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Psychologie de

l'attention (3e dition)


par Th. Ribot,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque H. Ey. C.H. de Sainte-Anne

Ribot, Thodule. Psychologie de l'attention (3e dition) par Th. Ribot,.... 1896.



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Paris 1896
F. Alcan
Psychologie de
l'attention.
Symbole applicable
pour
tout,
ou
partie
des documents microfitms
Texte
dtrior reHure
dfectueuse
NP
243-120-11
Symbole applicable
pour tout,
ou
partie
des documents microfitms
Original
illisible
MF Z 43-120-10
PSYCHOLOGIE
DE
L'ATTENTION
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PSYCHOLOGIE
DE
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Directeur do ta 7<coe
p/tt~oso/)/~fM.
TROISIME DITION
HtBOT. Attention. i
PSYCHOLOGIE
DE L'ATTENTION
INTRODUCTION
-On s'est
beaucoup occup
des effets de l'atten-
tion,
trs
peu
de son mcanisme. Ce dernier
point
est le seul
que je
me
propose
d'tudier dans
ce travail. Mme dans ces
limites,
la
question
est
importante,
car elle
est,
comme on le verra
plus
tard,
la
contre-partie,
le
complment
ncessaire de
la thorie de l'association. Si cet essai contribue
si
peu que
ce soit bien montrer cette lacune
de la
psychologie contemporaine
et
engager
d'autres la
combler,
il aura atteint son but.
Sans
essayer pour
le moment de dfinir ou de
caractriser
l'attention, je supposerai que
chacun
8 PSYCHOLOGIE DE L ATTENTION
entend suffisamment ce
que
ce mot
dsigne.
Une
difficult
plus grande,
c'est de savoir o l'atten-
tion commence et o elle
finit
car elle
comporte
tous
les
degrs depuis
l'instant
fugitif
accord
une mouche
qui
bourdonne, jusqu'
l'tat de
complte absorption.
H sera conforme aux
rgles
d'une bonne mthode de n'tudier
que
les cas bien
francs,
typiques,
c'est--dire ceux
qui prsentent
l'un au moins de ces deux caractres
l'intensit,
la dure.
Quand
les deux
concident
l'attention
est son maximum. La dure seule arrive au msie
rsultat
par
accumulation
quand, par exemple,
la lumire de
plusieurs
tincelles
lectriques,
on dchinre un mot ou une
figure.
L'intensit
toute seule est aussi efficace ainsi une
femme;
en un clin
d'oeil,
voit la toilette entire d'une
rivale. Les formes faibles de l'attention ne
peuvent
.rien nous
apprendre
en tout
cas,
ce n'est
pas par
elles
qu'il
faut commencer notre tude. Tant
qu'on
n'a
pas
trac les
grandes lignes,
il est oiseux de
noter des nuances et de s'attarder aux subtilits.
L'objet
de ce
travail,
c'est d'tablir et
de justi-
fier les
propositions
suivantes
INTRODUCTION 3
Il
y
a deux formes bien distinctes d'attention
l'une
spontane,
naturelle;
l'autre
volontaire,
artificielle.
La
premire, nglige par la plupart
des
psy-
chologues,
est la forme
vritable,
primitive,
fon-
damentale,
de l'attention. La
seconde,
seule tu-
die
par
la
plupart
des
psychologues,
n'est
qu'une
imitation,
un rsultat de
l'ducation,
du dres-
sage,
de l'entranement. Prcaire et vacillante
par nature,
elle tire toute sa substance de l'at-
tention
spontane,
en elte seule elle trouve un
point d'appui.
Elle n'est
qu'un appareil
de
perfec-
tionnement et un
produit
de la civilisation.
L'attention,
sous ses deux
formes,
n'est
pas
une activit
indtermine,
une sorte d'

