptc
doues d'une force cratrice
qui
ne
pouvait agir
auteurs,
et selon
laquelle
elles se sont
organises
d'abord en une
multitude infinie de
poissons
co-
quilles,
seuls animaux faits
pour
vivre dans cette
mer de
fermentation
dtruits bientt dans tes
p-
riodes
suivantes,
leurs dbris servirent de base a
une
organisation
plus parfaite.
A mesure
que
le roc
primitif
se
dgagea
des
eaux,
et
qu'U
s'enrichit,
soit de leurs
dpots,
soit des
parties
lmentaires et
de~t'tres
organiques qui y
taient
mets,
la cration
vgtale
succda cette des
eaux,
et dans
chaque
rgion
jusque-l
strile,
tout ce
qui pouvait
v-
gter
obit a la force de
vgtation.
Mais,
pas
ai8
t-tVRE X.
un animal terrestre
n'aparaissait
encore au milieu de
cette
fermentation du
rgne vgta!.
Sur les sommets
dchirs ou croissent
aujourd'hui
les
plantes
de la
Laponie,
on dcouvre des
productions ptrifies
de
la zone tonride
preuve
vidente
que
leur atmo-
sphre
eut
jadis
la clta!cur des
rgions quinoxiales;
puisque, d'ailleurs,
tant de substances en ont t
prctpites,
et
que pour
vivre ta moindre
plante
a
besoin de l'action de la
lumire,
cette
atmosphre
a
sans doute t leve un
degr
considrable de
puret
or, comme la
rgion
des
impressions vg-
tales ne
prsente
aucun des animaux
qui
vivent la
surface de la
terre,
et a
plus
forte raison aucun
squelette humain
il est d'autant
plus probable
qu'il
n'existait
pas
alors
d'animaux,
qu'il
n'y avait
pas
J alimens
appropris
leurs
besoins,
et
que
la
manrc de leur
organisation
n'tait
point
encore
suntsamment
prpare.
On traverse ainsi diverses
combinaisons avant
d'arriver aux
squelettes
d'l-
phans
et de rhinocros
qui
sont enfouis dans des
couches de sable ou
d'argile,
assez
prs
de la sur-
face
car les os
que
recouvrent des couches
plus
profondes,
et
que quelques-uns
ont
pris pour
des
fossiles
humains, n'ont
qu'un
caractre extrme-
ment
quivoque,
et les naturalistes les
plus exp-
riments les ont mis au nombre des restes d'ani-
maux aquatiques.
La
nature, dans
son
uvre,
a donc
commenc
par produire
les animaux des climats
CHAPITRE
-no
chauds et,
ce
qu'il
semble,
les
plus massifs,
comme elle a
peupl
la mer des
grands crustacs,
et de l'norme corne d'ammon. Ce
qu'il y
a de
certain,
c'est
que parmi
les nombreux
squelettes
d'lpiMns qui,
amoncels une
poque post-
rieure,
se sont conservs dans
plusieurs
endroits
avec leurs
peaux,
on dcouvre des animaux marins
et d'autres
semblables,
mais
pas
le moindre dbris
d'organisation
humaine;
et
suppose qu'on
eut trouv
des
corps
humains,
ils auraient t incontestable-
ment d'une
poque
rcente,
compars
aux monta-
gnes primitives, qui
ne renferment aucun de ces
vestiges
d'tres anims. Voila ce
que
l'on Ht dans le
plus
ancien livre de la
terre;
voila ce
qui
est crit
sur ses
lignes
de
marbre,
de
cliau~,
de
sable,
d'ar-
doise et
d'argile;
et o voit-on
qu'il parle
d'une
rvolution
du
globe

laquelle
a survcu une race
d'hommes dont nous sommes les descendans? Tout
ce
qu'il
dit tend
plutt

prouver que, drage
d'un chaos de substances et de
pouvoirs
contraires,
notre terre s'est elle-mme
faonne
aux
rayons
de la chaleur vivifiante de
l'esprit
crateur,
jusqu'
former un tout
complet
et
dtermin, qu'avait
pr-
tre
une srie de diverses
rvolutions,
et
qm*
de-
vait
couronner,
quand
il en serait
temps, 1 appari-
tion de
l'homme,
de toutes les cratures la
plus
parfaite
et la
plus
dlicate. Par
l,
ces
systmes
qui, supposant
avec divers
changemens
de
pules
et
a 30
LIVRE
de
climats,
la destruction ritre d'un sol
cultiv
et
habit,
tablissent
que t'espece
humaine,
chasse
de contre en
contre,
a t crase sous tes
rochers,
noye
dans les
mers,
et ne tnontrpnt
qu'horreur
et dpstructton dans
Mnstfnrc entire des
temps pn-
nnttfs,
sont en
contradiction avec la structure de
ta
t(Tt'c,
ou du moins ne
peuvent
se dmontrer
par
elle,
malgr
les rvolutions
qu'eUe
a subies. ~1
tes veines des roches
primitives,
ni les
esearpc-
nttns du
g!<)be
~annoncent
qu'un
monde habi-
tahte a
preced''
cetui
que
nous
voyons. Daittcurs,
si !e iMsard eut
dccotnpose
tes anciennes
n<ass<'s,
pour
les jfbndre ( nune
seule,
il est certain
qu au-
cun des ctn's vivans du monde
primitif
n'et sur-
vcu. TcUc
qn'fHe
est
maintenant,
la terre n'est
donc
plus,
ainsi
que
t histoire de
ses habitans,
quun himpte probtetne que
1 observation
doit
re-
tcudrc. Continuons
d'avancer, et cherchons
CHAPITRE II.
Quel
est le lieu ~<? la terre OM /'AoMtMtC
<
<w~!<
<yMe/y!~
son berceau.
Que
ce lieu fut sttut* ailleurs
que
sur les
ptagM
iuuuatn''s
qui
ont
ptus
tarde
paratre,
c'est, ce
dont
personne
ne
doute,
il faut donc s'lever de nou-
veau sur les sonuMets des
montagnes prunitives
et
32t
CHAPtTREH.
sur les territoires
qui peu

peu
se sont
tendus dans
leurs
voisinais.
Les
Immmes ont-ils t
produits
originairetnent
dans tous les
lieux,
comme les
pois-
sons a
coquilles ?
les
montagnes
de la lune ont-
dtcs Tu naitre les
?.~rt-s;
les
Andes,
les Am-
ricains l'Lral,
les
Asiatiques;
et les
Alpes,
les
Europens ?
Les
montagnes
principales
sont-elles
habitt's
par
autant de varits de
l'espce
humaine ?
Si
chaque
conu-ce se
distingue par
des
espces
par-
tt<'uhpres
d'anitnaux
qui
ne
naissent et ne vivent
<}up
dans son
climat et sur son
sol,
pourquoi
ne
produirait-elle
pas
de mente une race
particu-
tn.re
d'itOtnn~s ? ~'est- ce
pas
cp
<{ue
eoniinnem
la varit des traits
nationaux, des
coutumes,
dt"<
caractres,
et surtout la
prodigieuse
diver'.ite d~
idiones ? H n'est
pas
un seul de mes
lecteurs
qui
ne sache avec
quelle
supriorit
cette
opinion
a
t
soutenue
par plusieurs
naturalistes
distingus i
<-(.nune si une des
hypothses
les
plus
tranges
a leurs
yeux
n'tait
pas
de
supposer que
la na-
Hue,
libre de
produire
partout
d<'s
singes
et des
ours,
ait un
champ
limit
pour
l'espce
humaine!
a
quoi
ils
ajoutent que
ce serait tre en
contra-
diction
maniteste avec tout
l'ensemble de ses
op-
rations,
que d'exposer, par
une bizarre
parci-
monie,
la
plus
dlicate de ses
cratures une
foule
de
dangers qu'un couple
seul doit auronter.
A
t
l'poque actuelle,
dMent-iis,
voyez
encore la
M9 HV~E X.
,<
prodtgalit
toute initiante de ta nature!
que)te
multitude
innombrable de
germes,
non-seule-
t(
ment de
plantes,
mais d'animaux et
d'hommes
no
seme-t-ettt'
pas
dans le
goufre
de la dc<t-
truftion!
Dans les
premiers }cur~
de la
cration,
n avec
quf'tte
abondance son sein
irgmat
ne
rppan-
dnn-H
pas
les tres et tes formes! t~ structure
du
gtohe prouve que, pour produire
de nouveaux
K genres,
elle sacntlait des
tnyrtadps
de cratures
~t\antcs
cst-it donc
probable qu'au
moment
Il
de ctwr
t homme,
de):t cpmsee par
les
produc-
nnns
mtoncures,
elle M:ut anhue
tetahynnthe
<,
dsert de la
<')t'anon uue
de la
prsence
de
M
deux t'-tres humams? Examinons
jusqu' quel
point
c<)
hvpothcses,
si
ptausihles
en
apparence.
saccordfnt ayet* les
pro~rc~
df la cnthsation et
1'liistoire de notre
espce,
ayre ses
formes, son
f~racterc ft Ie:t
rapports qui
Funissent aux autrf<
cratures anuuecs.
En
prenner
lieu,
la marche de la nature
prouve
que
tous i''s <'tn's \t\ans n'ont t
produus
ni en
nombre
~.it, nt
a la nu'me
poque;
la structure
de la t<-rr<' et la consUtutton tntcrieure des cra-
tures
s y opp0!<atent
egatetnent
il
n y
a
pas
un tn~mc
nomhrc
d etphans
et de
vers,
de itons et dtniif'ctcs
D'ailleurs,
par
leur nature
mme,
ils ne
pou\~i'nt
tre crs
originellement,
ni dans la mcrne
priode,
tu dans des
proportions gales.
Avant
que
le ro':
CHAPtTKEtt.
3a5
primitif
ait ct recouvert d'un terrain
propre
a
.)!in)enter une vie moins
grossire,
des
millions d'a-
nimaux testapt~ ont
pri. Cloaque
anne la
destruc-
tiun d'une ioulc innombrable de
plantes
prolonge
la
vie df; crcaturcs
suprieures. Ainsi,
en laissant de
cote les causes
finales,
on voit
que
c'est une loi
(ndatncntate de la
nature,
de
composer
un tre de
plusieurs
tres, et d'abandonner des
multitudes d'or-
ganisations
diverses l'action
destructive de la roue
toujours
mobile de la
cration,
pour
s'lever un
ordre de
productions
moins
nombreuses et
plus
nob)t! EUc a donc
procde par degrs ascendans;
et en mme
temps qu'elle dposait
un assez
grand.
nombre de
germes
pour
conserver les
espo's qu'elh-
~uuiait
propager,
elle
prparait
la voie d'autres
genres
d'un ordre
suprieur.
l'uisque
t'homme devait
couronner la
cration.
il ne
pouvait
tre
compose
de la m~me
manire
que
le
poisson
ou le
coquillage,
ni
paratre
le mme
jour,
au mme
lieu,
dans le
mme
cicment;
il ial-
lait
non-seulement
que
son
sang
tut diScrent de
l'eau,
et
par consquent que
la chaleur vitale de la
nature fut assez labore
pour
le
colorer, niais
que
tous ses
vaisseaux,
ses
fibres,
et mme ses
os, fus-
sent forms de
l'argile
la
plus pure
or, comme le
Tout-puissant n'agit que par
des causes
secondes,
c'est
par
elles
que
les
matriaux ont t
prpars.
Peu
peu
elles ont
pntre
dans les
degrs
les
plus
TtX~
HVRE x.
grossiers
de la cration anime.
Chaque
animal nais-
sait avec !<*
temps
et le lieu ou il
pouvait p:<raHre.
De toutes
parts
se
rpandaient
des forces actives
qui
d'elles-mmes s'levaient la vie. La corne
d'ammon
parut
avant le
poisson
'
la
plante
prcda
Fanuuat,
qui
np
pouvah
vivre sans
elle; i
ia,
rampcrcnt
le crocndUe et ic
caintan,
avant
({ue
l'industrieux
lphant
fit <'ndut<*r sa
tmtnpp pour
chotstr sa nourriture. Les carnivores avaient besoin
que
la race des animaux
qu'ils
devaient dvorer se
(ut
dj
abundatntaent
muttipUpe;
de l
timpossibi.
lit
qu'ils
fussent
produits
<*n ntcme
temps
et en
mme nonhrc
que
ces derniers.
Enfin,
l'homme fait
pour
habiter la
terre,
devait-il ra rc 1<*souverain de la
crcadon? Htrouva ncessair''ment son habitation et
son royaume
prpares
a!c
recevoir;
en
consquence,
il
parut
au dernier
acte,
et en
plus petit
nombre
que
ceux
qu'il
tait
appel
a
gouverner.
Si la
nature,
avec
tes tempns du
systme
terrestre
qu cUe
a
compose,
avait
pu produire
un tre
plus parfait, plus
noble,
plus
merveilleux
que
l'homme,
pourquoi
se serait-
<Hearrte dans sa carrire ? Elle n'a
pas
t
plus
!uin,
parce que
l'homme tait le dernier terme de son
u:uvr<'
et elle a achev sur la terre avec la
parci-
monie la
plus
svre,
ce
qu'elle avait
commenc avec
la
profusion
la
plus
abondante dans les
proibndeurs
des
eaux.
Dieu a cr l'homme sun
image,
dit la
n
plus
ancienne des traditions
crites
il a cre
CHAfTREH. aa5
Ihotmne et la femme
l'image
de
Dieu;
aprs

la multitude infinie d'tres


qu'il
avait
crs,
il
M
s'arrta sur le nombre le
plus
faible alors il se

reposa
et ne cra
plus
rien. C'tait le sommet
qui
terminait la
pyramide
des tres vivans.
Maintenant,
on ce sommet a-t-il t
plac ?
on la
perte
de la cration a-t-ctie
jet
son
premier
et tat? ncessairement au centre des
pouvoirs orga-
niques
les
plus
actifs,
dans le lieu ou la cration
a
t,
pour
ainsi
dire,
le
plus prodigue
et tra-
vaiH avec le
plus
de soin. X'est-ce
pas dsigner
t Asie,
comnx' la structure de la terre nous
porte
d'ailleurs le
conjecturer?
C'est l
que
se trouvent
c<s immenses
plateaux que
les eaux n'ont
jamais
couverts,
et dont les branches s'tendent au loin
dans tous les sens. jSuile
part
l'attraction des forces
acthcs ne fut
plus puissante.
C'est l
qu'un
frotte-
ment
plus
universel a mis
partout
en
circulation
1~fluide
lectrique,
et
que
les dmens vivans du
chaos ont t
prcipits
avec le
plus
de force et
d abondance. Ainsi
que
le
prouve
la
configuration
du
globe,
le
plus
vaste continent s'tend
autour
de ces
montagnes,
et leurs sommets sont
peupls
d'un nombre
prodigieux
d'animaux
qui proba-
blement erraient
dj
dans ces
solitudes,
pleins
de
vie et
d'annes,
quand
le reste du
monde,
noy
sous les
eaux,
ne laissait encore
paratre que
des
ftetes nues ou couronnes de
forts. La
montagne
t).
t5
aa6 HVRE
idale
que
Linne s'est
reprsente
comme le
sommet de la
cration,
existe rellement dans la
nature;
seulement au lieu d'une
simple lvation,
c'est un vaste
amphithAtre,
une souche de mon-
tagnes
dont les chatncs s'tendent en divers climats.
J e
dois
ajouter,
dit
Pallas~,
que
tous les animaux
domestiques
des contres mridionales et
sep-
tentrionales se retrouvent l'tat
sauvage
dans
le climat
tempr du
milieu de
Asie,
le dro-
madaire
except,
dont
1 espce
ne
dpasse pas
o l'Afrique,
ou
qui
du moins s'accoutume avec
peine
au climat
asiatique.
Ce n'est
que
sur les
n chanes
de
montagnes qui
traversent le milieu
de
l'Asie et une
partie
de
l'Europe, qu'il
faut
chercher le
pays originaire
du hume et du
bofuf
sauvage,
du
moume,
dont notre brebis
e descend,
de
l'a'gagrc
et du
bouquetin,
dont
le
mlange
a
produit
la race de la che~re. La
renne,
qui
sert de bte de
somme,
habite les

hautes
montagnes qui
bordent la Sibrie et la
c
couvrent l'Orient. On la trouve aussi sur la
,t
chane du mont
tJ ral,
d'o elle se
rpand plus
<, au
]\ord. Le chameau est encore l'tat
sauvage

dans les
grands
dserts
qui sparent
le Thibetde
<. Ztnfxpf ~M<)!!<!t(<t<c<!
<tc<tJ emt<:<c,
t.
Il,
p. <)3j).
Oratio
de (ftTa Aatt<at(7<.
a. Observations sur tes
montagnes,
dans les
ffagmtM
de
C~ogtaplue physique,
t.
m, p.
a5o.
CHAPITRE T.
2jt~

la Chine. Le cochon
sauvage
habite les bois ett

les marais de la
partie tempre
de l'Asie. Tout

le monde connat le
chat
sauvage,
dont notre
chat descend.
Enfin,
il est certain
que
le
jackai
?
a produit
nos chiens
domestiques; mais,
loin
de
penser qu'il
n'ait subi aucune altration ori-
<
ginptie, je
suis
persuad que
depuis
une
poque
trs-recule il s'est
mlang
avec le
loup
com-
mun,
le renard et
l'hyne;
et c'est ainsi
que

s'explique
l'extrme varit de forme et de
(,
grandeur
qui distingue
nos chiens. Et
qui
ne sait combien
l'Asie,
surtout dans les
parties
mridionales,
est riche en
productions
natu-
rt'Ufs? On dirait
que
la contre
non-seulement
la
plus
tendue,
mais encore la
plus
fertile,
s'est
die-tnme
dpose
aux
pieds
des
montagnes
les
plus
hautes du
globe, pour
attirer
depuis l'origine
des choses la
plus grande quantit
de chaleur or-
ganique.
L'Asie
produit
les
lphans
les
plus
indus-
trieux,
les
singes
les
plus
russ,
les animaux les
plus
vifs et mme encore
malgr
son
dclin,
si l'on
considre la
disposition primitive,
les hommes les
plus intelligens
et les
plus
enthousiastes.
Que
dirons-nous des autres
parties
du
monde?
L'histoire
dmontre
que l'Eur ope
a tir de l'Asie
les hummes et les animaux
qui
l'ont
peuple,
et
qu'elle
tait en
grande .partie
couverte
d'eau,
de
forts et de
marais,
quand
le sol
plus
lev de
228 UTRR
X.
l'Asie tait
dm
cultiv. Nous n'avons
que
des ren-
seignemens
trs
incomplets
sur l'intrieur de
l'Afrique.
A
peine
si la forme et la hauteur du
pla-
teau
qui
en
occupe
le centre nous sont connues
de la manire
mme la
plus vague d'aprs plu-
sieurs relations,
il est
pourtant probable
que
dans
une
partie
du monde
que
les
pluies
arrosent si
rarement,
et
qui
se
compose
d'une
grande
tendue
de terres basses,
ce
plateau
n'gale
ni en hauteur
ni en
largeur
ceux du continent
asiatique.
Ainsi
tout
porte
a croire
que
cette contre est reste
plus
long-temps
cache sous les
eaux;
et bien
que
le climat de la zone torride ait exerc sur le
systme
entier des tres
qui
l'habitent l'action la
plus puissante,
il semble
que l'Afrique
et
l'Europe,
compares

l'Asie,
ne soient
que
des enfans sus-
pendus
au sein de leur mre commune. Ce
qu'il y
a de certain, c'est que
ces trois
parties
du
monde,
peuples
en
gnral
des mmes
animaux,
ne iur-
ment dans le fait
qu'un
seul continent.
Enfin,
si nous considrons les
montagnes
roides
qui
traversent
lAmrique
en s'levant des hau-
teurs inhabitables,
leurs volcans encore brlans,
leurs
pieds
des
plaines
humides de niveau avec
la
mer,
les
productions
vivantes ou
vgtales qui,
composes
d'une foule de
plantes, d'amphibies,
d'in-
sectes et d'oiseaux,
n'oilrent
qu'un petit
nombre des
animaux moins
grossiers
et
plus
actifs du vieux
229
CHAPITRE U.
monde;
si cela nous
ajoutons
les informes bauches
de
gouvernemens
des nations
indignes,
il sera difE-
cile de concevoir
que
ce continent ait t habit ds
l'origine,
et avant tous les autres.
Compar
l'autre
moiti du
globe,
il
prsente
au
philosophe
un
impor-
tant
problme
rsoudre sur la diffrence de deux
hmisphres opposs.
La riche valle de
Quito
elle-
mme,
pas plus que
les
montagnes
de la lune en
Afrique,
ne
pourrait que
difEcilement tre consi-
dre comme le berceau du
genrf
humain,
quelque
dispos que
l'on soit lui accorder ce
glorieux
avantage
et s'en
rapporter
d'avance aux
preuves
que
l'avenir
peut apporter
en sa faveur.
H est
temps cependant
desortir de ces
simples
con-
jectures,
dont
personne
n'abusera,
j'espre, pour
refuser' au Tout
puissant
le droit de crer des
hommes l o il lui
plaisait.
La
parole
de
Dieu,
qui
peupla
la mer et la terre des tres
qui
leur con-
viennent,
pouvait
de
mme,
s'il l'et
voulu,
donner

chaque partie
du monde un matre
indigne;
toutefois,
pour justifier
le
contraire,
n'y
a-t-il
pas
des raisons
inaperues jusqu' prsent
et fondes
sur le caractre mme de l'homme? Nous avons
vu
que
sa raison et son caractre d'humanit d-
pendent
de
l'ducation,
du
langage
et de la tra-
dition
c'est sous ce
rapport qu'il
dif~re essen-
tiellement de
l'animal,
qui apporte
en naissant
un
instinct infaillible. Cela
pos,
il tait
imposa
330 HVR X.
sible
que
l'homme,
par
sa nature mme,
mt dis-
pers
comme les animaux dans le monde encore
dsert;
il allait
que
l'arbre
qui
ne devait tre
propne
en tous lieux
que par
la
puissance
de
l'art,
s'levt d'une seule racine dans le lieu le
plus
favorable
son
accroissement,
et l ou il
pouvait
tre cultiv
par
celui-ta mme
qui
l'avait
plant.
Destin
l'humanit,
le
genre
humain fut
depuis
sa
prefnire apparition
une socit de frres sortis
d'une mme famille et soumis une m~me tradi.
tion ainsi se forma le
corps
entier,
comme au-
jourd'hui
se forme
chaque
famille
individuelle,
les
branches
s'chappant
d'une mme
souche,
et les
plan-
tes d'un mme
germe.
Selon
moi,
ce
plan
de Dieu
sur notre
espce, qu'il spare
de la brute
depuis
l'origine
des
choses,
sera
toujours
le
plus
juste,
le
plus
beau,
le
plus parfait, pour
tous ceux
qui
tudient les traits
caractristiques
de notre nature,
les lois et les modes de notre raison,
la manire
dont nous
acqurons
nos ides et dont l'humanit
se
dveloppe
dans nos ames. Fait
pour accomplir
ce
dessein,
1 homme fut le favori de la
nature;
comme
le fruit le
plus prcieux
de son
industrie,
ou
plutt,
comme l'enfant de sa
vieillesse,
elle le
plaa,
dans
l'asile
qui
lui
parut
le
plus
favorable a ses
premiers
essais;
puis,
aidant ses
pas
chancelans de sa main
protectrice,
elle l'entoura d'abord de tout ce
qui
tait
propre
hter le
dveloppement
de son ca-
231 CHAPtTRE t!t.
ractre d'homme.
Puisque
la terre ne
comportait
qu'une
seule
espce
de raison
humaine,
la nature
ne
produisit qu'une
seule
espce
de cratures rai-
sonnables
pUe la laissa s'instruire des
premiers
tctnens de
Htumanuc dans une m6me cole de
langage
et de
tradttton,
et
dirigea
eUe-n~me cette
ducation a travers une srie de
gnrations qui
toutes sont
descendues d'une mme
origine.
CHAPITRE in.
L'histoire et les
progrs
de la civilisation
<MOM~eM~
~MtorMMe~tc~~ que l'espce
~M~a/He est
or~n<?re
ff~tc.
D'en viennent toutes les nations
europennes ?
1
d'Asie. La
plupart
d'entre elles nous sont assez
connues;
nous savons
quelle
est
l'origine
des La-
pons,
des
Finlandais, des Germains,
des
Goths,
des
Gaulois,
des
Sclavons,
des Celtes et des Cimbres.
La
comparaison
de leurs
langues,
ou du moins
des dbris
qui
en
restent,
la connaissance
que
nous
avons de leurs anciennes
migrations,
nous
per-
mettent de dterminer dans une immense tendue
de
l'Asie
la
place qu'elles
ont
occupe
sur les
bords de la mer
Noire,
et dans'la
Tartarie,
o
l'on retrouve encore
quelques vestiges
de leurs
premiers
idiomes. L'histoire des autres
peuples
a3a LVRR X.
w
nous laisse
plus
Incertains sur leur
origine,
et ce
n'est
que par
une
ignorance jusqu'ici oblige qu'on
en fait des autochtones. Si
Butiner,
le
plus
habile
philologue qui
ait tudi l'histoire des nations an-
tiques
et
modernes,
nous
communiquait les
trsors
que
sa modestie nous
cache,
et ramenait,
comme
il le
pourrait
sans nul
doute,
une famille de na-
tions leurs souches
premires qu'elles ignorent
cHes-m~mes,
ce ne serait
pas
un m'~Iocre bienfait
qu'il
confrerait au
genre
humain.
L'origine
des Africains et des Amricains eSt
encore
plus
obscure,
il est
vrai;
mais de nombreu-
ses relations sur les frontires
septentrionales
de
l'Afrique,
et la
comparaison
des traditions les
plus
anciennes touchant
l'origine
des
habitans,
nous
prouvent galement qu'elle
est
asiatique.
En avan-
ant
au
Midi,
notre
pense
se
confirme;
puisque,
loin de trouver dans la
ftgure
et la constitution
ngre
rien
qui
la
contredise,
nous
voyons
les traits
nationaux subir des altrations locales et
gradues,
ainsi
que
nous avons cherche l'tablir dans le
sixime livre de cet
ouvrage.
Plus rcemment
peu-
ple, lAmrique prsente
le mme
phnomne;
cependant
il est
prsumer, d'aprs
les traits et la
figure
dca
habitans,
qu'ils
sont
originaires
des con-
tres orientales de l'Asie.
Au
reste,
les
langues
des nations laissent moins
d incertitude
que
les traits et les formes du
corps
et
CHAPITRE t!. a5S
dans
quelle partie du
monde trouve.t-on les
langues
tes plus
anciennes? en Asip.
Ctierctte-t-on le
prodige
d'un
ppuple qui,
dans un
espace
de
quelques
miltiers
de
ticues,
parte
un~
langue compose
de
simples
monosytiattps ? Que
t on vtsttf t'As!e. Les nations
qui
habitent au-deta
duGangf, !eT!ubet,
la
Chine,
rem-
pire Birman,
Pgu,
Ava, Arar.an,
le
Tonquin, Laos,
Cochinchine,
Cambn~c
et
Slatn,
ne
s'expriment
que
par
des
monosyllabes sans aucune
inflexion;
'w fut
probablement
un effet des
premires
lois de
leurs
langues
et de leur
systme
d'criture;
car les
institutions les
plus
anciennes n'ont
prouv,
dans
cette
partie
de
l'Asie, aucune modification. Pr-
frez-vous des
langues qui, charges
d'une abon-
dance extrme de
mots,
n'ont
qu'un petit
nombre
de
racines,
combinant ainsi la richesse et la
pau-
vret avec une
rgularit parfaite,
et,
semblables
l'enfant
qui
essaie la
parole,
expriment
une ide
nouvelle
par
une
lgre
modification du
signe
ra-
dical ?
Parcourez le Midi de
l'Asie
depuis
l'Inde
jusqu'
la
Syrie,
a l'Arabie et
l'Ethiopie.
La
langue
du
Bengale
a
sept
cents
racines, d'oit se forment
tes
noms,
les verbes et toutes les autres
parties
du
discours,
dont elles sont
pour
ainsi dire les !
mens
rationnels.
L'hbreux,
et toutes les
langues
qui
appartiennent
la mme
famille,
quelque
diff-
rentes
qu'eues
paraissent d'abord,
excitent l'ton-
nement,
quand
on en tudie la
structure,
surtout
~3~
LtVRE X,
dans les crits les
plus
anciens. Leurs mots
peu-
vent tous tre ramens des racines
composes
de
trois lettres. Vraisemblablement ce ne furent d'a-
bord
que
des
monosvUahes qui, par
l'artifice d'un
alphabet particulier,
reurent bientt une autre
forme;
de
simples
additions et
quelques
inflexions
sucrent ensuite
pour complter
la
langue.
Dans
l'idiome
poli
de
l'Arabie,
par exemple,
il ne faut
que
la combinaison de
quelques
racines
pour
ex-
primer
un nombre
prodigieux
d ides;
et !e moyen
inMMible de mettre au
grand jour
le dfaut de liai-
son de la
plupart
des
langues europennes,
la marche
embarrasse de leurs
auxiliaires,
et la monotonie de
leurs
inflexions,
est de les
comparer
aux
langues
asiatiques.
De l vient
qu'un Europen
a d'autant
plus
de
peine
les
apprendre
qu'elles
remontent

une
plus
haute
antiquit
car il est
oblig
de renoncer
aux vains omemens de sa
propre
langue, quand
il
approche
de ces formes calmes et
mthodiques qui
voilent la
parole
de l'ombre
mystrieuse
des hiro-
glyphes
et du vtement
majestueux
du
symbole.
Rien n'annonce d'une manire
plus
certaine le
degr
de culture d'une
langue, que
le
systme
de
signes qui
la
reprsente; plus
il est
ancien,
plus
il est savant et
rflchi,
plus
aussi le travail et la
contcxture de l'idiome sont
parfaits.
Or,
si nous
exceptons
les
Scythes, qui
sont
asiatiques,
il n'est
peut-tre pas
une seule nation
europenne qui puisse
3~
CHAPtTRE t!t. i.
se vanter de la
dcouverte d'un
alphabet
en cela
elles ne
surpassent
ni le
~pgre,
ni
l'Amricain
a
l'Asie seule
appartient
l'art de
l'criture,
depuis
tes
temps
les
plus
reculs. Les
Grecs,
qui
les
premiers
ont commenc en
Europe
la carrire de la <ivili-
sation,
ont
emprunt
leur
alphabet
de
l'Orient;
et
les tables de
Buttner montrent
que
tous les ca-
ractres
alphabtiques
dont
l'Europe
a Cut
usage,
sont drivs de ceux des Grecs Ainsi
qu'il parait
d'aprs
tours
momies,
la
plus
ancienne criture
iitteraic des
gyptiens
est
phnicienne,
<'t,dem<;mc
que
l'alphahet copte,
c'est une
corruption
du
grec.
Rien n'annonce
parmi
les
Kgres
ou les
Amricains
<:[U'its
aient invent un
alphabet original
car
ja-
mais les Mexicains ne sont alls au-del de leurs
grossiers
hiroglyphes,
et les Pruviens n'ont
pas
dpasse
leurs nuds de corde.
L'Asie,
au con-
traire, a,
pour
ainsi
parler, puis
l'art de l'-
nture,
soit dans les
lettres,
soit dans les hi-
'ogiyphes;
aussi trouve-t-on dans ses caractres
presque
toutes les formes
que
la
parole
humaine
peut
revtir.
L'alphabet
du
Bengale
a
cinquante
consonnes et douze
voyelles
dans la foule
pro-
digieuse
de leurs
caractres,
les Chinois n'ont
pas
choisi moins de cent douze
voyelles
sur trente-six
t
Voyez
les tables
compare!
de t'<!ortture de diverses na-
tiotM
~e~e-&u~ yo/e~
der
~<(/!afie<t verschiedener
~Mcr,
pM
Buttt)':
G<Bttingut, t??*.
~3G LIVRE X.
consonnes. Les
alphabets
duThibet.des
Chingulais,
des Marattes et des Mantchoux sont construits sur
de
pareils principes,
bien
que
les traits dont ils
se
composent
se modifient de diverses manires.
Quelques-uns
des
alphabets
de l'Asie sont videm-
ment d'une si ancienne
origine, que
l'on
peut
tu-
dier comment la
langue
s'est forme avec eux et
leur a
obi;
dans sa mystrieuse
SttnpUcit,
il nous
est entirement
impossible
de
comprendre
l'ecnture
qui
est
grave
sur tes ruines de
Persepnns.
Si des instrumens de Lt en Uisanon nous
passons
la cnitisation
ntt'ue,
ou
apparut-eUe pour
la
prenne!
fois,
o
pouvait-ette apparatre ~St
ce n'est
en
Asie,
pour
se
rpandre
de l en diverses bran-
rites
qui
nous sont bien connues ? La souverainet
sur tes animaux fut le
premier degr qui y
con-
duisit,
et c'est en Asie
qu'elle peut
surtout tre re-
marque
bien avant toutes tes rvolutions de t'his.
toire. Kon-seulement
c'est,
comme il a t tabli
plus
haut,
sur ces
montagnes primitives que
se
trouvaient le
plus grand
nombre d'animaux et ceux
qui
taient le
plus capables
d'tre rendus domesti.
ques
mais ces derniers ont t de si bonne heure
apprivoiss par
la socit des
hommes,
que
nos
animaux les
plus
utiles,
la
brebis, la chvre et le
chien,
n'ont
probablement pas
d'autre
origine,
(t ne sont
que
de nouvelles
espces produites
par
l'art des
peuples asiatiques.
Si l'on voulait
CMAPtTRR U.
se
placer
au
point
central d'oit se
sont
rpandue
9
les animaux
domestiques,
il faudrait se rendre
sur tes hauteurs de l'Asie. Plus on s'en
loigne,
toute
proportion garde
avec la
grande
chelle
de la
nature,
plus
les animaux
domestiques
de-
viennent
rares,
partout
ils sont en
grand
nombre
dans
l'Asie,
et mme dans les les du Sud. On ne
trouve
que
le chien et le
porc
dans la ~ouveUe-
Cuince et la
Nouvelle-Zctande;
dans la
]\ouve!te-
Q't~donie il
n'y 'a que
le
chien,
et dans toute
'tendue de
l'Atuenque
le
guanaco
et te uania sont
les seuls
animaux
domestiques que
la
contre
pro-
duise.
D'ait~urs, silcstMeittpures races sont en Asie
et eu
Antquc,
c'est l aussi
que
sont tes
genres
les
plus
nobles et les
plus
beaux. Le
dxiggtat
et h; cheval
arabe,
l'ne
sauvage
et
domestique, l'argah
et la bre-
bis,
le bouc
sauvage,
la chvre
d'Angora,
sont les
premiers
de leur
espce.
C'est en Asie
que
rlpbant
a t dresse avec le
plus
d'art et ds les
temps
tc&
plus
anciens. Le chameau tait
indispensable
a
cette
partie
du monde.
L'A<rique approche
de l'Asie
pour
la
beaut de
quelques-uns
de ces
ajtimaux;mais, t
quant
a l'art de les
dresser,
elle lui est de
beaucoup
mineure.
L'Europe', qui
ne
peut compter
au nom-
bre des
animaux
qui
lui sont
propres que quinze
Histoire
gographique
dt
Fhomme, pat ZimnMnMMt
~.UI,p.t83.
a38 HVRE
nu seize
espces
sauvas,
et surtout des rats ou
des ch.luve-souris,
a tir de l'Asie tous les animaux
domestiquer qu'elle possde.
Il n'en (tM
pas
autrement de la culture de la
terre et des
plantes;
il
n'y
a
pas
un
temps
trs-
ancien
que l'Europe
tait encore en
grande partie
rouverte de
bois,
et ses
hahitans,
s'ils se nourris-
saient de
vgtaux,
ne
pouvaient
se
procurer que
des racines et des
herbes,
des
glands
et des
pommes
sauvages.
Dans la
plupart
des 'contres de l'Asie
dont nous avons
parl,
le bl rrot
naturellement,
et
l'agriculture
date d'un
temps
immmorial. Les
plus
beaux fruits de la
terre,
le raisin et
l'olive,
l'orange
et la
figue,
la
grenade,
l'amande,
les
noix,
les
chtaignes,
en un mot toutes les
productions
de
no!{ardins
et de nos
vergers,
ont t d'abord
appor-
tes d'Asie en
Afrique
et en
Grce,
d'o elles se sont
rpandue~
dans des contres
plus loignes.
Nous
avons tir de
l'Amrique quelques
autres
vgtaux;
le
plus
souvent nous savons de
quel
lieu ils nous
sont arrivs et dans
quel temps;
or,
ces bienfaits
de la nature ont t distribus au
genre
humain
l'aide de la tradition
l'Amrique
ne
produit pas
de
vin,
et la
vigne
n'a t
plante
en
Afrique que
par
la main des
Europens.
Que
les sciences et les arts sont ns en Asie et
dans
1 Egypte, qui
en <st si
peu
distante,
cest ce
que
nous n'avotM
pas
besoin de
prouver
au
long:
CHAPtTRR lit.
a~g
les anciens monumens et
l'histoire le
dmontrent
sumsammcnt,
d'ailleurs les
preuves que Goguet
1
a runies sont entre toutes les mains. Dans cette
partie
du
monde,
les arts utiles et les
beaux-arts
ont t cultivs de trs-bonne
heure,
et
partout
marqus
de
l'empreinte asiatique,
ainsi
que
l'at-
testent les ruines de
Perspolis,
les
temples
hin-
dous,
les
pyramides
d'Egypte
et les
dbris de
plusieurs
autres
monument
presque
tous ils
ont
prt-ced
la
civilisation
europenne,
et rien en
Afrique
ni en
Amrique
ne
peut
leur tre com-
par.
Personne
n'ignore