acte
pur
de
l'esprit, agissant par
des
moyens mys-
trieux et insaisissables. Son mcanisme est
essentiellement
moteur,
c'est--dire
qu'elle agit
toujours
sur des muscles et
par
des
muscles,
principalement
sous la forme d'un
arrt;
et l'on
pourrait choisir
comme
pigraphe
decette tude la
phrase
de
Maudsley
K Celui
qui
est
incapable
de
gouverner
ses muscles est
incapable
d'attention.
4 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
L'attention,
sous ses deux
formes,
est un tat
exceptionnel, anormal,qui
ne
peut
durer
longtemps
parce qu'il
est en contradiction avec la condition
fondamentale
de la vie
psychique
le
change-
ment. L'attention est un tat fixe. Si elle se
pro-
longe
outre
mesure,
surtout dans des conditions
dfavorables,
chacun sait
par exprience qu'il
se
produit
une obnubilation de
l'esprit toujours
croissante,
finalement une sorte de vide intellec-
tuel,
souvent
accompagn
de
vertige.
Ces trou-
bles
lgers~
transitoires,
dnotent
l'antagonisme
radical de l'attention et de la vie
psychique
nor-
male. La marche vers l'unit de
conscience, qui
est le fond mme de
l'attention,
se montre mieux
encore dans les cas franchement morbides
que
nous tudierons
plus
tard,
sous leur forme chro-
nique qui
est Ride
fixe,
et sous leur forme
aigu
qui
est l'extase.
Ds a
prsent
et sans sortir des
gnralits,
nous
pouvons,
l'aide de ce caractre bien net
la tendance vers l'unit de
conscience,
arriver a. dfinir l'attention. Si nous
prenons
un
homme
adulte, sain,
d'intelligence moyenne,
le
INTRODUCTION 6
mcanisme ordinaire de sa vie mentale consiste
en un va-et-vient
perptuel
d'vnements int-
rieurs,
en un dfil de
sensations,
de
sentiments,
d'ides et
d'images qui
s'associent ou se
repous-
sent suivant certaines lois. A
proprement parler,
ce n'est
pas,
comme on l'a dit
souvent/une
chane,
une
srie,
mais. plutt
une irradiation en
.plusieurs
sens et dans
plusieurs couches,
un
agrgat
mobile
qui
se
fait,
se dfait et se refait
incessamment. Tout le monde sait
que
ce mca-
nisme a t trs bien tudi de nos
jours
et
que
la thorie de
l'association
forme l'une des
pices
les
plus
solides de la
psychologie contemporaine.
Non'que
tout ait t
fait;
car,
notre
avis,
on n'a
pas
assez tenu
compte
du rle des tats affectifs
comme cause cache d'un
grand
nombre d'asso-
ciations. Plus d'une fois il arrive
qu'une
ide en
voque
une
autre,
non en vertu d'une ressem-
blance
qui
leur serait commune en tant
que repr-
sentations,
mais
parce qu'il y
a un mme fait
affectif
qui
les
enveloppe
1
et
qui
les runit. Il
i. Voir de bons
exemples
dans J .
Sully Illusions,
ch. vu.
G PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
resterait aussi ramener les lois de l'association
a des lois
physiologiques,
le mcanisme
psycholo-
gique
au mcanisme crbral
qui
le
supporte
mais nous sommes bien loin de cet idal.
L'tat
normal,
c'est la
pluralit
des tats de
conscience
ou,
suivant une
expression employe
par
certains
auteurs,
ie
polyidisme.
L'attention
est l'arrt momentan de ce dfil
perptuel,
au
profit
d'un seul tat c'est un monodisme. Mais
il est ncessaire de bien dterminer dans
quel
sens
nous
employons
ce terme. L'attention est-elle la
rduction un seul et
unique
tat de conscience?
Non;
l'observation intrieure nous
apprend qu'elle
n'est
qu'un
monodisme
~~y,
c'est--dire
qu'elle suppose
l'existence d'une ide matresse
attirant tout ce
qui
se
rapporte
elle et rien
d'autre,
ne
permettant
aux associations de se
pro-
duire
que
dans des limites trs troites et con-
dition
qu'elles convergent
vers un mme
point.
Elle draine son
profit,
du moins dans la mesure
possible,
toute l'activit crbrale.
Existe-t-il des cas detnonodisme
absolit,
o la
conscience est rduite a un seul et
unique
tat
qui
INTRODUCTION
7
la
remplit
tout
entire,.
o le mcanisme de l'as-
sociation s'arrte totalement? A notre
avis,
cela
se rencontre dans
quelques
cas trs rares d'extase
que
nous
analyserons plus tard;
mais c'est un
instant
fugitif, parce que
la
conscience,
place
en
dehors des conditions
rigoureusement
ncessaires
de son
existence, disparat.
L'attention
(nous rappelons
encore une
fois,
pour n'y plus revenir, que
nous n'tudions
que
les cas bien
nets)
consiste donc dans la susbtitu-
tion d'une unit relative de la conscience la
plu-
ralit
d'tats,
au
changement qui
est la
rc~le.
Toutefois,
cela n'est
pas
suffisant
pour
la dfinir.
Un fort mal de
dents,
une
colique nphrtique~
une
jouissance
intense
produisent
une unit mo-
mentane de la conscience
que
nous ne confon-
dons
pas
avec l'attention. L'attention a un
objet;
elle n'est
pas
une modification
purement subjec-
tive c'est une
connaissance,
un tat intellectuel.
Nouveau caractre noter.
Ce n'est
pas
tout. Pour la
distinguer
de certains
tats
qui
s'en
rapprochent
et
qui
seront tudis
au cours de ce travail
(par exemple
les ides
fixes),
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 8
nous devons tenir
compte
de
l'adaptation qui
rac-
compagne toujours
et
qui
nous
essayerons
de
l'tablir la constitue en
grande partie.
En
quoi
consiste cette
adaptation?
Pour le
moment,
bor-
nons-nous une vue tout fait
superficielle.
Dans les cas d'attention
spontane,
le
ccrps
entier
converge
vers son
objet,
les
yeux~
les
oreilles, quelquefois
les
bras;
tous les mouve-
nients s'arrtent. La
personnalit
est
prise,
c'est-
-dire
que
toutes les tendances de
l'individu,
toute son
nergie disponible
visent un mme
point. L'adaptation physique
et extrieure est le
signe
de
l'adaptation psychique
et intrieure. La
convergence,
c'est la rduction l'unit se sub-
stituant la diffusion des mouvements et des
attitudes, qui
caractrise l'tat normal.
Dans les cas d'attention
volontaire, l'adaptation
est le
plus souvent incomplte,
intermittente,
sans
solidit. Les mouvements
s'arrtent,
mais
pour
rapparatre
de
temps
en
temps. L'organisme
converge,
mais d'une
faon
moite et lche. Les
intermittences de
l'adaptation physique
sont le
signe
des intermittences de
l'adaptation
mentale.
INTRODUCTION 9
La
personnalit
n'est
prise que partiellement
et
par
moments.
J e
prie
le lecteur d'excuser ce
que
ces brves
remarques
ont d'obscur et d'insufnsant< Les
dtails et les
preuves
viendront
plus
tard. II
s'agis-
sait seulement de
prparer
une dfinition de
l'attention
que je
crois
pouvoir proposer
sous
cette forme C'est monodisme intellec-
~e~ avec
~~J ~~O~ S~O~~Z~
ou
a~
cielle de 7'i' Si l'on
prfre
une autre
formule L'attention consiste en un c~
intellectuel, exclusif ou prdominant,
avec
adaptation spontane
ou
~y~c~~e
de
Laissons maintenant ces
gnrantes pour
tu-
dier dans leur mcanisme toutes les formes de
l'attention.
CHAPITRE
PREMIER
L'ATTENTION SPONTANE
1
L'attention
spontane
est la seule
qui
existe
tant
que
l'ducation et les
moyens
artificiels n'ont
pas
t mis en
oeuvre.
Il
n'y en
a
pas
d'autre chez
la
plupart
des animaux et les
jeunes
enfants.
C'est un don de la
nature,
trs
ingalement
rparti
entre les individus.
Mais,
forte ou
faible,
partout
et
toujours
elle a
pour
cause des tats
affectifs.
Cette
rgle
est
absolue,
sans
excep-
tion.
jjL.'homme,
comme
l'animal,
ne
prte spontan-
ment son attention
qu'
ce
qui
le
touche,
ce
i2 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
qui
l'intresse,
ce
qui produit
en lui un tat
agrable, dsagrable
ou mixte. Comme le
plaisir
et la
peine
ne sont
que
des
signes que
certaines
de nos tendances sont satisfaites ou contraries
et comme nos tendances sont ce
qu'il y
a en
nous de
plus
intime,
comme elles
expriment
le
fond de notre
personnalit,
de notre
caractre,
il
s'ensuit
que
l'attention
spontane
a ses racines au
fond mme de notre tre. La nature de l'attention
spontane
chez une
personne
rvle son carac-
tre ou tout au moins ses tendances fondamen-
tales. Elle nous
apprend
si c'est un
esprit frivole,
banal, born, ouvert,
profond.
La
portire prte
spontanment
toute son attention aux comm-
rages
le
peintre,
un beau coucher de soleil o
,le
paysan
ne voit
que l'approche
de la
nuit;
le
gologue,
aux
pierres qu'il
rencontre o le
pro-
fane ne voit
que
des caiioux.
Que
!e lecteur
regarde
'en lui et autour de
lui;
les
exemples
sont
si faciles trouver
qu'il
est inutile d'insister.
On s'tonnerait
qu'une
vrit si
vidente, qui
crve les
yeux
l'attention
spontane,
sans un
tat affectif
antrieur~
serait un effet sans
cause,
L'ATTENTION SPONTANE 13
ne soit
pas depuis longtemps
un lieu commun en
psychologie,
si la
plupart
des
psychologues
ne
s'taient
obstins n'tudier
que
les formes
sup-
rieures de
l'attention~
c'est--dire commencer
par
la fin 1. 11
importe
au contraire d'insister sur
la forme
primitive
sans
elle,
rien ne se com-
prend,
rien ue
s'explique,
tout est en l'air et l'on
reste sans fil conducteur
pour
cette tude. Aussi
ne craindrons-nous
pas
de
multiplier les preuves
Un homme ou un animal
incapable, par hypo-j
thse,
d'prouver
du
plaisir
ou de la
peine,
serait
incapable
d'attention. Il ne
pourrait
exister
pour
lui
que
des tats
plus
intenses
que d'autres,
ce
qui
est tout dnrent. Il est donc
impossible
de
soutenir,
au mme sens
que
Condillac,
que
si au
milieu d'une foule de sensations il
y
en a une
qui prdomine par
sa
vivacit,
elle setransforme
I. Ls
psychologues qui
ont vu clairement
l'importance
des tats affectifs dans l'attention sont si
peu nombreux, que
je
ne trouve
gure
citer
que Maudstey, P/~sM/o~M
de l'es-
prit,
ch.
v; Lewes,
Pro6~ms
o/'Lt/'e
a~
A~n~ 1.111, p. 184-;
Carpenter, ~fcy~<PAys~o~,ch. tn;Horwicz, P~cAo/o~sc~e
Analysen,
tome
I,
et
quelques disciples
de
Herbart, partica-
.lirement
Volkman von
Voikmar,
Lehrbuch ~e)'
Fs~cAo~
t.U,ii4.
14 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
en attention M. Ce n'est
pas
l'intensit seule
qui
agit,
mais avant tout notre
adaptation,
c'est--
dire nos tendances contraries ou satisfaites.
L'intensit n'est
qu'un
lment
souvent le moin-
dre. Aussi
qu'on remarque
combien l'attention
spontane
est
naturelle,
sans effort. Le badaud
qui
Mue dans la
rue,
reste bant devant un
cortge
ou une mascarade
qui passe, imperturbable
tant
que
dure le dfil.
Si,
un
moment,
l'effort
apparat,
c'est un
signe que
l'attention
change
de
nature, qu'elle
devient
volontaire,
artificielle.
Dans la
biographie
des
grands hommes,
les
traits abondent
qui prouvent que
l'attention
spon-
tane
dpend
tout entire des tats anbcttfs. Ces
traits sont les
meilleurs,
parce qu'ils
nous mon-
trent le
phnomne
dans toute sa force. Les
grandes
attentions sont
toujours
causes et sou-
tenues
par
de
grandes passions. Fourier,
dit
AragQ,
reste turbulent et
incapable d'application
jusqu' l'ge
de treize ans alors il est initi aux
lments des
mathmatiques
et devient un autre
homme. Maebranchc
prend par
hasard et avec
rpugnance
le trait ~e ~o~~e de
Descartes;
L'ATTENTION SPONTANE
cette lecture

lui causa
des palpitations
de cur
si violentes
qu'il
tait
oblig
de
quitter
son livre
toute heure et d'en
interrompre
la lecture
pour
respirer
son aise
,
et il devient cartsien. Il
est bien inutile de
parler
de Newton et de tant
d'autres. On dira
peut-tre
Ces traits sont'la
marque
d'une vocation
qui
se rvle. Mais
qu'est-
ce donc
qu'une vocation,
sinon une attention
qui
trouve sa voie et s'oriente
pour
toute la vie? Il
n'est mme
pas
d
plus
beaux
exemples
d'atten-
tion
spontane,
car celle-ci ne dure
pas quelques
minutes ou une
heure,
mais
toujours.
Examinons un autre
aspect
de la
question.
L'tat d'attention est-il continu?
Oui,
en
appa-
rence
en
ralit,
il est intermittent. Ce
que
l'on
appelle
fire attention un
objet, c'est,
stric-
tement
parlant,
suivre une srie
d'impressions
ou
d'ides
connexes, avec un intrt continuellement
renouvel et
approfondi.
Par
exemple, quand
on
assiste un
spectacle dramatique.
Mme
quand
il
s'agit
d'un
petit objet matriel,
comme une
monnaie ou une
fleur,
il
y
a une transition con-
tinuelle de
l'esprit
d'un
aspect
un
autre,
une
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 'd6
srie de
suggestions.
H serait donc
plus
exact de
dire
que l'objet
est un centre
d'attention,
le
point
d'o elle
part
et o elle revient continuelle-
ment

Des recherches
psychophysiques
dont nous
parlerons plus
tard
(cb. n, 4)
montrent
que
l'attention est soumise la loi du
rythme. Stanley
Hall,
en tudiant avec
beaucoup
de soin les chan-
gements graduels
de
pression produite
sur le
bout du
doigt,
a constat
que
la
perception
de la
continuit semble
impossible, que
le
sujet
ne
peut
avoir un sentiment de croissance ou de dcrois-
sance continues. L'attention choisit entre
plu-
sieurs
degrs
de
pression pour
les
comparer.
Certaines erreurs dans
l'enregistrement
des
phnomnes astronomiques
sont aussi dus
ces oscillations de l'attention g.
Maudsiey
et Lewes ont assimil l'attention
un
rnexe;il
serait
plus juste
de dire une srie
de rflexes. Une excitation
physique produit
un
i. J .
Sully,
Outlines
o/' P~c/~o~,
ch. iv.
2.
AyHenc~'o~M~ <~.P~cAo/o~ i887,
n" i.
F/~M.
jp~scAe S<M(< 1888,
t.
V, p.
56 et savantes.
L'ATTENTION SPONTANE d7
mouvement. De
mme,
une stimulation venant
de
l'objet produit
une
adaptation
incessamment
rpte.
Les cas
profonds
et tenaces d'attention
spontane
ont tous les caractres d'une
passion
qui
ne s'assouvit
pas
et recommence
perptuelle-
ment
pour
tacher de se satisfaire. Le
dipsomane,
en face d'un verre
plein,
l'avale;
et si une fe
malfaisante le
remplissait
a mesure
qu'il
est
vide,
il ne s'arrterait
pas.
La
passion rotique
fait de
mme.
Vicq d'Azyr prtendait que
les
singes
ne
sont
pas
ducables
parce qu'on
ne
peut pas
les
rendre attentifs
(ce qui
est faux
d'ailleurs).
Gall
rpliquait
Montrez un
singe
sa femelle et vous
verrez s'il est
capable
d'attention. En face d'un
problme scientifique, l'esprit
d'un Newton
agit
de
mme;
c'est une irritation
perptuelle qui
le
tient en sa
puissance
sa,ns trve ni
repos.
Il
n'y
a
pas
de fait
plus clair, plus incontestable,
plus
facile vrifier
que
celui-ci l'attention
spon-
tane
dpend
des tats
auectifs, dsirs,
satisfac-~
tion,
mcontentement,
jalousie,
etc.
son intensit
1
et sa dure
dpendent
de leur intensit e~de leur
dure.
PSYCHOLOG!E DE L'ATTENTION 18
Notons ici un fait
important
dans le mcanisme
de l'attention. Cette intermittence relle dans une
continuit
apparente
rend seule
possible
une
longue
attention. Si nous tenons un de nos
yeux
fix sur un
point unique,
au bout de
quelque
temps
la vision devient
confuse,
il se forme
comme un
nuage
entre
l'objet
et
nous,
finale-
ment nous ne
voyons plus
rien. Si nous
posons
notre main
plat,
immobile,
sur une
table,
sans
appuyer (car
la
pression
est un
mouvement), peu

peu
la sensation s'mousse et finit
par dispa-
ratre. C'est
qu'il n'y
a
pas
de
perception
sans
mouvement,
si faible
qu'il
soit. Tout
organe
sen-
soriel est la fois sensitif et moteur. Ds
qu'une
immobilit absolue limine l'un des deux lments
(la motilit),
la fonction de l'autre est bientt
mise nant. En un
mot,
le mouvement est la
condition du
changement, qui
est une des condi-
tions 'de la conscience. Ces faits bien
connus,
d'une
exprience vulgaire,
nous font
comprendre
la ncessit de ces intermittences dans
l'attention,
souvent
imperceptibles
la
conscience,
parce
qu'elles
sont trs courtes et d'un ordre trs dlicat.
L'ATTENTION SPONTANE
19
Les manifestations
physiques
de l'attention
sont nombreuses et d'une trs
grande impor-
tance. Nous allons les
passer
en revue minutieu-
sement,
en
prvenant
d'avance
que
nous les
considrons moins comme les effets de cet tat
de
l'esprit que
comme ses conditions
ncessaires,
souvent mme comme ses lments constitutifs.
Cette
tude,
loin d'tre
accessoire,
est donc
pour
nous
capitale.
Pour obtenir une
conception
quelque peu
nette du mcanisme de
l'attention,
il
n'y
a
pas
chercher ailleurs. Elle
n'esta
en
dnnitive, qu'une
attitude de
l'esprit,
un tat
purement
formel si on la
dpouille
de tous les
accompagnements physiques qui
la
dterminent,
qui
lui donnent un
corps,
on reste en
prsence
d'une abstraction
pure,
d'un fantme. Aussi ceux
qui
n'ont
pari
de l'attention
que d'aprs
l'ob-
servation intrieure sont rests muets sur son
mcanisme et se sont borns clbrer sa
puis-
sance.
II
20 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
11faut
toujours
avoir
prsent
la mmoire ce
principe
fondamental Tout tat intellectuel est
accompagn
de manifestations
physiques
dter-
mines. La
pense
n'est
pas,
comme
beaucoup
l'admettent encore
par tradition,
un vnement
qui
se
passe
dans un monde
suprasensible,
thr,
insaisissable. Nous
rpterons
avec Set-
chenoff

Pas de
pense
sans
expression ,
c'est-
-dire la
pense
est une
parole
ou un acte l'tat
naissant,
c'est--dire un commencement d'activit
musculaire. Les formes sensorielles de l'attention
tmoignent
assez clairement de ce
principe pour
que personne
n'en doute il en est de mme de
cette forme intrieure et
cache,
dont nous
par-
lerons
ptus
tard,
qu'on appelle
la
rflexion.
Les concomitants
physiques
de l'attention
peu-
vent se ramener trois
groupes phnomnes
vaso-moteurs,
phnomnes respiratoires, phno-
mnes
.moteurs
ou
d'expression.
Ils dnotent tous
un tat de
convergence
de
l'organisme
et de
concentration dutravatl.
I.
Supposons que vingt personnes
fixent leur
L'ATTENTION SPONTANE
attention
pendant cinq
dix minutes sur leur
petit doigt;
voici
peu prs
ce
qui
adviendra,
quelques-unes
n'auront conscience d'aucune
sensation;
d'autres
prouveront
des sensations
marques,
souffrance, douleur,
battements art-
riels
la
plupart
sentiront une faible
impression
de
pesanteur
et de fourmillement. Cette
simple
exprience
soulve les
questions
suivantes
N'y
a-t-il
pas toujours,
dans telle ou telle
partie
du
corps,
des sensations dues aux modifications
incessantes des
tissus,
modifications
qui passent
inaperues,
moins
que
l'attention
ne
se fixe sur
elles? L'acte d'attention
peut-il augmenter
l'ac-
tivit vasculaire des
ganglions
sensoriels et
y
faire natre des sensations
subjectives?
Enfin les
centres
sympathiques peuvent-ils
tre
excites~
les nerfs vaso-moteurs
peuvent-ils
tre influencs
de manire dterminer des modifications vas-
culaires transitoires dans le
doigt auquel
se
rapporte
la
sensation?
La
premire supposition
ne semble vraisemblable
que
dans une trs faib!c
mesure. A vrai
dire,
on
peut toujours prouver
une sensation dans le
doigt, quand
on
s'applique
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 22
attentivement rechercher cette sensation. Nous
pensons que
les deux autres
suppositions
sont
trs fondes. Peut-tre la sensation
prouve
est-elle
partieHement subjective; mais,
notre
avis,
le
doigt
sur
lequel
se fixe la
pense pendant
un
temps
assez
long
est reuementie
sige
d'une
sensation. Les modifications vasculaires
qui
sur-
vienneut sont ressenties sous forme de battements
artriels,
de
pesanteur,
etc.
Il est extrmement
probable
et
presque
uni-
versellement admis
que
l'attention,
mme lors-
qu'elle
:e
s'applique
aucune
rgion
de notre
corps,
est
accompagne
de
l'hyperhmie
locale
de certaines
parties
du cerveau. La vascularisa-
tion des
parties
intresses
augmente par
suite
d'une activit fonctionnelle
plus grande.
Cette
hyperhcmie
locale a
pour
cause une dilatation
des artres
qui
a cHe-mme
pour
cause l'action
des nerfs vaso-moteurs sur les
tuniques
muscu-
laires des artres. Les nerfs vaso-moteurs
dpen-
dent du
grand sympathique, qui
est soustrait
L !hck
Tuke, ~~spn<
le
Corps,
trad.
Parent, p.
2.
L'ATTENTION SPONTANE 23
l'action de la
volont,
mais
qui
subit toutes les
influences des tats affectifs. Les
expriences
de
Mosso,
entre
autres,
montrent
que
l'motion la
plus lgre,
la
plus fugitive,
cause un afflux de
sang
au cerveau.
La circulation
sanguine
est
plus
active dans
l'organe
crbral
pendant qu'il
travaille
que pendant
le
repos.
Nous sommes
donc autoriss a dire
que l'attention
en se
portant
sur un ensemble d'ides a
pour
effet d'acclrer
la circulation dans le substratutn nerveux de ces
ides. C'est
prcisment
ce
qui
arrive,
lorsqu'une
ide s'est fortement
empare
de
l'esprit
elle
maintient dans le cerveau une circulation active
et ne lui
permet pas
de se
reposer
et de s'en-
dormir