quelle
hauteur la
posie
s'est leve chez la
plupart
des
peuples
de l'Asie
mendionatc =. Plus
eUe est
ancienne,
et
plus
on
y
retrouve cette
noblesse et cette
simplicit qui
tunt fait
juger digne
du ciel.
Quelle
pense
bril-
!nte,
je
dis
plus, quelle
hypottise
Ingnieuse
est entre dans la
pense
d'un habitant
moderne
de
l'Occident,
et dont on ne
puisse
retrouver~Ie
germe
dans
quelque maxime,
ou
quelque
fiction
de
l'Orient. Le
ngoce
des
Asiatiques
est le
plus
ancien de la
terre,
et c'est eux
quil
faut at-
tribuer les
dcouvertes les
plus importantes
au
commerce on
peut
en dire de
mme de l'astro-
nomie et de la
chronologie.
Sans
donner
aucune
De
l'origine des !ois, cles
arts, des
Mteace,
et de leurs
progrs
chez !ct
anciens
peoptM,
3
vol. ,-5$.
y<WM
~K<M
Isiatic. comment.
a~o
jLXTRE X.
extension aux
I~potb~sts
de
Bailly, qui pourrait
considrer sans etonnemcnt a\ ce
quelle rapidit
se
sont
multiplis,
ds
l'origine,
tant d'observations et
dp
procdes astronomiques, auxquels
les nations
les
plus
anciennes de l'Asie ont des droits
qui!
ne
serait,
pas
tacite de leur
disputer ?
Leurs anciens
phitosopttcs
taient .surtout les
phitosophcs
du
cipi,
les observateurs de la marche sitencit'use pt
progressive
du
temps
cm
l'esprit
de catcui se
dcv~oppait dj parmi
eux autant
que
de nos
jours, malgr
l'tat de barbarie o sont totubes
la
ptunart
de ces
peuples
Les Bralimanes
ccn)p-
tent de
~tc
des sommes enottnps
depuis
la mesure
la
plus petite, jusqu'aux plus grandes
revoludons
des cieux,
toutes les divisions du
temps
leur sont
famiUen's
et bien
qu'ils
n'aient aucun des secours
que
les
Europens eunuoient,
ils ne commettent
.uc
peu
d erreur:).
L.mtiquit
leur a transmis les
lunules qu'ils appliquent aujourd hui.
tl n'est
pas
IMusqu'a
nuire manifre de
partager
l'anne
qui
ne
soit
asiatique;
nos caractres
arithmtiques
et les
const(!lati(ms
de nos astronomes sont
d'origine
gyptienne
ou indienne.
t. B:'i!ty,
Histoire de t'astronotnie ancienne.
a.
Lt(;<t V"y*ge
dans !esmctS de
Unde,
t.
H,
p.~o6.
Walther,
Doctwa
tonyorum
indica
servant
d'appendice

l'ouvrage
de
Beger,
intitula ~ft~t<t
f~tt
<i!r'<;ort<n< ~<'c-
tfttMt,
PtiteKb., t;38.
a~t
CHAP!TRK U.
Enfin,
si de tous les arts de la
civilisation les
institutions
politiques
sont tes
plus
difficiles,
nu
trou~ons.nous les
munarrh~s les
plus anciennes
et les
plus
tendues? La Chine a
conserve son an-
vienne
constitution
pendant
des
milliers
d'annes'
et
quoique
cette contre
pacinque
ait ct
plusieurs
fois
conquise par
des
hordM
tartares, les vamcus
~'nt
toujours
civile. les
vainqueurs,
qu'Us
ont
courbes sous le
joug
de
leur
antique
constitution.
Eu
Europe quelle
forme de
gouvernement
peut
se
~antcr d'un
pareil
triomphe ?
La
plus ancienne
hirarchie de la
terre
rgne
sur les
montagnes
du
Thibet,
et tes castes des
Hindous
laissent
encore voir
dans tes
dbris de leur
puissance
quelles
ont
t
k<
institutions
primitives
qui, pendant
de
longs
sicles, ont
rgi,
comme une
seconde
nature,
le
('tus
doux des
peuples.
Des les
temps
les
plus
an-
<-it'ns on voit sur le
Tigre
et
l'Euphratc,
sur les
bords
du
Mt, sur les
montagnes
de la
Mcdic, s'-
tAhUf des
monarchies soit
guerrires, soit
paci-
CquM, qui
se mlent ensuite
Ittistoire des
nations
occidcntates.
J usque
sur les
hauteurs de la
Tartane~
la
libert
minute des
hordes s'allia
au
despotisme
des
Khans;
et c'est de l
que
drivent la
plupart
des formes
politiques que
l'Europe
a
connues.
Quelque
partie
du
monde
que
nous
prenions
pour
point
de
dpart., plus
nous
approchons
de
l'Asie,
plus
se
multiplient
les
monarchies
absolues
dont
.6
3~;<
~t
LtVRR x.
la lente et durable
puissance
a
imprim depuis
des
milliers d'annes une trace si
profonde
sur la
pense
humaine,
que
le roi de Siam
s'n<erveiHait d'une na-
tion sans
roi, comme d'un tuonsuc avorte et
priv.
de tte. En
Afrique,
les
empires d<'sp~i<ptps
tes
pt~
fortement <~ab!ts snnt peux
qui
sont le
plus prs
de l'Asie. Plus ils s'en
t~ci~nent,
nuuns la
tyrannie
a de force dans sa
rudesse,
jusqu'
ce
qu'cnun
elle
aille se
perdre parmi
tes Cafres dans ta condhion
patriar~hate
du
berger.
Dans iOcean
nn~ridionai,
plus
nous
npprut'hons
de
l'Asie,
plus
t'nn trouve
que
les
arts,
les
manufactures,
le
tu\e,et
te fnm.
pagnon
du
luxe,
la monarchie
absolue, ont
pouss
de
profondes
racines:
plus
nous nous en
loignons,
comme dans les les lointaines en
Amrique
et a
t'extn'nute
gtacec
du monde
mridional,
moins
rtat
social,
encore
simple
et
grossier,
met d'en-
traves il la libert individuelle et
1 independanct
des
fanuttcs
aussi
quelques
historiens ont-ils
rap.
port
l'tablissement des deux monar< lues du Mexi.
'~ue
et du Prou a l'influt nce du
voisinage
des
sou.
'r~
~~nemens
asiatiques.
L'aspect gt'nral
de cette
nartit
du
monde,
surtout
pus
des
montagnes,
annonce
qu'elle
est halme
depuis
les
temps
les
plus
reculs;
et l'on sait
que
les traditions
nationalrs,
les formes
religieuses
et la manire de mesurer le
temps,
re-
montent aux
ges primitifs,
Tous les
mythes
des
Europens
et des Africains dont
je spare Icssvp'
CHAPtTRR !n.
a43
titns,
et encore
plus
ceux des
Amricains et des
habitant des U<~occidpntales de
t'Occan
pacifique,
ne
sont,
en
comparaison
des
monumens
gigantes-
ques
de
l'ancienne
cosmogonie
de
linde,
duThibe~
de la vieille
Chatdee,
et ntcme de la
basse
Egypte
que
des
Hagmen!; pars
de fables
modernes,
que
le
r< tt'nn~ctucnt confus de l'ccho du
monde
pnmKif
dont la Yun ya elle-mme se
perdre
dans la fiction.
Que
serait-ce si
nous sumons cette
voix, et,
puisque
le
genre
humain ne
peut
se
former
que
p:u
la
tradition. si nous
tentions de
dcouvrir la
source
originelle
d'o elle
drive ?
Ceci,
il faut
t'inftuft,
spnut aussi difficile
que
si
quelqu'un
cher-
chait a
poursuivre
l'arc-en-ciel ou saisir un
cho;
car, comme il est.
impossible
a un enfant de donner
la relation de sa
naissance,
bien
qu'H y
tut
prsenta
9
nous ne
devons
pas davantage
esprer que
~espce
humaine
puisse
nous
parler
de
Fpoque
o
eUe
atf
cre,
des
premires leons
qu'elle
a
reues,
(!<-1 invention du
langage
et de son
sjour
prinutu,
avec toute
l'exactitude d'une
histoire
authentique;
du moins un entant se
rappelle
quelques
circons-
tances de ses
premires
annes, et si
plusieurs
en-
fans
levs
ensemble,
et
depuis spars,
racontent
la
mme
chose,
ou des taits
qui
ont entre eux une
extrme
ressemblance,
pourquoi
ne les
croirions-
nous
pas? pourquoi
refuserions-nous de reMchir
sur ce
qu'us disent,
ou sur ce
qu'ils
expriment

3~
L!\K):
leur
inscu,
surtout si nous nf
pouvons
obtenir au-
cun autre
renseignement?
t't
pu~q&c
le dessein dp
la Provtdencp
a t p\ idetnntt'nt d'instruire l'homme
par
rhonnuo,
c'rst-a-dirp
par
la tradition et son
action
progressive,
ne doutons
pas qu'en
ce
point
nous ne
soyons
en
possession
de toutes les con.
naissances
qui
nous sont ncessaires.
CHAPITRE IV.
Traditions
~M~~f
~/r la cration J e
terre et sur
fortgtMe
J e
l'espce
~MMCMC.
Mais
qui
nous servira de
guide
au milieu de
~cpttc
nMmctMP fort oit tant de voix
trompeuses ?
font entendre,
et o tant t!c lumires hrillent
pour
nous
garer ?
J e n'ai nulle envie
d'ajouter
une seule
syHabc
la foule de rveries
que
la mmoire ha-
maine
a entasses
par
volumes ainsi,
il ne me
suffira
pas
de
sparer
des faits traditionnels les con*
jectures
de diHerentes nations et les
hypoth~K
de leurs
philosophes;
je
chercherai autant
que pos'
sible
apprcier
l'poque,
le
degr
de certitude et
la valeur rt'Uc des Htonumens
(lui
nous restent.
Le
peuple qui
est situ l'extrmit de
l'Asie,
celui
qui
se vante de
1 antiquit
la
plus
haute,
!e~
Chinois,
n'ont
pas
d'histou
authentique
antrieure
3~5
CHAPtTHE tV.
;) tanne
';aa
avant notre re. L<"t
r~es
de Foht
et de
Hoan~ti
sont
mythologique,
et tout ce
qui
p)vc<(teFohi, c'est--dire,
!e
temps
des
esprits
ou
des ttnens
personins,
est f~nsidr~
nnr
les Clii-
nois eux-mmes comme une fiction
allgorique.
Le
plus
ancien de leurs
!nres
qui
dans l'anne
t"~ avant la naissance df*
J ~sus-Christ,
a t re-
tros
ou
plutt
restaura
d'pres
deux
exempMres
tvhapp~s
a l'incendie
gnral
de leurs
livres,
ne
contient aucune trace de
cosmogonie
et se tait sur
ior!~mp
de la nation on
y
trouve d'abord
Yao,
qui
rcgne de
concert avec les
montagnes
de son em-
pitf,
avec
tcsqueHcs
il
partage
les honneurs de son
ran~
il n\'ut
qu'a
connnande~ct
les toiles furent
nbsprYcos,
les
aqueducs
construits,
les divisions du
trtnps
tablies a sa voix le culte et tes hirarchies
sociales se
disposent
et se classent dans le meilleur
ordn*. H ne nous donne rien moins
que
la mta-
physiqae
chinoise du
grand prentier
Y~. It nous
apprend
comment
4
et 8 ont t forms de t et
de
2; comment,
aprs que
le ciel se fut
ouverte t
Puanku et les trois
Hoangs
ont
rgn
sous la forme
de
(antomes
car rhistoire humaine ne
parat
com-
Le
Choa-tting,
un des MvMt MCfetdM Chinois. Paris.
t';o.
9 Recherches sur les
temps
antrieurs ceux dont
parle
le
Chna-Mog, p. Prmarc,
daM le
prambule
de F~ditieN du
Choa tt!eg, par
De
Guignes.
-T).~
i.tvKMX.
mencer
qu'avec
le
premier
fondateur de leurs
lois,
Cin-Hoang qui,
n sur le mont
Hingma,
a divis
la ten'e et l'eau en neuf
portions
encore cette
sorte de
mythologie
se
d~eloppe-t-clle
travers
plusieurs gnrations.
Ainsi,
on ne
peut
rien fon-
der sur cette
base,
a moins
peut-~tre
de s'en servir
pour
dterminer le lieu
qu'occupaient
les rois et
leurs formes merveilleuses sur ces ttautes
montagnes
de t'A&Ie
qui
leur sont consact ces,
et
que
le
peuptp
honore dans ses fables tes
plus
anciennes. Ils c-
Icbrent
surtout,
au milieu (le ces tres
fabuleux,
qu'ils appdtent
rois,
une
grande montagne
situe
au centre de la terre.
Si nous nous tevons sur le Thibet,
nous trou-
vons
que
la
position
de la terre autour d'une mon-
tagne
centrale,
est encore
plus
clairement
indique;
car c'est sur ce fait
que repose
toute la
mythologie
de cet
empire
thocratiquc.
Le sommet et le con.
tour entier de cette
montagne
sont dcrits avec
d'enrayantes images
elle a
pour gardien
des mons-
tres et des
gans
autour d'elle s'tendent
sept
mer<
et
sept montagnes d'or;
les Lahs habitent son som-
met,
et d'autres tres
peuplent
les
degrs
infrieurs.
Envelopps
de
corps plus grossiers, pendant
!("'
ons des
ges primitifs,
il a fallu
que
ces con-
templateurs
du ciel
naquissent
d'un
couple
hideux
de
singes pour
arriver la forme humaine. M eu
est de mme de
l'origine
des
animaux,
ils descen-
CHAPtTRE IV
a47
dent des Lahs
dgrades mythologie
grossire,
qui plonge
le monde dans la
mer,
le
peuple
de
monstres et finit
par prcipiter
tout le
systme
des
tres sous les
grill'es
d'un
dmon,
de l'ternelle n-
cessit.
D'ailleurs,
cette tradition
honteuse,
qui
fait
descendre 1 homme du
singe,
est si bien mel<*c de
~bles
modernes,
que
ce n'est
pus
sans contradic-
tion
quitte pf'ut passer pour
une des doctrines
ordinales
du monde
primitif
Ce serait
pour
nous un trsor
inapprciable
qu'un
recueil des
plus
vieilles traditions des Hin-
dous mais,
outre
que
la
premire
se<:te de Br&hma
a cte
long-tt'mps
tount~e
par
les
disciples
de Vis-
nou et de
Sna, nous
ne
possdons
dans tout ce
(lui
a t
apport
en
Europe
de leurs munumens
t~i~ieux, que
des fables modernes
qui
ne sont cvi<
(!< mment
qu'une mythologie populaire
ou un
sys-
K'me
d'interprtation pliilosophique.
Elles
changent
a~cc les
provinces
et les
tribus;
il nous serait donc
probablement
aussi difficile de retrouver les Vdas
originaux, que
la vritable
langue sanscrite;
et mme
les traditions les
plus
anciennes de ces
peuples
nous
seraient d'un faible
secours,
puisqu'ils pensent
eux-
mmes
que
la
premire partie
en est
perdue.
Dans
la
plupart
de ces tables
d'origine
moderne on
aper-
oit
pourtant
le brillant reet de l'histoire
pri-
t
Geo~tt~&atct. me<<if.,
/!oM.,
t~Ca,
t8)t
<<~<M<)M.
348
HYRE
mitive. Le
Cangp, par exemple,
est consacr
dans
tout
l'Indostan,
et il descend immdiatement des
montagnes
saintes,
des
pieds
de Brahma le Crateur
du monde. Vichnou
nppnrut
dans sa huitime m-
tamorphose,
sous la
figure
3e Prassarama l'eau
couvrait encore toute la
terre,
except
les monts des
Gtes. lt
supplia
le dieu de la mer de lui donner
passe
et de retirer les flots aussi loin
que por*
terait la
flche
qu il
lancerait. Le dieu
y
consentit
Prassarama fit
l'preuve,
et la terre resta sec dans
toute l'tendue
qu'avait parcourue
la
flche,
cest-
-dire,
jusqu'
la cote de Malabar. Preuve
manifeste,
ainsi
que
Sonnerai l'a aussi
remarqu, que
la mer
s'leva
jadis jusqu'
la <haine des Gtes,
et
que
la
cte de Malabar est d'une
poque plus
rcente.
D'autres traditions indiennes racontent d'une ma.
niere
ditrerente,
comment la terre s'est
dgage pour
la
premire
(ois du sein des eaux. Vichnou
naviguait
sur une feuille le
premier
honune sortit du calice
d'une fleur. Sur la surface des
vagues
flottait un
uf,
que
Brahm fit
clore;
de sa
coquille
il forma l'at-
mosphre
et les
cieux,
des
parties
intrieures il fit
l'homme et les
animaux;
toutefois il faudrait lire ces
contes dans le
style
naf des Hindous eux-mmes.'
1
La doctrine de Zoroastre* est videmment un
systme philosophique qui,
s il n'tait
pas
combin
t.
Voyet Sonncrat, Baldeus, Dow. HotweU,
etc.
2.
Zend-ATMta; Riga, )~G jo<qu~ '77~
249
CHAPITRE H.
avec les fables des autres
sectes,
ne
pourrait que
Ls-dimcilement tre considre comme une tradi-
tion
originale, bien qu'il
en retrace
pourtant
quel-
nues
cara<''re!). (~'est encore la
grand? montagne
Atbordy, place
au centre de la
terre,
avec d'autres
montagnes qui
s'tendent autour d'elle. Prs d'elle
tourne le soleil les rivires cotent de son
sein,
ave les mers ft tes tcrntou'cs. Les formes d<*schos~
ex!sta!ent d'abord fn
~crntcs
et,
de m~ne
que
dans
toutes les autres
nnthotogtps
de la haute
Astf,
le
monde
primitif est peupl
de monstres,
dans cf'ttc-
<'ton voit le
grand
taureau Kmomorts
produire
toutes
les cratures de la torrf. Sur te sonunct de cette
tnontas;ne,
contmc sur cpttc d<'s
~lis, est io
paradts,
le
sjour
des
esprits
bnis et des
sages, ainsi que
la
source
premire
des
mires,
le fleuve de la vie. Au
reste,
ta
lumire,
qui
divise et
dissipe
les
tnbres,
qui
fructifie la terre et anime toutes les
cratures,
est videmment le
premier principe physique
sur
lequel
est fond le culte des Parsis. Toute
simple
qu'elle
est,
ils ont
appliqu
de mille manires cette
ide la
thologie,
la morale et la
politique.
Plus nous
avanons
l'est entre les
montagnes
de
l'Asie,
plus
les
poques
et les traditions du monde
primitif
se
rapprochent
et se resserrent. Dans toutes
on reconnat une
origine postrieure,
et linttuencc
des
mythes
des contres
plus
leves sur ceux des
terres basses. S'ils sont de moins en moins
appro-
2J O t.tVREX.
pris
aux circonstances Locales,
le
systme
devient
par
cela mme
plus complet
et
plus
clair;
car les
tables anciennes
n'\ paraissent que
rarement et
par
nagmcns,
et encore sont-f'ttes
marques
d'une em-
preinte
nationale
plus
moderne. Aussi
je
m'tonne
que
Sanctioniathon ait t'tc
reprsente
d'un cote
comntp un
imposteur,
et de l'autre comme le vrai
nruph< te
du monde
primitif, qu il
n'a
pu
connatre
par
lui-mme,
a cause de la situation de son
pay:
Cha<ts obscur et
confus,
sans timites et sans
formes,
que
cntnmcnccmont
de toutes choses ait t un
ait
ptivn
de
tumicrc,
qui
flottait dans
l'espace
vide
depuis
un
temps
in<im,
jusqu'
ce
que l'esprit mou-
rant se
prit
d'amour
pour
ses
propres principes,
et
que
tes etcmcns de la cration sortissent de leur
union
<'e sont ta autant de faits tradaionnets
qui
appartiennent
a une
myt~oto~ie
si ancienne et si
rpandue,
qu'U
ne resta aux Phniciens
que peu
de choses a inventer sur ce.
sujet. Presque
tous
les
pf uptcs
de FAsie,
en
y ajoutant
les
gyptiens
et Ls
Grecs,
font mention du et d'un ceuf
Seconde
pourquoi
donc ne trouverait-on
pas,
dans
un
tcmpte phnicien,
des traditions crites du mme
~em'f ? Que
tes
germes
d~s choses soient restes en-
veloppes
d'une sorte
d'ar~itc que
les
prenueres
cratures raisonnables aient t des tres dune
espce
merveitteusc,
des miroirs du ci<t
(Xopha-
semim ) qui,
arraches au
sommeit par
t<; bruit du
CH4PTRE tV. a5
tonnerre,
ont fait sortir de leurs formes
myst-
rieuses les diffrens
genres
d'animaux voila des
traditions
qui
sont
abrges
ici,
mais
qui
ont eu
aussi leurs
jours
de
puissance
et
d'clat,
puisqu'elles
s'tendent sous des
aspects
diferens sur les mon-
tagnes
de
IaMdie,dansleThibct,
jusqu'
l'tndostan
et la
Clune,
pour
redescendre ensuite en
Phrygie
et en
Thrace;
car on en retrouve des dbris dans
la
mythologie d'Orphe
et d'Hsiode. Nous avons
encore les
longues gnalogies
du vent
Colpias
cext-a-dire,
du soufre de
Dieu;
de son
pouse
la
~uit;
de leurs
en&ns,
J Eon et le
premier
n.;
de
leurs
petits-fils,
le
genre
et
l'espce;
do leurs ar-
rit'rc-petits-tils,
la
lumire,
le feu et la
tl:unme;
de leurs
arrire-arricre-petits-flls,
les monts Cas-
sius, Liban, Antiliban, etc.;
et
quand
nous
voyons
que
des dcouvertes humaines sont attribues a c<s
noms
allgoriques,
il ne faut rien moins
qu'une
extrme
indulgence .pour
consentir reconnaitre
une histoire
primitive
de
1 homme,
et une
philo-
sophie
du monde au milieu de cette
prodigieuse
confusion de traditions
anciennes,
surtout s'il est
probable que
celui
qui
les fonda ne iit
que per-
iionnIHer des noms
propres qui
s'otTraIent lui.
Nous ne nous
fatiguerons pas
chercher en
Egypte
des traditions du monde
primitif;
il est
incontestable
que
les noms de ces anciennes divi-
nits sont des restes d'un
systme religieux
alli de
a5a
nvREX.
prs
celui des
Phniciens;
car on retrouve encore
ici l'ancienne
ISuit,
l'Esprit,
le Crateur du
monde,
l'argile
o sont
dposes
les
germes
des choses.
Daitteurs tout ce
que
nons connaisson*! de l'an-
cienne
religion
de
1 Egypte
est
plein
d'obscurits,
d incertitudes,
fond sur des
tmoignages
rcens, 1
et les
images mythologiques
de ce
pays
ont for-
tement
reu
l'empreinte
du
climat;
ce serait donc
vainement
que
nous nous arrterions
prs
de ces
vaines
Idoles,
ou
que
nous tudierions les fahtes
des
degrs,
avec
t'esperance trompeuse
de trouver
des traoitions du monde
primitif,
sur
lesquelles
il
nous serait
possihte
(! t'tc\er la
philosophie
de 1his-
toire ta
plus
annenne de t honunp.
Par ta il ne nous reste en monumens
ttlstoriqufs
que
les traditions crites
que
l'on a coutume
d'ap-
peler
traditions
mosaques.
Laissant de cote tout
prjuge,
mme sans entrer dans la
question
de leur
origine,
nous savons
qu ettes
remontent
plus
de
trois mille ans, et
que
c'est le
plus
ancien livre
qui
nous ait t transmis. En le considrant non
pas
comme une histoire. mais comme un recueil
de
traditions,
ou une ancienne
philosophie
de 1 his-
toire de
l'homme,
il sun!ra d'un
premier
examen
de ses
pages
aussi
rapides que simples pour
nous
en faire
apprcier
le but et la valeur. J e vais
essayer
de les
dgager
des ornemens orientaux et de tout
l'chu
potique qui
les environnent.
255 CHAPITRE V.
CHAPITRE V.
De la
premire
~<?~MM crite sur
l'histoire f/e /AoMwc.
Au commencement de la cration de la terre
et du
ciel,
dit cet ancien
livre,
!a terre tait une
masse informe et
nue
sur
laquelle
flottait une
mer
tnbreuse,
que l'esprit
de vie
agitait
et f-
'ndait dans tous les sens.
(h',
si nous voulions
<u!M'Iure ietat
primitif
de h' terre
d'aprs
nos
dernires
observations,
telles
qu'elles
s'offrent
Ff~anten,
et sans aucune
hypothse gratuite,
nous
retrouverions
prcisment
cette ancienne
descrip-
tion. Un roc immense de
granit,
couvert en
partie
par
les
eaux,
des
principes qui
recelaient la
vie,
oila tout ce
que
nous connaissons de ces
premiers
temps que
ce roc ait t
projet
dans
t'espace par
le
soleil,
c'est une ide
gigantesque qui
n'est fonde
ni sur
ranalogie
de la
nature,
ni sur le
dveloppe-
ment
progressif
de notre
terre; car, comment l'eau
a-t-eUf apparu
sur cette masse incandescente? com-
ment
expliquer
la forme
sphrique)
les rsolutions
du
globe
et ses
pol~s, puisque
le feu dtruit la
force
magntique?
U est bien
plus
vraisemblable de
penser que
ce roc
primitif
s est form
par
son ner-
gie intime, ou,
en d'autres
termes,
qu'aprs
avoir
3~
mRn x.
t
condense,
il a t
dposa par
le cttaos
lorsqu'il
entanta la ten'e. Ao
reste,
tout ce
que
ce
(rognant
phitu~opbique
a do cununun avec tes fables
que
nnn<! avons
indiques plus
haut,
se rduit
peut-
tre a la
cumparatson que
ron
peut
ctabHr entre
tohnn et les Lahs,
tt*
X<tphas<'nmn,
etc.;
ntats u'!
la
pense
humante s'est t~<<'
jusqu'
l'td~c df
t'un!t~
a~ssantc
cp ne sont
ptus
des
~n'aturfs,
c'est t<' (~~at~ut* tut-tmmc.
La orcattun des choses
comtMcnca
avec la lunu~r)'.
Ainsi (nt d~chh't'e l'ancienne
nuit
ainsi furent
st'nan~
les dt'ntt'ns. Et sache-t-on
que t'exp~ncnce
anoKHnc et tuodcrnp nom ait revote un
prmdpe
df disttnctiun
(-1de vitalit d~en'nt de la
tunurc,
ou,
M t'nn aime nn''ux,
du feu tementairp? Uni-
v<'tsrttct))ent
rpandu
quoique incgalt'mcnt
dis-
tnhu~.
d'aprs
tes atTinites des
corps, toujours
tnouvant,
toujours
agissant,
Quide et actif
par
~smo'
il (t't si bien la cause de toute
fluidit,
de toute chaleur,
de tuut mouvement,
que
les
principes
etectriques
semblent ntcme n'en tre
qu'une
ntttditication;
or,
comme la vie ne se ma-
ttit! !<tt'
que par
la chaieur et ne se
dveloppe que
p.u te
tuou~enn'Mt dt's
tluides;
comme non-scu-
tcnt<'nt la semence animale
agit
d'une manire
semblable ta
Imnictc,
par
une tm'ce
expansive
et d'actifs
stimulans,
mais
que
de
plus
uu a d-
couvert de la lumire
et de l'lectricit
)mque
CMAPtTKK V. 3M
dans la (ructincailon dfs
plantes,
on voit aussi
dans cette ancienne
cosmogonie pttitosophique
la
lumire
figurer
comme le
premier
a~ent.
Non
pas
mt!t
soit
question
iri de la tumierc du
soteii,
mais de celle
qui
mane de t intrieur de la mnssc
or~nt~uc,
ft cela <"4t
egaicmpnt
con~rme a t'fx-
n~tCttcp.
Ce n'est
poun
des
rayons
du sotcU
<}u<'
les cratures tirent la ~ic et Fauntont
qui
la
pro-
tnnp'' chaque
chose renferme <'n sot une chaleur
tntprnp le roc
~!acH
n'en est
point d~pounu,
~fu!t'n)cnt la
\ip, iintrUt~'ttc'*
<t ta<:ti~it<' se d-
vdonppnt proportionnellement
a Lt
quantit
de
feu
~oneratcur que chaque
crature rcn~ttup et au
dr~re
de
puretR qu'il acquict
dans la <;ircutation du
mouvptnent inn'tnc. Ainsi se
conununiqua
ia
pr-
niK rc ftanunc ctf'ntmtairc,
nmins
par
i ctict d'une
cruption ~olcaniquf,
ou d'un amas de substances
incandescentes,
que par
une
ibtcc qui,
f'n
St'patant
les
tomens,
rpandit
en eux la
chaleur,
mcrv<al~~
tfusc
puissance que
la nature a
emptoyce P~ur~~
ntt'ttrt'
peu
a
peu
toutes choses en
mot entent.
Con)h)pn ces traditions
phniciennes, qui
eveHient
la lueur des ectairs et au bruit du tonnerre les
principes
de la nature
qu'eths comparent
un
anitnal
cndonni,
sont
plus grossires
et
ptus
etoi-
j~nees
de la vrit Dans le
systme plus
etcvc
dont nous nous
occupons,
et dont
t exprience
confinnera
probabtetuent
de
jour
en
jour
les
HVRE X.
bases
principales,
la lumire est
ragent
de la
cration.
Pour mettre
l'exposition qui
va suivre a l'abri de
toute
interprtation
fausse.
qu'il
me soit
permis
de
faire une observation dont l'examen le
plus rapide
dmontre la
justesse
c'est
que
tout le
systme
qui reprsente
la cration
s'accomplissant
d'elle-
mme,
repose
sur une
comparaison d'aprs laquelle
la
sparation
des tmens n'a
point
lieu
physique-
ment,
mais
symboliquement.
Comme notre
ceit,
par
exemple,
fst
incapable
de saisir d'un seul
regard
l'ensemble de la cration et le dtail de ses
phno-
mnes,
il tait
ncessaire de former des
classes,
et
naturel de
distinguer
d'abord les cieux et la
terre,
puis
les eaux et les
cntinens,
bien
qu'ils
ne
fassent
dans la nature
qu'un
seul
systme
d'tres actifs et
passifs.
Ainsi cette
ancienne relation est le
premier
~fM'MM d'un
~n<'
n<H~v/,
o le mot
jour, qui
~spond
ici a une
pense
propre

l'ancien
philo-
tt~opht',
n'est rellement
qu'une
chelle de division
indtermine.
AussiU~tque
lalumire exista comme
agent
de la
cration,
e
e opra
la fois et sur le ciel
et sur la terre cite
purifia
l'air,
qui,
d'npres
un
nombre infini
d'expriences,
tant le milieu de la
cration et servant a la fois dans
mille combinai-
sous a la
propagation
de la lumire et au
dvelop-
t. ~e~Mte 7r<mMd< des
~cnAMgetcA<ccA, t.
1.
CHAPtTNE V.
a5'7
pement
des
tres,
soit
terrestres,
soit
aquatiques,
ne
pouvait
eue ni
purifi,
ni lev un tel
degr
de fluidit
lastique, par
aucun autre
principe
na-
turel
que
la lumire ou le feu
tmeniaire
mais
pour
cela,
il fallut
que
les matires les
plus gros-
sires se
dposassent
successivement en
diverses
prcipitations, qui sparrent
en autant de
rgions
distinctes, l'air,
la terre et les
eaux< La seconde
f! la troisime
opration
contriburent donc mu-
tuellement
l'accomplissement
l'une de
l'autre
aussi sont-elles
runies,
dans le
symbole de cos-
Ntt'~onie,
comme des
productions
du
premier
principe,
comme le rsultat de faction
univer-
sit de la lumire.
Qu'eUts
aient
dur des
milliers
d annes,
c'est ce
que
dmontrent d'une
manire
incontestable la
formation des
montagnes
les
fouchfs des roches et l'excavation des vaUcs le
!ong
des fleuves. Trois
agens puissans
dominrent
cette
grande priode,
l'eau,
lah- et le
feu; ceux-l,
Ml
multipliant
les
depuis,
les
prcipitations,
les
dcompositions;
le
dernier, en se mtant
organi-
(juctnent
autant
que
cela
pouvait
se faire aux deux
autres et la
terre,
qui
se donnait
elle-mme sa
Rx'tue.
j\ous arrivons un autre
grand point
de vue
de ce
premier naturaliste;
combien il en est
peu
de nos
jours
mme
qui
soient
capables
d'en saisir
toute Ftendue L'histoire intrieure de la terre
Il.
17
a58 t.HRK X.
prouve
qn<'
dans sa n~nnation les forces
organiques
de la nature ont
agi p:)rtout
en
mme temps
et se
sont
dt'vetopppes
aussitt
qu'elles
Font
pu. La
v-
statinn
commena
des
que
le sol fut
suffisamment
propane quoique
les
plantes
dussent tre dtruite-;
ensuite
par
les
dpts
successits dp t'air et des eaux.
A
ppnic
la met' fut-cUc
purKu~, qu'elle
~urnnUa
d'tres
~nans,
bienque
les dchfu dmens en
fissent,
penr peuaprcs
des foules innombt'abtcs
qui
spn iront
dem:it(Tiau\ d'autres
orgjnsations;
mais a
chaque
p~nodcips
ptt'tuens ne ren(('nn:!)ent
pas
tous les ctt'c<
anims
qui
taient
appt'!cs