Notons
encore,
aprs
une attention
prolonge,
la
rougeur (quelquefois
la
pleur)
du
visage.
IL Les modifications
respiratoires qui
accom-
pagnent
l'attention se
rapprochent
des
phno-
mnes moteurs
proprement
dits et entrent
pour
une
part
dans le sentiment del'effort. Le
rythme
i.
MaudsIey,PA~o~:e
de
~cspr~
trad.
Herzen, p.
301.
GIcy,
SMr~'d<H<
~MpOM~scaro~e~pc~aM<
travail M<c~cc<Mc~.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION S4
de la
respiration change,
il se ralentt et subit
parfois
un arrt
temporaire.

Acqurir
le
pou-
voir
d'attention,
dit
Lewes,
c'est
apprendre

faire alterner les
ajustements
mentaux avec les
mouvements
rythmiques
de la
respiration.
C'est
une
expression
heureuse
que
celle
qui,
en fran-
ais, dsigne
un
penseur
vif,
mais
superficiel,
comme
incapable
d'une uvre de
~~Me
A~e~

Le billement
qui
suit un effort
soutenu d'attention est
probablement
l'effet du
ralentissement de la
respiration. Souvent,
en
pareil
cas,
nous
produisons
une
inspiration pro-
longe, pour
renouveler
amplement
l'air de nos
poumons.
Le
soupir,
autre
symptme respira-
toire, est,
comme l'ont fait
remarquer plusieurs
auteurs,
commun
l'attention,
la douleur
physique
et morale il a
pour
fin
d'oxygner
le
sang
narcotis
par
l'arrt volontaire ou invo-
lontaire de la
respiration.
Tous ces faits sont autant de
preuves
en faveur
de ce
qui
a t dit
plus
haut l'attention est un
i.
Lewes,
loc. cit.,
p.
188.
L'ATTENTION SPONTANE 28
fait
exceptionnel,
anormal,
qui
ne
peut
durer
longtemps.
III. Les mouvements du
corps qui,
suivant la
locution
admise,
expriment
l'attention,
sont d'une
importance capitale.
Nous ne
pouvons
dans ce
chapitre
en faire
qu'une
tude
partielle;
le reste
sera mieux sa
place
sous le titre de l'attention
volontaire mais
ici, pour
la
premire
fois,
nous
allons entrevoir le mcanisme moteur de l'atten-
tion.
Examinons d'abord les faits. Ils n'ont t
tudis srieusement
que
de nos
jours. Aupara-
vant,
les artistes et
quelques physiognomonistes,
trop indulgents pour
leurs
fantaisies,
s'en taient
seul
occups.
Duchenne
(de Boulogne),
initiateur en ce
sujet
comme en
plusieurs autres,
eut l'ide de sub-
stituer l'observation
pure, pratique par
ses
devanciers
(Ch. BeII, Gratiolet, etc.),
la mthode
exprimentale.
Il
provoquait, par l'lectricit,
la
contraction isole d'un muscle de
la face snrjmL.~
t.
Voir ci-aprs, chap. n.
RIBOT, AUeotion.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 26
homme atteint d'anesthsie et fixait
par
la
photo-
graphie
le rsultat de
l'exprience. D'aprs
la
thorie
qu'il
a
expose
dans son ~<~?M~e de
la
physionomie
~e
(1862),
il suffit sou-
vent de la contraction d'un seul muscle
pour
exprimer
une
motion;
chaque
tat affectif
pro-
duit une modification locale
unique.
Ainsi,
pour
lui,
le frontal est le muscle de
l'attention,
l'orbi-
culaire
suprieur
des
paupires
le muscle de la
rnexiou,
le
pyramidal
le muscle de la
menace,
le
grand zygomatique
le muscle du
rire,
le sour-
cilier le muscle de la
douleur,
le
triangulaire
des
lvres le muscle du
mpris,
etc.
Toutefois,
Duchenne se bornait constater les
faits,
sui-
vant en cela
l'exemple
de J .
Muller,
qui
dclarait
que l'expression
des motions est un fait totale-
ment
inexplicable.
Darwin alla
plus
loin. Usant
de la mthode
comparative
et
s'appuyant
sur de
laborieuses
enqutes,
il rechercha
l'origine
des
divers mcanismes de
l'expression;
il
s'enbrca.
d~tablir
pourquoi
la contraction de tel muscle
dtermin du
visage
est associe ncessairement
tel tat dtermin de
l'esprit.
L'ATTENTION SPONTANE 27
En l'absence de ces
investigations
minutieuses,
toute tentative
pour expliquer
le mcanisme de
l'attention et t
prmature.
Comment
expli-
qUel'
un mcanisme dont ou ne connat
pas
les
rouages? Voyons
sommairement ce
que
l'on sait
sur l'attention sous ses deux formes
applique
aux
objets
extrieurs
(attention proprement dite)
ou aux vnements intrieurs
(rflexion).
L'attention
(pour prciser,
nous
l'appellerons
sensorielle)
contracte le frontal. Ce
muscle,
qui
occupe
toute la
rgion
du
front,
a son insertion
mobile dans la face
profonde
de la
peau
du
sourcil et son insertion fixe dans la
partie post-
rieure du crne. En se
contractant,
il tire lui
le
sourcil,
F lve et dtermine des rides trans-
versales sur le front
par suite,
Fil est
grand
ouvert,
bien clair. Dans les cas
extrmes,
la
bouche s'ouvre
largement.
Chez les enfants et
chez
beaucoup d'adultes,
l'attention vive
produit
une
protrusion
des
lvres,
une sorte de moue.
Prcyer
a
essay d'expliquer
ce
jeu
de
physio-
nomie
par
une influence hrditaire.