y
Ivrf'. t~'s dh<*rs
genres
de crpatures se sumrent dans l'ordre
que
dctcrnu-
uaient leur nature et l'tat de leur
tement; etvovez
comm'; notre naturaliste
cxpntue
tout ccta
par
une
jK'utc
pnmie
du Crateur.
Quand
il
appela
la lu-
mire et
qu u
ordonna ainsi t'ait* de
s'eput'cr,

la tnpr de
s'abaisser,
la terre du
s'lever, c'est--
dire,
quand
il mit en mouvetnent les forces actives
de la
nature,
il commanda <
<~r~, /~<K<,
a
la
nwM.</cr<
</<*
produire
des ~rM
organiques,
c~a-
cune dans des
~<'nrf~ </<~fffM.<,
f/ J la <'r<'o/WM de
s~fwn<T
par
/f.<
yorfM o~M/M< que
ces ~/f'w<w
r~H/<'fMt*N/.
Ainsi
parle
t'e
sage,
et il nf contredit
point
ce
que
nous
apprend
fncurc i'exatncn de la
nature
que partout
les
pouvoirs organiques
s'-
lvent la ie combrmement leurs
tcntens
seu-
lement, il
divise,
comnM les naturalistes
eux-mmes,
CMAPtTRE V.
35Q
rgnes qui
doivent tre
spars,
bien
qu'il
sache
qu'aucun
d'eux
n'agit
isolment. La
vgtation
se
montre d'abord et comme la
physique
moderne a
dcouvert
que
beaucoup
de
plantes
en
particulier
sont nourries
par
la
lumire,
il ne
fallut,
pour
hter
h'ut
apparition, que
des rocs briss
parla
tempte,
un
peu
de bouc
dlaye
et aide de la
chaleur de
.la cration en travail. Le sein fertile de !a mer r-
pandit
ensuite ses
productions
et
multiplia
les
pro-
M
de la
vgtation
~conde
par
ces
dpouilles,
mUIe
par
l'action de la
lumit-re,
de l'air et de
l'eau
ta t<rre se hta de
produire,
sans laisser
cependant
de suivre des
gradations ncessaires; a:, comme
lescarnivores ne
peuvent
se
passer
d'une
nourriture
animale,
i!s furent
ncessairement
prcds
des au-
mau\ dont ils font leur
proie,
et rien
n'est mieux
tabli dans l'histoire naturelle du
globe.
Si les cou-
che:, les
plus profondes
de la terre
prsentent
des
dbris
d'animaux marins ou
herbivores,
les
dpts
des
premiers ges
n'offrent
que peu
ou
point
de
restes de
carnivores c'est ainsi
que
la
cration
procdant
par
une chelle
ascendante
d'organi-
sation,
finit
par
enfanter
l'homme,
l'image
la
plus
parfaite d'Elolmn,
la couronne
qui
complta
l'u-
nivers.
Avnnt
d'en
approcher,
examinons
encore
quel-
ques
traits
plus ~rappans
du
tableau de cet
ancien
naturaliste.
Pr~wn'w~. Dans
son
systme,
le so-
260 t.t~RR X.
leil et les astres
n'agissent
pas
sur la scne
mouvante
de la
cration
ils ne sont
que
le
point
central du
symbole
En
effet,
s'ils tonnent en mouvement
notre
globe
et ses
productions organiques,
s'ils
sont,
connne il le
dit,
les
rgulateurs
du
temps,
ce n'est
cependant pas par
eux
que
les
pouvoirs
organiques
sont distribues et transmis a la terre.
Le soleil brille
aujourd !iui
<nu!te il brillait au
commencetnent de ta
cration
pourtant
il n cveiUc
ni
organise
de nouvelles
espces
d tres
et mt'me
il ne dterminerait
pas,
dans les
corps putrfi;,
l'apparition
d'une multitude
d'animalcules,
s'ils ne
contenaient le
principe
vital dont il varie les fbnnM.
Le soleil et les toiles entrent donc dans ce tableau
de la natureds
quils peuvent y
entrer,
c'est--dire,
ds
que
l'air est
purine
et la terre
construite et
c'est comme de
simples
tmoins de la
cration,
corntue des
rgulateurs
d'une
splire qui
s'est elle-
mme
organise.
&'con</<'m< La lune
apparat depuis
le coin.
mencetnent du
monde voila,
selon
moi,
un
puis-
sant
tmoignage
en taveur de cette ancienne cos-
mogonie.
Ils ne m'ont
point
convaincu ceux
qui
pensent que
laten'e est
plus
vititte
que
son
satellite,
et
qui
attribuent l'aniv~e df ce dmit r tous les
dsurdres de lintrieur du
globe
tt de sa suriace.
Aucune
preuve physique
ne
parle
en leur
faveur,
puisque
non-seulement les bouleversemens
appa-
CH~PTRE
a6)
rtns de notre
plancte
s'expliquent
sans leur
hypo-
thse,
mais cessent mme
d'tre des
dsordres
dans le
systme
contraire. Il est
vident,
en
eHet
que
notre
terre, avec les elemfnx
que
~un
noyau
<f'nfermait,
nf-
pouvait
~;tre f<,nuc
que
par
des
rvolutions;
encore
pour
ccta ~ut-;t
admettre
)f
voixmagf
d<' la lunf. C('t!f-ct
~-a~tc
vers la
t''rr< conune la
hrrp
gra~ttc
\<'rs ette et vers le
sutt-i!,
ce ne sont
pas
scutcntcnt tes
nMuventpns de
!a
mer,
mais encore les
dt~~oppcmens
de la
vg-
tation,
du moins autant
que
le
systme
des forces
<<-st<'s et tcrrestn's nous est
connu,
qui
sont us
s's
revotutions.
7VoM~<'M<'F! A ver j.) ntufe vente le
natura-
)i'
range
en une seule <~assc !es
cratures de 1'air
't (tt's
eaux;
car
t'anatotnic
compare
a
trouv d'c-
"nmantes
similitudes dans leur structure
interne,
surtout dans la
rgion
encephauque, qui est,

proprentent par!er,
h
marque
distinctive de
l'chelle
animale. La diucrence de
configuration
est
gnra-
Innent
approprie
au milieu
pour lequel
Fanimai
est
forme ainsi dans ces
deux classes
d'animaux,
ariens et
aquatiques,
la
construction intrieure
doit
conserver la mme
analogie que
l'on dcouvre
entre l'air et l'eau. En
rsultat,
cette histoire uni-
v erselle de la cration vivante tend montrer
que,
comme
chaque
lment
produit
ce
qu'il
est
capable
de
produire,
et
que
rtmis ils
composent
un
'!f! t.tVttR X.
harmonieux
ensemble,
il n<*
~~H<y
wn/r,

pro-
prement parler,
.<Mrnu/rr
~<~< f/M'Mf<
AfM/
~v~-
~<7~
n~~nw< qui
conunctx eau
degr
le
plus
In~rieur des tres
\ivans,
et s<* t<'rm)n* dans le
dernier et !p
plus
nobtc des
nuvrapos
d FJ ohun.
Aussi,
est-ce avec
jrttf
rt une secrte admiration
que j'approche
de la nchp
dfscnpttnn
de la cra-
tion d<'
i'homntf;
car ccst le
sujet
de mon t!vrf
et te sceau
qui
lui laisse son
pmprontf. j~~A/w
pril
rnH~.T// fM
/M<-n?~n<
rt il
~t'ava 1 tma~c
de cr
const U sur la
prcnum'
t'haurhc do rhottunc l'in-
tfin~cnce
rt la rflexion sont donc ses caractres
disunctus. 7/
~rn!~
sa
~r~r<* w~,
et tf~ut
r0n<'nt lui donne t'attttudc drottp. Il /<
<~nwn</
Mn f~r~<fr<* </<' ~HmwM/Mn ~Hr la ~rr~. Par l
Fpspt'cc
immamp
)-p<;ut
le
pouvotr
d'habiter
chaquf
partie
du
~ohc,
et de
rgner
dans tous les cli-
mats,
connue lc
reprsentant
d io!um,
comme
une Providence
visible,
un Dteu
n~tssant.
Telle
est la
plus
anptenne
philosophie
de l'histotre de
homtw.
Et, ennn,
quand
le cercle des tres fut
rempli,
~/Mwt .<r<'
r~AO
il
~v
rien. Il demeure
pour
ainitt dire tn\isthtc sur le thtre de la cr~a-
tt~n,
cotutne si
chaque
chose,
se
produisant
euc-
nMne,eu! exi'.tfctt'rnf !!en)('nt dans des
gnrations
ncessaires; heureuse
hypothse,
si la structurf de
la terre et
l'organisation gradue
des cratures ne
a~5
CttAPtTRK V.
prouvaient
sumsamment
que
tout s<.r la terre a
eu un
commencement et s'est
dveloppe
clans une
sprie
progressive. Mais, comment h'
prennM- pas
a-t-d t
fait?
pourquoi
le
mouvement de la
cration s'est-il
arrt?
pourquoi
la terre et la
mer ne
produisent-elles
plus
de
genres
nouveaux?
que
datent le
pouvoir
crateur
qui.
oisif et ca-
cht\
n'agit plus que pat
le
moyca
des lois et des
espces dj
tablies ~otrc
natut-alistc
explique
ecs difncultcs
par l'agent
nicmc
f~'il
a choisi
pour
donner le
mouvement la cration. S'il est vrai
que
la
lumire,
ou le feu
lmentaire,
a divise les
tuasses, tendu les
cieux,
rendu rair
lastique
et
pn'parc
la terre
pour
la
vgtation,
c'est ce mme
principe qui
a labore les semences des
choses,
et s'est
organis
depuis
la {onne la
plus gros-
i.icrf
jusqu'au
dveloppement
le
plus
clev de lu
vnalit. Ainsi la cration a t
acheve,
lorsque,
selon la
parole
dp
l'ternel,
et conformment a la
sagesse
de ses
commandemens
/(w~ les
forces
!'<<'jf
~w p<wK?K'n~
el ~a/<'n~ f/r<?
rpandues
~Mrnotre
plante
ont t
J ~/r/AMft'
ont rct~M
les
ybw<M ~M~M~/<7~
le
~/CH'
Kn/K' des
choses. Cette chaleur
primitive, qui
soutenait l'es-
prit
de vie au-dessus des eaux de la
cration,
et
qui
s'tait
dj dveloppe
dans les formes souter-
raines avec une
plnitude
et une
nergie que
ni la
'"cr,
ni la terre ferme ne
reproduisent
de nos
jours.
a6.~
t.tvttt: x.
se
communiqua
avec
rapidit
l'univers
entier,
et anima ses
plus
Mbtes
parties
sans
elle,
il tait
aussi
Impossihte
alors
qu'une portion
de matire
mt
organisfe, qu U l'est
maintenant
l'organisation
de se manifester sans le concours de la chaleur
gencratnce
et elle est encore le
premier agent
du mouvement et de la vie. Par
exempte, quette
norme
quanthe
de feu lmentaire ne fut
pas
ah-
sorhec
pat
la masse du
ptohe.
comme le
prouvent
!cs
\o!cans,
les minraux
inHammahies,
et
jus-
qu'aux
et!nce!tes du moindre caillou! Ln
grand
nontbre de faits et
d'expriences
rcentes annoncent
que
cette matire inuanunabte se
rpand
dans toute
ta vgtation,
et
que
lavie aninuue est
employe
tout
entire taborer ce
phlogistique,
D'oil il sptnbte
que
te rercte (ntier de la creanon vivante ne se
meuve
que pour
etcver des fluides a Ftt de
solides,
des sot ides a l'tat de
fluides,
pour dvelopper
et
recombiner le
calorique
et enchaner dans une or-
ganisation
savante ou
grossire
des ibt'ces vitales
qui
sont ensuite mises en libert.
Or,
puisque
la
masse destine former notre
terre,
a son
nombre,
son
poids
et sa
mesure,
il en rsulte necessaire-
ntent
que tagent
interne
(lui opue
(n ette et sur
elle,
a aussi ses
limites. Les
parties
de la cration
vivent ainsi dans une
dpendance
mutuelle l'une de
l'autre~
ta
sphre
des tres tourne sans
que
leur
nombre
augmente
elle dtruit et elle
construit.
CHAPtTHE V.
2~;
dans les limites
qui
ont t dtermines
par
la
pre-
mire
priode
de la
cration.
Perfectionne
par
h
main du
Crateur,
la nature est devenue un
art;
ft les
nergies
des
temens sont
circonscrites dans
un ct'rcte
d'organisations detenninees,
queues
ne
peuvent dpasser,
puisque
ds
t'ori~ine
resprit
plastique
les a doues de toutes les
qualitos qu'elles
ptaipnt
capabte~
de recevoir.
'M:us<
qu'une
pnreit!c
machine ne
puisse
exister
cterneUement,
que
ce
qui
aeu un
contnipncement doive inUtitilb~ment avoir
une
fin, c'est ce
qui
drive de la nature
mme des
choses. Sans se lasser
{ainaisja
crcanon trav.tiUe a
r"tMnbpr dans le
chaos,
de la mme manire
qu'elle
a
traYaiUe en sortir. Ses R.nnes
s'vanouissent,
chaque organisation
seperttctionne
et ufittit. Il
npst
pas, jusqu'au grand organisme
de la
terre,
qui
nedoive dcliner et
prir, pour reparatre
sous une
forme
nouvelle et
plus
leve,
quand
!c
teams
en
~cravenu.
CHAPITRE V.
COM~MM~~OM de /?
premire
~J t~OM
crite ~Mr le
COM!M!e~C~!P/~ J e ~'M-
~e de 7'Ao~tHtc.
Si le lecteur n'est
point
las des
simples
notions de
'eue
antique
tradition,
quoique prsentes
sans
aucun
ornement et
dgages
de toute
hypothse,
con-
a66 HVRR X.
tmuons de les
examiner,
aprs
avoir
}Ct
un
coup
d oeil sur l'ensemble de ce tableau de la cration.
Qu'est-ce qui
le
distingue
d une manire si
frap-
pante
des fitbies et des traditions de la haute Asie?
La
liaison,
la
simplicit,
ta vrit. Sous leurs voiles
mYSterieux,
ces souvenirs des
premiers ges
con-
tiennent,
il est
vrai,
un
prand
n~mbtc de
rennes
d'histoire et de
phHosophie
naturcHe;
par
malheur,
la confusion
(lui
nait du
mlange de
tant de tradi-
tion!. non
crites,
ngurefs,
sacerdotales et
popu-
laires,
reproduit i'Im.)~'
du chaos de la cration
natssante. DchroulUant ces
tnbres,
notre
philo-
sophe
nous a
prsente
un
systftne qui, par
sa sim-
ptifite
et la
sa~f'sse
(!eses
proportions,
Innte l'ordr?
de ta natur'' mt'me. Dou \tnr<nt donc cet ordre et
cette
sintp'iche.'
\ous n'avons besoin
que
de com-
parer
ses annates aux fables des autres
nations,
pour
nous convaincre
que
les (ondemens
plus
solides
de sa
philosophie
sont ceux de histoire de la terre
et de t hotntne.
J P/vw/<y<w<'n/. U exclut tout ce
qui
est incom-
prhensible
a i homme et
dpasse
!a
porte
de son
rc~u'd~
il se borne a examiner ce
que
nos
\eu\
voient,
et ce
que
notre
InteUigencc comprend.
Queue question, par exempte,
a donne lieu a
plus
de
controverse,
que
celle de savoir
l'poque
de
tontine
du
monde,
l:'tge
de notre terre et celui
de
l'espce
humaine? a-t-on
pas
attribue au\
CH~ptRHVt.
aGy
nations
asiatiques
une
sagesse
innnie
parce qu\tes
ont
prolonge
t inuni t's
priodes
des
temps pri-
tnitifs? Au contraire, la tradition clont nous
par-
tons a sentbte insis~nitiantf
et
presque purile, parce
quen opposition apparpntf
avec ce
quon npp'te
la raison et !c
tent'n~na~'
de la structure du
~tobo,
elle trane aussi
raptdctncnt que tcgretucm
df la
ft'cation,
et ne donne
pas
a
r<'sp{'<'R
!tum:nn<' une
origine
assez ancionno. ~u!!<~
injustice plus
mant-
<('sto. Si Motsp n'f't'tt fait
que
rr<'u<-iHir dancifnn<*s
traditions instruit,
cotnntc il
retait,
dans les
-icifncrs de
FEgypte,
il connaissait, sans doute ces
~Eons de dieux et de drnu-di<*ux
par tcsqucis
tes
Hgvpticns,
ainsi
quf
tous !f's autn's
ppuptcs,
ont
conuttence i'histoirt; du tnondf\
Pourquoi
donc ne
les fit-il
pas
intervenir dans cpttp r<ion?
pour-
quoi, par
unf sorte de
mpris,
a-t-ii resserre
sym-
bohqucmpnt l'origine
des choses dans une
priode
si brve? videmment
pour
f{!ac('r de la
pcnsce
des
honnnes ce
qu'il regardait
avec
sagcsbe
( omme des
(hUt's
inutiles,
sinon nuisibles. Avant
que
ta terre
fut
acheve, c'est--dire,
avant lrs
pn'tuicrs
ccm-
tupnccmens de
l'espce
humaine et d'* s"n
Itistui) <
il ne
pouvait,
en enet
Y
avoir de
chronoto~ie (lui
f'n
mritt le non).
Que
Buton
assigne
aux si v
pu tuicres poques
de la nature des nombres aussi
grands
qu'il
lui
plaira,
de
vingt-six, trente-cinq,
quinze,
dix mille
ans; t'intelu~ence
humaine.
qui
a68
!.tVKE X.
sent ses
limites,
sourit do ces eatcuis
que
FinM-
gination
rassemble, dut-ette admettre l'exactitude
du
dveloppement
des
poques
ettes-mcmes encore
moins titistorien est-il
empresse
d'en
charger
sa
tncmou'e. Les
chronoto~ies primitives
de di~rentes
nations rentrent videmment dans ta m~nte fiasse
que
cfHes de
But~n
cUes vont se
perdre
dans ces
agfs
ou
regnatf'nt
les dte')x et les
etemens,
c'est-
-dire dans les
tetops
de la fonnaUon de la
terre,
ts
que
ces
niions,
passionnes pour
les notuhrcs
infinis,
se les
represent;ucm d'aprs
tes rvolutions
de-, f-tpu\ ou tes
~ymhotes
obscurs des
plus
an.
<'tennes trad!t!uns
figures.
Ainsi,
t'Itez tes
evp-
ttens,
le
rgne
de
Vutcam,
crateur du monde
est
indeutn: celui du soleil, son fils et son suc-
cesseur, dure
~0,000 ans; et, enfin,
Saturne ft
les autres douze
dieux,
rgnent 3.<)8~
ans avant te:.
dcmi-dteux et lcs
hommes,
leurs derniers suces.
seurs. il en est de mente des traditions de la haute
Asie,
concernant la cration et les diverses
poques
qui
t'ont suivie. Suivant les
Parsis,
les saints
anges
de tunncre ont
rgne
,ooo
ans sans ennemis
5,ooo
ans suivirent avant
t'apparition
du taureau
monstrueux,
d'o
naquirent
d'abord dinerentes
cratures,
et enim .Meschia et
Mesetuan,
l'homme
et la <nmne. La
premire poque
des
peuples
du
Thihet se
prolonge
Indethliment
pendant
tout le
rgne
des
Lahs
ta seconde est de 80.000
ans,
la
CHAPtTRE Vt.
a~
trotsteme de
)0,ooo,
la
quatr~me
de
ao,ooo,
d'o
ils descendent
brusquement
une
priode
de dix
annes
alors ils
s'etcv< nt de nouveau
par degrs
jusqu'
un Intervalle de
80,000
ans. Les
priodes
des
Hindous,
avec les
mtamorphoses
de leurs
dieux, celles des
Ctunois,
que remplissent
aussi
les
transfigurations
de leurs anciens
rois, remon-
tent encore
plus
haut. Vaincs
cinmcrcs, qui
em-
brassent l'inlini et n'eussent eniantc
que
le
nant,
si elles n'avatent t rduites
par
Motsc a leur ri-
tahte
expression; puisque, d'aprs
le
rapport
mme
des
traditions,
elles
appartiennent
la
dest'riptinn
de la t'radon du
globe
et non a l'histoire df:
thouunc.
&<-oM</<Mn/.
unte-t-nn la
jeunesse
uu la vicit-
tMsedu tncnde? on a
galement
raison. Le
noyau
du
globe
est
Ineontestablement tle la
plus
haute
antiquit,
et de
longues
rcvotutions se sont suc-
cdes avant
que
les matires
qui
l'enveloppent
aient t acheves.
Ic~ Moise laisse a chacun la
libert de dterminer
l'poque qu il
lui
plait,
et
de
prolonger
autant
qu'il
lui semble convenable
le
rgne
d'bru~f,
la
lumire; d'L'ro'MM~,
le
ciel;
de
~a,
la
terre; d'jf~/t~.
le
solcit.
et ainsi des
autres. Il ne calcule
point
les
poques
de ce
genre,
et
pour
mieux les viter il a enferme son
systme
descriptif
dans la
priode
la
plus
brve d'une r-
volution terrestre,
Quoi qu'il
en
soit,
l'espace
hu-
:0
t.tVRt.
tn:tine
est d autant
plus ~unc. que
ces rvolutions
sont
ph's
anciennes et
qu'cttcs
ont
plus
dure;
car,
d'pres
tout's tes traditions et suivant la na-
ture mOm' de<;
choses,
etto fut la derntLrc
pro-
d)!<-ti<~n
qm s~nata
ra'u\rc du Crateur. J e sais
donc
~~au
natur.dt.stc
d.tvoh'~h~ut'
ces anctfnnM
<abios
tnut''s monstrueuses;
la nature et
gcnt'e
!tuu).'in,
"s
<}u'!ts
sont aftueUcntpnt,
suuisent
r<'tnp!ir
t<' cprch' cntK'r df mon
tntcUigcncp.
(J nnn)
ta crMtmn df
!tonnnp,
thtstortpn
r~pctp
aussi
<m'cHc
put !i<u ausstt.ot
que
te
pprnnt
le d~-
~(!<'pnr))trnt
na)ur< dfs <'huse:i.
t.
Pendant qu'u n'y
avait
ni
pt.utte,
ni attire sur la
terre,
conunu'?-t-
H. {'ttunnuc,
'{uc
ta nature a desunc a les cultiver,
ne
pouvait pas
\nrc. Aucune
ptuip
n'arrosait le
sot,
mais des
yap<urs
s'etc\n-t'nt,
et il fut ibrnM
dunf
ar:,Hf d'trt'tnp' par
la ros''t': nnitnp du
M
soufnedt' ~If,
il d'-unt un ctrc \i\ant. Ce
sitnptf
rcit mr
narait t'untptt'ndre
tout t'c
que
ttOtnme
est
capabif
de ronnann- d<'
~on
org tnisatiott,
mt'me
aprs
ta (eut'' d ohs( r~ntions
ptn sioto~iqucs qui
ont
etc (ahes.
(h~ani~u<'m< nt
unis dans notre consti-
tution artitit'icttt'. r<au,
tair (t ta ttrrp
scs~parpnt
pt se dissoh<'nt
par
ta
nnn't;
mais t conomie Int-
rieure dp la vi'' ;:nitnaf<?
dpend
du stimulant in-
visihtp,
de la vertu
prcieuse que
t'ait' ren~'nne et
t. Gense, n 5 7
3"! i
cnAPtTHR Yt.
transporte
avec lui. C'est
par elle ques'etahhssent,
dans la
plus parfaite harmonie, !a circulation du
sang
et
t equihbtp des
~)n't's vitales. Ainsi
l'homme,
pn recevant le soufnc de la
vie, devint rellement
une me active et
hhre;
de ce
moment,
il
acquit
et
dveloppa
avec la chaleur vitale tp
pouvoir d'agir,
de sentir pt de
penser,
ccnmm un ctrc
qui
s'appar-
m'nt f t nf roRve
que
df
soi. En
c<.ia,
la
plus
an-
cienne
philosophie
est d'abord avec !rs
deeouvprtp-.
)cs n!us
rcccntcs.
Le
/)~wMr
~oMr
~Aowwf
y~
f/n
~r</M,
ft (f
caractre traditionnel est tef
que
la
phi!oso-
phic
srutc
pouvait
l'inventer. Peut-
t hotnnu' nou-
YMu-m~
ic
gcnt-e d'
vie
due
tavoriiiait
l'dt'n tait
tf
plus
n~'itc,
puisque,
sans
cxcppt<'r Pasncutturf,
il n'cn est aucun
(lui n'exige
un
ff t tain art et une
[Yp~-icncc
plus
ou moins cnnsotntnct'. Ce trait
indique
t-e
que
t-onnrtnc ia
disposition
entire de
notre
tre,
que
l'homme n'est
pas
fait
pour
l'tat
sauvage,
mais
pour
une vie
paisible
et de dou<'M
wcupations aussi,
comntc fauteur des choses n i-
gnoraitpas
la
destination de ses
cratures, thonttne,
avec tous tes autres
tres, fut
cre.
pour
ainsi
dire,
dans son
ctctncnt,
au centre du
genre
de vie
pour
lequel
il tait
n;
chacun de ses retours
vers la
Y'f
sauvage
est une
dgradation
qu'entranent
la
ncessite,
le climat ou
quelque
passion
a
laquelle
il a
laiss
prendre
un
empire
absolu. Partout ou
3~2
t.tVRK X.
ces chanes ne
posent pas
sur
lui,
il %it heureux et
tranquille,
suivant le
tcmoignage
de son histoire.
Rien ne l'a rendu
sau\age que
le
sang
des
animaux,
la
<iass<
la
guerre
et. les
egaremens
de la socit
Immaine. Dans la
plus
ancienne
des traditions on ne
voit aucun de ces monstres
unagtnan'es qui portent
autour d'eux le
carnage pendant
de
!ongs
sectes et
remplissent
ainsi leur hot ribte destination. Cescontex
barbares n'ont cotMtnencc
paratre
dans des con.
trees
tonnes
et
grossires qu'aprs
la
dtfper~ton
du
genre
humain. Les
potes
vmrent
ensuite,
qui
se
ptui ont
a !cs imiter en les
exagrant
ils lais.
srent teur
hritage
a t historien
compuatcut ) qui
te transnnt a &un tour au
ntt'taphysicien
tnais,
ni
les abstractions de la
mtaphysique,
ni les mpr-
~tUh's de la
posie
ne donnent une histoire en-
tablement
originale
de l'humanit.
Maintenant,
J M~
</M~<'
c~n/f tail ~/M~ c<
jardin
oM /<r ~.< f~f)~<<
/)/<?~
sa frf<i'~r<'
/at~r/
~M'M
-w~~
<<<
Comme
cette
tradition a
pris
naissance a l'occident de
l'Asie,
elle le
place
a l'extrmit orientale,
vers le lever
du soleil,
sur un
plateau
d'o descend un ruisseau
qui
(orme ensuite
quatre grands
neuves Aucune
tradition ne
prsente
un caractre
plus imparua!,
car,
tandis
que chaque
nation de la haute
antiquit
t.
Gense, H, to
CHPtTRE Vt.
an~
ei
i8
aspire

passer pour
la
plus
ancienne et
reprsente
son
pays
comme le herceau du
genre humain, t
celle-ci
rejette
le monde
primitit
dans un lointain
indfini sur le
plateau
le
plus
lev de la terre.
Et on chercher cette
montagne?
ou sont ces
qua-
tre neuves
qui,
selon
r!nst<~rien, naissent d'une
ntthne source? ~utic
part
dans la
~o~raphie,
telle
que
nous ta
connaissons,
et vainement s'cu'orcerait-
on de
dengurer
de nuMt- manicrcs tes noms des
(t(u\es;
i examen attentif dune
mappemonde
sunit
peur
nous dsabuser sur cette source
hna'.inain;
don sortent
FEuphrate
et les trois fleuves
que
le
paradis
a
pour
enceinte.
Que
si nous
invoquons
io traditions de la haute
Asie,
dans toutes nous rc-
tr'mvons cet Edcn sur la contre la
plus
leve du
gtohe,
avec ses sources d'eau vive et ses fleuves
qui
fertilisent le monde. Les Chinois et les Thib-
uins,
les Hindous et les
Persans,
parlent
de cette
!n"t)'agne primitive qu'entourent
des
continens,
des mers et d's ites. et tout
jaillir
de son sommet
couronne de
nua~
la source de tous les neuves.
CtUe tradition n'est
pas sans iondt'tnens
ph~iqneii.
Pnvre de
mon~nes,
la terre
tnanqucrait
d'eau\
cuut-antt s,
t't la
~(~oj~raphie
dt'montre
que
les neuves
dp
i'Asie descendent de ses
plateaux
tes
plus
levs.
Au,si la tradition
qui
nous
occupf, s'etupare-t-elle
dt'tuut<s les tables dont tes Hcuves du
paradis
sont
le
~ujet,
et elle (.n uomtnc
quatre
des
plus ~eue-
)f.f.
MYKE X.
ratrent connue,
qui
sortent des
tnontngnes
de
l'Asie. Il est
.vrai
qu'ils
n'ont
point
une source
comnmne;
tnais il suait a cftui
qui
recueillit
ces traditions,
d'indiquer
une contre
Soigne
de
t'Orient comme le berceau du
~enre
IlunMin.
Et l'on ne
nom
douter
qu it
n'ait
ptact'
<'<'
pre-
mier asite de t'hontme dans !es
paisibh's
so!!tudf's
qu'enfernx'nt
!s
ntontagnes
de Undc. Hicite en or
et en
pierres prcieuses,
te
pays qu il desij~ne
ne
peut
tre
que
Unde,
vante
depuis
toute Fanti-
quitf
a cause de ses trsors. Le (terne
qui
en tt-ace
les contours est le
Cnnge
sacre
que
toute Unde
reconnat
pour
te fteuvc du
paradis.
Que
te Grihon
ne soit autre
que
l'Oxus,
c'est ce
qui
est incontes-
table. Les Arabes lui donnent encore ce
nom,
et
les
p:n
s qu it
est cens arroser hont encore
indiques
dans
plusieurs
noms indiens des contres voisines.'
Les deux derniers ileuves
coulent,
il est
vrai,
a
t'Occident n~us,
connnc celui
qui
crivit cette
ancienne histoire vivait
a i'extretnit occidentale
de t
Asie,
ces terres
etoi~nees
se confondaient
pour
t. Le mot Pison
signifie
un Qcuvc
qui
fertilise la terre
par
ses inondation!
et
par:<!t
<'tre une traduction du nom du
Gange
ainsi une ancienne version
grecque
le traduit
par
le
mot
Gange;
les Arabes le
prennent pour
le Mt et donnent
le nom de rtnd: a ta contre
(ju'it
arrose
singulire
contra-
diction,
qui jusqu'ici
a'a
p"int
t
e~ptiqu~e.
a.
Ca&hgar,
Cachemire,
le CaucaM,
le
Cattay,
etc
CHAPITRE Vt.
a~
lui a une si
grande distance
il f'st nt~me
possible
qufpartp
troisime neuve il f'ntpnde un
Tigre plus
orienta!, Hndus';
car les anciens
peuples, quand
ils
Ani~raicnt,
avaient cuutumf <'n
~n~ral
dappii-
uu<T
t<!<tt'aditiuns du mundp
primitif
aux tnun-
tit~ncs
et :)u~ <uvcs df tcur t'omr~c
adopti\c,
et
d'' h's natut.disfr
p:)t'
une
tn\thut:,i<'
tocatf dont
il est iacitc d<' suivtc it's nn~u\<'tncns et tt't trans-
po~itinns, (h'puis
tes suttunet~ ch'vt'.s de la Mfdie
jusquan
mont !da et a
t(.))\ inp<
Ainsi,
par
sa si-
tuation moue,
!<'
pt'f'n'if'r historien nf pouvait uu'In-
(ii~un
!<'s contrccs tes
piut ci<tienc~s qui
s enraient
.<lui. !)ans t;<' ccrctc indctcrnunc ~taif'nt
contpris
Lt htdi<-ni< de
Paropan)Is<
tes Pcr!)('s
dhnaus,
les
!h~rl<n!t du
t~ucas~
tous dans 1 habitude de
placer
kut Kdt'n dans !a
partie
(h's chanes de
montagnes
qucia
tradition h'ur
d<t'i~ttait.
Une
prpuy'' que
les
Annah's d<' ~tutse t'ctnont'n) ~ritabtentpnt
aux plus
t. Le n"n) du troisirme Heme est
ttiJ de~e). et suivant
0[tt't. !ttittt)tts e~t cix.'re
appctj
Ktefk
par
les AmttM et
Enhtct
p.<r
tc< anciens Hitt't~us. La
terminaison du mot
p.tt.)!t
atmi hxticnnc !)e~ur~<*t ( notn
'juc
les Hitn.)ou<
donnent &
tcurs ttttni-<iicn\) est te ptnriet
<tcDein. Totttf-
LlDnent1\ Icurs
,lemi-dil:\I1I,)
e\t le
pluriel
Ilc Dc" in, 'CollfC-
fois il c',t
j)rc))i'Me <~te
celui
qui
ttcueitiit cc~ tta<)ttion<
routt
dsigner
te
ii~re, pMi~qutt ptacc
' ttcu~c a tonent
de
t'Assyne.
Les fontreet
})tu<clfi~tt~cs
taient
trop
loin <)e
tni;
de atcmc le Phra~th ttit
probabtcmctit uuetqut
autre
ttcut, traduit ici
\.<~uen)tnt,
uu
tadtuu<:
comme le
plus
ttibre de tout <;em J '- t'Orteut
3~6
HVKE X.
ancienne des
traditions,
c'est
qu'ettes placent
te
paradis
nu-deta de
t Inde,
et ne laissent tes
autres
distances
que pour complter
tes contours
indcis
du tabteau. '\faintenant si nous rencontrons une vnt.
tee aussi d<')icicusc
que
ccHc de
<~<'itpmu'o, '.ituff
pfttprf'tnpnt
au <'<-ntte de t'es
Hcu~ps,
non
n)oins
renfjinm'
pour
ses eaux t'r.mhc.s <
t sutut.<u'ps,
uuf
pour
la iertuit<' de Ann '.ni et !cs tt~tcs
samag~s qui
la
parcourent
ru
Hbprtt~
et
qu'cnun
l'on
\ante
au~uurd'hm
ntt'-ntf
pour
la hcautt' de ses
hithitans, 1
au-dessus de toutes tt's
rt~iou:.
de la
tcrn', Hp
seroM~-nous
pas
en droit de ta considrer cmmnp
le berceau de ta race humaine? La suite tnontrcra
nanmoins combien seraient vaines tes recherches
que
l'on
pourrait
faire de ce
genre
sur le
etobc
~ctuet. ~ous
n'essayerons
donc
pas
de te\erte voile
dont la tradition
enveloppe
cette
contre,
et nous
continuerons t'cxamen du rcit.
De tous tes
prodiges,
de tous tes
objets itn;)s:t-
nan-es dont les ~nnates de t'Asic entit;rf ont abon-
damment
peuple
te
paradis
du tnondt'
p)in)itif,
cette tradition n a conseryc
uue
deux arbres mer-
veitteu~,
un chrubin et un
serpent uu* parte
encore ces tres
~umaturets,
tes seuls
uu'U
n'ait
pas rejetes,
ont-ils t introduits
par
te
phHosontu-
dans un
drame mbotique.
Au nuticu du
paradis
est un arbre dfendu
qui,
selon le
serpent, put te
les nuits de la science divine a
laquelle
1 houttnf
cnAptTRE \t.
a"'?
~pire? QneUe
andtition
plus
f-levee?
Comment
l'ennoblir
davantage
dans sa chutf? Con-iiderc seu-
tom'nt
comme une
futt~orie,
quf
t'en
compare
ce
rjcit a ceux des autres
nations, et
que
Fon dise s'il
~t
quch{uc
part
une
reprsentation
plus anime,
un
symboie plus
eteve et
plus
pr~nquf
de ce
qui
~~ujours
a fait !e hicn uu le mal d'; n"trp
dfstitip.
D'inutiles efforts
pour
arriva a une
sricnce qu!
nous
f~happc
ou nous
dcvorf sans
portpr
aucun
fruit, la
!tbfrt<
dont le
mot est si
doux,
t'usage
si
<Mri!~ et l'abus si
amer;
le dt~ii-
toujours
renaissant
<~)otgnpr
ou de ht'iscr ces harricrcs
que
la loi mo-
)~!('
nnposp
a !a faIMcsse
qui
doit s~
~ou\crno'
et se
~uvf'r;
tant d'autn-s st-mimcns
qui
consutucnt nos
cn'urs et fonnpnt io <-f'rclc entier de notre
vio,
c'est
lc~
que
l'anc!< n
philosopitc
de t histoire connat
aussi ))!<n
que
nous,
et dont il fhit la matire d'un
cuntp
populaire,
ou il
t'mbrassp
presque
tous les
'Mou\cnn'ns de la
ponsec
hu<uain< Les
Hindous
partfnt
dans le tU(?m<' sens des
g~ans qui
fouillent
le sol
pour y
trouver le nuit de
timmortant,
tt lrs Thibetains de leurs lahs
dgrades
par
les
~<'fs,
ntats
rien,
selon
moi,
n'gale
la
profondeur
n~icusc,
la
simplicit
nave de ce
rcit,
qui
n'a
de
tucrvtilleux que
ce
qu'il
faut
pour marquer
le
pays
et
l'poque
o il a t
conu.
Les
dragons,
les
monstres et cet
appareil
de
magie que
les mon-
t.'gncs
de l'Asie ont vu
natre,
le
situorg-anka,
le
a~8
t.t\nn x.
soham,
les
lahs,
les
les
ginnes,
les dives et
les
pris,
toute la
tnytitotogit' partie
du
monde,
qu!
se
d(''Y('!oppe de
nu! manires dans
les
descriptions
fthuteuses du Cinnistan, d'*
Rtg-
lupi,
de ~tt'ru. d'A!hf)t'dt< ctr..
dtSpannssfnt
dans
la
plus
ancienne des
traduions,
et il ne reste
qu'un
ch(?ruhtn
pour
veiller la
porte
du
paradts.
D'une autre
part,
cette histotrp mstrucUTC nnus
apprend que
les
prf'nuers
ttnmmt's cnn~ersatrnt
av'
E!u!i)!n,
que
sous sa tut.(Uc ils <'nt
acquis
le
lan~e
et la r.dson hutname en sf ~unUtitnsant
avec les animaux
<)u un
ln'nnnf
qui
desh'.ttt lui
ressembler
p~r
la t~onnatssance du
mal,
ntemc au
tnepns
des ordres
!<'s ptus
saints, ubtmt
eette fu-
nest<'
science,
et
que,
chassf dans d'autres
Heux,
il
connnenca
une <arritre de
(atl~ue
et de dou-
!eur. Souvenirs traditionne!s
qui,
sous te voile
d'un rcit
fabuleux, <cachent
plus
de vrits
que
de
longs systmes
sur la nature et 1 tat des
pcuptps
autochtones.
Si,
comme nous
l'avons vu,
les
qua-
lits les
plus distingues
de
rhonune,
heureuses
capacits qu'il apporte
en
naissant,
ne
s'acquirent
et ne se transmettent
proprement parler, que par
la
puissance
de
l'ducation,
du
langage,
de la tra-
dition et de
Fart,
non-seutement les
premiers
germes
de cette humanit devaient sortir d'une
mme
origine,
mais il fallait encore
qu'elles
fussent
ard<!cietJ ement combines ds le
principe, pour
CHAPITRE VT.
a"f)
que
le
genre
humain f)h ce
qu'il
est. Un cn~nt
abandonne et laiss a lui-m~me
pendant
des an-
nes,
ne
peut manquer
d''
prir
ou de
dgnrer;
cornuf'nt donc
l'espt'cf
hmn.nne aunut-t'Ite
pu
se
suffire eUe-nn~ne dans ses
promets
dbuts. Une
f~is accoututne a vnrc de la ntcmc tnamerc
que
t'oran~-outan~, jamais
rjtonune n'aurait travatUc
Il se
yaincrc, nt
appris
a s'eh'ver de la condition
muette et
dgrade
de l'animal aux
prodiges
de la
raison et de la
parole
humaine. Si la divinit vou-
lait
que
Ihomme
exert
son
intelligence
et son
cu'ur,
il fallait
qu'elle
lui donnt lune et
l'autre;
des le
premier
moment de son
existence,
l'du-
cation, l'art,
la
culture,
lui taient
indispensables.
Ainsi le caractre intime de 1 humanit
porte
t-
moignage
de la vrit de cette ancienne
philo-
sophie
de notre histoire.
1
). Mois comment Etohitn a-t-il
communiqu
ces trsors
t'homme,
en d'autres termes, comment a-t-it fait
pour
l'ins-
tmire et le
diriger ?
S'it n'est
pas
au~si icmeraire de faire
cette
question que d'y rpondre,
la tradition elle-mme r-
toudra ce
problme
dans un autre Heu.
a8u MVRE X.
CHAPITRE Vtt.
CoHC/M~OM de la ~MC~<* /r<7f/OH
~o/ve~Mt
/g~c
de /7M~o~re
~e
/(0~~e.
Tout cf
que
cpt ancien livre
rapporte
sur tp'.
noms,
les
annes,
ta dcouverte des
arts,
tes rvo-
lutions, etc.,
est t'eeho (tes traditions nationales.
~ous ne savons
pas
cnmmtnt
s'appelait
le
premier
honnnc,
ni
qu~Ut' langue
il
parlait;
car,
dans la
tangue
du
prupt'' qui
se sert de ces
noms,
Adam
''ignitic
un J ionHuo de
terre,
et Eve une crature
vivante ces termes s~nt dune des
symboles
de
l<'ur
Induire,
et d'autre:;
peuple!,
teut- donnent
d'autres
noms,
e~tement
fondes sur le
~enic
de
leur Idionte. Les dcouvertes
qui
sont
dsignes
dans ce livre ne conviennent
qu'a
un
peuple
de
bergers
rt
t d'agriculteurs
de l'occident de
l'Asie,
et
encore la tradition n'en cite
que
les noms ceux
qui
taient
nations,
dit-il,
prirent patience.;
le
pos-
sesseur
possda;
celui dont on
portait
le deuil avait
t
gorge.
C'est dans ce
style hiroglyphique que
sont tablies les
gnalogies
d'un
peupte
divise en
bergers
et t'n
.tgneutteurs,
ou en habitans de souter-
rains.
L histoire des Settuniens et des Camites n'est
CHAPtTRK VIT. a8t
dans le fond
que
celte des tribus
qui
se
partagent
tes
deux conditions les
plus
antennes du
~enrc
humain
appetees
en arabe Mcdouins et CahUes cites ne sont.
point
encore con<ondues rt rnnsc'rvcnt tnpntp de
ncs
jours
une itunnti~ tnntut')tp d;*n<. t'Orn'nt. Les
tradiuons
gen~atogiqucs
d'un
poupie
de
pasteurs
de
cftH' contre ne
pouvaient
se
rapporte)' qu'a
ces castes.
Il en est de nu'me du
deht~e; car,
s'H
para!t
cer-
tain en histoire naturelle
que
h- monde habitable a
c)c
ravage par
une
inondation,
et si l'Asie surtout
conserve des traces ineontestahteA dun
detu~c,
ce
(jue
<'e r~t'it contient n'est
cependant
rien autre
qu'une
histoire nationah'. L'ecth;un a rpcueiHi
avec
~rand
soin divt'r~t's
tradition~ et il donne
la
description
de cet horrible
fatach-sme
tft
que
satribu le
connaissait;
le
style
est d'ait!eurx si bien
approprie
la manire de
penser
de cette
tribu
que
ce serait une
grande Injustice
de lui utf'r
rautorite
qu'il
mrite,
en lui donnantu ne exten-
ston
qu il
n'a
pas.
Si une (antUle de <
e peuple
a
pu
('happer
a cette r<~c!utlun avec de nombreuses ri-
t. C.t)a est
nppctr par
les Arabes (habite. De ti) la rmte
des (~bHc$ ou
CaLitaj~.
Les
Bt~ouin~, xuh'.tut la
i.u)n-
'a~nn <te leur
nom, ioat<Ie!
hergeri!
erran! (tes habXaus t)tt
dMert. H en est J e mme des noms Ca)n.
Eti')fh,~<t)<t,
J abal.
J ub.tt
ouTubxt-Cata.
qui expriment
le tatactcte des tti)'m et
leur
m.<)t!fre (le ~nre.
a.
Gtat-se,
Vt Vnt.
Elthhorn,
Introduction & l'ancicn
teitamcnt,
t.
p. 3~.
38a
H\RE X.
chcsses.i! est demme
possible que
d'autres familles
se soient sauves clu~z d'autres
peuples.
ainsi
que
le
rapportent
leurs traditions. C'est ainsi
que
dans la
Citaldce Xisuttr a survcu avec sa iannilc et un
grand
nombre d'animaux ncessaires la vie de
l'hommf;
et dans Unde Vischnou tut-mctne fut le
pilote
du vaisseau
qui porta
II'
pcuptc
a terre. C!tM
toutes les anciennes nations d<' cette
partie
du monde
il
cxtstpdt'st'mbtabtfsK'ntoi~na~ps,
appropries
aui
traditions et aux circonstanct's
tocalcs;
et
persuade
con)mp elles
s rtaient,
que
tf
dluge
dont elles
par-
t<'nt avait
couvert tAsie fmicre, t')tes nous font
sortir de t ctroitc
sphpn'
on nous nous rcntermons
nous-ntt'ntts,
quand
nous
prenons
cxciusivpmpnt
!cs ctroonstanrfs dune histoire d'* ~miitc
pour
une histoire du
monde,
et
que
nous otons ainsi
t histoire :<on car.tctt'n' h'moins
suspect,
pt son
tetuoigna~f
te nu<'ux <bnd<
tt ncn est
pas
autrement de la
description g4-
n~ntogiquc
de ccttp race
aprs
le
dluge
rduite
aux limites
typographiques
du
pays,
elle ne s<
tend
pas

l'Hindostan,
a la
Chine,
a la Tartaric
<~ricnta!<
etc. Les trois bran<hes
principales
des
peuples
qui
ont
survcu, sont videmment les ha-
hitans des
montagnes
de l'Asie
occidentah*
seule-
n)pnt il faut
y comprendre
ceux de la cte onen-
tale de
l'Europe
et du nord de
l'An'ique,
aussi loin
qu'ils
taient connus de celui dont ces traditions
CHAPtT!U: ~8~
portent
le nom tt les dcrit comme il
peut,
et
s'e~brce de conciticr tours
transmigrations
avec sa
tahte
seneato~ique,
sans nous donner
pour
cela
une carte
gnrale
du monde,
ni ta
~encato~ie
de
toutes
les nations. De l les
peines que
l'on n
prises
pour
taire descendre des Hbreux c!)acun des
peu-
ples
do la
terre,
et
pour
tablir !<'ur
parente
avec
les J ui!s. En vain !a
chronoto~tc
et l'histoire uni-
vcrscne attestaient le
contraire,
on mconnaissait
~atcmrnt
t<~ v~ritabtp
point
de vue du rcit lui-
mme,
dont on dtruisait t'autorite en le dnatu-
rant
par
des
interprtations
si
tranges.
Sur tontes
les
montagnes primitives,
les
nations,
les
langues
et
les
royaumes
se sont etabtis
aprs
!e
dluge,
sans
attendre les envoies
d'une (amiHe chatdecnne. Prs
du berceau de
l'humanit,
ce sont encore les
ptaines
poputcuses
de rAsie
orientate,
qui
ont c<mser~e les
coutumes et les
tangues
les
plus
anciennes,
que
ce
t. Conformment h son nom et a la bndiction
qu'il
ftcnt.
J aphet
s'est tendu au loin de mme
que
les habitans des
montagnes
du nord ont
porte
au loin leur nom et leur
genre
de vie. Scm
cnmprcnait
les tribus
qui, dpositaires
des
nurns,
ou
ptutut
de-) traditi"n'i
antiques
de
religion.
dVcriture et de
soti.thilitc,
ont recueilli !<u\
dpens
(les race'.
ctr.tn);cre<i.
et
pAtticutKrcmcttt
des
Cuimtite~
les
ayautages
d'une ci~iUsation
perfectionncc.
Cham tirait son nom du motchatettr,
et
appar-
tenait a la ~one torride. Ainti
dans les trois Gls do Noc,
nous retrouvons les trois
pa'ticx
du monde,
l'Europe,
l'Asie
tt
tAfrionc,
autant
qu'elles pouvaient
tre
comprises
dans ta
sphre
de rttte tradition
38~ HVRE X.
CHAP!TRE Ttt.
reste d'un
peuple plus
rcent et situ a
l'occident
ne
connaissait
pas
et ne
pouvait pas
connatre. Il
ne
scrnit
pas
moins
trange
de mettre en
question
si
les Chinois
descendent de Gain ou
d'Abel, c'est-
!<-dirp d'une tribu de
tro~odytes, da~ricuheurs
ou
de
bct~t s,
que
de demander dans
qupHf paruc
de
larche de ~ioc sf
tenait H. nan
d'A!n~riquf. Quoi
qu'H
en
suit,
nous ne nous
tendrons
pas davantage
sur <'e
sujet,
il faut mt'me
renvoyer
a
un autre lieu
la
question,
s!
Importante pour
notre
histoire,
de la
dure de
la~ie de
Htomme dans les
temps primitif
et ccHp du
dluge
universel. H sufnt devoir tabli
qu'asstses
au centre de la rentre la
plus
tendue
du
tHonde, les
montagnes primitives
de l'Asie ont
iournt un
asyte a t'hunanh
naissante, et se sont
uMtntenues a travers
toutes !es r'~otutiuns du
~obe.
Aprs
le
detupejoin
de sortir nues et dcsoiees du
sein de la
tner, cttes ont
t, eunnue te
prouvent
t'histoire
natureHe et les traditions les
plus
an-
ciennes,
le
berceau de
thonmte,
le
premier
thtre
des
peuples
dont nous allons
maintenant tudit-r
les
mouvemens et le
caractre.
a8')
L!VRE
XL
D'aprs
tout <~e
que
Hnstoire
nous
apprend,
c'est.
:m
~):'J t,
nu\ p;eds
des Itautrs
montagnes
det'Astp
<jUt-
se sont ~DUf's tes
royaumes et les
tats tes
plus
anciens dpla terre.
L'tnstotre natureUf dp cette
p;n-np
<!u
n!he
ne nous inisse
point
~norpr pour quelles
ratons ils ne
pouvaient
s');th!!r au
\ord auss:
<-i~n)(.nt
~u'auMtj!.
P<.ursu!vtparsps
h~oins,quf.
<nf:t)ht('ssp
au~nx'nt<
t'hommc
du-igp
naturcUctnent
~s
p:.s
vers ~s
~(..n)r<s ou tes
rayons
du
sotcH,
p)n-u-df-ns.
(.-omrrnt !a tctr~ do
\)~~t;)ux
et inu-
nsscnt tf.s (ru:ts les
plus prcdcux.
Au nord de
t.~h-,
~n-df-f'a
des
tnontagncs,
la
<-ontrct' est en
~tnde
partie plus
<pvcc et
plus
froide. Les cha!nes
de
tuontagnes
sont
plus embarrassas,
et les
tern-
tohf-s
<}u'f-ucs
euthrassent dans leurs
dtours tor-
tueux
sont presque toujours
scparcs par
des
rochers
ccuv<rts de
ne~e,
des
preciptces et
des
dserts. Le
petit
nombre de n, uves
qu:
siMonncnt a et l le
sol,
vont se
perdre
obscurment dans ia tuer
relaie,
dont les ctes
arides, habttef
s par
la
renne et
tours
btanc, ne durent attirer
qu'a
de
longs
:nter\aMes
IM
peuplades
errantes
qui s'egara!ent
sur
leurs li-
mitM.
Depu;s,
cette
rgion
escarpe
et
brise,
qui
pendant
long-temps
avatt conscn
sur ses sommets
-!86 ).)\nr X).l,
dchires. comme dans ses ;<o)t)iu<\s ahhor~, icsitcn<~
ettasot!tud''(tutnot)dcprmti)tt,aet<'tentemf'nt
pt'uptt'e
et dtendue
par
tes
Scytin's,
te~
Sarntates,
les
~ton~'ds
e<
tes Tartares,
tribus a demi
san\:)~"i
de nomades
<'t (!c
< hns'.t m
)'t a~t'nir n<' sfmhit'
pas t'r~tMr<'t'
dautr~s dcsthx-t'A :'t !.<
ptos
~t'andc
narUf
de <'eUt~ cftnh'cf. 1~ ne' f'hsht' et !s rn't'ons-
t!)n<'pslt)(;atcsrnmn't)t.lcs
t):)hitansdansnn(~)t
burharr.
L'un'tinc d'une ~if
aut)jtn:ttiqu<' <:tmn~c
en hahttudc M'
t'cpandit p.n'tni
tc~ irthu:. ert'anK's
nu tsoh'M. et d<' la
sorm,
au uttUcu des coutumps
tfs
ptus
grossten'
' c:na<'t<'tf' nat!onat
qui
dans
son ctorncn<- nmn'thtUtc <~abHt une si
grandf
dt~
~'tfncf
<'ntr'' tes rares
astahqucs
du lord et ccUe~
du !SHdt. ConnHC t'cttp t !tanu' in~'t'mcdtatrRde mon.
Utsncs
cn(<'t'ntc dans sf's mdt'strut'ubtcs tuutaiUc'i
pn'~que
t'mtf's l<'s
cspcccs
d'antutaux
sauvages
df
notre
hmisphre,
h't iuunnx's
qui
t'habucnt iiont
rests
tong tcutps
les
compagnons
des animaux
qu ils aumtyutsent pat'
tes caresses ou les menat'f:
Dans
ta
partie
tncridiunate,
un te sol de tAsK'
s'abat~
par
une
pente L~cn',
oit les cha!nes df
muntasncs
tonnent des vaHees nneux
temperepSt
1
uu't'Ues ptute~ent
contre le vent trold du.
nurd-~t,
des coluan's errantes,
ap<es
a\ou' sum !e cours des
jfleuvcs et tre descendues vers tes cotes de ta mer,
s'assemMerent dans des \iUes et turincrt'nt des
na-
tions. Ln c!unat
plus
doux,
en c voulant, des ideM
CHAPtTHE .
agy
plus
dencatcs, conduisait a des
<;f)Ututnes moins
grossires. D'aittcurs, comme la
nature donnait
!'h<tmme
plus
de htisit et <-mttint ses
penehans
en
tntdtipti:un
tfs
bienfaits autour dp
lui,
son me
&i)():!n()unn.) a unf tuutp
d'<-tt)otiuns et de
ntouvp-
tttcns
irt-~guHf'r~.
qu'H
n'av.ut
pu
<-nn:'Hro au nu-
tipn <!<'s
g):x'(-s
du \nrd ou -,ous t;'
jou~
de !.) nf-
cc.-isttc,
df ta !<*hf'S(un des tnis
totur
tes
r~pritnpr.
LinftUi~ucc
(-<uum( n<-a sa <u-t-ic!-p de
pcri~-tton-
ncntnit ~'t de
~t.):rc,
et ic ca-ut- (-<'Hp d'-s
iHustuns
et <s
v.tgucs d~irs;
i.-s
passions
dcchainces se
htunennt et t'ut~m
oh)t~~
dt- se
soumettre a des
t!Ut.cs.
<!r. cununc !c
d<'sp(~)snK'
dotmcfnmpttr
tjnt-
ia rinsun Me
pf-ut t'x.~utcr,
<'fs
cdUict-s
po-
ti)i<)u.'s
et
t-<i{;t(.u\
t~ut
se
{.tvsettt~nt
a nous dans
de
lointaine traditions comme des
p\rann<)cs
<'t
dfs
t'-n)pt<-s
de tancin'n
mun(te,
pnnnt
naissance
au
milieu de
iAs!e; monum ns
prcieux
pour
l'his-
toire de nutre
espce, its
nuus
apprennent
dans
chaque traitent
ootnbt<n la cuhure de la
raison
humaine a cttut cttpr a
t humanit.
CHAPITRE
PHEMER.
C/t/M<?.
A
l'extrmit
orientale de
t'Asie,
aux
pieds
tntne~
des
montagnes,
s'tend une nation
qui
se dit elle-
'<88 t.tYKK XL1.
mcntt' t.'
ptus~irif)''
df"<
n;<hons,
i< n<'nr
centrale
du mondf; et,
en
t'tif't,
f-'f~st un'' des
ptu'<
ancicnnM
(~ dfs
p!us ronarqu.ti'tf t ~ui
:'tt
pnt.us
ct.p. ~!n!n!i
vaste
que t Eutupc,
Lt Chmc rcnt'')'tnc a
proportion
un
ptus ~t'and
nombre fih.ttntans; <\)r cth'
cotnptf
dans s< iinittt's
ptu~
<!f
~mp<-<'in<{
nu!ons dt'u\
ccn~ nu!tp
:)tcutt<u)<. pnv.mt
t.i\t',
)')'"< ~t))<<
Gt'and~s
et
p'titf's,
t
)') <)ta(<an\,
~)*)'*t
ponts df
picrrps, ~"t~i~'mph's,
''(!<)(ht)onast!:n's,
toSoqan-
<('ns
t~dt<i<'< s,
<')<
t~ti
)o))S. a\e<' !<'s
ntont.<gnM<'t
tc~
ft<'u\(s, tt<<s"i(h<ts
<) tes
tcttrcs,
t''s manufactures
<'t h's
productions,
sont <'ias~s
t'!t;<fuf
;)nn~f'dans
de
ton~s cat.do~Ut' p;o
)'s dix-huit
~ou\crnf<n<'ns
entre
tcsqu<s
te ro\ :tun)'' ("')
p;n'<;)~
t)ivprs to\a-
~curs
assunut
ou'<t'cpt'~ tEurunc,
et
pf'ut-ctx'
i'am'i(nnc
t'pt'
il n'est ;nu'm)
pays
mit t'on.t!t
d(~\ftopp<' ptus
dindu~tri''
ou'ctt
(~hinc.
danstnut
ce
qui
con<'crnf tes toutt's (< )<'s
ri~i(tps,t~s
punis
et les
canaux,
et nu'mc hs
tnontngm's
fi tps rocii
artuici.ts. Tout
cc!a,
rn
y ajont.tnt
la
grande
mu-
t'.nitt', prouve
ic tra~aii c[ la
pattOttc~'
dt's hahitiuts.
Partis
df Canton,
!< s vaisseaux abordent dans
PeUn;
<. t.ntraits de t.eunttew tttr la
(:M~r.tphie
J e
tcn))'!re
J e
t<t<hin<<J ~tt<ie~<t~i))hi~toti~ue
et
~<t){;r.<)<h~jt)fJ e
Bu!<chinj;,t.XtV,p. ~tt.ift.fftu.tnu.
/J 'K(f(t~<'t<fA,
t. Berlin,
<~8C.
L\ten<)c de
)fn)j)ite
est cstiot~t'u tm.ocu
milles carrs
zttemsn<l$,
et la
j)opu)a)iou

to~.n6.~5~,
tH
tomptant
neuf
personnes par
fanutte.
CHAPtTRE .
a89
ft tout
l'empire,
divis comme il l'est
par
des mon-
tagnes
et des
dserts,
a t
grands
frais runi en
en un seul tout
par
des
routes,
des canaux et des
f!fuves. Des
bourgs
et des villes
flottent sur les
Mux,
et le commerce intrieur entre les
provinces
est actif et
florissant
l'agriculture
est la
grande
colonne de l'tat on connat ces
champs
fer-
t!)("4 de bls et de
riz,
ces dserts
arross artifi-
ciellement,
ces
steppes
dfriches et
fertilises;
la
moindre
plante,
le moindre brin d'herbe
qui peut
tre de
quelque usage,
sont aussitt cultivs et em-
ptoys
il en est de
mme des mtaux et des min-
nux,
l'or
except, qu'ils n'exploitent pas.
La terre
est
peuple d'animaux,
les rivires et les lacs abon-
dent en
poissons;
le ver-a'soie
occupe
seul l'indus-
trie de
plusieurs
milliers
d'hommes;
il
y
a des m-
tiers et des
fabriques pour
toutes les
classes,
pour
tous les
ges, pour l'aveugle,
le muet et le sourd.
La
politesse
et
l'obissance,
l'urbanit et
l'aSabilit,
telles sont les
qualits auxquelles
les Chinois se
pr-
parent depuis
l'enfance et
qu'ils
mettent en
pratique
pendant
le cours entier de leur vie. Leur
lgislation
et leur
politique
intrieure ont
pour
caractre une
rgularit
et un ordre invariable tout le
systme des
institutions
civiles, c'est--dire,
tout ce
qui
com.
prend
les relations et les devoirs des diffrentes clas-
ses,
repose
sur le sentiment de
respect que
le 61s
doit son
pre,
et
chaque sujet
au
pre
de la na-
'9
3f)0
t.tVRt.
tion,
tequet gouverne
ses entans
par
rmtfrmcdiain'
des
magistrats.
Le
~ouvernetimnt
des honunts
peut-
il tre tonde sur un
principe plus ic~itune?
Ici,
point
de nu blesse
hpn'ditaire;
le mrite seut ennob)!t
tous les
ran~s
les hotmnes d'un mrite
reconnu
ont
des
postes
d honneur,
et ces
places
seutes cta-
hUsscnt des distinctions
lgales,
J <p
sujet
n'est
pas
contraint d'embrasser
spct't.dcnu nt
tf!te tbrmp df
culte,
et aucune
religion
n'est
pcrscutep,
a moins
que
ses
dogutcs
u~ notent f'nnpnns de 1 tat. Les
disciples
de
Ct)tnu<ius,
()c hao-ts<' et de
- et
nttue ips J ui<-) et les
J <*s<un's,
<{U!<nd
on les a
adnn', dans itmencur de
i'ptnptrc,
ont ~cu en.
spntbie en bonne
tntcui~ nce. Leurs
lois sont es-
senticUentfnt iondees sur la
morale;
leur morale
sur le livre sacr de
Ipxp~rn'ncc t'pmpcreur
est
le
p(mtue
souverain,
if nts du
ciel
!<*
protecteur
des anciennes
cuutumfs,
t'amc
qui
vi\itic tous
les menthres du
corps politique.
Si ces
principes
sont reeUf-tnent n)is en
pratique
et
in\iotabtnn<nt
respectes,
ie
moyen de cunce~otr une constitu-
tion
puUtique plus partaitc? L'entpirf*
entif'r ne
serait
qu'une
<atniHe
vertueuse de ficres et
d't ntans,
sa~'ntt'nt
t'te~''s dans t industrie au sein d'un bon-
heur inalterabte.
Tout le monde connat le tableau
que
les mis.
Stonnaires (n
partieuner
ont trace des institutions
du
peuple chinois;
long-temps
elles ont cte admi-
CHAPITRE I.
an)
1
tecs en
Europe
connue un
chef-d'uvfe de
poli-
tique,
non-seulentent
par
les
philosophes spcu-
latif~
mais aussi
par
les
hoimnes
d'tat;
cepen-
dant,
par
un et!ct ordinaire de
~nstabiitK' de
i'opi-
nion,

tcmhousmsntr
succda
l'incrdulit,
qui
c 'nteMa
galement
et cf haut
degr
de
perfection,
et
jusqu'aux
dtaUs les
plus
Mvotcs en
apparence.
Quelques-unes
de ces
objections
de
l'Europe
ont
tu le rare bonheur de
parvenir
en
Chine,
o
elles ont tt;
combattues avec un art
qui
ne laisse
jKH,
de
porter t'cntprt inte
du
got chinois
et
comme nous a\ons sous nus
yeux
la
plupart
des
tiuci, sur
lesquels
sont fondes tes lois et les cou-
m'ncs de cet
empire, que
d'ailleurs il est
permis
a
chacun de
consulter son histoire et un certain
nombre de rendons
impartiaies*,
il serait extraor-
dinait'f.'
que
l'on ne
put
trouver entre
l'loge
et le
t
McMoirM
concernant
Dmtoite,
les
sciences,
les
arts,
les
tnunt, tes osages
des
Chinois,
t.
ti,
p.
365.
Outre les anciennes ditions de
quelques
thre<
classiques
J t!C)tinoi<
par
le rtrc
~ot).
Couplet, etc., le
Chou-kini;,
publi par
De{;uigne<,
l'histoire de la
Chine,
parMaina,
te:!
Mmoire!
indifjaM
d-dessus en to votnme~
in-
o sont
insrs
quelques fr-tgtatM originaux,
fournissent assez de ma-
triaux
pour
donner une
juste
ide de ce
peuple.
Parmi les
J 'frctent missionnaires
qui
aoa< ont laiss des relations fon-
Mmant cet
empire,
le P<irc Lecomte se
distingue
particulire-
ment
par
la solidit de son
jugement.
Komeintt
Mmoires sur
l'tat
prlat
de la Chiat. 3 volumes
in-8. Paris,
<6~.
LtVKK \t.
blme
quelque sage
milieu ou la vente fut
con
tenue. Nous ne
disputerons pas
sur
l'antiquit
chro-
nologique
de ce
peuple;
car,
comme
l'origine
de
tous les
royaumes
de la terre est
enveloppe
de t-
nbres,
on
peut
considrer comme une chose in-
diierente dans l'tude de l'histoire de
l'humanit,
de savoir s'il a fallu cette
singulire nation,
pour
se
former,
dix ou
vingt
sicles
plus
ou
moins;
il
suffit
qu'elle
se soit tonne
elle-mme,
et
que
nous
puissions
reconnattrc dans ses
progrs
tardifs les
obstacles
qui
ont ralenti son
dveloppement.
Or,
ces obstacles
s'expliquent par
son
caractre,
par
le lieu
qu'elle
habite et
par
la suite de son
histoire;
que
la nation soit
d'origine mongole,
c'est
ce
qui
est
vident,
d'aprs
la
figure
des
Chinois,
leur
got grossier
et
puril,
leur navet instinc-
tive et les
premiers
traits de leur culture. Les
pre-
miers rois ont
rgn
au nord de la
Chine c'est l
que
furent
poss
les fbndemens de ce
despotisme
demi
tartare
qui, aprs
s'tre
par.de
brillantes
maximes,
s'est
rpandu