Tous les
animaux, dit-il,
dirigent
d'abord leur attention
28 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
vers la recherche de la nourriture. Les
objets
que peuvent
atteindre leurs
lvres,
leurs
poils
tactiles,
leur
trompe
et leur
langue
sont ceux sur
lesquels
se t'ont leurs
premires
recherches. Tout
examen,
toute recherche de la nourriture s'ac-
compagne
donc d'une activit
prpondrante
de
la bouche et de ses annexes. Chez le nouveau-n
qui
tette,
la bouche
s'allonge
en avant. I! se
formerait ainsi une association entre les
pre-
miers mouvements de la bouche et l'activit de
l'attention.
La rflexion
s'exprime
d'une autre
manire,
presque
inverse. Elle
agit
sur l'orbiculaire
sup-
rieur des
paupires,
abaisse le sourcil. Par
suite,
il se forme des
petits plis
verticaux dans
l'espace
intcrsourcilier,
Fil est voi! ou tout fait
ferm,
ou bien il
regarde
intrieurement. Ce fronce-
ment des sourcils donne la
physionomie
une.
expression d'nergie
intellectuelle. La bouche
est
ferme,
comme
pour
soutenir un effort.
L'attention
s'adapte
au
dehors,
la rflexion au
dedans. Darwin
explique
le mode
expressif
de la
rflexion
par l'analogie.
C'est l'attitude de
la
L'ATTENTION SPONTANE 29
2.
vision
difficile,
transfre des
objets
extrieurs
aux vnements intrieurs
qui
se laissent saisir
malaisment
Nous n'avons
parl jusqu'ici que
des mouve-
ments'de la
face,
mais il
y
a ceux du
corps
tout
entier de la
tte~
du
tronc,
des membres. Il est
impossible
de les dcrire en
dtail,
parce qu'ils
varient avec
chaque espce
animale Il
y
a,
en
gnral,
immobilit,
adaptation
des
yeux,
des
oreilles,
du
toucher,
suivant les cas en un
mot,
tendance vers l'unit
d'action, convergence.
La
concentration de la conscience et celle des mou-
vements,
la diffusion des ides et celle des mou-
vements vont de
pair. Rappelons
les
remarques
et les calculs de Galion ce
sujet.
Il a observ
un auditoire de
cinquante personnes
assistant
un cours
ennuyeux.
Le nombre des mouvements
nettement
apprciables
de l'auditoire tait trs
i. Pour les
dtails,
voir
Darwin, E~prcssM~
des
motions,
ch.
x;Preycr,
~'A~e de
~cn/~,
trad.
franaise, p.
250 et
suiv. Mantcgazza., P/tt/s~to~c,
ch. xvt.
Oa trouvera une bonne tude
surl'expression
de l'atten-
tion chez les animaux dans Hicardi,
S(t~<o
~t s(M~ e
OSSe~azO~ M<0)'~0 all' ~CK:)MC ~C~' !<0?KOc
MC{jf<t
ttM</7!(t~
Modne,
i877
(2' partie, p. !-17).
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 30
uniforme
quarante-cinq par minute, soit,
en
moyenne,
un mouvement
par personne.
A
plu-
sieurs
reprises,
l'attention du
public ayant
t
rveille,
le nombre des mouvements diminua
de
moiti;
ils
taient,
en
outre,
moins
tendus,
moins
prolongs, plus
brefs et
plus rapides.
J e
prviens,
en
passant,
une
objection.
Chacun
sait
que
l'attention
au moins sous sa forme
rHchie,
s'accompagne quelquefois
de mouve-
ments.
Beaucoup
de
gens
trouvent
que
la marche
les aide sortir d'une
perplexit,
d'autres se
frappent
le
front,
se
grattent
la.
tte,
se frottent
les
yeux,
remuent d'une
faon
incessante et
rythmique
les bras ou les
jambes.
C'est l une
dpense,
non une conomie de
mouvements;
mais c'est une
dpense qui profite.
Les mouve-
ments ainsi
produits
ne sont
pas
de
simples ph-
nomnes
mcaniques agissant
sur le milieu ext-
rieur
ils
agissent aussi, par
le sens
musculaire,
sur le cerveau
qui
les
reoit
comme toute autre
impression
sensorielle et ils
augmentent
l'activit
crbrate. Une marche
rapide,
une course acc-
lrent ie cours des ides et de la
parole;
elles
L'ATTENTION SPONTANE 31
produisent,
comme dit
Bain,
une ivresse mca-
nique.
Les recherches
exprimentales
de M.
Fr~
que
nous ne
pouvons rapporter ici\
nous fournis-
sent de nombreux
exemples
de l'action
dynamo-
unique
des mouvements. Nous tirons nos bras
et nos
jambes pour
nous mettre en train de tra-
vailler,
c'est--dire
que
nous rveillons les cen-
tres moteurs. Des mouvements
passifs imprims
des membres
paralyss
ont
pu,
dans certains
cas,
en ravivant les
images
motrices,
restituer l'acti-
vit
perdue. Remarquons
d'ailleurs
que
ces mou-
vements ont
pour
rsultat
d'augmenter
l'activit
mentale,
non de concentrer
l'attention;
ils lui
fournissent
simplement
une matire. C'est une
opration prliminaire.
Cette
objection
carte,
nous avons mainte-
nant dterminer le vritable rle des mouve-
ments dans l'attention. Nous nous sommes bor-
ns
jusqu'ici
les
dcrire,
du moins les
princi-
paux.
Ramenons la
question
ses termes les
plus
clairs et les
plus simples
4. Voir son
livre,
Sensation et Mouvement.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
3~
Les mouvements de la
face,
du
corps,
des
membres,
et les modifications
respiratoires qui
accompagnent
l'attention sont-ils
simplement,
comme on l'admet
d'ordinaire,
des
eiets,
des
signes? Sont-ils,
au
contraire,
les conditions
~cess~cs,
les lments
co~s~
les
/<~C~~ '?Z~~e~S6f~~S
de ~?~0~~
Nous admettons
.cette
seconde
thse,
sans
hsiter. Si l'on
stipprimait
totalenlellt les mou-
vements,
on
supprirnerait
totalement l'attention.
Quoique, pour
le
moment,
nous ne
puissions
tablir cette thse
qu'en partie (rtude
de l'at-
tention
volontaire,
rserve
pour
un autre cha-
pitre,
nous la fera voir sous un nouvel
aspect),
comme nous touchons ici au
point
essentiel du
mcanisme de
l'attention,
il convient d'insister.
Le rle fondamental des mouvements dans
l'attention consiste T~y l'tat de con-
science et le
7~/wc~ Puisqu'il s'agit
d'un
mcanisme,
il est
prfrable
de
prendre
la
ques-
tion
par
son ct
physiologique,
en considrant
ce
qui
se
passe
dans le
cerveau,
au double titre
~organe
intellectuel et
d'organe
moteur.
L'ATTENTION SPONTANE
33
Comme
organe intellectuel,
le cerveau sert
de substratum aux
perceptions (dans
l'attention
sensorielle),
aux
images
et aux ides
(dans
la
rflexion).
Par
hypothse,
les lments nerveux
qui
fonctionnent fournissent un travail
suprieur
a la
moyenne.
L'attention cause certainement
une innervation
intense,
comme le
prouvent
les
nombreuses
expriences
de
psychomtrie
o elle
entre
enjeu.

Une ide en
activit)
dit
Maudsley,
engendre
dans les lments nerveux un
change-
ment molculaire
qui
se
propage
le
long
des
nerfs sensitifs
jusqu'
la
priphrie
ou du moins
jusqu'aux ganglions
sensoriels dont la sensibilit
se trouve ainsi accrue. H rsulte de cette
propa-
gation
de l'action molculaire aux
ganglions que
les muscles en
rapport
avec le sens sollicit
entrent, par
action
rflexe,
en une certaine ten-
sion et
augmentent
le sentiment de l'attention.
Pour
Hartmann,
l'attention consiste en vibra-
tions matrielles des
nerfs )),
en un courant
nerveux
-qui parcourt
les nerfs sensibles en se
1. Loc.
cit., p.
207.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 34
dirigeant
du centre la
priphrie
B. Mais il
y
a un autre clment et non le moins
important.
2" Comme
organe
moteur,
le cerveau
joue
un
rle
complexe.
D'abord il
agit
comme initiateur
des mouvements
qui accompagnent
la
percep-
tion,
l'image
ou
l'ide;
puis
ces
mouvements,
souvent
intenses,
reviennent au
cerveau,
par
le
moyen
du sens musculaire a titre de sensations
des
mouvements;
celles-ci
augmentent
la
quan-
tit
d'nergie disponible qui
d'une
part
sert
maintenir ou renforcer la
conscience,
d'autre
part
revient son
point
de
dpart
sous la
forme d'un nouveau mouvement. Il
y
a ainsi un
va-et-vient du centre la
priphrie,
de la
p-
riphrie
au
centre, puis
du centre renforc la
priphrie
et ainsi de suite. L'intensit de la con-
science n'est
que l'expression subjective
de ce
travail
compliqu.
Mais
supposer qu'elle puisse
durer sans ces conditions
organiques,
c'est une
hypothse gratuite,
en
complet
dsaccord avec
tout ce
que l'exprience
nous montre. Le
spec-
i.
F/t/oso~cd~ ~MCOK$c<cH~
trad.
I~olen, , ~5; J I,
65.
L'ATTENTION SPONTANE 35
tateur naf
qui
s'ennuie
l'Opra, parce qu'il
ne
comprend
rien la
musique,
devient tout
attention s'il se
produit
un
brusque changement
de
dcor,
c'est--dire
que l'impression
visuelle
a
produit
instantanment une
adaptation
des
yeux
et de tout le
corps.
Sans cette
convergence
or~anique~ l'impression
s'vanouirait
rapide-
ment.
C'est,
dit
Wundt,
dans la raction
prpondrante
sur les
parties
sensitives,
source
originelle
du
processus, que
consiste essentielle-
ment la diffrence entre l'attention et le mouve-
ment volontaire. Dans
celui-ci,
l'excitation cen-
trale
prend
sa direction
principale
vers les
muscles;
dans
l'attention,
les muscles ne con-
courent
qu'
des mouvements
sympathiques
subordonns
1