travers diverses rvolu.
tions
jusqu'aux
ctes de la mer du Sud.
Une sorte
de constitution tartare fodale fut
long-temps
le
lien
qui
unit les vassaux aux
seigneurs;
et le<
guerres
nombreuses
qui
divisrent les
premiers,
les
frquentes
rvolutions
qui
se
terminrent
par
le renversement du
trne,
toute l'conomie de la
cour de
l'empereur,
ces
corps
de mandarins
qui
CHAPITRE 1.
2Q3
rgnent
en son nom
depuis
les
temps
les
plus
reculs,
et bien avant l'invasion de
Gengis-Khan
ou
des
Mantcheoux,
telles sont tes causes
qui
ont fix
le caractre de la
nation,
et des lois
auxquelles
son
principe
de vie a t
soumis. La
premire
de toutes
est
d'appeler
les
regards
du
gouvernement
non-seu-
lement sur l'ensemble des
choses,
mais encore sur les
moindres dtails de
la vie,
sur les
habits,
la
nourri-
ture,lesusages,
l'conomie
domestique,
les arts et les
plaisirs.
La nation
mongole
du nord-est ne
pouvait
pas plus
changer
ses formes naturelles
par
des lois
artificielles,
mme en
supposant
des milliers d'an-
nes,
qu'un
homme ne
pourrait changer
sa
nature,
c'cst--din' Ip
caractre natif de sa race et de sa
constitution. C'est sur ce
point
du
globe qu'elle
a
place,
et comme
l'aiguille magntique
n'a
pas
lamme
dclinaison en Chine et en
Europe,
de
mme il tait
impossible que
dans cette contre
ces honune& devinssent
jamais
des Grecs ou des
Romains
ce sont des
Chinois et ils ne
change-
ront
pas
ils ont
reu
de la nature des
yeux petits,
un nez
court,
un front
aplati, peu
de
barbe,
de
grandes oreilles,
un ventre
protubrant.
Leur or-
ganisation
a
produit
tout ce
qu'elle pouvait pro-
duire
exiger
d'elle autre
chose,
serait une
injustice
vidente.
1
<.
Voyea
Uvte
V,
chap.
9.
3~{
L!VRR XI.
Les relations s'accordent
gnralement
dire
que
les nations
mongoles
des
plateaux
du nord-est de
l'Asie se font
remarquer par
une telle dlicatesse de
l'oue,
qu'il
serait aussi
impossible
de ne
pas
en tre
<rappc qu'inutile
de chercher rien de
pareil
chex
aucun autre
peuple
c'est <-e
qu'atteste
d'ailleurs la
langue
des Chinois.
L'organe
auditif d'un
Mongol
pouvait
seul
former une
langue compose
de trois
cent trente
syllabes, partage
en une foute de mots.
auxquels cinq
ou six accens donnent autant d'ac-
ceptions
dinerentes, et
(lui
dans ses
inapprciables
nuances
expose
celui
qui parle
tomber
cttamte
Instant dans la
plus dplorable
confusion;
aussi
n'est-ce
qu'avec
une
extrme dl~cutte
que
t'oreii!el'
et la
langue
d'un
Europcen
s'accoutument cette
musique
force dont les tons varient avec
chaqw
syllabe.
Ce
qui prouve
d'une
manire incontes-
table le
manque
d invention dans t'ensemble et le
fertile raffinement dans les
dtails,
c'est
que
la lan-
gue
crite
compte
huit mille
caractres,
tous tu-e<:
de
quelques grossiers
hiroglyphes,
et
pour
!f
tnoins six modes dinerens
d'criture,
par
ou le
Chinois se
distingue
de toutes les autres nations
de la terre. H faut aussi attribuer
l'influence de
t'organtsation
mongole
ces tableaux de monstres et
de
dragons,
ce
go~t
enfantin
pour
les
figures
sans
reculante,
la
composition
bizarre de leurs
jardins,
les masses nues et
colossales ou les cmcmcn:.
CHAPITRE 1.
29~
minutieux de leurs
batunens,
la vaine
pompe
de
tours
habits,
de leurs
quipages,
de leurs
plaisirs,
de leurs
illuminations,
de leurs feux
d'artitices, la
longueur
de leurs
ongles,
leurs
pieds
difformes,
et
ce luxe barbare de
cortge,
de
rvrence!
de c-
rmonies,
de distinctions et de
puriles
civilits.
Lantnurde ce
qui
est nature! et
vr;ti, te
sentiment
du contentement
tntfrieur,
cdui du beau et du
bien,
sont si
peu dt~elopps parmi
eux,
qu'une
intdttgence
abandonne ses
propres
forces arri-
verait facilement deHe-mcme a ce
degr
de cul-
ture sociale. Comme les Chinois ont un
got
passionne pour
le
papier
dore ou
vernis,
pour
les
ngnfs
fortement cotoncs de leurs caractres
pmhruuu!s,
et
puur l'espce
de tintement de leurs
fastueuses
maximes
vous diriez
que
les
jets
de leurs
pt'nsees
ont
quelque
ressemblance avec ce
papier
vcrnts ou
dor,
avec ces caractres et ce retentis-
sement de
syllabes.
M
parait que
la nature leur a
refuse,
aussi bien
qua beaucoup
dautrcs
peuples
de cette
partie
du
monde,
le
gnie
des dcou-
Vfrteit
mais aussi elle les a
gnreusement
dous
de
1 esprit d'application,
d'une adresse
remarquable
dans les
dtails,
et du talent d'imiter avec art tout
ce
que
leur
cupidit
leur fait
paratre
utile. Tou-
jours agits, toujours occups,
ils ne cessent d'aller
et de
venir,
soit
que
l'amour du
gain
les
presse,
ou
que
leurs fonctions les
appellent;
aussi
peut-on
les
LTRE Xt.
ag6
regarder, malgr
la constitution artificielle de leur
gouvernement,
comme de vrais
Mongols ambulans;
car,
avec leurs innombrables
rglemens,
ils n'ont
pu
trouver le
moyen
de combiner le
repos
avec
l'occupation,
de telle sorte
que chaque
affaire
trouve
chaque
homme sa
place.
Semblable en
cela 1 tat de leur
commerce,
leur mdecine se
contente
d'apprcier
avec une tonnante exacti-
tude les
pulsations
du
pouls
cette dlicatesse des
sens,
unie cette
ignorance
invtre,
est un des
traits
principaux
de leur
caractre,
d'autant
plus
digne
d'tre
observ,
qu'il marque
le dernier de-
gr
de civilisation on
peut
atteindre une nation
mongole qui
ne s'est
jamais
mle aucune
autre;
car le vain
orgueil
des Chinois
prouve
au moins
qu'ils
sont
rests,
comme les
J uus,
sans contact
intime avec aucun autre
peuple; qui!s
aient
acquis
a
et l certaines branches de
connaissances,
il
n'en est
pas
moins vrai
que
leurs iastitutiotM et
leur manire de
penser
leur
appartiennent
en
propre.
De mme
qu'ils
ont de la
rpugnance

changer
la
nature d'un arbre
par
le
moyen
d'une
bouture, ainsi,
malgr
les diverses communications
qu'ils
ont eues
avec d'autres
nations,
ils n'ont
jamais
t
qu'une
race
d'origine mongole, dgrade jusqu'
la forme
servile de la culture chinoise.
Ce n'est
que par
l'ducation
que
l'homme
reoit
ses
formes artuicieUcs le mode d'ducation des
CHAPtTRf: t.
agy
Chinois
se
joint
leur caractre
national,
pour
faire
d'eux
prcisment
ce
qu'Us
sont,
et rien de
plus.
Suivant les murs des
Mongols
nomades,
c'est sur le
principe
de l'obissance nliale
que
re-
pose
le
systme
entier de leurs
vertus,
tant civiles
que domestiques
ainsi cette modestie
apparente,
cette urbanit
obsquieuse, qui
sont vantes cotntnc
les traits
caractristiques
des
Chinois,
mme
par
leurs
ennemis,
ne
pouvaient manquer
de se d-
velopper
avec le
temps.
Au
reste,
si ce
principe
est bon
pour
une horde
errante,
quelles
en se-
raient les
consquences
dans une
grande
asso-
ciation d'hommes ? Dans un tat
ou,
l'obissance
filiale ne rencontrant
point
de
linatcs,
les devoirs
les
plus purils
sont
galement imposs
t't aux
pres
de famille et aux encans en bas
ge, quand
d'ailleurs cette mme soumission est
exige par
les
magistrats,
avec le titre de
pre, qu'ils
tiennent
de la force et de la
ncessit,
mais
que
refusent les
affections du
coeur,
ne devait-Il
pas
ncessaire-
ment arriver
que
l'habitude de donner aux senti-
mens une direction contraire la
nature,
accou-
tumt la
pense
des hommes la dissimulation?
Si 1 homme mr est soumis aux mmes
rgles que
l'enfant,
il faut
qu'il
renonce cette libert d'action
qui
est le vrai devoir de son
ge;
de vaines cr-
monies
prennent
la
place
des affections
relles,
et
ie fils
qui pendant
la vie de son
p~rc
avait
pour
HVRE Xt.
sa mre un
respect, qu'entretenait
un
esprit
de
servilit,
l'abandonnera sans
piti
ds
que
celui
qu'elle avait pour appui
aura cess de
vivre,
et
que
la loi ne lui aura laiss
que
le titre de con-
cubine. Il en t'st de mme des
obligations
filiales
que
l'on
contracte vis-a-vis des
Mandarins,
et
qui,
dmenties
par
la
nature,
n'ont leur source
que
dans
l'autorit. Coutumes
impuissantes
au-
tant
quartiticiellcs, qui
tablissent une lutte
per-
manente entre les
lois,
la morale et l'histoire
relle de la Chine.
Que
d'en&ns ont t traits
avec barbarie
par
leur
pre!
Combien de ibis des
Mandarins acides n'en ont-ils
pas
laiss mourir de
laitt).
sans tre retenus
par
la crainte du
Ibut't,
si
leurs crimes
parvenaient jamais
a l'oreille du l're
supn-me
De la If
manque
d Clevation et la mol-
lesse que
l'on s tonne de dcouvrir m~me dans
leurs hros et h'urs
grands
homme! L'honneur
n'est
plus qu'une
soumission
filiale;
la force
qu'une ponctualit purile.
Au lieu du noble
coursier, on ne trouve
plus
sous le harnais
que
l'ne
patient
et
senile,
qui, iaconn

tromper
son
matre,
joue
incessamment le rle insidieux
du renard.
Cet
esclavage puril
de la
raison, des tacult~
et des
sentimens,
ne
pouvait manquer
d'anaiblir
la constitution de ltat.
Quand
l'ducation se
horn'' a des
usages conventionnels,
et
que
les
CHAPITRE t.
a~f)
ibrmes et les coutumes enchanent tous 1rs dtails
de
la
vie,
quelle puissance
d'activit est
perdue
pour
l'tat
Or,
cette activit est la
plus
noble
de
toutes
c'est celle du cccur et de la
pense,
Comment ne
pas
s'tonner de la lenteur tudie
avec
laquelle
toutes les araires
sont
traites que
de
prparants pompeux pour
ne rien
produire!
La,
il faut un
collge pour
taire ce
qui
ne
peut
f~tre bien excute
que par
un
individu
la ils
font une
question
ou la
rponse
est vidente
ils
vont et ils
viennent
ils avancent et ils
roulent,
toujours inquiets
et
occups
de la crainte de man-
quer

l'tiquette purile
dont l'Ktat
(ai), sa
pre-
mire loi. Des hommes
qui
s'nervent dans des
bains artificiels et
qui passent
leur vie a boire d<s
(tots d'eau
chaude,
doivent
galement manquer
et de
~enie guerrier
et de
vigueur
intellectuelle
suivre avec
rgularit
un sentier
battu,
dcou-
vrir avec une
prompte perspicacit
ce'que
l'in-
trt
conseille,
et
quelques
arts
(utiles,
sumre a
une (oue
d'occupations puriles,
sans
que
rintel-
ugf'ncf y participe
en
rien,
sans cherch'T
jamais.
non
pas
un
moyen
de
perfectionnement,
mais,
s'il est ncessaire
que
telle chose soit faite voila les
seules
qualits qu'il
soit donn aux Ctunots
de
pratiquer
dans toute leur tendue.
L'empereur
lui-
mme est asservi ce
joug;
il faut
qu'il
donne le
hon
exemple
et
qu'il
dtermine
cimque
mouvement
5oo
HVRE Xt.
de la
machine. Non-seulement il sacre
l'usage
au milieu des
palais
de ses
prdcesseurs
dans les
jours
de
crmonie,
mais il en est
encore
l'esclave
dans
chaque occupation,
dans
chaque
moment de
sa
vie,
et
peut-tre
ne mrite-t-il ni les
louanges,
ni les
reproches
dont il est
l'objet.
1
Faut-tl donc s'tonner
qu'une pareille
nation
n'ait fait
que peu
de dcouvertes dans les
sciences
dont
l'Europe
s'honore,
et
qu'elle
soit reste au
mme
point pendant
des milliers d'annes? Il n'est
pas jusqu'
ses livres de
lgislation
et de
morale,
qui
ne
parcourent
incessamment le mme
cercle,
r<'ptant,
dveloppant
de cent manires
dinerentcs, 1
qui
toutesentprment une
gale hypocrisie syst:ne-
tique,
la mme doctrine d obissance
passive.
Re-
tenues
par
des luis et des institutions aussi
pu-
riles
qu immuables,
la
musique
et
1 astronomie, la
posie,
la
tactique
militaire,
sont ce
quelles
taient
il
y
a des
sicles.
L'empire
lui-mme est une momie
embaume,
enveloppe
de soie et
charge
d'hiro-
glyphes
son
sang
circule comme celui d'une mar-
motte
pendant
son sommeil
d'hiver;
voil
pour-
quoi
les
trangers y
sont
spars
les uns des
autres,
t.
L'empereur Kiem-Lnng,
Mtime tant de
titres,
passait
pour
un
tyran
dans les
provinces,
et
quelles que
soient les
quatitM
du
prince,
ceci ne
peut manquer
d~rrive)' souvent
d~at ua
rcyaume
si tendu et avet nne
pareille
constitution
CHAPITRE I.
Sot1
pourquoi
on les entoure
d'espions
et d'obstacles
de l vient aussi
l'orgueil
d'une nation
qui
ne
peut
se
comparer qu'
elle
seule,
et
qui
n'uime et ne
connat aucun
peuple tranger.
Isole sur la
terre,
squestre
de la socit
gnrale par
des monta-
gnes,
des dserts et une mer ou l'on trouve
peine
un seul
port,
dans toute autre situation eUe
n'aurait
pu que
dinicilement tre ce
qu'eUe est
car,
si sa constitution a rsist l'invasion des
Mantcheoux,
cela
prouve
seulement
qu'elle
leur en
avait
emprunte
les
principaux
fondentens,
et
qu<-
dans leur
grossire
politique
les
conqurans
ont
trouv trs-commode de se servir de ce
systme
d'esclavage pour
tablir leur
empire
loin de la
changer,
ils la
prirent pour
base et
rgnrent
avec
d'autant moins de contradictions
que
la
nation,
se
laissant craser
par
la machine dTtat
qu'elle
avait
invente,
courait au devant de ses
maux,
comme
si elle l'et construite tout
exprs pour
se
forger
des fers.
Les relations s'accordent unanimement
prouver
que
la
langue
des Chinois a aunemmcnt contribu
leur donner une forme morale
particulire;
car
la
langue
de
chaque pays
n'est-elle
pas
le milieu
par lequel
les ides se
forment,
se conservent et
se
rpandent,
surtout dans une nation
qui y
est
si fermement attache
que
c'est de l
qu'elle
dduit
toute sa culture? Celle des Chinois est un diction-
3oa t.t~ttE \t.
naire
encyclopdique
de
morale,
ouptutt
d'urba-
nit et de bonnes manires. EUe
distingue
non-seu-
tt'ux'nt I'
protinf'ct
et tes
~H!e.s,
ot.n.t encore !e$
conditions et les
livres, do
tc!!e sorte
que
la
plus
grande )Mt'tt<'
de !fUt' M'tencc consiste a <-tudipr ut)
InsU-tunt'nt dont ils n'' m'f'nt aucun t'esultat. Elle
rou!fsurdM
subuHt~ssystt-mati~ups~xnrnncht'au-
roupdc
choses a\C(* un
p(H[
nomhrc de
sons,
cm-
ploie plusieurs tign<
s pompeindre
un
son
et r-
pte
inccssanuupnt !t's m''<nes <mses dans une foule
de uvres.
Quct.s
soins industrieux
pour
cotorier M
intpt intfr
i''urs uu\
r~ges
c'est ta it'ur
plaisir
et
te
nrentifr
de tous leurs
arts;
car une belle cri-
turc sera
toujours plus pr~ic'use pour
eux
que
le
tableau le
plus pariait,
et ils
prcnnt'nt
le titttcmcnt
unitorntc de leurs ntaxitnes et de leurs
cotnplnnfn!i
pour
le dernier
degr
ou
puisse
atteindre
l'lgance
et la
sagesse.
Ce n'est
que
dans un
empire
aussi
tendu,
ce n'est
qu'avec
la nivolite laborieuse des
Chinois,
uu une
seule
\itte,
oette de
Kai-fbng-ni',
pouvait
fournir matire
quarante livres,
diviss
en Ituu
~ros
votutnes,
ou l'on n'a oublie ni un seul
ordre, ni une seule des vertus de
l'empereur.
Le
tnonuntcnt de
toni~ration des Tur~utsest
un iiwe
''otoxsal
grave
sur
pierre
et tuute la science de
t. Mumoim concernont les Chinois, t tt
p 3:5.
t.jt&td.,t.3a~.
CHAPtTRE 1. ?)<)3
ta Chine s'v est
puise
en
hiroglyphes
artificiels
ft
potitiqut'!).
Ces
signes
ne
peuvent manquer
d'a-
voir la
plus grande
inutx'nre sur le
gnie
na-
)t<))):
quits
nervent <n !<' r~dutsant a l'art de
")\D'
ou de dp'ittnct' la
parole <'n
caractt'rcs arbi-
trains.
En runissant ces traits dners du caractre <'Iu-
n<tts,
nous n'avons c~' conduM ni
par
la
haine,
ni
par
le
mpris; chaque ligne
est
emprunte
aux
partisan:}
les
plus
ardcns de cet
empire,
et
pourrait
~t)p
appuya'
des
preu~
es nnt!jreuses
que prsente
cLaque
fiasse deses institutions. C'est la
consquence
de la nature tUt'tne des choses, le tabicau d'un
ncuptc qui,
doue de tpl!e
organisation
et (orm~
depuis l'antiquit
la
plus
recule dans telle
partie
du
monde,
d'aprs
tels
principes et
sous telles cit'-
ronstancfs,
ne s'est
loigne
de la destine com-
mune aux autres nations
quen
cela
seul,
qu'il
a
conserve le mme mode de
penser pendant
un
tfmps
immentoria!. Si les anciens
gyptiens
etaimt
encore d~ant nos yeux
sans chercher a ces deux
peuples
une
origine
commune,
nous observerions
plusieurs points
de ressemblance entre
eux.
maigre
les modifications
que
la ditt'nnce des climats a
introduites dans les faits traditionnels. On
ptut
en
dire autant de
quelques
autres nations
qui, aprs
avoir suivi les mmes traces et sY'tre leves de
plus
hautes
destines,
lentement dtruites ou me-
3o~
HVMK x i.
langes,
ont fini
par disparatre, pendant qua
l'ex.
trmit du
monde,
ht
Chine, semblable une ruine
oublie
par
le
temps,
est reste inunobile dans sa
forme demi
mongole.
M serait din!cile de dmon-
trer
que
tes !mens de sa culture ont t
apporta
de la Grce
par
Bactra,
ou de la Tartarie
par
BalMt
ce
qu'il y
a de
certain,
c'est
que
les
traits fondamentaux de sa <onstitution sont indi-
gnes,
et rien n'est
plus
nisf
que
de
distinguer
et
de
sparer
linflu< nce accidentelle
qu'ont
exercf
sur elle des contres
trangres.
Autant
qu'un
Man.
darin,
je respecte
t~s rois
chinois,
cause dela
sagesse
de tours
principes;
et le nom de Confucius
est
pour
moi un
grand
nom.
quoique {'aperois
la trace du
joug qu'il
a
port
et
que par
fin.
fluence de sa morde
politique
il a
appesanti
avec
la meilleure foi du monde sur le
peuple
et le
sy~-
tme
gnra!
du
gouvernement.
Comme
beaucoup
d'autres,
cette nation est reste dans une sorte
d'cniance,
parce que
ce
rouage mcanique
de mo.
rate arrta
pour jamais
les
progrs
de la
pense,
et
quH
ne s'leva
pas
un second Confucius t'om-
bre du
despotisme que
le
premier
avait second.
Si cet norme
empire
avait t
divis,
si des
Kien-Long plus
clairs avaient
pris
la rsolution
paternelle
de former des colonies de l'excdant de
la
population,
s'ils avaient
allg
le
joug
de la cou-
twne et introduit une
plus grande
libert d'action
3o5
CHAPtTRE
et de
volont,
bien
que
ces innovations
eussent
ft suivies de
grands dangers; alors,
mais alors
ntt'me. !e~ Chinnit seraient rests des
Chinois,
comme les Allemands sont encore des
Allemands;
t't <*<' n'est
point
l'exttcmit orientale de l'Asie
que
ron fut vu briller
jamais
i'ectat de
l'antiquit grec-
que.
Il est vident
que
le dessein de la nature est
que
tout c<*
qui peut prosprer
sur la terre
y prospre,
ot mme cette varit de
productions
sert la
~ohe
du Crateur. Nu!!e
part
les institutions
po-
liticlues
et morales ne sont si fermement t!ta.bHe''
(p'pn
Chine;
il senthte
que,
dans son
enfance,
la
pfns'~phuoMtnc
lit
es<.aye
ses tor<'f"; surcesYStctne.
L'issons-te ou il est, et
puisse t'Europc
ne
pr-
ntf
r jamais
tf
sprotacte
d'un
empire
ainsi courb
sous un
joug
utiat.
Quoi qu'il
en
soit,
cette nation
conservera
jusqu'
la nu son
industrie,
la dlica-
tesse de ses
organes
et son adresse
composer
une
foule
d'objets
utiles.
Dj
elle connaissait la soie
et la
porcelaine,
la
poudre
et les
bombes,
proba-
blement aussi le
compas
de marine,
l'imprimerie,
la construction des
ponts
et
plusieurs
autres arts
mcaniques quand lEurope
tait encore entire-
ment
trangcre
ces
dcouvertes
mais elle ne
perfectionna presque
rien. Il est vrai
que,
si elle
refuse d'entrer pn communication avec l's nations
europennes,
et si elle
repousse
les Allemands aussi
bien
que
les Russes et les
J suites,
non-seulement
u. t. ao
3oG t~TRE Xt.
cela s'ar corde avec sa manire
p~ncrato
d<*
penser,
mais encore l'on ne saurait htan~r cette
politique,
lorsque
t'<'n <'nnsi(!crf la conduite des
Kuroppcn!!
dans les tics et sur ic cummeut des Indes
orientales,
au nord de t'Astp et dans !ru)
s propres pnys.
Avet
cpttc
mordue
insnh.tnte
qu ettc
tu nt du
Tartarc,
d!c
prodigue
son
u~pns
a <'cs tuarchnnds
qui
ahan(!<m-
nent leur
patrie pour pthan~rr
cnntrc des chosfs
qui
lui scmh!ct)t de nu)tf valeur dos
marettandi~x
dont pUc fait
plus
~rand
<)s: f'ttf r('<o!t t<'ur
ur,
et leur nvrc <n retour d'atxmd.mt~s
provisions dp
cp th~
qui
\a '~tcrvcr ''t
<'on<'mp)v
t Europe.
CHAPHtU: Hr.
La
Ccc~Mc~e~
le
TuM~M~M~
Laos,
la
Core<?~
la 2<rf~/
orientale,
le
J apon.
D'aprs
l'histoire entire dp
t'humamtc,
il
parait
incontestable
que
toutes les nations
qui
se sont
eifvecs a
quelque degr remarquable
de
culture,
ont ("n'rc dans teur
sphre
une influence
plus
ou
moins ptcndue. Ainsi la
Cltine,
bien
qu'elle
soit
naturellement
pacifique
et
que
s~ constitution soit
<brten'nt t'oncentrec ett
ctic-tncmc,
a
pourtant
modiuc la
ptupart
des contres
qui
l'entourent.
Que
<'cs contres aient t
sub{u~uc(s
ou anfan-
chics,
lieu importe,
si pHf's ont les tnpmps insti-
tutions,
la tncme
langue,
la mme
religion,
les
CHAPtTRE !t.
So'7
nx~nps sciences et les tHcmcs
coutumes,
il est cer-
tain
qu'cHes
sont dos
provinces
de
l'empire
dans
toute la
rigueur
de
!xpression.
I~t (~ochincttine ft tout
emprunt
de
l'empire
chinois,
dont et)'' n'est
pour
ainsi dire
qu'une
ca!onie
politique;
aussi trouve-t-on une extrme
rpsspmbhtnre entre Ict deux
pcuptes
en tout ce
qui
rcg.ndp
!c
tpntpcramfnt
Pt !cs
coutumps,
les arts et
~s
stipncps,
la
religion,
le commerce et le
gou-
vmcncnt.
L'empereur
est un vassal de la
Chine,
et cps deux nations sont troitement unies
par
lp
conttncrce. Si l'on
compare
ce
peuple
actif,
sen-
sible, aintabte,
avec ses
voisins,
les indo!ens SIa-
tncis,
ou avec !cs
sauvages indignes d'At'racan,
un est
<r;)pp~
de la
plus grande diffrence;
mais
cunnne un ruisseau ne s'ctevf
jamais plus
haut
que
sa
source,
nul doute
que
la Cochinchine ne d-
nasspra pas
son modle son
gouvernement
est
plus despotique;
sa
religion
et ses sciences ne sont
que
des chus de celles de la
mtropole.
t laut PM dire de mme du
Tonquin, qui
est
encore
plus prs
de la
Chine,
bien
qui!
en soit
spar par
de hautes
montagnes.
Ce
peuple
est
moins avance dans la
civilisation; cependant,
ia
portion
de culture
qu'U possde
et
qui
tait la force
de
Ftat,
ses
manufactures,
son
commerce,
ses
lois,
sa
religion,
ses connaissances et ses coutumes
'~nt minemment t'* <'aractre chinois,
et leur in-
5o8 t.tYHM XL
friorit a
pour
cause un climat
plus
chaud et la
faiblesse du
g: nie
national.
L'influence
flue
la Chine a exerce sur Laos est
plus
faible
encore
car ce
pays
ne tarda
pas
tre
soustrait
son
joug,
et a
adopter
les murs des
Siamois
cependant
les traces de cette
premire
ducation ne sont
point
enacees.
J ava est de toutes les les du Sud celle avec la-
quelle
les Chinois ont entrt'tenu le
plus
de com-
munication
et il est
prohahte qu ils y
ont
jet
des
colonies;
mais ta distance ctait
trop grande
et te
climat
trop
di<Tcrcnt
pour que
tcurs institutions
po-
litiques y
fu&sent
Hansporices
avec
succs;
la vie
laborieuse des Chinois ne
convient
qu'
un
peuple
actif sous un climat
tempr
ils se sont donc servis
de cette le sans lui laisser leur
empreinte.
Le
systme chinois
a
gagne plus
de terrain au
Nord,
et il a contribue a cnitiser dans cette vaste
contre
plus
de nations
que
les
Europens
dans les
quatre parties
du monde. La Contact
soumise aux
Chinois
par les
Mantchoux,
et il est ais de
comparer
ce
peuple, jadis sauvage,
avec ses voisins du Nord.
Les habitons de cette contre
gnralement
froide,
sont doux et
bienveillans;'dans
leurs
)tux
et leurs
crmonies
funbres,
dans leurs
habitations,
leur
manire de se
vtir,
dans leur
religion
et leur
got
pour
les
sciences,
ils imitent de loin les
Chinois,
auxquels
ils doivent la tonne de leur
gouverne-
CHANTRE Il.
QUfS tT)nnw<*<~t<t. t.- <~
mem et
quoique tnanud~tures. Ctiez les
Mongols
'.nnuence des
Chinois a
p!u.
rendue
encore
.n.seu!cment
les
~anh.hou.,
qui
ont
conquis
la
Chine, ont
reu
des
vaincus
unf
cutture
assex
d-
~opp~
pour
ctahUr
dans
leur
caphate a Shinyan
~s
tribunaux
.en.btahtcs A
cpux de
P.iun;
mais
c<-tt. f.uie
de
tardes
mo~s,
<p~
en
grande
partie
sont
~unnses a
Chin<. n'ont
pas
laiss
~.rc
modin~
par <-Ho,
malgr
la
rudesse de
leurs
"~urs.
D'ailleurs,
si
la
protecn<manucak de ce
~aurnc,
sous
taqueit.
s. sont
r~ Gemment
lourgoudis
au
nombre d. trois
cent
mille, est
un
b~It
rel, il est
c<-rta:n
qu<-
la
Ciune
a traite
~ule de
pcup!os
avec
plus
de
c~,n..nce et de
t'e
que
nul
conqurant.
Plus
d'une
fois elle a
~
t(.s
t..oub!cs du
TInhet.
et
dans ces
derniers
'ps
dte a
<:tcndu sa
main
jusque
sur
la mer
~pirunc.
Les
riches
tomheaux
que
l'on
trouve
dans
d~rcntcs
parties
du
~nngol
et de la
Tat~ne
sont des
pr< uves incontestables des
communications
que
ces
contres ont
entretenues avec la
Chine,
et
si
rcemment des
nations
plus poMes
n'ont
pas
h-
Mtea
y
<,xer leur
sjour,
il
est
probable <}u'e!lp9
tenaient la
Chine
par
les
liens les
plus
troits.
Touteibis les
rivaux les
plus
dangereux
que
les
Chinois
aient
euv-metnes
levs
contre
leur indus-
'np, sont les
J aponais.
J adis
rduits un tat de
barbarie
qu'augmentait
la
violence et
l'audace de
Sto
HVRK Xf.
leur
caractre,
le
voisinage
d'un
peuple
de
qui
i!~
ont reu l'criture et les
sciences,
l<s arts et tes
manufactures,
les a conduits a rivaliser ave<- la
Ctline <'t mme a la
surpasser.
Con~rn~ment
an
gnie
de leur
nation,
les
tonnes de leur
gouver.
nement et de leur
religion
sont
plus
svres
et
plus rudes,
et le
J apon
n'a
pas
servi
plus qnf
la
Chine au
pf'rtecttcnnpntpnt
des s<<'ncps
que
l'Eu-
rope
cuhn'c. Mats st la connaissant du sol et dt
ses
proptietcs,
si
l'industrie
noncot
et
mpn'an-
tttp,
si le
cnnmtprcp,
la
na~ganon,
tn~ne !a
pompe saunage
et
t'apparcil despotique
de tcurs
institutions sont des
signes
irre<-us,th!~s d'une
civilisation
naissantf,
l'orgupiUrux
J aponais
!e<.
a
empruntes
a la Ctnnc. Ses
Annatps
rappd~'nt
'<~poquf
on ses anctres
encore harbarcs en ont
visite
rintcncur
et le texte
originul
ne tai<.sf
aucune
obscurit sur les
moindres
circonsutncts
qui
ont seni
tonner ces
grossiers
insuhnrM d:tni.
tous les dtails de leur culture et de
leurs arts.
Maintenant,
cf
peuple
a-t-it
pntre
dans un autn
continent,
et contribu la civilisation des deux
monarchies de
t'Amrique,
situes Fune <'t t'autr~
sur la cutp
occidentale
qui regarde
la
Chine,
c'est
ce
qu'il
n'est
pas
ais
de dterminer. Si un
peuple
eultn dc4'Asie a abord en
Amrique,
ce ne
peut
tre
que
te Chinois
ou le
J aponais.
Malheureux.
ment l'histoire de la
Chine,
enchane
par
la cons-
CHAPITRE Ut.
titution du
pays,
n'est
crite
que
selon les
habi-
tudes
chinoises. Les
dcouvertes
y
sont
attribues
sans
exception
a ses rois.
Elle
nglige
ou omet
toutes les
contres
qui
ne
sont
pas
sous leur
puis-
Mncc, et cette
Itistoire de
l'empire
est loin
d~tre
une histoire
instructive de
l'espce
humaine.
CHAPfTRK nj.
Le
77<
Entre J es hautes
montagnes
de
l'Asie et ses dserts
sans bornes
scieve un
empire spirituel,
unique
dans
le
monde
c~st !a
~nde souverainet des Lamas.
Il est vrai
que
!a
puissance
temporeUc
a t
plus
d'une ibis
~Mrce (!e la
pu:ss!.nc<~
spi.-itueUe
par
dciu-tMques r~otutinns;
mais
aprs quelque
temps
ettcs ont
toujours
t
runies,
de sorte
que
dans
cette contre toute la
constitution
repose
sur le
pon-
ttticaL
i.nptTi?)!,
p)
sef-onfbndavcc ses
dogmes,
d'une
Manih-e
int onnue
pn-tout
aiUcurs.
Suivant la doc-
trine de la
mtempsycose,
le
~rand
Lama
estanitn
))ar
le
dieu Chkia ou
Fo,
qui
a la mort du
pontife
fait sa
transtuigration
dans celui
qui
lui
succde
consacre dans sa
personne
l'image
de la
divinit.
Dfpuis
le
rang suprume,
la
hirarchie des
Lamas
vaen
descendant
par
des
degrs
de
saintet si bien
dternnns
que
l'on ne
peut
concevoir un
gouver-
nement
sacet-dotal
plus
fermement tabli dans ses
doctrines
et ses
institutions. Le chef des
affaires tem-
Su
LIVRE \t.
porelles
n'est
que
le vice-roi du
pontife,
lequel,
selon les
principes
de ce
systme
religiux,
habite
dans un calme
di\in,
au fond d'une
pagode qui
est
la fois le
temple
M te
p:unis.
Les
doctrines des
~mas sur la
cration du monde sont
pleines
de
fables
bigarres. Les
pnitences
et les
chnmens sont
<tp\'rps;
et l'tat
auquel leur
saintet
aspire,
et
que
la nature
repousse,
ne ron'.t.stf
qu'en
ahshnfnccs
monasuqups,
et n~
consacre
que
le sUcnf.' de
t'amp
et le
rcp~s
du
nant,
cependant
il n'est
peut-ctrp
pas
de
rfiij~on
dont le domaine
soit ausst
tendu.
1~ Lama
rgne
dans le
Thibot, dans ic
Tan~ut,
fhp:
la
plupart
des
Mongol
des
~tantchoux,
des KaH~
et des
ifuths: <-t si
quelques-uns
.rpnn-e (ux se
sont
dpenses depuis peu
d'adorer sa
personne,
la
t-dtgton
de
Ci~a, avec les
tnodU!cattons
qu'Us
lui
font
subir,
est
pourtant
la seule
qu'tis
reconnaissent;
de
plus
ce
systme
a fait de castes
progrs
dans le
Midi les noms de
Shamana-Kodom, de Shatdi.-Tu-
ba,
de
Sangol-Mouni,
de
Slugcmouni,
de
Boudha,
de
Fo,
de
Ctickia,
ne sont
autres
que
celui de Chaka
Cette doctrine
monacale
remplit
donc
l'Hindostan,
lue de
Ceytan. Siam,
Pgu,
te
Tonquin
et mme la
Chine,
la Core et le
J apon, quoique
ces
contrf'es ne
professent
pas
toutes le tncme
respect pour
chacune
des
parties
de
l'immense
systme
myuiologique
des
Thibtains.
Mme en Chine les
croyances
populaires
reposent
sur les
doctrines de
Fo, tandis
que
les
CHAPITRR tu. 3t3
principes
de Confucius et de Laot-Tzc ne forment
qu'une espce
de
religion
politique
et de thorie
adoptes
seulement
par
le
ran~
le
plus
lev,
c'est-
-dire,
par
les lettrs. Le
gouvernement
ne dis-
tingue
aucune
religion
en
s'opposant
aux
empi-
temens de la souverainet du
Dalai-Lama,
sa sur-
veillance ne s'tend
pas plus
loin
qu'a empcher
les
Lamas et les Bonzes de nuire au
repos
de l'tat. Le
J apon
n'a t
long-temps que
l'ombre du Thibet
le Dairi tait le souverain
spirituel,
et le Cubo son
AcnHeur
temporel
encore le
premier s'empara
du
gouvernement
et rduisit le second un rle
passif, par
une
usurpation que
le
temps
avait
pr-
par
et
qui ragira
un
jour
contre le Lama tui-mcme.
SU est rest
depuis
tant de
sicles ce
qui!
est,
il
ledoit
surtout la situation de son
empire,
a l'ctat
debarbarie des tribus
mongoles, et
surtout a la
pro-
tection de
l'empereur
de la Chine.
Assurment la
religion
des Lamas n'a
pas pris
naissance sur les froides
montagnes
du Thihet. Sortie
d'un climat
plus
chaud,
elle a ct~ nourrie et d-
veloppe par
des mes amollies
qui prfiet'cnt
aux
plaisirs
les
plus
viis le sommeil de la
pense
et l'in-
action du
corps.
Ce ne fut
qu'aprs
le
premier
sicclc
de l're chrtienne
qu'elle atteignit
les
plateaux
du
Thibet,
ou mme la
Chine,
et
qu'elle reut
a)ors,
suivant l'tat du
pays,
autant de modifications di-
verses. Svre et
rigoureuse
dans le Thibet et le J a-
5i~
HYRE Xt.
pon,
elle a
perdu
de sa
puissance
dans la
mongoHe,
o ses (ormes se sont
dgrades;
au contraire
Siatn,
t Hindostan et d'autres contres ont cuttiv avec soiti
la douceur naturelle de son
gnie
comme une
pro-
duction
indigne
de la chaleur de leur chmat.
Ainsi
varie dans ses
(ormes,
elle a exerc l'influence la
plus
varie dans les contres oa elle a fleuri. A
Siam,
dans
J Hindostan,
le
Tonquin,
et.
quelques
auDes
pays,
elle nerve i'amc et
d~v toppe
au
plus
liant
degr
!<' sentiment de la
piti, l'esprit
de
paix,
de
paiiencc,
de
rsi~nahon
et d'indolence. les Tala-
poins
n'aiipitcnt point
au
trne;
ils ne dcntandcnt
que
des aunmnes
pour
l'absolution
dcspccues.
Dans
des
pays plus grossiers,
ou tf climat onre de moin-
dres ressources a la molle
apathie
du
sacerdoce,
ses
etabtissemcns
exigent piu<-
d'art,
et le
pa!a!s
ft
tf
t'-mp!e
n'unt
pas
tard a tre confondus.
Quf
dapparentfs
contradictions dans ce
qui
(ait le tien
et la force des anaires Itumaines! Si
chaque
Thibc-
tain obissait
scruputcusement
aux lois des Lamas
et cherchait imiter leurs
suprmes
vertus,
bien-
tt
l'empire
du Thibet aurait cess d'tre. Une race
d'hommes
qu'aucun
rapport
social n'unirait entre
eux
qui ddaigneraient
de cultiver leur sol
etacp,
d'lever (tes manufactures et d\'xercer te
commerce,
ne
pourraient manquer
de courir a leur
ruine;
p<n.jant qu'ils
rveraient au
ciet,
ils
priraient
de
ii'utd et de t~ilm mais heurcusetnent la nature,
CHAPtTREUt. 3t5
plus puissante
dans l'honune
que
toutes les
opinions
qu'il
embrasse,
le tient sous sa
garde.
Le Thibtain
se
marie,
quoique
le
mariage
soit un
pch,
et sa
temme.
qui
s un!)
plus
d'un
poux,
et travaille
plus qu'un
homme,
consent a
perdre
lctat futur
du
paradis, pour jouit-
sur la terre du doux sourire
de son enfant. Si une
religion
sur la terre est con-
tradictoire et monstrueuse. c'est assurment celle
du Thibet et
certes,
si le christianisme tait r-
pandu
dans tonte la
rigueur
et 1 intolrance de ses
dfctrincs,
il ne
prsenterait
nulle
part
un
systme
plus
rvoltant
que
celui
qui
domine sur les mon-
tagnes
du Thihet. Par une Itcureuse
ncessin',
t's
hrits de cette rcttgxttt monacatc n'ont pu chan~'
r
ni le
gnie de la
nation,
ni ses
besoins,
ni son cthnat.
L habitant des
ntontagnes aspire
a t absolution deses
nctis,
et
jouit
sans
scrupute
d'une inatt~rabie sant
''t de la
gaiet qu'eue
amfne. Il tue des animaux et
senourrit de leur
t'hair,
sans cesser de croire a la
transmigration
des
mes;
il clbre avec
joie
le
f't'tps
des
noces,
malgr
les conunandemens du
sacerdoce et l'ide de
perfection qu'il
attache au
etibat.
Ainsi,
dans leur mutuelle
dpendance,
les
t.
Georgii ~~t&et.
7'<&<'Mn.. Rome
'~6~; ouvrage qui
se
distingue parl'rudition
la
plus
celairMe.
Voyct
aussi les rela-
dons de Pallas dans le recueil intitul: ~'orJ ~cAe
Bc<<fHfj<
vot.IV, p. a~ <
et l'essai le
ptue remarquable que
nous
ayoa<
sot
te Thibet,
dans la
corre~poodonce
de SchtoettCt,
vot. V.
S~S
uvRExr.
opinions
pt les
besoins des hommes se sont
rci.
proquement
limits et
modifies,
jusqu'
ce
qu'une
juste
balance se suit tablie entre eux. Dans
quelle
dctrcsse l'humanit ne tombprait-eUe
pas,
si
toutes
les folies
que
consncrent les
croyances
nationales
taient
strictement mises en
pratique
Le vrai
est
que
!e
plus
souvent on croit aux
dogmes
sans
obir
aux
pr~eptcs.et
cette
neutratitc,
qui repose
hur
une
persuasion strile,
est ce
que
l'on
appe!!e
la
foi. Parce
qu'il
adore une
petite
idole
d'ar~ite
et
qu'il
se livre aux
superstitions
les
plus grossires.
il ne faut
pas s'imaginer
que
le Kahnouck se con.
iortne en t it'n aux
exemptes
de
perfection qu'ii re.
cot
du
Thihet.
Mais ce
systcme
des
I~mas,
quelque
loigne-
ntcnt
qu'il
inspire,
non-seutcmcnt n'a
pas
nui a
Ihuin.initt~ n):us<nc<n<'a
ao<-on)pH
son uvre.
C'est
par
lui
qu'un grand
{toupie
idoltre,
et
qui
se dit
descendu d'une race de
singes,
a t etevc une
cnuisation assez
pcdectionnee
sous
plusieurs
rap-
ports
et a
laquelle
le
voisinage
de la
Chine a d'ail.
leurs
beaucoup
contribu. L ne
retiglon
ne dans
l'Inde ne
pouvait
manquer
de faire un devoir sacr
de la
propret<- du
corps.
Ainsi les
Thibf'tains nom
pas
vcu comme des
montagnards tatares
et nx'me
cette
continence
austre
que prescrivent
leuis La-
mas a etf un frein
pour quelques-uns
et
pour
d'au-
tres
t'objet
d'une
vertueuse
mulation
de mcrne
CHAPtTRE tt.
3)~
la
modestie,
la
temper.tnf'e
et la rserve
qui restent
les relations des deux
sexes,
sont au moins des
propres
vers cet tat de
saintet
suprme que
la race
humaine a
peut-tre
moins besoin
d'atteindre
que
de
poursuivre.
La doctrine de la
mtempsycose
ex-
cite la
piti pour
les
animaux,
et
vraisemblable-
ment les habitans
grossiers
des
rochers et des
montagnes
ne
pouvaient
tre retenus
par
une
p!us
douce chane
que par
cette
opinion,
et
par
la
croyance
aux
pnitences
et aux
peines
de
l'enfer.
En un
mot,
la
religion
du Thibft est une
espce
de souverainet
papale,
comme cette
qui
a
rgn
en
Europe
dans le
moyen ge,
sans s'tre
entoure
decette noble
lgance
et de cette morale
teve
qui
distingue
si
minemment le culte des
Mongols
et des Thibtair La
religion
de ChMa a
sent
HiumanitR en introduisant
parmi
ces
montagnards,
et fucme
jusque
chez les
Mongols,
quelques
con-
naissances elmeDtaires et un
langage
crit, c'estn-
dire, selon toute
probabilit,
des
germes
de civiti-
Mtmn
qui
doivent clore un
jour
dans ces
contres.
Les voies de la Providence sur les nations sont
lentes et
caches;
mais tel est l'ordre
lgitime
de
la nature. Des les
temps
les
plus anciens,
des
Gvm-
nosopbistes
et des
Talapoins,
ou
plutt
des con-
templatifs solitaires,
paraissent
dans
lOricnt leur
caractre et leur climat les
<'ondui')it-nt a ce
genre
devie. Avides de silence et de
repos,
ils
my aient
St8
L!YRE Xt.
le tumulte des villes <'t se contentaient de ce
que
la
nature
rpandait
autour d'eux. L'habitant du monde
onrntat n'est
pas
moins sencux et
tacitunte,
uue
sobre et
patient.
Entrame
par
une ardente
inMgi.
nation,
ou
pouvait-ette
te
conduire,
si ce n'est, la
c<uttemptation
de la nature
universette,
des
me-
dilations sur
ron~inf
du
monde,
sur la mort pt!f
renouvetlement d~ t-tres. J ~)
cosmogonie
et la me.
tempsycose
des Orientaux sont des
teptcsentation;
potiques
de ce
qui
est et de ce
qui
sera,
teUes
que
pouvaient
les ent~nter un
entendement limit et un
co'u)'
passionne.
J e vis,
et mes annes s'coutent

rapidement pourquoi
tout ce
qui
m'environne
ne
jouirtit-il pas
de la
vie,
sans
que )\ norM
obstacle? De
ta, ta
morale des
Talapoins qui
s'arm'* de tant
d'abngations
et
proclame
si hau.
tentent le nant des
choses,
t'temel
changement
de tonnes dans
t'univers, ta dtresse du
cur de
t'hnttme,
t'impuis~nce
de ses dsirs et t instabilit
de ses
joies
de lit aussi la douceur de tant de
pr-
ceptes qui
commandent l'homme
d'pargner
avec
sa vie celle des tres
qui t'entourent;
c'est le
sujet
de tcurs hymnes et de leurs
sentences; or,
cette mo-
rate
politique,
ils ne t'ont
pas ptus emprunte
de la
C-ret'
que
tcur
cosmogonie,
puisqu'elle
est le rsul-
tat des
impressions
et des sentimens
que
leur climat
eveiite.
t.'txn~~ration
en est le caractre
dominant;
aussi les hermites
indiens sont-ils les seuls
qui puis-
CHAPITRE H!.
5tg
sent vivre con~~nnetnent aux doctrines des Tala-
pnins,:
elles sont d'ailleurs tellement
env eloppes
de
M)!("!
values
et de contours
Indcis,
que
si
jamais
tty
e~t un
Ch<'Ma,
il aurait
peine
a se
reconnatre
dans cf'tte foule de traits et
d'images que
lui
pro-
digue
la
louante
ou la
reconnaissance.
Quoi qu'il
fn
!<0tt, n'pst-cc
pas
dans des tabtM
qu'un
cnfanf
rccfm
ptTnnpr<<
~tcmpns de
sagesse
d de tnot'ate
M la
plupart
de ces
pcuptes.
dont la
pense
est a
demi pvpHtf~, ne sont-its
pas
descntans
pendant toutf
ladu~f de tcu) carnfrc? Gardons-nous
d'accu~r
):<Providence de n'avoir
pas tabli
dans
rpsp~c<'
ttuntainp un ordrf
dit~rpnt
fpI~n
pat- lequel
ct!f*
unit les
tfmps
<'t les
pcup~'s,
est 1a
tradition,
et
les hommes ne
pouvaient
se
transnpttrc ce
qu'ils
n'avaient
pas
ou ne connaissaient
pas.
Tout dans
la
nature, et
par consquent
aussi ic systme de
Boudha,
<< hon ou
tnauvais, suivant
t'usage que
ton en {ait: d'une
part,
il eveinp des
sentimcns
purs
et
eteves,
de l'autre il nourrit et
entretient
t'fsnnt
d'indolence et
d'apathie, dj
si
rpandu.
t'eut-ptre a-t-i! laisse dans
chaque
contre autant
d'empreintes diverses;
mais
partout
on il a
paru,
il s'est lev au moins d'un
dc~re
au-dessus d'un
grossier
fettclustne il a <ait
apparatre
la
prenuerp
lueur d'une morale
plus pure,
et a
signale
le r-
veil de la
pens<~ qui
dans ses rcves cherche u
comprendre l'enigtne
de l'univer*
5ao t.nRE Xi.
CHAPtTKE IV.
~/7/M!jo~M.
Quoique
la doctrine des Brahmcs ne soit
ptu~
qu'une
branche de ce
systme religieux qui,
dans
FintttM'nsc tendue t!es contres
ouUregnp,a(ortUt',
depuis
le Thibet
jusquau J apon, plus
d'une secte
<*td'un
empire,
elle ne laisse
pas
de mriter d'tre
observe attentivement dans le lieu de son
origine,
ou elle a tabli le
~'mvernement
le
plus
bigarre et
pcu<-t'trp
le
plus
durable
t)u it
v ait au monde. On
comprend quil s agit
de la div ision du
ppunte
hindous t~n
<~atre
castes au
moin~,
gouvernes
par
les Hrahmes dont se
compose
la
premire.
Qui!:)
aient ubtt nu c''t
empire par
la
puissance
du
glahe,
c'est ce
qui
n'est nuUentent
~misetnbtabte;
car ils ne sont
point
dans la caste nniitatre
qui,
1
avec le roi lui
tneme,
teur est
intrieure
et
nulle
part, pas
mente dans leurs
iabtes,
ils n'ont
tabli tturs droits sur de 'tels tundemens lcur
puis-
sance est dans leur
origine,
selon
laquette
ils se
vantent d tre issus de la tte de
Bratun,
tandis
que
les soldats sont sortis de sa
poitrine,
et les
autres castes de ses dit!ercns membres. TeHe est la
hase des lois et des institutions en vertu
desquelles
ils ferment une caste
particulire, qui
est la na-
3at
CHAPtTRE !V.
tion ce
que
la tte est au
corps.
Dans
d'autres con-
tres,
les
premiers
essais de la socit
civile ont
t de semblables
divisions
par
castes.
Comme la
nature
partage
l'arbre en
branches,
les
peuples
ont
t
partages
en tribus
et en
familles,
tel fut le
sys-
tme de
l'Egypte, qui
rendait aussi
hrditaires
la
profession
des arts et celle du
commerce;
et si
les castes des
sages
et des
prtres
s'attribuaient le
rang
le
plus
lev,
c'est ce
que
l'on observe
gale-
ment citez un
trs-grand
nombre de
peuples.
Telle
doit tre en Ptet la marche des choses
cette
fpoque
de la
civilisation,
puisque l'exprience
et
la science
remportent
sur la force
physique,
et
qu
a
l'origine
des
socits,
la caste des
prtres
tend

s'approprier presque
toute la science
politique.
A mesure
que
les lumires se
rpandent
davantage,
nntportance
du
sacerdoce
diminue,
et
c'est
pour
cela
qu'en gnral
il a mis tant d'obstacles l'ins-
truction des
peuples.
L'histoire de
l'Hindostan,
que
nous ne connais-
.wns
qu'imparfaitement encore,
nous fournit des
indices
prcieux
sur
l'origine
des Brahmes
D'a-
prs
ces
antiques tmoignages, Brahm,
qu'ils
re-
prsentent
comme un homme
sage
et
instruit,
au-
quel
on doit la dcouverte de divers
arts,
et
par-
ticulirement celle de
l'criture,
tait le vizir de
t Dow~
J SfMtO~ <Mtdon,
Tt.
t, p.
to tt tt.
t
322
t.ntu:
\t.
l'un des anciens rois, Crishna,
dont le fils a
institu la div ision bien connue df's
quatre
Mstes;
celui-ci
ptae:)
le Hts de Hrahma a la tcte de la
pr.
nnere,
qui
ren~'rmait
tes
astrologues,
les Mt<~dccins
et lcs
prtres.
tt ctnhtn dans h-s
prf.vmfps,
en
qua-
lit de
gouverneurs
ht-r~hah-cs,
quc!<p<
autres
nobles, et c'est d cu\
que
dt-sccnd la seconde
casLc;
la trotHpmc
fut consact'ce a la culture du
sol;
la
quatrime
eut les arts en
parta~f,
et cet etabui.sf-
ment ''t:ut tau
pour
durer
jamais.
1~ ntctue
prince
btit la i!tc df Ha!iar
pour
les
philosuphes,
et
coMttup le
~c~
de sua
cntpu'e
pt les coles des
Bratuncs
eta~nt rcunis sur les bords du
Gange,
H
n'est
pas
dtnk'up de
cutuprcndt e
pourquoi
les Grecs
et les Romains
en ont
parl
si
brivement
car il
parait
qu'Us
ne connaissaient
point
les
parties
int-
rieures
de 1 tndc. Hrodote n'a dcrit
que
les
peuples
situes
sur t'Hindus et les contres
septentrionates
de
la
pcninsute
au-dt'Ia du
Gan~<\
Atexandrf ne s'est
pas
avance
au-deta de
t'Hyp!tasis.
Il ne faut donc
pas
s'tonner
que
les
peuples
de t'occident n'aient
eu d'abord
que
des
rcnst'i~ncntens vagues
sur les
Bramnes,
c'est-a-dit c, sur des
philosophes
solitaires,
vivant
comme les
Tatqwins plus
tard ils n'ont
obtenu
que
des relations obscures
concernant les
Saman~ns
et les C'-rmains,
ctabtis sur le
Cange,
la division du
peuple par
castes,
et la doctrine de
la
transmigration
de-~atues. Touteluis,
quelque
in-
CHAPITRE V.
5a3
compltes que
soient ces
relations,
elles
prouvent
que
1 institution des Brahmcs
remonte la
plus
haute
antiquit
et a
pris
naissance sur le
Gange,
ce
que
confirment d'ailleurs les monumens
historiques
de
J agrf nat
de
Bombay
et
d'autres
parties
de la
pninsule.
Les idoles et toute la
distribution int-
rieure des
temples t-~pondt'Mt parfaitement
au ca-
ractre de cette
mythologie, qui
s'est tendue au
loin dans
l'Inde,
depuis
les rives sacres du
Gange,
partout puissante
et
respecte
a
proportion
de
l'ignurance
des
peuples.
C'est sur les bords de ce
f)cu\c
qui
l'a vu
naitre
que
le sacerdoce a fix
!plieu
principal
nu se
clbrent ses saints
rites,
quoique
au
(h'meurant une telle
association,
sem-
blable aux tribus des
Lamas,
des
lvites,
des
prctres
fj~pticns,
etc., soit aussi bien
politique que
reli-
gicu&e,
et ait t un des icmens
primitifs
de la
constitution de l'Inde.
Pendant d<*s milliers d'annes cet ordre a exerc
sur la
pf nsc
humaine une influence
singulirement
profonde; car,
malgr
le
joug mongol, qu'il
a si
long temps port,
son
importance
n'a
pas plus
chang que
ses
doctrines,
et ses effets sur les murs
et le
genre
de vie des
Hindous,
sont tels
qu'une
autre
religion
n'en a
peut-tre jamais
produit
de
).
Zend-Avesta,
trad.
d'Anquet!
vol.
1, p. 8t; Voyages
<)eKiebuhr,vo!.tI.
3a~
).)\HK\t.
semblables i~' caractre,
la manit'c de
vivre. les
coutumes,
jusqu'aux
dtails les
plus purils,
en un
mot,
la
tangue
et te
gnie
de ces
peuples
en sont
t'teuvre manitcstc
et
quoique plusieurs parties
de
la
religion
des
l!ra!nnt's,
infonunodcs et ntinu-
tieuses,
degencrem
en
supet stnionstyranntques,
!ps
castes mme les
plus
in~neurcs ne les
respectent
pas
moins
que
les lois naturelles les
plus
sacr~t't.
Ceux
qui
embrassent une
rett~ion ~nangere
ne sont
pour la plupart que
des
matfaueurs,
sans
caste,
sans
asile,ou
des enfans abandonnes. Le sfntnnent d'or-
gueil
et de
supriorit que
t'Htndou dans la demit're
dtresse conserve \t&-a-vM de
t'urop~en qu'il
sert
sans lui
porter
en~ie,
prouve
su(T!samment
que
ce
peuple,
tant
qu'il
existera,
ne s'alliera aucun
autre. Ce
qu il y
a de
certain,
c'est
que
le caractre
de la nation et celui du climat sont les vritables
causes d'un
phnomne jusqu'ici
sans
exemple;
car
o trouver une
patience plus imperturbable,
une
soumission
plus
douce et
plus
facile ? Si 1 Hindou
repousse
avec tant de
persistance
les
prceptes
et
les coutumes des
trangers,
c'est
que
l'institution
des Branmes
occupe dj
son me tout
entire, 1
et
remplit
si bien sa
qu'elle
ne lui laisse de
t.
Voyet
sur ce
sujet
Dow, Hutwell, Sonncritt,
Alexacate
Ross,
Mackintosh,
les Relations des mMsionuatrc< de HtUt,
les Lettres difiantes,
et eu
geaettd ta<!t!C)riptioa
de la Kit-
g:on <!t
de< m<ewn d~ B!adons.
CHAPtTRR tV.
3a5
temps pour
aucune
autre. Ces
ftes,
ces crmonies
si
frquentes,
cette foule de
divinits,
de
fables,
de lieux
consacrs, d'oeuvre!;
pieuses,
consument
depuis
l'cmancc son
imagination
et lui
rappellent
a
chaque
instant du
jour
ce
qu'il
a
promis
d'tre.
En vain les institutions de
l'Europe
entourent*
flirs de leurs sductions une me
que
tant de liens
rnchainf'nt,
elles ne font
que
l'emeurpr,
et
tout
nous
p~suade qu'il
en sera ainsi tant
qu'il
restera
un Hindou sur la terre.
En tout ce
qui
touche aux institutions
humaines,
la
question
du bien et du mal est ncessairement
complique;
sans doute ce
systme
tait bon
quand
il a t
tabli
puisque
autrement il ne se serait
pas
tendu sur un si vaste
espace
et n'aurait
point
pntr
une si
grande profondeur,
ni dur tant
de sicles. Aussitt
qu'elle
le
peut,
la
pense
hu-
maine se dlivre des liens
qui
la
gnent,
et
quoi-
que
l'Hindou fut
dispos

supporter plus
de maux
quaucun
autre
peuple,
il est croire
qu'il
n'aurait
jamais pris got
un
poison
amer. D'une autre
part,
on ne
peut
nier
que
les Brahmes ont si bien tabli
ou du moins fortifi de tant de manires les vertus
naturelles ces
peuples,
la
douceur,
la
politesse,
la
temprance
et la
chastet,
que
le
plus
souvent
les
Europens
ne semblent en
comparaison que
des
hommes
dgrads par
le
vertige
de l'ivresse ou de la
folie.
lgans
sans recherches dans leurs manires
3a6 LtvREXt.
et leur
langage,
francs,
anables~
bienveillant
dan'-
leur conduite,
d'une
propret
minutieuse
sur leur
personne,
d'une innocente
simpticit
dans leur ma-
nire de vivre,
c'est avec la
plus
grande
douceur
qu'ils
lvent les emans. Sans tre
dpourvus
d<-
nobles connaissances,
ils se
distinguent
surtout
par
une
paisible
industrie
et une (acititc
remarquable
d'imitation
dans les
arts;
mme les dernires
castes
apprennent

lire,
crire et calculer. Habiles Ins.
tituteurs de la
jeunesse,
les Brahmes ont rendu
par
leur
enseignement
un service
inapprciable
au
genre
humain
pendant plusieurs
milliers
d'annes.
Que
'on
jette
les
yeux
sur les relations
publies
par
les
nussicnnaircs
de
Halte,
en
remarquant
la
justesse
des raisonnetnens,
la bienveillante
loyaut
que
les
Brahmes et les tmttitans de Malabar
apportent
tant
dans leurs
questions,
leurs
rponses
et leurs
objec-
tions,
que
dans toute
la conduite de leur vie,
rien
ne nous
portera
nous
ranger
du cote des
pieux
trangers
chargs
de les convertir. L'ide
quils
ont
de la divinit est si
grande
et si
haute,
leur morale
si
pure
et si sublime,
leurs fables m~nes,
quand
on les soumet un examen srieux,
sont si dli-
cates et si
gracieuses
qu'il
nous est
impossible
d'attribuer
aux auteurs de ces
conceptions,
mme
les
plus
romanesques
et les
plus
dsordonnes,
tant d'absurdits,
qui
se sont
multiplies
mesure
qu'elles
ont
pass par
la bouche du
peuple.
Dans
CHAPtTRK )V.
5a~
ta situation des
Brahmes,
ce
n'est
pas
un
faible
mrite
que
d'avoir
conserv,
malgr
toutes les
oppressions
des Mahomtans et des
Chrtiens,
ta
langue
du sacerdoce dans toute la beaut et la
richesse des anciens
agfs
et avec
elle,
quelques-
uns des dbris de
l'astronomie,
de la
chronologie,
de la
physique
et de la
jurisprudence
de la liante
antiquit';
car
l'usage presque mcanique
qu'ils
font de ces sciences suffit
pour
leur
genre
de
vie,
et ce
qui
nuit a leur
deveinpppment
est ce
qui
en
assure la
puissance
et la dure. Au
reste,
les Hin-
dous ne
perscutent
aucun
tranger
ni dans sa
religion,
ni dans ses
connaissances,
ni dans sa
manire de vivre.
Pourquoi
ne t<-ur
accorderait-
on
pas rciproquement
la mme
libertf,
et ne les
regarderait-on
pas
au moins
comme un
peuple
de bonne
volont,
quoique
imbu d'erreurs
que
la
tradition
perptue
De toutes les sectes de Fo
qui
uccupent
la
partie
occidentale de
l'Asie,
celle-ci est
la
plus remarquable;
plus
inculte,
plus humaine,
plus noble,
elle est aussi
plus
utile
que
toutes celles
des
Bonzes,
des Lamas et des
Talapoins.
Avec
cela,
ainsi
que
dans toutes les
institutions
humaines,
on ne
peut
dissimuler
qu'il n'y
ait dans
Vuy.
la
grammaire
de la
langue
du
Bengale par Halhed,
"npnm~e

Hougty,
v!Ue du
Bengale, t-~8.
Voyage
de Le Gentil dans les men de
l'ade,
t. t.
<M<:<f< Code
/'
G~tOO ~<!Wt.
5a8
nvREX.
celles-ci une
grande part
faite
l'imperfection
des
choses. Le moindre des inconvniens de la loi
qui
partage
entre des castes hrditaires les diffrens
tats de la
socit,
est d'arrter le
dveloppement
des arts et tout
perfectionnement
le
mpris
avec
lequel
sont traits les
Parias,
dont se com-
pose
la dernire caste,
est surtout rvoltant Con-
damns aux fonctions les
plus
viles,
non-seule-
ment tout commerce avec les autres castes leur est
pour jamais
interdit
mais ils sont mme
prives
des droits les
plus
sacrs de l'humanit et des cr-
monies les
plus
saintes du culte
religieux; puisque
personne
n'ose toucher un
Paria,
et
que
son
regard
sumt
pour profaner
un Brahme. En vain,
pour
ex-
pliquer l'ignominie qui
s attache leur
nom,
dit-
on,
entre mille
raisons,
qu'ils
sont les dbris d'un
peuple subjugu
ni cette
cause,
ni toutes celles
qui
lui ressemblent ne
reoivent
de l'histoire une
confirmation
suffisante;
du moins ne
peut-on
nier
qu'en
eux-mmes ils ne diffrent en rien des autres
Hindous. Ici,
comme dans
plusieurs points
obs-
curs des institutions de
l'antiquit,
il faut recourir
un
rglement primitif
et
rigoureux, qui
soumet-
tait les
pauvres,
les malfaiteurs et les
rprouvs