en d'autres
termes,
il se
pro-
duit une rflexion de mouvements. Enfin rsu-
mons
avec
Maudsley,
ce mcanisme
D'abord,
excitation du
trajet
d'idation
appropri,
au
moyen
de la
reprsentation
externe ou de la
i.
Physiologische Psychologie, p.
723-724 de la
premire
cdttion. Ce
passage
ne se rencontre
plus
dans les ditions
suivantes.
36 PSYCHOLOGIE DE 1/ATTINTION
reprsentation
interne; secondement,
augmen-
tation
d'nergie
de cette
premire
stimula-
tion
par
une nouvelle stimulation due
l'inner-
vation motrice
correspondante; troisimement,
une nouvelle
augmentation d'nergie par
la
raction
subsquente
des centres
perceptifs,
plus
actifs
que
les
autres,
sur
l'ide;
car l'in-
fluence
rciproque
de ces facteurs sensoriels et
moteurs
renforce jusqu'
un certain
point
son
activit
Si donc nous
comparons
l'tat ordinaire
l'tat
d'attention,
nous trouvons dans le
pre-
mier des
reprsentations
faibles,
peu
de mouve-
ments
dans le
second,
une
reprsentation
vive,
des mouvements
nergiques
et
convergents,
et en
plus
la
rpercussion
des mouvements
produits.
H
importe peu que
ce dernier
apport
soit con-
scient ou non ce n'est
pas
la conscience
qui
fait
la
besogne,
elle en
profite.
On dira
peut-tre
Nous admettons cette rac-
tion des mouvements sur le
cerveau,
mais rien
i. Loc.
cit., p.
301.
L'ATTENHON SPONTANE 37
HtCOT.AttenttOQ.
C;'
ne
prouve que
les mouvements ne soient
pas

l'origine
un
simple
effet de l'attention. Il
y
a
trois
hypothses possibles
l'attention
(l'tat
de
conscience)
est cause des
mouvements,
ou elle
en est
l'effet,
ou elle en est d'abord la
cause,
ensuite l'effet.
J e demande ne
pas
choisir' entre ces trois
hypothses
d'une valeur
purement logique
et
dialectique
et
poser
la
question
autrement.
Sous cette
forme,
elle est tout
imprgne,
sans
qu'il y paraisse,
de ce dualisme traditionnel dont
la
psychologie
a tant de
peine
se
dbarrasser,
et elle se
rduit,
en
dfinitive,
demander
si,
dans
l'attention,
c'est l'me
qui agit
d'abord sur
le
corps
ou le
corps
sur l'me. J e n'ai
pas
rsou-
dre cette
nigme.
Pour la
psychologie physiolo-
gique,
il n'existe
que
des tats
intrieurs,
dinerant
entre eux tant
par
leurs
qualits propres que par
leurs concomitants
physiques.
Si l'tat intellectuel
qui
se
produit
est
faible, court,
sans
expression
saisissable,
ce n'est
pas
l'attention. S'il est
fort,
stable,
dlimit et traduit
par
les modifications
physiques sus-mentionnes~
c'est l'attention. Ce
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 38
que
nous
soutenons,
c'est
que
l'attention n'existe
pas
in
~~s~~c~o,
titre d'vnement
purement
intrieur c'est un tat
concret,
un
compiexus
psycho-physiologique.
Chez notre
spectateur
l'Opra, qu'on supprime, par hypothse, l'adap-
tation des
yeux,
de la
tte,
du
corps,
des
membres,
les
changements
de la
respiration
et
de la
circulation crbrale, etc.,
la raction
consciente ou inconsciente de tous ces
ph-
nomnes sur le
cerveau
ce
qui
reste du tout
primitif,
ainsi
dpouill
et
vid,
n'est
plus
l'atten-
tion. S'il reste
quelque chose,
c'est un tat de
conscience
phmre,
l'ombre de ce
qui
a t.
Nous
esprons que
cet
excmp!e, quelque
chim-
rique qu'il soit,
nous fera mieux
comprendre que
de longs
discours. Les manifestation motrices ne
sont ni deseffets ni des
causes,
mais des lments
avec l'tat de conscience
qui
en est le ct
subjec-
tif,
ils sont l'attention.
Que
le lecteur ne
prenne
d'ailleurs ceci
que
comme une
bauche~
une vue
provisoire
du
sujet, qui
sera
complte plus
tard.
Ainsi,
nous
ne
parlons pas
du sentiment de
Fcibrt,
parce qu'il
L'ATTENTION SPONTANE 39
est trs rare dans l'attention
spontane,
si mme
il se rencontre mais le rle des mouvements
est d'une assez
grande importance pour qu'on
y
revienne
plusieurs
fois.
III
L'tat de
surprise
ou
d'tonnement est un
grossissement
de l'attention
spontane
dont il
convient de dire
quelques
mots.
Quoique
trs fr-
quent
dans la vie
courante,
il a t oubli
par
la
psychologie.
J e trouve
cependant
dans le 7~~
~?s
~M~M
de Descartes
(2 partie,
art.
70)
la
dnnition suivante L'admiration est une subite
surprise
de
l'me,
qui
fait
qu'elle
se
porte
consi-
drer avec attention les
objets qui lui
semblent
rares et extraordinaires.
Ainsi,
elle est cause
pre-
mirement
par l'impression qu'on
a dans le cer-
veau
qui reprsente l'objet
comme rare et
par
consquent digne
d'tre fort
considr;
puis,
en-
suite,
par
le mouvement des
esprits qui
sont dis-
poss par
cette
impression
tendre avec une
PSYCHOLOGIE DE, L'ATTENTION 40
grande
force vers l'endroit du cerveau o elle est
pour l'y
fortifier et conserver comme aussi ils
sont
disposs par
elle
passer
de l dans les
muscles
qui
servent retenir les
organes
des sens
en la mme situation
qu'ils
sont,
afin
qu'elle
soit
encore entretenue
par eux,
si c'est
par
eux
qu'elle
a t forme. Ce
passage
vaut la
peine
d'tre
mdit. Si on le lit avec
soin,
on
trouvera,
en
tenant compte
de
quelque
diffrence de
langage,
que presque
tous les lments
que
nous nous
sommes efforc de montrer dans le mcanisme de
l'attention
spontane,
sont clairement numrs
l'augmentation
de l'influx nerveux la suite de
l'impression,
sa drivation
partielle
vers les mus-
cles,
l'action de ces muscles
pour

entretenir
et
pour

fortifier .
Notons,
en
passant, que
la
manire de
procder
de Descartes est celle de la
Dsychologie physiologique,
non celle de la
psycho-
logie spiritualiste, qui,
bien
tort,
se rclame de
lui.
La
surprise,
un
plus
haut
degr
l'tonne-
ment,
est un choc
produit par ce qui
est nouveau
et inattendu
si, par exemple,
une
personne
L'ATTENTION SPONTANE 41
casanire,
que je
crois chez elle deux cents
lieues,
entre
brusquement
chez moi.
Du ct
mental, peu
de chose en dire. Elle
appartient
au
groupe
des
motions, et,
sous sa
forme
forte,
c'est une commotion. A
proprement
parler,
c'est moins un tat
qu'un intermde
entre
deux
tats,
une
rupture brusque,
une
lacune,
un
hiatus. Au moment du
choc,
le
polyidisme
ant-
rieur s'arrte
net,
parce que
l'tat nouveau fait
irruption,
comme un
gant,
dans le
s~
/b~ qui
existe entre les tats de conscience.
Peu
peu,
l'tat nouveau est
class,
mis en con-
nexion avec
d'autres,
l'quilibre
tend se rta-
blir niais,
la
surprise passe,
l'tat
qui
lui suc-
cde d'abord c'est
l'attention,
c'est--dire un
monodeisme
ajust l'adaptation
a eu le
temps
de se faire. L'lment intellectuel
reprend
le
dessus sur l'lment motionnel. Il est trs vrai-
semblable
que,
dans la
surprise,
c'est
parce qu'on
sent
trop qu'on
connat mal.
Du ct
physique,
les
symptmes
sont
l'exag-
ration de l'attention
spontane.

L'attention,
nous l'avons
vu,
se manifeste
par
une
lgre
l-
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 42
vation des sourcils.
Quand
elle
passe
l'tat de
surprise,
ceux-ci
s'lvent
beaucoup plus nergi
quement;
les
yeux
s'ouvrent
largement
ains
que
la bouche. Le
degr auquel
s'ouvrent ces'
deux
organes correspond
l'intensit de la sur-
prise
ressentie

Cette lvation des sourcils
est un acte
instinctif;
car elle se rencontre chez
les
aveugles-ns
elle
permet
d'ouvrir les
yeux
trs
rapidement. Quant
l'ouverture de la bou-
che,
elle
permet
une
inspiration vigoureuse
et
profonde que
nous faisons
toujours
avant un
grand
effort.
Nous avons dit
que
la
surprise,
c'est l'attention
spontane
en
grossissement.
J e
pense que
cette
affirmation est
justifie.
Ce
que
cet tat dmontre
le
mieux,
ce sont les causes affectives de l'atten-
tion
spontane
car il
y
a une
gradation
insen-
sible de celle-ci la
surprise,

l'tonnement,
la
stupfaction,
finalement l'effroi et la
terreur,
qui
sont des tats affectifs trs intenses.
i.
Darwin, ouvrage cit,
ch. XII.
L'origine probable
de ces
divers mouvements
y
est discute.
L'ATTENTION SPONTANE 43
Ramens ainsi a notre
point
de
dpart,
nous
pouvons
voir maintenant
que l'origine
de l'atten-
tion est trs humble et
que
ses
premires
formes
ont t lies aux conditions les
plus imprieuses
de la vie animale. L'attention n'a eu d'abord
qu'une
valeur
biologique.
L'habitude des
psycho-
logues
de s'en tenir l'attention
volontaire,
et
mme ses manifestations
suprieures,
cachait
cette
origine.
On
peut
dire
priori que
si l'attention a
pour
cause des tats affectifs
qui
ont
pour
causes des
tendances,
besoins,
apptits,
elle se
rattache,
en
dernire
analyse,
ce
qu'il y
a de
plus profond
dans
l'individu,
l'instinct de la conservation.
Un examen
rapide
des faits nous fera mieux
voir
que
la
possibilit
d'tre attentif a t un
avantage
de
premier
ordre dans la lutte
pour
la
vie;
mais il faut laisser l'homme et descendre
plus
bas, trs bas,
dans l'animalit. J 'carte les formes
tout fait rudimentaircs de la vie
psychique qui
prtent trop
aux
conjectures
et aux
divagations.
Pour
que
l'attention
puisse natre,
il faut au
moins
quelques
sens
dvelopps, quelques per-
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTON 44
coptions
nettes et un
appareil
moteur suffisant.
Riccardi,
dans le travail
cit,
trouve la
premire
expression
claire de l'attention chez les arthro
podes.
Un animal
organis
de telle sorte
que
les im-
pressions
du monde extrieur soient toutes
qui-
valentes
pour
lui et restent sur le mme
plan
dans
sa
conscience,
sans
qu'aucune prdomine
et en-
trame une
adaptation
motrice
approprie,
serait
bien ma! arm
pour
sa conservation. J ~carte le
cas extrme o la
prdominance
et
l'adaptation
seraient en faveur des
impressions
nuisibles; car
un animal ainsi constitu doit
prir,
tant un
orga-
nisme
illogique,
une contradiction ralise. Reste
le cas ordinaire
prdominance
des sensations
utiles,
c'est--dire hes sa
nourriture,
sa
dfense,
la
propagation
de son
espce. L'impression
d'une
proie

saisir,
d'un ennemi viter
et,
de !oin en
loin,
d'une femelle
fconder,
s'imposent
dans la
conscience de l'animal avec des mouvements
adap-
ts. L'attention est au service et sous la
dpen-
dance du
besoin;
toujours
lie au sens le
plus
parfait; tactile, visuelle,
auditive, olfactive,
sui-
L'ATTENTION SPONTANE 45
3.
vant
l'espce.
La voil dans toute sa
simplicit,
et
c'est
ce
qui
instruit le mieux. Il fallait descendre
jusqu'
ces formes rudimentaires
pour
saisir la
raison de sa
puissance
elle est une condition
de la
vie,
et elle conservera le mme caractre
dans les formes
suprieures
o,
cessant d'tre un
facteur
d'adaptation
au milieu
physique,
elle
deviendra,
comme nous le
verrons,
un facteur
d'adaptation
au milieu social. Dans toutes les
formes de
l'attention,
de la
plus
basse la
plus
baute,
il
y
a Mm~
co~os~o~.
D'ailleurs,
mme chez les animaux les
plus
levs,
elle
perd
son caractre born et mat-
riel. L'immense
majorit
des
espces
animales
est enferme dans ce cercle troit se
nourrir,
se
dfendre,
se
propager,
dormir,
et
y puise
son
activit. Les
plus intelligents
ont une activit
supernue qui
se
dpense
sous la forme du
jeu,
manifestation si
importante que plusieurs
au-
teurs en ont fait la source de l'art. A ce besoin de
luxe
correspond
une attention de luxe. Le chien
que
son matre amuse d'une certaine manire
devient attentif
quand
il le voit se
prparer,
et un
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 46
bon observateur des
enfants, Sikorski,
a montr
que
leur activit et leur attention se
dveloppent
surtout dans les
jeux
1. Revue
philosophique,
avril i885.
CHAPITRE II
L'ATTENTION VOLONTAIHE
L'attention volontaire ou artificielle est un
pro-
duit de
l'art,
de
l'ducation,
de
l'entranement,
du
dressage.
Elle est
grene
sur l'attention
spon-
tane,
ou
naturelle,
et trouve en elle ses condi-
tions
d'existence,
comme la
greffe
la tient du
tronc o elle a t
implante.
Dans l'attention
spontane, l'objet agit par
son
pouvoir
intrin-
sque
dans l'attention
volontaire,
le
sujet agit
par
des
pouvoirs extrinsques,
c'est--dire sura-
jouts.
Ici le but n'est
plus
donn
par
le hasard
ou les
circonstances;
il est
voulu, choisi,
accept
ou du moins
subi;
il
s'agit
de
s'y adapter,
de
trouver les
moyens propres
maintenir l'atten-
tion aussi cet tat est-il
toujours accompagn
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 48
d'un sentiment
quelconque
d'eilbrt. Le maximum
d'attention
spontane
et le maximum d'attention
volontaire sont
parfaitement antithtiques,
l'une
allant dans le sens de la
plus
forte
attraction;
l'autre dans le sens de la
plus
forte rsistance. Ce
sont les deux
ples
entre
lesquels
il
y
a tous les
degrs possibles,
avec un
point
o,
au moins en
thorie,
les deux formes se
rejoignent.
Quoique
l'attention volontaire soit a
peu prs
la seule
que
les
psychologues
aient tudie et
que
pour la plupart
d'entre eux elle soit toute l'atten-
tion,
son mcanisme n'en est
pas
mieux connu.
Pour
essayer
de
l'entrevoir,
nous nous
proposons
de rechercher d'abord comment se forme l'atten-
tion
volontaire,
d'en retracer la
gense;
ensuite
nous tudierons le sentiment d'effort
qui
l'accom-
pagne
et enfin les
phnomnes
d'arrt ou d'inhi-
bition
qui,
selon
nous,
jouent
un rle
capital
dans
le mcanisme de l'attention.
L'ATTENTION VOLONTAIRE 49
1
Le
procd par lequel
l'attention volontaire se
constitue
est rductible cette
unique
formule
Rendre
aUrayant par
artifice ce
qui
ne l'est
pas
par
nature,
donner un intrt artificiel aux choses
qui
n'ont
pas
un intrt naturel.
J 'emploie
le mot
intrt )) au sens
vulgaire,
comme
quivalent

cette
priphrase
ce
qui
tient
l'esprit
en veil.
Mais
l'esprit
n'est tenu en veil
que par
une
action
agrable, dsagrable
ou mixte des
objets
sur
lui,
c'est--dire
par
des tats affectifs. Seule-
ment ici les sentiments
qui
soutiennent l'attention
sont
acquis, surajouts,
non
spontans
comme
dans ses manifestations
primitives.
Tout se rduit
donc trouver des mobiles
efficaces;
s'ils font
dfaut,
l'attention volontaire ne se constitue
pas.
Tel est le
procd pris
en
gnral
dans la
pra-
tique,
il se diversifie l'infini.
Pour bien
comprendre
la
gense
de l'attention
volontaire,
le mieux est d'tudier les enfants et les
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 60
animaux
suprieurs.
Les
exemples
les
plus
sim-
ples
seront les meilleurs.
Durant la
premire priode
de sa
vie,
l'enfant
n'est
capable que
d'attention
spontane.
II ne fixe
sa vue
que
sur des
objets
brillants,
sur la
figure
de sa mre ou de sa nourrice. Vers la fin du troi-
sime
mois,
il
explore
le
champ
de
vision,
en
arrtant
graduellement
ses
yeux
sur des
objets
de moins en moins intressants
(Preyer).
Il en est
de mme
pour
les autres
sens;
le
passage
se fait
peu

peu
de ce
qui
le touche le
plus
ce
qui
le
touche le moins. La fixation du
regard, qui plus
tard devient attention
intense,
se traduit extrieu-
rement
par
la contraction
plus
accentue de
plu-
sieurs muscles. L'attention est
accompagne
d'un
certain tat anectif
que Preyer appelle
l' mo-
tion d'tonnement . A son
plus
haut
degr,
cet
tat
produit
l'immobilit
temporaire
des muscles.
Suivant le Dr
Sikorski,

l'tonnement ou
plutt
l'motion
qui accompagne
le
processus psychique
de l'attention est surtout caractrise
par
la sus-
pension
momentane de la
respiration, phno-
mne
qui
saute aux
yeux lorsqu'on
est habitu
L'ATTENTION VOLONTAIRE 81
la
respiration
acclre des enfants
t
. Il est
presque impossible
de dire
quelle poque
a lieu
la
premire apparition
de la volont.
Preyer
croit
l'avoir note vers le
cinquime
mois,
mais sous
sa forme
impulsive;
comme
pouvoir
d'arrt,
elle
se manifeste bien
plus
tard.
Tant
que
la vie
psychique
en reste ainsi la
priode
d'essai, l'attention,
c'est--dire le trans-
fert de
l'esprit
d'un
objet
un
autre,
n'est dter-
mine
que par
leur
puissance
d'attraction. La
naissance de l'attention
volontaire,
qui
est la
possibilit
de retenir
l'esprit
sur des
objets
non
attrayants,
ne
peut
se
produire que par force,
sous l'influence de
l'ducation,
qu'elle
vienne
des hommes ou des choses. Celle
qui
vient des
hommes est la
plus
facile
montrer,
mais n'est
pas
la seule.
Un enfant refuse
d'apprendre

lire;
il est inca-
pable
de tenir son
esprit
fix sur des lettres sans
attrait
pour
lui;
mais il
contemple
avec avidit les
images
contenues dans un livre.