une fltrissure
qu'a supporte depuis
avec une in-
croyable patience
leur innocente et nombreuse
pos-
trit. Le mal vient de cette classification
par
famille, t
qui
fait tomber sur
quelques-uns
tout le fardeau
CHAPITRE t\.
32<)
de la
vif,
qu'augmentent
encore les
prtentions
des
autres castes une
puret
sans
partage.
Or, quoi
d
ptus
naturel
que
de finir
par
considrer ce lot
funeste comme un chtiment du
ciel, et,
suivant
les doctrines de la
mtempsycose,
comme une des-
tine mrite
par
les crimes d'une vie antrieure?
Cette
hypothse
de la
transmigration
des
mes,
malgr
le
caractre de
grandeur qu'elle
avait revlue
dans la
pense
de celui
qui l'imagina
le
premier,
et
quelle que
soit l'heureuse influence
qu'eue
ait exer-
ce,
a
ncessairement
produit
des fruits
amers,
comme toute
opinion qui dpasse
le cercle de
l'exprience
de la nature humaine.
Ainsi,
en mme
temps qu'elle
excitait une
piti purilt- pour
toute
espce
de crature
vivante,
elle diminuait la
synt-
pathie
de l'homme
pour
les miscres de s<*ssembla-
bles. Les malheureux n'taient
plus que
des crimi-
nels dvous
l'expiation
de leurs fautes
passes,
ou des hommes
prouvs par
la main du
destin,
et dont la vie mture devait
rcompenser
les vertus.
Dela ce
manque
de
sympathie que
ne
remplace
pas
la douceur des
Hindous,
et
qui s'explique par
leur
organisation,
et surtout
par
leur
aveugle
sou-
mission au destin
ternel
car le
premier
rsultat
de cette
croyance
est de
plonger
l'homme dans un
abime,
et d'mousser l'activit de ses sentimens. Au
rang
des
consquences
les
plus
funestes de cette
doctrine,
on
peut
mettre la coutume des veuves
55o !VRE XL
de se brler sur le bcher de leurs
poux;
car,
quelle qu'en son t'origine,
soit
queHc
ait t eta-
bhe comme
chtiment,
soit
que quelques grandes
mes s'en toient <ait un
objet
d mulation,
il est
certain
que
le
systme
des !}rahmes a entour de
vains
prestiges
ce monstrueux ahus un
usage
si
barbare
doit,
il est
vrai,
rendre la vie de thomnte
plus prcieuse
la
(enunc,
qui
ne s en
separp pas
mme dans le
tombeau,
<'t ne
peut
lui survivre
sans
honte;
!n:)i~
qud
sacritice
que
eciui
que
com-
ntandf un
prt~u~c
tacite
aussi
Imprieux que
Fauturitc de la lui
Eniht,
je
me tais sur les
fraudes s;ins nombre et les
superstitions
invitables
qu entrane
le s\stfme des
Braltmes,
lorsque
l'as*
trnncmie~
ta
cttronoio~te,
la
religion
et la m-
decine,
propagpts par
la tradition
orate,
ne sont
conuees,
connue autant de
mystres,
qua
la dis.
crtion d une caste
uni({uc
lc rcsuit:~ le
plus
iacheux de leur
puissance
Hlimitee fut de
prparer
le
peuple
a se courber sous le
premier joug qui
se
prsenterait.
Immdiatement, subordonn a une
caste
qui
a~ait en horreur toute effusion de
sang,
celle des
guerriers
ne
pouvait manquer
de
perdre
peu
a
peu
des habitudes militaires
que
contra-
riait nt !<s
prceptes
de sa
religion.
Plut Dieu
qu'un peuple
si bienveillant put habit
quelque
!!e
solitaire
que jamais
neussent foule les
pas
d'un
conqurant.
Mais au
pied
des
montagnes
oii
sagi-
33!
CHAPtTRE !Y.
33t
tent en foule
comme auMnt d'animaux de
proie
les
hordes Procs des
Mongols,
sur les rives de ces
mers,
qui
de toutes
parts
ouvrent des
ports aux
aventuriers
que
1 Europe
envoie, cotnment les in-
no<-ens
Hindous seseraient-ils maintenus avec leurs
systmes pacifiques?
Voie! donc
quel
fut le sort
de ta
consdtuUon de
t'Hindostitu dedurc
par
des
gutres
intrieures et
extrieures,
tan~ui~sante
et
suranne,
les
puissances
)nart<uncs de
l'Europe
uni
fini
par la
soumettre a leur
jou~
suus
le<ptel
elle
trane ses
derniet.s d'~hris.
Trtste
denuuentent des destines des
peuples!
et
pourtant
ee n'est la
que
l'ordre natun des choses.
Dans la contre la
plus
h"f- et la
plus
frule du
monde,
l'honune devait s'lever de honnc heure
a de nobles
ides,
}eter
un
re~u'd
tendu sur la
nature et adoucir ses nueurs
par
des institutions
rgulires
mais sous un climat si favorable son
activit laborieuse ne
pouutit
tarder a
dcro!tt'p,
jusqu'
ce
qu'il
devint la
proie
de tous les
brigands
anues
qu'attiraient
les richesses de son heureux
pays.
a'III(~S
qu"attiraient
les rictiesses de son
u~ur(,u1.1)3~'s.
Deputs
les
temps
les
plus loignes,
le commerce
des Indes orientales a t une des branches les
plus
importantes
de l'industrie de
l'Europe.
Une nation
intelligente envoyait
dans d'autres climats
par
terre
et
par
nier une foule
d'objets prcieux.
Long-
temps
sa situation isole lui
permit
de conserver
la
paix
et la
tranquillit qu'elle
aitnait.
Enim,
tout
532 HVREX
changea
a Farnvpe des
Europens, qu'aucune
dis.
tance
n'arrte,
et
qui
etabUn'nt dans son sein des
mtes
nouvpaux. J umais ni les
d'tcutnfns,
ni les
jtchessps
qu'ils
ont
rapportas
de ces contres n<'
t uM)pcnspront
i~ n~t
qu tts
ont Mt un
peuple
tnnocpnt.
Cependan!
la main de la I)rovidence se
laisse vo!r
Ict;
ou pt!c tendra la chainf du
genre
hutH!)in,
ou elle brisera !e na'ud
~ordtfn
que
les
siectfs ont (orme.
CHAPITRE V.
7?~/7~r/oyM g~c/'<~
.wr /fM~o/ de ces
~<jf~f.
J usqu'ici
nous avons suivi l'histoire de ces cons-
titutions
politiques
de t'Asif
qui
se vantf'nt de la
plus
haute
anUqutt~
et de ta
plus
longue
durpf, i
matntt-nant,
quctt~
fut tcur uvre dans t tustoire de
i'huntatntc,
et
quelle
instruction retire-t-on du
spectacle
de leur naissance et de leur chute
pour
la
philosophie
de l'histoire humaine ?
t. Toute histoire
suppose
une
origine;
il faut un
cotnmencempnt l'histoire d'un tat pt d'une forme
de en tUsatton mais
que
d'obscurits vouent cette
origine
chez toutes les nations
que
nous avons con-
sidpres
jusqu'ici!
Si notre voix avait
quelque puis-
sance,
nous exhorterions les
archologues tesptus
habiles tudier
l'origine
de la civilisation en Asie.
~55
CHAPITRE V.
chez les
peuples
et dans les
empires
les
plus
cl-
bres,
en
repoussant
toute
hypothse
et toute
induc-
tion
qui
ne naitraient
pas
de
l'exprience
des
aces.
Lu examen attentif des relations dont ces
peuples
sont
1 objet,
de leurs
monutnens, de leurs
critures,
de leurs
tangues,
des
plus
anciens
dbris de leurs
arts et de leur
mythologie,
des
principes
et des
n-i~'s qu'il.!
ont
conserves dans le
peu
de sciences
qu'ds cultivent,
surtout si on
comparait
ces d-
mens divers avec le lieu
qu'ils
habitent les
communications
qu'ils
peuvent
avoir
enttf tenues, t
jetterait
infailliblement un
grand jour
sur le
sys-
tme cntipt- de leur
(irisation, dont les traces
pri-
muives ne se trouvent
pas plus
dans
Splin~inskov,
que
dans la Bactriane. Les
habiles
rechenhes de
Deguigne-
de
Bayer,
de
Catterer et de
quel(}uM
autres;
les
hypothses
hardies de
Raillv,
de
Pa~.
de
IMisIe, etc., tant de nobles
enbrts
pour
rc-
cueillir et
rpandre
les
langues
et les
monutnens
de
l'Asie, ont
prpar
d'abondans
ntat~riaux
pour
un difice dont nous
serions
heureux de voir
placer
la
prenure
pierre.
C'est ainsi
probablement
que
nous
dcouvririons les
ruines
colossales de
cette
P~/o~ qui dj
se
dvoile
eUe-me.ne nos
regards
dans une ibule de
tnonumens
naturels.
a.
Difficile
dfinir,
la
civilisation ne
prsente
Monde
pnmitif.
3S4
L!YRE Xi.
pas
moins d obstacles a
FinteUigenee qui
veut en
concevoir l'ide tondamentate et ta mettre en
pra-
tique. Qu'un tranger
en .(bornant une contre nou-
vette t crire d une tumiere
subite,
que
!e roi d'un
peuptf
naissant,
avec l'autorit de la
toi,
frappe
la
terre de son
sceptre pour
en ~tire sortir les fruits
d'une socif~c
que
ta < ukurc a
ntunc,
c'rst cp
qui
ne
peut at'rntr que par
Mtpur<usp rencontre dp
divrrsM <'irconstan< rs aus~t ~)\urab!t's
qu inatten-
dues
car !<*<tiimnmcs ne se (hrmfnt
que p tr
redu-
cation.
rp~p~ricnrc
t't la
puissanoc
des
exemptes.
De ta vient chex toutes h's nations la coutume d ad-
mettre dans le
<'rps politique
au-dessus des autres
classes,
ou du ntuin~ dans un
rang
intdm~diait'c,
une rtassc d Inxnntes
d.~i~nespuur
instruire,
!e\pr
et cctairer les autres.
Qu''
ee:" bauches d'insti-
tutiuus ne soient, ;.t t\)n veut.
que
les
pretnin'cs
traces d une <'i\di'tion
naissante,
eH<s ne sont
pa:*
moins
indispensahhs
a i tn~ncc de
l'espce
hu-
maine;
partout
oit dtes ont
manque
au
monde,
les
pt'uptes
ttnt
tan~ui
sans n'tcur dans
n~norane''
et ta
de~radatu':).
Aittsi toutes tes
nations,
a
repo-
que
de t''ur entanec
potiti<{ue..
ont eu besoin de
Brahmes. de
Mandarins, deTa!apoinsetde
Lamas,
et nous
voyons
en <-uet
que
cette classe d'hommes
a seutc
rpandu
dans l'Asie des
germes
de cniti-
sation. Ce n est donc
pas
sans raison
que t< mpc-
reur Yao dit ses serviteurs Hi et Ho
Allez
ob-
cmptTRE V.
53~
,i scrvet- !es
c<oUes. dterminer !e cours du
soteit
<-t d~iser
l'anne. Si Ht et !o
n taient
pas
astron.tmcs, ce connnandentent
impcnat
resterait
Mnt e(<t.
Lt
cutture
~o}. ctasscs instruites
n'est
pas
celle
du
p-tjptt'; n
Cmt
(lue i'homnx-instruit entre
dans
le
~ret des scictu-ct dunt il dult
f~T. d..s
appU-
Mt:
pour
t'mtc.-ct de M~t il en
cnnscnc te
<J .'j"t,
<-t il les
conCc a
<-eu\ de
son r;)n~,
et non
p"!nL ..u
peuptf.
T(.cs ..<.nt
panut
nous tf-s
plus
haut.
s parUf's
d<'s
tt)at)twn:m<{u<t et dnctsf's hrnn-
cttM dt.
c(.nnaiss..ncrs
<{ui
ne sont
pas
d'un
us;~c
~ti~t;.t
et ne
<-un\i(nn<nt
pas
nu
pf-upic.
Tel
tumx dans les
institutinns
p<d;t!.jw's de
tanti~unc
tes
sc~nccs occutus,
que
h.
pmrc
ou le
Bt-ahmc
con.-<-nt.-ak d'autant
,).:<.ux dans sa
caste,
qu~Hes
< nt unde srs
attributs,
et
que
h's
autn-s chts.s..s
a~ai'nt
d<'s<.<-<-up3ttunsd<'t<'nn;n~. C'est
ainsi que
ttautcs
thones de
tat~h.c
s..nt
~ncor..
pnu.
un~rand
mtmbrp
une
sticnce
ucruh~; car, btcn
~u aucune
tm n<'
dc<f'nde de les
s n.pand.e.
(..U~
'ftHrentpas
dans
tcducatiun
~.n~t.itf.. Or,
par
un
'-n-ange
abus nous
avons
cuntondu suu:;
plusicuri,
rapports
l'ducation
scicnunque
et
pupulaue,
et
eteve
t'unc
presque
a la hauteur de
l'autre. Les an-
t'cns
iegishteurs
qui pensaient
plus
en
hummes,
Choukiag,
dition de
Deguigact
S5G HVRE X!.
ont eu sur ce
sujet
des ides
beaucoup plus
saine*.
Ils ont <jit consister l'ducation du
peuple
dans la
bonne morale et les arts
pratiques.
Les
grandes
thories
phitosophiques
et
religieuses
ne leur Mm-
blaient
pas
moins inutiles
qu inaccessibles
au
peuple.
De ta l'ancienne mthode
d'enst-igner par
des fables
et des
allgories, telles que
les Brahmes en adres-
sent encore de nos
~ours
aux castes illettres. De
l en Chine la distinction
que
le
gouvernement
lui-
mme autorise entre les
croyances
et les ides
g-
nrales suivant les classes du
peuple.
Si nous
vou-
lions
comparer,
sous te
rapport
de la
civilisation,
un
peuple
de l'Asie orientale avec l'un de ceux
qui
nous
entourent,
la
premire
chose serait dcconnaitre
en
quoi
ils font consister l'un et l'autre 1 ducation
nationale,
et de
quelle
classe d hommes on entend
parler. Qu'un'
nation ou une sucite
quelconque
connaisse les
principes
tbndamentaux de la morale
et un certain nombre d'arts
utiles,
qu'elle
ait les
ides et les vertus
indispensables
au
genre
de ses tra-
vaux et au bonheur de sa
vie,
ses lumires suffisent
a ses
besoins,
mme en
supposant qu'elle
n'est
prpare
au
phnomne
des
clipses que par
le
conte bien connu du
dragon.
Cette table fut
proba-
blement invente
par
les
lgislateurs pour empcher
qu'aucun
des hommes du
peuple
ne vieillit dans
l'tude du cours du sol<il et des astres. Inutilement
cherchcrais-je
me
persuader que
tous les mdhi-
~<v
3 )"
CHAt'tTRE V.
dus d'une natinn sont tenus
d'acqurir
une ide m-
taphysique
de
Dieu.
sans
laquelle,
mme
quand
elle
dt~ncre
en un mot vide de
sens,
ils
tomberaient
au-dessous de la
condition des
animaux,
dans l'a-
Yfunlement
de
!a
superstition
et de la barbarie. Le
J aponais est-H
pntdcnt,
brave,
adroit, utile .dans
sphre,
son
ducation est ce
qu'elle
doit
tre,
fpcue que
soit son
opinion
sur Boudha et Amida.
Vous raconte-t-U sur ces
personna~f's
des histoires
fabuleuses, que
d'autres (ahies lui soient donnes
fn
r<tour;
rien ne
manquera
la
compensation.
i.
Et mme le
honneur d'un tat ne tient
pas
}ur
d'intimes liens au
propres
indeimi des
!umlfres,
(!u tncins suivant les ides ~m!)ieres a
t'antiquit
(orientale. Kn
Euro~f,
!es hommes instruits forment
une
fiasse spare
fortifie de
l'exprience
de
plusieurs sicles,
elle est
soutenue artificiellement
par
les eubrts runis et le xte
jaloux
des
peuples,
quoique
la connaissance des
mystres,
dans les-
'tucts
nous tentons de
pntrer,
ne
prte
aucun
M~ours
immdiat la nature
qui
les cache. Riche
dttuulation et
<ec(tnde en
ressources,
que
dans les
tMnps
modernes elle a tires de toutes les
parties
du
mundc,
l'Europe
entire
change
en un monde sa-
vant,
a
atteint une forme
idale,
que
le
philosophe
livre son
analyse,
et
que
l'homme
d'tat fait
scnir ses fins. tjne ibis entrs dans cette
voie,
nous ne
pouvons
nous
arrter en vain nous
pour-
u.
*.l
3M MVRE XI.
suivons dans la scu nce
1 image ~ntastique
de la
pprt!c:it)n
e) de
l'universalit;
nous ne tes attein-
drons
jnnc'.is,
il est
\r.:i;
mais elles nous nendront
fn h.i!ine aussi
Ions;-temps que
dureront tes
f'cnstitunons
curopi'cnncs.
l! en est
autrement
des
n~atnnf's qu''
ton' MLuaUon a
ctuignfs
de
cette c.u't'io'c. En~-nn)''f'
par
les
niontagnf"! qui
pr<''m
d~ K~Uf'
parts
sa vastp
cn'cont~rcncf.
la Cinnp
ptr"rHtc ruspect p<u!f{uf
h'
plus
um-
iorntr.
~ht~rc
):i dtfrrrt'm'f des
Itahhans,
tespru-
vinc'
s rcpuscnt
tuutrx sur les
pnnoiprs
d'une cout-
mutmtt ccttsncn~
par
tes
stLcifS,
et. au Heu d'une
rivante
nmtutiic,
(iL's oti'rent
t'Itnagc
de la sou-
nussion la
plus
ahsotuc.
Semhhbte en cela a l'an-
CKnno
Hrctagne,
rilc du
J apon
pst ronnonuc de
tout
(~ll'Hn~rr;
('OI11111Cun IIlOlldl'
isolt:,
dit' s'(:IPml
tout.
ctran~cr;
mmmp un monde
iscL~,
cttc s'cH'nt)
au nnucu de ~.cs roc!)(r.s mt'uhfs et de sa mpr ont-
gousp.
Il (n est~de ni('m<' du
Tiuhr:,
<{u'pn\u'onne
un ccrctt' de
tnnm!n''s
ft de
peuples sauvages,
de mme de la cnnsmuhon des Brahmcs
que
tant
de stdes ont. retenue sous un
joug opprcssfur.
Continent le:, heureux
Qennps
de lu science
uut,
en
Europe,
se
t'epanden).
metne dans les
p]ages
les
plus
ster)Ic&,
aur.uent-ns nuctine dans ces contre')?
Ccnnnent ces
peuples
auratent-its
reu
de la main
de ceux
qui
leur ont tuut
enle\e,
la sret
poli-
tique
et
jusqu'au
sot de leur
pa~s,un
fruit rendu
Mner
par
tant de larmes et de
sang.
Aussi,
apru'
CHAPITRE
35~
'{Uf'tque-. tentatives,
chaque
timaeon s'est
retir
(!:)ns sa
coquttle
et a
refus les
plus
belles roses
que
lui offrait !e
serpent.
La
science de !cm-s
prtendus
tem-es es).
approj~rice
il !t.ut
pays.
et la Chine n'a
accrue
de la
g~no-ohib;
pr-~f-nantp
des
J aunes
que
<:c
~ui
lui s<'n)ht.ut
UK-UspensabIp.
l'eut-t'trp
anraIt-cHc t mot!,
cuconspecte,
si les besoins
fussent ct~
plus prcssans;
mais
cmnmc tes
ItonnuM
rn
~n~at,
et surtout ips
grands
corps
politiques,
ont fn eux une tcttt' turcL- de r~sistan<-c
qu't~
ne
'-edent une
tardnc
Innu~ation
que
si le
danger
)~
prrssp,
de
m~tuc, InunobUp et
craintnp,
cette
nation reste oit h'
tnnndc ta t.usscc a\rc ses j(!
('utx's (nsnps et ses
jcn\
suranns. Pnuv
hMt'cher,
(!)(' n'attend
que
!a
pmssance
d'un
prpnupr moteur,
qui
hnse tes liens d<'s \ictt!<"4
coutumes et
l'evdUe
aubrutt de ses ~t-s.
~nyez rEurope!fnJ !antrebet!e,
conbten n'a-t-(!Ic
pas
nus de
temps

apprendre
ses arts les
plus
utHcs.
Ln tovautne
peut
tre ou
considr en lui-
n~nte,
ou
cotnpare
avec d'autres.
L'Europe
doit
n~c('ssa!mnent
employer
ces deux
mthodes,
dont
la
prenncrc
seule est
applicable
aux
pntput~
d'Aste.
Aucun
d'eux,
en
e(!<'t, n'a t ra et
la, cherchant
de mers en ners des mondes
uouveaux,
pour
tes
taue servir
d'uppm
a sa
grandeur,
ou s'enrichir de
trurs
tributs
empoisonnes
chacun se sert de ce
tm'il
a et se suffit soi-mcmc. Retenue
par
le sen-
3)0
t.tVRRX!.
liment de sa
faiblesse,
la Chine a interdit
l'explot-
t<uinn de ses
mines,
et son commerce s'tend au
loin sans
qu*el!e
ait asservi un srut
pays tranger.
Est-ce
sagesse,
est-ce folie? c'est ces contres
a le
dire,
(lue
d's
pr~<'auht)ns
si echnrct'.s ont
d'autant nueux
ottH~~cs d'cmptoycr
tcurs nt'hesscs
indt~cncs, qu'pM<'s
tirent moins de &ccours des
cnn)ntun!f*.)tions <'x)~r)fur('s. Pendant ce
temps,
in-
n.'c!<'& nos
loyers
et a
FKuropc,
dnnt nous chas'
sent tant (!f dsirs
inquifts,
nous
parcourons
le
ntondt* rn tous
sens,
sur te vaisseau du marchand
ou du
piratr.
Aussi dans la
Grandf-Brota~np
c!t<
m~me,
l'industrie
agricotc
est-elle loin
d'<~a!er
cette de la Chine ou d<'s ites du
J apon.
Nos
corps
potitiques, images
des animaux de
proie,
dvorent
tout ce
que
le vent.
)eHf
au
rivage,
le bien et le
nta!,
te
poison
et
t'antidute,
!e cat~ et if
th. For
et
i'ar~cnt,
<t travaHL~s
par
un mal
secret,
ils d-
vcioppt'nt
une incrovahte
nergie.
Au
contraire,
ceux dont nous
partons
ici se
reposent
du soin de
ia\ cnir sur leur \itaMte
intericurf
et trainant dans
le sommeil une vie
languissante,
comme la mar-
tMotte au fond de sa
caverne,
ils ont travers de
lon~s
siectes et ne semblent
pas
devoir
prir
si
tt,
a moins
qu'une
circonstance
trangre
n
interrompe
brusquement
et
pour toujours
leur
paisible
tcdiar-
~ie.
Un sait assex maintenant
qu en
toutes choses les
anciens cherchaient la
plus longue
dure,
tant dans
S~)
CHAPtTHR
leurs
systme
politiques que
dans leurs
monumens.
t'uur
nous, nus
variations se
pressent
jusqu'
se
entendre, et
emportes
d'un
mouvement
avcugtp,
c'~t un
spectacte
de voir
comment
nous nous
btons de
parcourir
la
rapide
carrire
que ta
des-
tine nous a
marque.
6.
Enfin, toutes les
chn-ios
!tun)n;ncs rt
tcrrpstt-es
sont
~uv..rnws
par
lp
temps
et !('
lieu
de
mme
que
chaque
nation pn
pnrt;(-u!:<'r
<))x't a son ca-
racUrc,
et lui doit sa fb.-(-p d sa va!pur
r<i~. Si
t'Aste
oncntatc avait <:t~unie
l'Europe,
il
y
a
long-
fmps qu<l<'
aurait cesse
d'~rp ce
qu'fUc pst;
que
tf
J apon
n'eut
pas
ct~ une
le, assur.tn~nt ses des-
tines
eussent ctc
dt~.rentes.
Suppos que
tous
ers
n~-aumes
dussent se former de nos
jours,
<M<uptncnt
arrn eraient-us
aux
<-ontbma!sons
par
oit ils ont
commence il
y
a trois ou
quatre
mille
"ns. Cet
aniulal,
que
nous
appelons
la
terre,
et
qui
nous
entrane dans sa
course,
est
plus
~:eux
aujourd'hui
de
quelques
nnUIers
d'annes.
Au
'Mte,
:t y
a de
quoi
s'tonner de
rinstmct mervcU-
~ux
que
nous
appelons
l'espnt cr:~nd,
le ra-
'-actcre d'un
peupte.
tnexpneahte
autant
qu'.na!n-
rabie,
ip
mente
pur
le
YoU nattre avec la
nation ft
la
contre
qu't.!le
habite. Le
Brahmc
appartiem

s'm
sot; selon
lui,
aucun
autre n'est
digne
de sa
s;"nte
nature. Il n'en est
pas
autrement des
Siamois
et
des
J aponais ;et~
hors de
leurs
pays, par-
3~
a HVKE \t.
tout ils
vgtent
tristement;
ce
que
l'Indien so!i-
taire
pense
de son
Dieu,
te Siamois dp son
empe-
reur,
Hest
pas ce que
nous en
pensons.
Ces mots
d'honneur,
de
heautp,
de
libert,
de
gnie,
rveil-
lent le
plus
souvent, dans tours anus des ides con-
traires au\ ut'ttt<'s. L:) ~atUf
p<~)npc
d'un mandarin
ne serait
pouf
nous
qu'une parade Insipide.
J 'fn
dis autant de ces coutumes si varices dont se <'om-
pose
le
~enie
des
penptes,
et en
~enend
de tout
ce
qui appn)H)t sur
la terre. Conunf
1 asyntptote
de
l'itvpertx'te,
est-ce ja destine du
~enre
itunnin
d approcher par
une
pn'~ression
ituiuied~un
point
de
pertection qu'<He
ne connait
pas,
et
qu'aprs
tous tesetrot)~ deTantate <'tie ne doit
pas
atteindre
Heut'eu\
peuptes
des Chinois et des
J aponais,
tribus
sacres des Lamas et des
Brauuncs,
c'est vous
(j~ui
poursuive?,
cet Interminable
vuva~c,
dans te lieu h'
plus paisihte
de ce
navire que
le Hot des
a~es pousse
dan& des mers iucuuuues. ~ans eus
inquiter
d'un
rivage qui
uni
toujours,
vous tes ce
que
vou&
tiez il
y
a des nuiuer~ d'annes.
Ce
quins<d<
dans le
speeuM:!e
de
tilistoire,
c<st d observer
que
ta
nature,
mture
les maux
<]u'eHe
a
r'pandus
dan~
l'espce
itumainc,
n'a ou-
btie nulle
part
le bauue
qui
adoucit ses blessures.
Le
despotisme asiatique
ne
pse que
sur les nations
qui
consentent a le
supporter,
c'est-a-dire.
qui
en sentent MM~ins le fardeau et la honte.
Epui~
s~
en tP!TRH T.
de
faim, Hindou,
quand
il se sent
dfaillir,
ft
qu'il
voit son
corps
mourant
que
suivant une meute
de chit'ns
prts
a le
dmorer,
attend avec calme
sa dernire heure. li
s'appuie
contre !f tronc d'un
arbre
pour
mourir
debout,
pendant que
!cs chiens
rf::arf!cnt
fi~:(?mcnt son
\!s:)~r
p:up
et teint. Nous
avons
pcmc
a com'cvotf un<' tct!p
res!gnat!on, qui
souvent
cf'pfndant
s'alHe aux
passions
les
plus
tm-
pttupusrs.
Toutefois c'est ptic
qui,
a\c<' te cntnat
et ses
hx'nfatt<
adouett les tnaux d'un
gouverne-
ment
qui
nous spmbte
msupportabtc.
Si nous n !ons
dans cette
contre,
nous ne nous soutnem ions
pas
un systme aussi
vicu'ux,
et nous aurions tni-
tpui~' nce
et !c
courage
de le
chan~f'r
mais si nous
nous
endormions,
il ne nous resterait
qua
souffrir
avec la mente
patience que
les Hindous. Mcre de
toutes
choses,
inconcevable
nature,
de
quels
nts
d<tcs n'as-tu
pas
entacc les destines de
Fespccc
Lutnaine! Une faible modification de funne dans la
tte et le
cerveau,
une
lgre
altration
produitR
par
!e
climat,
l'origine
et Fhabitudc dans la struc-
ture de
l'organisation et
des
nerfs,
et o!!a
que
sont
chants
le (!estin du monde et le
systme
entier des
ides et des actions humaines
344
L!VR E XH.
Nous armons sur les bords du
Ti~re
et de t Eu-
phrate
mais combien l'liistoire a
change
de face
dans toute cette contre
Bahytonc et Mnive,
Echatane,
Persepohs
et
Tyr
ne sont
plus.
Des na-
tions succdent a des
nations, des
cmphes
des
entptrps,
et tes monnntcns les
plus
c~tchn's des
stctps
passps disparaissent
de dessus la surface de
la terre. Les notns de
Hahytonipn, d'Assyncn~
de
Chatdwn, do !\tede,
de Ptictuc!cn ne sont
plus
ports par
aucun
peuple,
et nutte trace ne reste
de leurs
antiques
etabUssernens
politiques
leur!)
empires
et leurs villes sont
tombes,
et les
peup!es,
disperses
<;a
et
ta,
sont oublis sous des nottM
<iim*rens.
D'ou
\!ent,
au
contraire,
qu'a
l'extrmit orim-
tale tes
empires
setnbtent
marques
d'un s<eau
meiaeabh' ?
l'lus d'une fois !'Indostan et la Chine
ont t envahis
par
tes
Mongols,
et
pendant
de
longs
si<'tes ils ont
port
leur
joug.
Pourtant ni
Pkin,
ni
Bcnares,
ni tes
Lamas,
ni les Brahmes
n ont
dn.paru
du monde. Cne difls-ence de des-
tine tnc
parait
ficile
expliquer,
si l'on consi-
dre la dittrence des situations et des constituttons
LYRE Xtt.
~M deux contres. A i'Onent de
l'Asie,
au-del de
L)
grande
<'ha!ne de
montagnes,
les nations meri-
(!mna!es n'ont
qu'un
ennemi
a craindre,
les ~lon-
~uts tong-temps
ces derniers ont erre
palsibtement
'.Ut' tours
steppes,
et
quand
ils ont cnvaht les
pt0-
\incps voisines,
ce ne fut
pas
tant
pour
dtruire
que pour pHtp!
et
conqurir.
Aussi
plusieurs
na-
tions ont-elles
conserve,
pendant
de
in~s
stctcs,
leurs constitutions sous la donunatlun
~ongole.
!) tu fut tout dineremntent des
peuples
situs entre
teP<'nt-Eu\In, la mer
Caspienne
et les etes de la
'(!iterranee
ie
Tigre
et
FEuphrate
sprvaient
diriger
les
ntigrations
des tordes. Toute la haute
Asie tait
peuple
de Nomades des !es
temps
les
plus
retes
et mesure
que
ce
pays
renferma un
plus ~rand
nombrf de villes florissantes et
d'empires
cIvHises, ies
tribus errantes
qu'attirait
le dsir du
pillage,
harcelrent avec
plus
d'audace des
peuples
que
leur
puissance
mcmc armait l'un contre tautre.
Que
de fuis
Babvione,
centre brIUant du comtuercc
de t'OrIent et de
l'Occident,
n'a-t-ette
pas
t
ptlse
et
depouittee! Tyr,
Sidon, J rusalen),
Echatanf et
~Inive
n'prouvrent pas
un ntelHeur sort. Aittsl
toute cette contre nous
apparat
comme une terre
de
dsolation,
on les
empires
ruines s'entranent
nmtueUement dans l'abme.
Que
si
plusieurs
d'entre eux ont
perdu jusqu'
leurs
noms,
et n'ont laiss
presque
aucune trace de
~t<!
n~RKXtr.
Il
leur
passif, rienn
e s'accorde mieux avec la nature
des
choses;
car ou cherciter <'es
vestiges?
La
plu-
p~rt
de ces nations
parlaient
une rnctne
langue,
va.
rie seulement suivant divers dialectes. Confondus
dans leur chute
commune,
ces dialectes aUe~'n) se
perdre
dans un
m<'Ltt~e
de
chaldecn,
de
syrtaqu?
et
d'arabe,
qui,
nmmt<'nant
encore,
est la
langue
de
cette
contre,
et ne conserve
presque
aucune un.
preinte
dtsunctive des
p<'up!es
dont il est le seul
dbits vivant. SorHe du
camp
d'une
horde,
leur
det.tln<*t'
pohnque
retint Msa
prenaere
on~!ne,
sans
t'n<porter
la moindre
marque
de ses
sphndt'u~
passes;
encore moins tex monumens si ectbrus de
Betus,
de
Sctniratnis, etc.,
pouvaient-Us
assurer !t
ces tats l'hnmortahtc d'une
pyrannde simpletuent
construhc en
briques
SM hees au solen ou au
feu,
et
t'hnentecs
par
du bitume ils ne tardrent
pas
tre
dtruit!) s ils ne ccdcrent
plutt
a faction silencieuse
du
temps.
La
puissance despotique
des fondateurs
de ~inivc tomba
pnr degrs,
et dans cette
partie
si
~eicbre du
monde, il
ne reste
que
des noms
ports
jadis par
des
peuples qui
ne sont
plus.
Nous errons
parmi
les tomhet ruines des
monarchies,
et nous
apercevons
1 ombre de leur
antique gloire.
En
effet,
<'eHc
gloire
fut si
grande que,
si nous
comprenons l'~pte
dans cette
contre,
aucune
partie
du
monde,
sans en
excepter
la Grce ft
Rome,
n'a dit
un si
grand
nombre de dcouvertes,
w.

)LtVRf:.
f[ ri
pt'~
tes iemens de tant de choses,
que
i Eu-
x)))C,
('t.,
par
elle,
toutes tes nations de la terre se
mm. ensuite
appropries.
On s'tonne du nombre
dt"i arts et des diverses braHcItcs d'industrie,
qui,
(! pres
les rcits des
!!<'bt'cux,
Rtmcnt en
usa~f d<'puis
h'A
temps
les
plus
ancu-ns chez ces
petites
hot'dcs
pnjntcs'.
L'agriculture
avec divers in.struinens,
1~
jardhtugp, la pcchc,
la
chasse,
t'entrent n du
humil,
iitrt d~ tuoudrp le
bl,
de cuire le
pain,
de
prparer
la
nourriture,
!<*
\in, l'huile,
de carder la
hune,
dcn des
Yctcnu'ns.,
de
filer,
de tisser la
toile,
df
foudre, de
peindre,
(te
taire
de la
t.tpi~St.ne,
ttf la
broderie,
de
irappcr
la
tnunnaie. de
~.ra\f'r
des
!'ceaux. de Uaiter !<
diantans,
de
fahriquer
!n
Yorp,
de
pcher
te
corail,
d'exptuitet' ipi,
mines,
de
t"Q~r,
de faire ditterens travaux sur h's
nx'taux;
dedt'ssiner,
de muu!o et de
fondre;
la statuai) f
et
rarchitecuire;
la
musique
et ta
danse
Iccriuuc
et la
p~tesie
le conuncrce
par poids
et mesure; !a
na\i~ation
le
long
des cotes dans tes sciences
<}uct-
qucs
elt'tuens
d'astronomie,
de
chronologie
et de
gro~raphie,
la
pitysique
et la
stmtegie,
l'arittunt'-
ti(lue,
la
gomtrie
<t. ta
mcanique,
dans les insti-
tutions
politiques,
tes lois, les tribunaux,
la reli-
gion,
les
contrats,
tes chatunens et un
grand
nombre
Voy. C"guct. Origine
J cs
ton, etc.,
et
plus partictttKre-
<neatCaHeret,
CoarK
c~u!Mc<histoire
universelle,
vol. r.
5~8
t.t~rx)!.
de coutume
morales,
nous trouvons tout cpta en
UMp;p,
d~'s tes
temps
les
plus
anoipns,
chcx les
pcupif's
de la hautf Astf. '\ous nf
pourrions
donc
nous
pntpt't her
df~constdcro tes Siemens de toute
la <n'U!s;ntn de cette rfuttroc com!!)~ !os d~hns
d'un tnondr
antctK'ur,
<;u:md
)nctne nous ne sc-
r!t'n!. condmts a ce rsultat
par
aucune tradition.
Lfs
jp<up!t's <pn
<nf)tnt !<)(H du centre de
t'A~!e,
devinrent seuls
sauves
c)
barbat-cs;
auf.i tt ou
tard d<*vtttt'nt-i!s ~tre cntlis<~ un<* seconde fois
par
des voies dliU'rentos.
CHAPITRE PREMIER.
J '7uM~ .n~'e.,
CAa/t~.
Dans tnnmense contre dp la haute Aste,
toute
part
ouverte aux
p''uptrs
nomades,
les bords
fertiles <'<nans du
Tigre
et <!<*
FRuphratc
ont sam
doute attire de bonne heure une !out<' de tribu!
de
pasteurs:
et connue ces
!tpux,
situs entre des
ntonta~nes
d'un
cote,
et des dserts de
l'autre,
res-
sendtient un
den,
les hordes
qui y
taient con-
duites ont dt't chercher
y
tablir teur
sjour.
Aujourd'hui qu'il
n'est
point
cuhi\e et
qu'il
est
rest
expose, depuis
des
s!t'tes,aux
dvastations et
au
pittage
des hordes
qui
le
tra\frseut,
ce
pays
a
perdu,
il est
vrai,
beaucoup
de sa beaut
pourtant
CHAPITRER
3,~
!t~t t<cA
pnrties qui
connmtent encore la %er!tn
tjts
d<~e))p(inns
des anciens
crivains,
et
mritent
)a(!miratinn
qu'ils
ont e\<-itee
p.trnti eux
Ce <ut.
donc ta !<' heneau des
pretnK'rcs
tnun.trcim's de
thhtoin; et te
pn'))ti'
)' asHe d~s atts utth's.
i);)ns tt-eourit d'une ~te errante n<t) ne s'o(rr;!)t
ptus
M.ttun'!i.n nt
ramhm.m d'un
nud.x-h'ux
~hnk.
que
tf d<"<setn de
~appt-oprh'r
h's bords
dctm'ux de
t'Kujthrate,
et d'un!)' entre elles
quel-
ques
hordes
pour
s'en maunetnr la
posseAsiun.
f~-s
cf)ro))()Uts
!t''urax}ues
dunnent te notn de Xenn-ot!
a~
<-h''f.
~u!
etahtit son dummne sur !es \tt!cs
de
H.itnt.-n. d1~sse, dc"Sisthe et de
C~tph.m;
dt's
ptacent
dans son
~oi.sin.t~e
un autre
)'o\.iunte,
(-t)ui
(r'\ss\ne.ec les \iit<s de
Resen, de i\i[-
nive,
d'Adtahen et de Cnaie. De la
situation tn~np
(!f<-(s
rnyautnes,
combtnM'avec leurs earaettes et
leur
ungine,
sortirent toutes tes
consequenees
de
J turde-sUMee,
s.tns oubher leur- dt-cHn e! J eur ruine.
Fonde:,
par
des races
dtHerentes,
se iuuitant etrut-
tpmmt h's uns les
autres,
tous anune!) de
t esprit
'~fn'tteur
des
itordes,
que! pouvait
tre le sort de
c's
pcuptes,
sinun de se traiter en
ennemis, de
'uber a diverses
reprises suus
un
juug
desno-
tique,
et d'tre a la nn
disperses
<a et la
par
les
tmai.ions des
montagnards
du j\urd?
Telle est
).
GcograpMe
de
Buschtng
~c
~t\-un \n.
l'histoire
abrge
des
cot pires
sttuea sur les
borcn
du 'i'isre et de
t Euphrate,
a travers tant de sicctf:
f
et !(~ r~'I)s
[rendues
de dnerses nations, enen';)
pu
:'rrn :*f
ntsqu'a
nous fh~f un nrdrf
parfait.
Tnu-
tf'~us elle s'a<'<)'dc
:)\co ta (abtc dans ce
qu'ot!
a
nous a transmis tnut'han!
!'ot'!ninc,
!<*
~nie
et !{.
oc'nsnfuuons de
<'M
p<'up!es.
\~s de Mb!es t'on:-
nu'n''<n~~
et de tribus ctfintcs~
i!s ont
tou~ou~
f-onscn'' te c.o-at'tn'c
pin:n'd
des hnrd<'s. Le df-
pnu-;)nf nui grandit
a\<' ''ux, et
les
producnnM
~f's ;nts
nonr b~<juc!s H.thyhinp
~t.'lt
particuticrt'.
m<nt n'nontm~c,
s'.x'<'m'd''nt
par~utomcn!
a~cc!"
~'nic
d'* la oonU(\' ft te caractct-R n.ttiotut <!<
h:)).)';)ns.
(~t',
<}uppou\:))<nt
~n'f'!<'sprpnn&psv!l!(~ (lui
ont ct'~hati<
s p.x'
ces
motMffpK"'
si rcnommM ? Lf'
fot-tiil'-ui'~ns
d'une h~rdcnonthrcusf.
le
camp
<?
d'une (rihu
~ui,
!u:)Hrcssc d<- <'<s ~'t'titf's contres,
taisait
<;a ot
ta des int'ur~i"ns
p<~ur ptU'ter
le
piHag''
dans
d'autn s U(u\. De t:
vaste enceinte de lia-
b\ton<
une fois
'tn\ic
eut ctcndu ses tbndpntPBt
des deux c~t.s dn i!cu\f'. De
la,
la hauteur de ses
tours rt de ses mut-alHcs. L<'s murs n'taient
que
des
rcn'paris
d'un''
ar,,ilc
cuite,
rh'ves
pour pro-
te~pr
un
fanip
innuensp de
Nomades
les tour)
spt\al<n! a
pta<-t-
des sentinenes. Tt-aversee
dim~
tous !f's sens
par des jardins,
la \iHe entire tait,
suivant
!'< ~pr's ion
dAristotc,
un
Pctonon~c.
le
CHAPITRE t.
5*)t1
pays
fournissait en abondance tes matriaux
pro-
pos
a cette
espce
d'architecture naturelle aux
\o)n:tdes
principalement
de
l'argile,
avec
laquelle
Us formatent des
hnques,
et du
bitume,
dont ils
appnnnt
a faire un ciment. Ainsi la nature tes ai-
d.)it dans leurs
travaux
et un<' fois
que
tes fonde-
tnrns f'urf'nt. etc
jptM
dans le
stytf
nomade,
il ctait
a!s~de tes enrichir et de les
entbeHir,
quand
lu
horde avait fait. des
excursions,
et qu'elte
revcna~
fhargcc
de hutin.
Et lus
conqut''tes
si vantes d'un
Kinns,
d'une S-
miramis, etc.,
qu'etaient-eltes,
sinon dc's incursions
dPpiHards,
comme eettes des Arabes de nos
jours,
des RurU<'s et des Turcomans. Les
Assyriens
ne
furent
mente,
ds Ifur
origine, que
des
brigands
qui
se cachaient dans tes
Montagnes,
et ils n'ont
dftnnt la
postrit
d'autre
gtoire que
cette d'avoir
~n)t' et
pitte. Depuis
les
temps
les
plus
anciens,
les
Arabes se sont
distingues
au seruce de ces con-
qurrans
du
monde,
et t'en connat la manire de
~nre immuable de ces
peuples, qui
ne durera
pas
moins
que
tes dserts d'Arabie. Plus tard les Chal-
dens
apparaissent
sur la
sccne
et ds leur ber-
ceau, ces Kurdes
pillards~
ne se tont
remarquer
dans
t histoire
que par
la
dvastation,
car la
gloire
Vov.
ScMtMT sur les ChaUccn! dans le
Tttc~c~torfMnt
lr
d!
mo~<;n/nJ t'<tAe Z.t<M(ur,
t.
Vnt~
p.
t)3.
3o:! -.t t.tVRE XII.
qu'ils
ont
acquise
dans les sciences, n'est
pro!M-
blement
qu'un
titre
honorifi<}ue qu'ils
ont
ga~ne,
comme une
partie
de !eur
butin,
a la
conq~iete
de
Babytone.
Ainsi t<~ut nous conduit
regarder
L's
beltes contres art'osccs
par
cr.< (tt'uvps conunc i'*
tlicatt poitdans Ifs
tt'tnps
~nt'tens et l<t
tcnjp:t
mo-
dernes des trit'u~
yn~aLondt's,
des hordes
b.t'harcs.
fl'ahu! rasscntbit'es
pour
f'titasser tenr buttn dans
des lieux <ornttt~,
puis ptus
tard nerves
p~r
la
chaleur
votuptupuse
du clunat et les
progrs
du
!ux<
ont nni
par
devenu' ta
proie
de
quelque:.
peuplades
nouvcHes.
Il est d!(Hnte dt* crnh'e
que
les (ruvrcs si YanK'e-
d'une Sotannuis et mcniH d'un
~ahucodo~t~m,
dunent
changer
notre
ophnon.
Les
prenures
Mpeduions
des Assvrtens turent
dtngecs
contre
igvpte.
Selon toute
vratsentjb!am'e,
et' sont donc
les arts de <;ette t'untree
pactHque qui
ont servi de
modle
pour
les ornetnens de
Babylone.
La tarneuxo
statue colossale de
Blus,
les bas-reliefs
qui
or-
naient tes muraIHf's de
briques
de la
grande
cit.
.tpnarttennent
au
style gyptien;
et cette
tradition,
que
la reine fabuleuse s<* rendit sur le mont
Ba~ts-
than,
pour graver
son
una~e
au
soonnet,
indique
clairement une mutation de
l'Egypte.
Il en rsulte
au moins
que
les contres mridionales ne four-
uIsAau'nt
pas,
cutmne
r~yptc,
des roc~ de
granit
propres
construire un ntonument terncL Les
CHAPITRE t.
353
ouvrages
de Nabucodonosor n~ furent
galement
que
des statues
colossales,
des
palais
de
briques
et des
jardins
en terrasse. On cherchait
suppler
par
la
grandeur
des
dimensions aux
conceptions
de l'art et
t'imperjfection
des mnteriaut.
Ouoi
qu'il
en
soit,
le caractre
habylonien
t'ussa son
empreinte
aur
plus
frtes de tous les
monumens,
des
jardins je
ne donne
pas, je t'avoue,
de
grands regrets
ces moncenux de terre
entasse,
qui, probablcment.,
taient loin
d'occuper
un
rang
d~tiugue
dans les
productions
des arts. Cf
que je
d''sin',
c'est
que
l'on t'herche sous leurs ruines
des t.'Mes d'criture
ctialdeenne,
que
l'on ne
peut
manquer d'y
trouver,
au
J ugement
de
diffrens
voyageurs.
1
Ce ne furent
pas,
vritablement
parler,
les arts
de
l'Egypte
mais des arts
propres
aux
nomades,
et
ensuite ceux du
commerce
qui
dominrent dans
cette
contre,
comme en efct sa situation lui en
disait une loi.
L'Euphrate
tait
sujet
ades inonda-
tion:.
il fallait des canaux
pour partager
ses
eaux,
et
rpandre
avec elles la (crtilite sur une
plus grande
tendue de terrain. De
l, l'invention des roues et
des
pompt

eau,
si du moins elles ne furent
pas
apportes d'Egypte.
A
quelque
distance du
fleuve,
t.
Voy.
Della Valte sur les ruines des environs
J 'Ardesch;
KiebuhrMf les monceaux de ruines de~eayitOM
d'Hellah,
etc.
n a3
554
LIVRE XH.
ce
pays qui, }adis,
tait habit et
fertile,
est au.
jourd'hui
strile,
parce qu'il
n'est
plus
cultiv
par
la main active de l'industrie. Du soin des trou-
peaux
aux travaux de
l'agriculture,
il
n'y
avait
qu'ua
pas,
et il semblait commande
par
!a nature m~rne.
Les fruits de
jardin,
les
productions
certes
qui
naissent
d'elles-mmes avec une rare abondance
sur les rives de
l'Euphrate,
et
paient
haut
prix
le
peu
de soins
qu'on
leur
donne,
changrent, pres.
que
a son
insru,
le
berger
en
agriculteur
et en
jardinier.
Une foret de
palmiers
le nourrit de ses
fruits,
et lui oirit le modle d'une colonne
pour
asseoir
un difice
plus
solide
que
sa
tente l'argile
facilement
sche 1 aida le
construire,
et
ainsi,
peu

peu,
il eut une habitation
plus
commode,
quoique
moins mobile. La mme terre lui fournit
des
vases,
et une foule d'ustensiles
indispensables
la vie
domestique,
Il
apprit
cuire le
pain

prparer
sa nourriture enfin,
il fut conduit
par
le commerce

dployer
le luxe de ces
ftes,
de
ces
banquets voluptueux, pour lesquels
tes
Baby-
loniens
furent renomms ds les
temps
les
plus
an-
ciens. De leurs
petites
idoles
d'argile,
ils en vinrent
jusqu'
faonner
et cuire des statues
colossales,
qui
bientt leur servirent de modles
pour
donner
des formes animes aux mtaux fondus. Comme ils
gravaient
des lettres ou des
figures
sur
l'argile
molle,
qui,
ensuite,
tait durcie au
feu,
ils
apprirent peu
S55
CHAPtTRE t.
&
peu

perptuer
sur la
brique
le
souvenir des
temps passs,
et s'aider des observations de leurs
prdcesseurs
l'astronomie elle-mme fut une d-
couverte fortuite des tribus errantes de ces contres.
En menant
patre
ses
troupeaux
au milieu des
plaines
qui
s'tendaient autour de
lui,
le
berger observa~
dans ses
paisibles
loisirs,
le lever et te coucher des
toiles sur un ciel
toujours pur.
Il leur donna les
mmes noms
qu'
ses
brebis,
et retint dans sa m-
moire divers
chnn~etnens
dont il avait t
frappe.
Cesobservations turent continues sur les
toits plats
des maisons de
Babylone,
o les habitans se runis-
saient
pour
causer
aprs
la chute du
jour;
enfin on
teva,
dans l'intrt
spcial
de la
science,
un mo-
nument
pour y
suivre,
sans
interruption,
le cours
des
priodes
clestes. C'est ainsi
que
la nature a
excit l'homme la recherche de ses
secrets,
et
ces nobles
prsens
des sciences ne sont
pas
moins
que
tous ses autres bienfaits des
productions
locales
et circonstantielles. Au
pied
du
Caucase,
les sources
de
naphte
ont nus l'lment du feu au
pouvoir
de
DMtmue,
et l'on ne
peut
douter
que
ce ne soit de
!a
que
la Fable de Promthe tire son
origine.
Sur
les rives de
l'Eupbrate,
en faisant crotre le beau
patmier

ventail,
la
providence
a
chang
le ber-
ger
nomade en un habitant industrieux de
villes et
de
royaumes.
D'autres arts
naquirent

Babylone
de la situa-
356
UTRE Xt.
tion mme du
pays, qui
tait
depuis
les
temps
!e$
plus
anciens ce
qu'il sera toujours,
le
point
le
plus
direct de communication entre le ctHnmerce de l'O-
rient et celui de l'Occident. Comme aucun neuve ne
traverse la
Perse,
il
n'y
fut
pas
de vitle cetchrc dans
l'intrieur de cette
contre
mais
quel
mouvement
sur les bords de l'Hindus et du
Gange,
du
Tigre
et
de
l'Euphrate! Non
loin tait le
golfe persique, qui
bientut enrieliit
Babylone par
le
transport
des mar-
chandises de
l'Inde,
et en fit ainsi le centre de l'in-
dustrie commerciale Personne
n'ignore
a
quel
degr
de
perfection
sont
parvenues
chez les
Babyo.
nions ta
tapisserie,
la
toile,
la broderie et d'autres
choses de ce
genre.
Le luxe et l'industrie tablirent
entre les sexes des
rapports plus frquens
et
plus
in-
times
que
dans toute autre
province
de
l'Asie,
et les
gouvernemens
de
quelques
reines
n'y
contriburent
pas faiblement.
En un
mot,
le
genre
d'ducation
de
ces
peuples
driva ncessairement de leur situation
et de leur manire de
vivre,
et il
y
aurait lieu de
s'tonner
que
de telles circonstances et de telles
contres n'eussent rien
produit
de
remarquable.
La
nature a sur la terre des lieux
qu'elle
favorise,
les
bords des
fleuves,
quelques points
des ctes de la
t..&e&Aafn't CetoAtcAtedes o<t<nJ ttcAM J V<M~e&
(H!atoit<
J a commercedes Inde;
or!<nta!M),
p 'a
Cat<ef<;f~
J ?!/ttt~
tHf
t~ttcA~onMtMtAe~~'t'e~a~'Ntttone (tatrodoettott
une
ttbtottre aaiTBMeUe
fty~chtoni~M).
CMAPTRK .
55y
1
mer,
qui
tous excitent et
rcompensent
l'industrie
de 1 homme. Comme elle a
dploy
1 Hindostan sur
les bords du
Gang< l'Egypte
sur les bords du
T\il
de
ntctuc, Ici
elle a crcc une ~\In!ve et une
Babylone;
dans des
temps
moins
anciens,
une Sleucie et une
Patnn r~. Si Alexandre eut
accompli
le
projet qu'il
ay.'n form dr
gou~ ~rner
te niondc du sem de Ba-
by!ono, qufl aspect
dt<!erpnt etit
prsent pendant
ttf.s sicles cette dcitcleusc contre!
Les
Asayriens
et les
Bahylontens
ne furent
pas
ptnnget's
la dcouverte de
l'criture,
et les tribus
errmes de la haute Asie se vantent de la connatre
dfpuis
un
temps
unmetnon.tt. J e n'entre
point
ici
daus la
question
de savoir a
quel peuple
cette noble
dcouverte est rellement
due;
qu'il
suffise de dire
que
toutes les tribus aramennes ont
joui
de ce
prsent
du monde
primitif,
et
que
les
hiroglyphes
leur ont
toujours inspir
une sorte d'horreur reli-
gieuse.
J e ne
puis
donc me
persuader que
ces
signes
mystftieu~
aient t
employs par
les
Babyloniens.
Si h'urs
mages
ont
Interprctc
le cours des
astres,
des
pYMtemens, les accidens,
les
songes
et les critures
secrtes,
ils n'ont
point
fait
usage
des
hiroglyphes.
Ainsi l'criture du
destin,
qui apparut

l'impie
Bttschaxy.u'
consistait en lettres et en
syllabes,
furMtccs,
suivant la coutume
orientale,
de
signes
t. Daniel,
Vi
5, a5.
358 t.tVHE Xtt.
connus,
et ne
prsentt
aucune
image dtermine;
mme Irs
peintures
dont Scnnranut dcora ses mu-
railles,
lcs litres
syriaques qu'plif prtendit
faire
graver
sur la
pierre
de sa
statue,
prouvent que
ds
tes
temps
tes
plus
reculs ces
peuples
se servaient
d'une criture littrale et
non point hiroglyphique.
C est
par
l seulement
que
tes
Babyloniens
ont
pu
de
si bonne heure crire des
centrt s,
des
chroniques,
une suite non
interrompue
d'observations
sidrales;
et de l vient
qu'ils
se
prsentent
a la
postonte
aven
l'aspect
d'un
peuple
civilis. Il est vrai
que
ni leurs
catalogues astronnnnques,
ni aucune trace de leurs
crits ne sont arriva
jusqx
nous, bien
qu'ils
exM.
tassent encore du
temps
d'Aristote toutefois ce
n'est
pas
une faible
gloire
pour
un
peuple que
de
tes avoir
possds.
Quoi qu'il
en
soit,
quand
nous
parlons
des con.
naissances des
Chaldens,
gardons-nous
de les me-
surt'r sur celles
que
nous avons
acquises aujour.
d'hui. Les
sciences,
a
Babylone,
taient le domaine
exclusif d une classe
d honnnes,
qui,
a
1 poque
du dclin de la
nation,
devinrent de vits
impos-
tours on les nommait
Ctmtdecns,
probablement
ds le
temps
o tes Chaldens
gouvernaient Baby-
one
car
depuis
te
rgne
de
Betus,
la classe des let-
tres avait t dans l'tat un ordr''
rc~utier,
tabli
par
le
gouvernement
et il est vraisemblable
que,
pour
flatter ses
matres,
cette classe
prit
le nom
CHAPITRE t
S5~
de la nation
laquelle
ils
appartenaient.
Cotaient
des
philosophes
de
cour;
aussi ni la
bassesse,
ni
les fraudes d'une
philosophie
de cour ne
manquent
leur histoire. On
peut prsumer qu ils
n'ont
pas
plus ajout que
le tribunal de la Chine aux con-
naissances des sicles
passes.
Le
voisinage
des
montagnes
d'o se
prcipitrent
tant de nations
barbares,
fut la fois favorable et
funeste cette illustre contre.
Aprs que
les em-
pires
des
Assyriens
et des
Babyloniens
eurent t
soumis
par
les Cha!dens et les
Medes,
et ces der-
niers
conquis par
les
Persans,
le
pays
se
changea
en
dsert,
et !e
sige
de
l'empire
fut
transport
plus
au nord. Aussi l'instruction
que
nous
pou-
vons tirer de ces
empires, pour
ce
qui regarde
la
guerre
ou la
politique,
est
presque
nulle. Leurs
attaques
taient
brusques,
ils
pillaient
au lieu de
conqurir; pour systme politique.
ils avaient ce
misrable
gouvernement
de
satrapes, qui presque
toujours
a domin dans cette
partie
de l'Orient.
De l l'immutabilit des formes de ces
monarchies;
de l des rvolutions
frquentes, quand
la
prise
d'une ville ou la
perte
d'une bataille entrainait la
chute de
l'empire.
Aussitt
qu'il
eut t renverse
pour
la
premire
fols, Arbace,
il est
vrai,
fit tous
ses cnbrts
pour
tablir entre les
satrapes
une sorte
de lien
aristocratique;
mais ce
projet
ne russit
pas, parce que
les tribus mdes et armniennes
36o LtvRR\n. t.
ne connaissaient d'autre
gouvernement que
le des-
potisme. Long-temps
leves dans les hahitudes
nomades,
un roi leur
reprsentait
un
selieick, un
pre
de
famille,
et
par
l il tait
Impossibtf
d'ar-
mer a la iibprt~
potinqup,
ou un
gou~ernetncnt.
compos
dp
plusieurs
ucmbrcs. Comme un seul
soleil celairc les
cicux,
il ne devait
y
avoir sur la
terre
quun
souverain,
qui
s'fnvtrcnn~ btcntut de
la
splendeur
des
cK'ux,
de la
gloire
d'une di\tnnp
Krrrstre. Tout
dpendu
de son
caprice;
tout fut
<i<clavc de sa
personne;
ltat vivait en
lui,
et
pour
t'ordmauc Utouralt avec lui. Ln serait tait la cour
du
prince
ses
yeux
ne rencontraient
que
l'ctiat
de l'or et de
1 argent,
les
regards
smile" de l'lite
des
jeunes gens
et des
fenuties,
des terrfS
qu'il
possdait
comme des
pturages,
des
troupeaux
d'hommes
qu'il
chassait et entassait :t son
gr,
s'il n'aimait mieux les faire mourir au tnoindre
signe.
Gouvernement
digne
des hordes errantes
qui
le
supportrent! cependant
elles eurent de loin
loin,
par
hasard,
un
bon prince,
un vrai
pasteur,
un
pre
du
peuple.
CRAPtTRE Il. 36t
CHAPITRE II.
Les ~6~ Persans.
Les Mdes sont connus dans l'histoire du monde
a cause
de leurs
exploits guerriers
et de leur
luxe;
mais
jamais
ils ne se sont fait
distinguer par
aucune
dcouverte ni
par
le moindre
perfectionnement
dans
la science
poli tique.
C'taient de vaillans monta-
gnards,
de hardis
cavaliers,
dont le
pays
froid et
triste tait en
grande partie
inculte.
Quoi qu'il
en
soit,
aprs
avoir renverse l'ancien
empire d'Assyrie,
dont les sultans
languissaient
dans la mollesse des
srails,
ils ont encore
chappe
celui
qui
se forma
de ses
ruines
mais ils ne tardrent
pas
tre
soumis
par
les ruses de
Djoccs
il une monarchie
svre,
qui
la fin
surpassa
celle des Perses mme
en luxe et en
magnificence.
A une dernire
poque
ils furent
runis, sous Cyrus
le
Grand,
cette mul-
titude de nations
qui
levrent les rois de la Perse
la souverainet du monde.
S'il est un
prince
dont l'histoire ressemble une
fiction,
c'est assurment
Cyrus,
lefondateur de l'em-
pire persan,
soit
que
nous lisions les
exploits
de
cet enfant des
dieux,
conqurant
et
lgislateur
de
tant de
peuples
divers,
dans le rcit des Hbreux
e~
d<s
Perses,
soit
que
nous donnions la
prfrence
4
Hrodote ou
Xnophon.
Sans
doute, ce dernier
Ma nvRE un.
historien
qui reut
de son matre l'ide
d'une
Cyropdie,
a recueilli dans ses
campagnes
en Asie
quelques
traditions vraies sur la vie de son
hros
mais,
comme
Cyrus
tait mort
depuis
tong-temps,
U
ne les a entendu raconter
que
dans ce
styte
mcm-
phorique,
dont les
Orientaux se
servent
toujours
en
partant
de leurs rois et de tours
grands
hommes.
Ainsi
Xnophon
fut
pour Cyrus
ce
qu'Homre
avait t
pour
Achille et
pour Ulysse, quand
il
construisit sa fable sur
quelques
vrits. Peu nous
Importe,
toutdbis,
lequel
des deux ait
surpass
t'autre en n<'tions. Il nous su<nt de savoir
que Cy rus
a soumis iAsie et fonde un
empire qui
s'tendait
depuis
l'Inde
jusqu'
la Mditerrane. Si
Xnophon
a dt~nt avec !es couleurs vntaMes les coutumes
des anciens
Perses,
parmi iesquets Cyrus
fut
tev,
l'Allemand
s'enorgueilliri
a bon droit de ce
peuple,
auquct
ses anctres taient
probabtemfnt
allis de
tres-pt es,
et la
Cyropdie peut
tre lue en sret
par
tous tes
princes
de notre
pays.
Mais
toi,
grand
et bon
Cyrus,
si ma voix
pouvait
ee faire
entendre
jusque
dans ta tombe
Pasagardcs,
je
demanderais
tes cendres
pourquoi
tu te tairas
entraner ainsi a la
gloire
des
conqutes ?
Dans e
cours
rapide
de tes victoires et de ta
jeunesse
t'es-tu
demand une seule
fois,
de
quoi
te serviraient
toi et ta
postrit
tant de
nations, d'Immenses
contres
soumises ta
puissance ?
ton
gnie pou-
CHAPITRE n. 363
va!t-H tre
prsent partout?
vivre et
agir
dans la
suite entire des
gnrations?
Partant,
quel
fardeau
as-tu
impos
a tes successeurs en les couvrant d'un
manteau
royal que
tant de richesses et d'omemens
surchargeaient
d'un
poids
accablant. Il ne
pouvait
manquer
de se dchirer en
lambeaux,
ou d'en-
trainer dans sa chute celui
qui
en tait revtu. Telle
{ut l'histoire de la Perse sous les successeurs de
Cvrus.
L'exemple
de son
gnie
aventureux avait
tpUement lev leur
audace,
qu'ils
cherchrent
agrandir
un
empire qui
ne
pouvait que
dcrotre.
Aussi,
partout pillant
et
ravageant,
l'ambition
d'un ennemi
qu'ils
avaient
provoqu,
ne tarda
pas
les conduire une fin
dplorable. L'empire
persan
eut
peine
deux sicles
d'existence,
et il
est tonnant
qu'il
ait dur si
long-temps
car ses
racines taient si
peu profondes,
et ses branches
si
ef'ndues,
que chaque )our
sa chute devenait
plus
Invitable.
Partout on le
rgne
de l'humanit sera
tabli,
1esprit
de
conqute, qui
se dtruit ncessairement
df
!ui-metue,
disparatra
de l'histoire
aprs quel-
ques gnrations.
Vous chassez devant vous les hom-
!Mcs comme un vil
troupeau;
comme des masses
informes et sans
vie,
vous les entassez
ple-mle,
sans
rflchir qu'ils
ont des mes
encore une pierre,
une
seule,

l'edincc,
et
peut-tre qu'elle
retombera
sm
votre tte. Ln
toyaume compos
d'une seule
SC4 LIVRE XH.
nation est une
famille,
une maison bien
ordonner
Un
empire
oit cent nations et autant de
provinces
vont se
perdre
dans une union
(orc~e, est moins
un
corps potitique qu'un
monstre
pnvc
de v!<
Tel
fut,
ds
t'origine,
empire persan, re qni,
cependant,
ne devint vident
qu'apns
la mort de
Cy:'us.
Dift'rent en tout de son
ptr~,
son fils voulut
ptf'ndrc srs
confp~ttt,,
et il
attaqua
avrc t;mt df
fureur
!'Eg~'pte
ct
t'tiuoptf, que
la ~m)nr sunit n
pptnc
aie
tTpuusscrdftdesprf!.
Qu'y {;agna-t-H pour
lui et
pour
son
fjnptrc? quds
b!<'n(alts a-t-il
apport
aux
pays qu'U
a
subjugues?
<'st-cc d'avoir
ravag
Egypte
ft dtruit Th<;b' !cs
tfmp!cs
dt:s dtfux
et tes
monuntcnsdesarts ? Insfnsc! dos
~ntrations
succ~'df'nt ad<'s
g~nerat!ons;
ma!s de t~!s mouumf'ns
ne sont
point
rcmpla~s; aujourd'ilut
pncnrc ils
eont fn
ruines,
ils sont diserts. A
peine
s'il <nreste
quptauf
s traces,
et le
voyageur qui
les
chcrrtie,
ac-
fusc, on
passant.
la folie de celui
qui
a
priv.~
t'avt'nir
d'' c< ntcrvetItM des ancicn&
ag'*s.
A
p~inc Ctunbysc
eut-il
succotnbr, Vtcume de
h,t
ptoprr fot!e, que
le
sage
Darius se mit a niar-
citfr hur ses trace s il
attaqua
if-s
Scythes
<'t !cs
j[ndo')t.
il
ravagea
la Thracc et la
~!acc(!o!nR
ntais tout ce
qu'il
rcnra de ses
victoires, fut,
de
~t'')
<;a
et
la,
parmi
les
Atacdoniens,
des
germes
de
haine,
qu!, plus
tard,
portrent
leur
fruit,
et
devinrent
mortcHcncnt funestes au dernier roi
de
CHAPtTttE IL
S6?;
son
nom il
attaqua
les
Grecs avec peu
de
succs,
et
son successeur fondit sur eux avec moins de bon.
heur encore.
~taintcnant,
si nous
jetons
tes
yeux
sur cf nombre
prodipifu~
df vaisspaux et
d'hommes
qui
ont t Inres
par
la Perse a d'insenss
despotes,
pour
agrandir
leurs
conqutes
et
appesantir
leur
joug :.i
nous nous
rappt'Ions
tout le
sang
rpandu
n-ms les r~ottM de tant de
pays in~usn'mtnt
sub-
]u~u(~,surtes
mes de
FEuphratc,
du ~n!, deFjndus,
de t'Arase et de
rita!ys,
seutcment
pour que
ce
qui
s'tait
appf'tc
Ppr-!<'
{usqu'aiurs
eons~r~ut !p nom
de
P''rsp,
uit est celui
qui,
ce
sppctacip, pourrait
verser des brmes
enf~nunccs,
comme
Xcrxs,
la
vue de son innocente flotte destine au
camnge,
et non
pas
des larmes de
sang,
des larmes d'indi-
gnation,
de ce
qu'un empire
si
insens,
si ennemi
du
genre humain,
a
port
sur ses tendards le nom
d'un
Cyrus?
Ces
Perses,
ravageurs
du
monde,
ont-
ils
jamais
fond des
royaumes
des
viHps,
des
monumens
pareils
ceux
qu'ils
ont branls
ou
dtruits ? En taient-ils
capables ?
Les ruines de
Babylone,
de
Thbes
de
Sidon,
de la Crce
et
d'Athnes sont la
pour rpondre
C'est une loi la fois
rigoureuse
et
bienfaisante,
que
tout
pouvoir
extrme,
comme tout
mal,
se
dtruit la fin de lui-mme. La dcadence de la
Perse
commena
ds
l'poque
de la mort de
Cyrus;
car,
si
par
i'eNet des
prcautions
de
Darius,
elle
S66
UVRE X!.
conserva
pendant
un sicle encore son dat ext-
rieur,
dta
le ver
qui~Tonge
la racine tout
empire
despotique, pntrait
jusqu'au
cur dp l'tat.
Cyrus
partagea
le
gouvementent
en un certain nombre de
principauts,
qu'il
maintint sous sa
dpendance,
en
tablissant
entre elles de ~ciles
communications,
et
en veillant lui-mme
sur le tout. Darius tablit dans
rcmptre
ou du moins dans sacour des
divisions plus
rgulires
encore,
et de la
place
leve
qu'il
se r-
serva,
il
exera
une autorit aussi active
que sage.
Mais tes
plus grands
rois,
quand
ils naissent sur un
trne absolu,
deviennent bientt des
tyrans
ca-
ntines. Xerxcs
mme,
aprs
sa
dplorable entreprise
contre !a
Grce,
quand
tant d'autres
penses
devaient
orcnper
son
me,
ne sut
plus que
se livrer Sardes
d'infmes dbauches. La
plupart
de ses succs.
seurs ne suivirent
pas
d'autre
exemple
aussi la
corruption,
la
rvohc,
des
conjurations,
des assas-
sinats,
des
projets
mal
conus
et
plus
mal excuts,
voil
ce
qui remplit
l'histoire des derniers
temps
de la Perse. La
corruption, qui
commena
par
les
nobles,
gagna
tous les
degrs
du
peuple
la
fin,
chaque
souverain eut craindre
pour
sa
vie,
et le
trne,
branl mme sous les meilleurs
princes,
al-
lait tomber de
lui-mente,
quand
Alexandre
s'lana
en
Asie,
et mit
fin,
aprs quelques
batailles,
cet
empire
vieilli. Malheureusement cette chute arriva
sous le
rgne
d'un
monarque digne
d'un meUleuf
cMtptRE n.
56y
sort M souffrit
innocemment
pour
les
fautes de
ses
pres,
et mourut victime de la
plus
infame
trahison. S'il est au monde une histoire
qui
pro-
dame cette
vrit
que
l'anarchie se dtruit
d'elle-
mme,
que
le
pouvoir
absolu est au
fond le
plus
61b!e,
le
plus prcaire
de
tous,
et
que
le
gouver-
nement e~min des
satrapes
est
pour
le
prince,
aussi bien
que pour
le
peuple,
le
flau le
plus
<unfs[c,
c'est
assurment l'histoire de la
Perse.
De l vient
que
cet
empire
n'a
exerce une
heu-
reuseinfluence sur aucune nation. Il
dtruisit sans
rien
difier,
il
contraignit
les
provinces

paver
d'odieux
tributs,
soit
pour
la
ceinture de la
reine,
soit
pour
son diadme ou son
collier;
mais de
les
runir et de les resserrer entre elles
par
de meil-
leures lois et de meilleures
institutions,
c'est ce
qu'it
ne tenta
jamais
ils
sont
passs,
les
jours
d'clat,
de
magnificence
et
d'apothose
de ces
monarques
ils sont tombs comme
eux, leurs <a-.
voris et leurs
satrapes
et
confondus sous les d-
combres,
ils recouvrent de leurs centres
humides
l'or
qu'ils
ont
extorqu
des
provinces,
leur
histoire
mme n'est
qu'un rve,
une fable
qui,
transmise
jusques

nous,
de la bouche des Grecs et des
Asia-
tiques,
ne vit
que
de contradictions.
J usques

l'ancienne
langue
de la
Perse,
tout a
disparu
et les
seuls
monumens de sa
magnificence,
les ruines de
Perspolia,
aussi bien
que
les
inscriptions
et les
36$
LtVKE Xtt.
figures
colossales
qui
en faisaient
Forcement,
sont
des dbris
mystrieux
dont
l'expMcation
nous est
jus.
qu'ici
interdite. Le destin s'est
venge
de ces sultans:
ils ont t chasses de dessus la
surface
de la
terre, 1
comme
par
des vents
empoisonnes,
et M !<ttr m-
moire surfit en
quelque
lieu,
ainsi
qu'en
Grce,
c'est sans honneur et sans
regrets,
seutement
pour
servir de fbndemcns
a une
grandeur plus
roette et
mieux reconnue.
Le
temps
ne nous a laiss
qu'une
seule
produc*
tion du
gente
des
Perses,
les oeuvres de
Zoroastre,
si du axuns t'authenuche en est dmontre Tou*
tefois,
les
prendre
dans leur
ensemble,
ils onrcnt
tant de contradn'ttuns
avec
plusteurs
monumeM
concernant
la
religion
de ces
peuples;
il est d'au-
leurs si vident
qu'us
ont subi l'influence des der.
niers
systmes
des Bramines et des
Chrtiens,
que
l'on ne
peut
admettre comme
authentiques que
le
fond de ces doctrines,
et celles
qui
ont t d-
termines
par
tes circonstances du climat et du
temps.
Les anciens Perses,
par exempte,
comme
toutes les nations
grossires,
et
pnncipatemcnt
les
montagnards,
adoraient tes
tmens;
mais,
quand
ils eurent
quitt
leur
premier
tat de
barbarie,
et
qu'enrichis par
la victoire ils se furent levs au
t.
Zead-Avetta,
traduit
par Anquetil
du
Perron
PfuM.
'77''
CttAPtTREtt.
S~
plus
haut
degr
du
luxe, leur culte pt toutes
Irurs
croyances rctigieuses
durent
ncessairement, selon
la man'he des choses en
Asie,
revtir des formes
plus pures.
C'est de
Zoroastre ou de
Zerdusht
qu'ils
reurent,
sous les
auspices
de
Darius,
fils
d'ilys-
<aspf, ce systme
auquel
!e
cerentonia! du
gouver-
nement
persan
a
videmment servi de base. Comme
il
y
avait
sept princes
autour du tr~nc du
roi,
il
y
eut f'n face de Dieu
sept esprits pour
excuter ses
commandetnens.
Onnuzd,
principe
de la
lumire,
engage
avec
Ahrintan, souverain des
tenchres, t
une lutte
etemeUc dans
laquelle
tout tre bon vient
son aide
symbole
potit~ue,
dont il
est d'autant
plus impossible
de
meronnaitre le
sens,
que
les
mnetnis de la Perse sont
reprsentes
dans le Zend-
A~e~asous
personnage
des serviteurs
d'Ahriman,
ou des
meetmns
esprits.
Les
prceptes
moraux de
cette
religion
unt tous
e~atf ment
un caractre
pu-
ht~uf';
au
premier rang
ils
mettent la
puret
de
!a!nc (t du
corps,
la t'oncorde dans rintericur de
la
&ttnHe,
un
change
mutuel de
bonnes actions
ils
recommandent la cuhure des
champs
et des
arbres
utiles,
la
propret
la
plus dlicate,
la
dcence
des
manires,
tes
mariages prcoces,
l'eJ ucation
des
enfant,
le
respect pour
te roi et ses
serviteurs, t
l'amour
pour l'tat;
et tout cela selon tes habitudes
de la Perse. En un
mot,
la base de ce
systme
est
videmment une
religion politique,
telle
que
la
24
Syo
LIVRE X!t.
Perse
seule,
au
temps
de
Darius,
pouvait
l'inventer
ou
l'adopter. Ajouterai- je que
cette
superstition
tenait ncessairement d'anciennes ides et
quel*
ques
traditions nationales? Sur ce fondement s'tablit
l'adoration
du
feu,
qui,
sans aucun
doute,
tait le
culte
religieux
des
peuples
situs
prs
des sources
de
naphte,
sur les bords de la mer
Caspienne,
bien
que,
dans diverses
contres,
on
assi~neadestemples
construits selon la loi de Zoroastre une
plus
haute
origine.
De la tant de
pratiques superstitieuses pour
purifier
le
corps,
et cette crainte des
dmons,
qui,
partout rpandue,
fait le fond des
prires,
des v)B[
et des crmonies sacres des Parsis. Rien ne
prouve
mieux
qu'une
telle
religion
le
degr
d'abaissement
moral du
peuple, pour lequel
elle fut un
bienfait;
et
cMe s'accorde d ailleurs assez avec ride
que
nous
nous taisons des anciens Perses.
Enfin,
la
partie
de
de
systme qui
traite indirectement de la connais-
sance
gnrale
de la
nature,
est entirement tire
des doctrines des
mages;
seulement il les adoucit,
il les
lve,
il les
ennoblit,
toujours
conforme
lui-mme,
soit
qu'il
soumette les deux
principes
de la
cration,
la lumire et
les
tnbres,
un tre
infiniment
suprieur appel
l'ternit,
soit
qu'il
proclame
le
triomphe
du bien sur le
mal,
et les
progrs
de l'univers
pl~siqut'etmora!
vers le
rgne
de la lumire
pure.
Sous ce
point
de
vue,
la
religion
politique
de Zoroastre est une sorte de thodice
CHAPITRE Il.
3*~
philosophique,
telle
que
la
comportaient l'poque
et les connaissances
contemporaines.
Les
circonstances
qui
ont
accompagne
son ori-
gine
expliquent
assez
pourquoi
la
religion
de Zo-
roastre
ne
pouvait
avoir la mme stabilit
que
les
institutions
des Bramines et des Lamas.
Long-temps
prcde
par
le
despotisme,
elle ne fut
qu'une