Que
reprsen-
i.
Sikorski,
le
Dveloppement ps~cM~Me de. ~CM/< (Revue
p~
avril
i885).
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 82
tent ces
images?

Le
pre rpond

Quand
tu
sauras
lire,
le livre te
l'apprendra. Aprs plu-
sieurs
colloques
de ce
genre,
l'enfant se
rsigne~
se met d'abord mollement la
tche, puis
s'ha-
bitue et finalement montre une ardeur
qui
a bc*
soin d'tre modre. Voil un cas de
gense
de
l'attention volontaire. Il a fallu
greffer
sur un
dsir naturel et direct un dsir artificiel et indi-
rect. La lecture est une
opration qui
n'a
pas
d'attrait
immdiat,
mais elle a un attrait comme
moyen,
un attrait
d'emprunt;
cela suffit l'en-
fant est
pris
dans un
rouage,
le
premier pas
est
fait.
J 'emprunte
un autre
exemple
M. B.
Perez
Un enfant de six
ans, /b?~
6~s~~
<
se mit un
jour
de lui-mme au
piano pour rpter
un air
qui
charmait sa mre
ses exercices durrent
plus
d'une heure. Le
mme
enfant,

l'ge
de
sept
ans,
voyant
son
frre
occup
des devoirs de
vacances,
alla
s'asseoir dans le cabinet du
pre.

Que
faites-
vous donc? lui dit sa
bonne, qui
fut tonne de
i. R.
Pcrcx, ~jEM/<~<
de~'osd
sep< p.
i08.
L'ATTENTION VOLONTAIRE
le trouver l. J e
fais,
dit
l'enfant,
une
page
d'allemand;
ce n'est
pas
trs
amusant;
mais
c'est une
agrable surprise que je
veux faire
maman.

Encore un cas de
gense
d'attention
volontaire, grene
cette fois sur un sentiment
sympathique,
non sur un sentiment
goste,
comme dans le
premier exemple.
Le
piano,
l'alle-
niand n'veillent
pas spontanment
l'attention;
ils
la suscitent et la maintiennent
par
une force
d'emprunt.
Partout,

l'origine
de l'attention
volontaire,
on retrouve ce mcanisme
toujours
le
mme,
avec des variations sans
nombre,
aboutissant
un
succs,
un demi-succs ou un chec
prendre
les mobiles
naturels,
les dtourner de
leur but
direct,
s'en servir
(si
l'on
peut)
comme
moyens pour
un autre but. L'art
plie
la nature
ses
desseins,
et c'est ce titre
que j'appelle
cett forme de l'attention artificielle.
Sans
prtendre
numrer les divers mobiles
que
l'artifice met en
jeu pour
faire natre et con-
solider l'attention
volontaire, c'est--dire,
encore
une
fois,
pour
donner au but atteindre une
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION S4
puissance
d'action
qu'il
n'a
pas naturellement
je
note dans la formation de l'attention volontaire
trois
priodes chronologiques.
Dans la
premire,
l'ducateur n'a d'action
que
sur les sentiments
simples
il use de la crainte
sous toutes ses
formes,
des tendances
gostes,
de
l'attrait des
rcompenses,
des motions tendres et
sympathiques,
de cette curiosit inne
qui
est
comme
l'apptit
de
l'intelligence
et
qui
se ren-
contre chez tous
quelque degr,
si faible
qu'il
soit.
Dans la deuxime
priode,
l'attention artifi-
ciel!e est suscite et maintenue
par
des senti-
ments de formation secondaire
l'amour-propre,
l'mulation, l'ambition,
l'intrt au sens
prati-
que,
le
devoir,
etc.
La troisime
priode
est celle
d'organisation
l'attention est suscite et maintenue
par
l'habi-
tude.,
L'colier dans sa salle
d'tude,
l'ouvrier
dans son
usine,
l'employ
dans son
bureau,
le
marchand derrire son
comptoir
aimeraient mieux
le
plus
souvent tre
ailleurs;
mais l'amour-
propre,
l'ambition,
l'intrt ont cr
par rpti-
L'ATTENTION VOLONTAIRE 58
tion un entratnement durable. L'attention
acquise
est devenue une seconde
nature;
l'oeuvre de l'art
est consomme. Le seul fait d'tre
plac
dans une
certaine
attitude,
un certain
milieu,
entratne le
reste;
l'attention se
produit
et se maintient moins
par
des causes actuelles
que par
des causes ant-
rieures
accumules;
les mobiles habituels ont
pris
la force des mobiles naturels. Les rfrac-
taires l'ducation et la
discipline n'atteignent
jamais
cette troisime
priode;
chez eux l'atten-
tion volontaire se
produit rarement, par
intermit-
tences,
et ne
peut
devenir une habitude.
Il n'est
pas
ncessaire de montrer
longuement
que
chez les animaux le
passage
de l'attention
spontane
l'attention volontaire se
produit
de
mme sous l'innuence de
l'ducation,
du dres-
sage
mais l'ducateur ne
dispose que
de
moyens
d'action restreints et de nature
simple.
Il
agit par
la
peur,
la
privation d'aliments,
la
violence,
la dou-
ceur,
les caresses et
parvient
ainsi faire contrac-
ter des
habitudes,
rendre
par
artifice l'animal
attentif. Il
y a,
comme chez
l'homme,
des duca-
blesetdes rfractaires. Un leveur de
singes,
dit
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 86
Darwin,
qui
achetait la Socit
zoologique
des
espces
communes au
prix
de
cinq
livres la
pice,
en offrait le
double,
la condition de
pouvoir
les
garder quelques jours pour
faire un choix.
Quand
on lui demanda comment en si
peu
de
temps
il
pouvait
voir si tel
singe
serait un bon
acteur,
il
rpondit que
tout
dpendait
de leur
pouvoir
d'at-
tention.
Si,
pendant que
l'on
parlait
ou
expliquait
quelque
chose un
singe,
son attention tait ais-
ment
distraite,
par
une mouche sur le mur ou
quelque
autre
bagatelle,
le cas tait
dsespr.
Essayait-on par
des
punitions
de faire
agir
un
singe inattentif,
l'animal devenait rtif. Au con-
traire,
un
singe
attentif
pouvait toujours
tre
dress
En
rsum,
nous n'avons trouv la racine de
l'attention
que
des tats
affectifs,
des tendances
attractives ou
rpulsives.
Sous la forme
sponta-
ne, H n'y
a
pas
d'autres causes. Sous la forme
volontaire,
de
mme;
mais les sentiments sont
de nature
plus complexe,
de formation
tardive,
i.
Darwif!,
D~sce~daMce de
~Aow?H(~
vol. t.
L'ATTENTION VOLONTAIRE 57
drivs
par l'exprience
des tendances
primitives.
Pendant
que
l'attention volontaire en est encore
sa
priode
de
gense,
avant
qu'elle
soit
organi-
se,
fixe
par
l'habitude,
tez a recoller l'amour-
propre, rmutation,
la crainte d'tre
puni,
enri-
chissez le
commerant
et
l'ouvrier,
donnez
l'employ
une retraite des les
premiers jours
de
sa
carrire,
et toute leur attention
pour
un tra-
vail
rpugnant s'vanouit, parce qu'il n'y
a
plus
rien
que
la
produise
et la soutienne. J e conviens
que
cette
gense
de l'attention est fort
compli-
que,
mais elle est conforme aux faits. A en
croire la
plupart
des
psychologues,
il semble
que
l'attention volontaire la seule
qui compte pour
eux,
quoiqu'elle
ne soit
qu'une
forme drive et
acquise
s'installe d'emble.

Elle est soumise
l'autorit
suprieure
du moi. J e la donne ou la
retire comme il me
plat, je
la
dirige
tour tour
vers
plusieurs points, je
la concentre sur
chaque
point
aussi
longtemps que
ma volont
peut
sou-
tenir sou effort Si ce n'est
pas
l une dcs-
i. Dict. scient.
jp~
2"
dit.,
art. ATTENTION.
PSYCIIOLOGIE DE L'ATTENTION 88
cription
de convention et de
fantaisie,
si Fau-
teur la tire de sa
propre exprience, je
ne
puis
que
l'admirer.
Mais,
en
vrit,
il faut tre dnu
de tout
esprit
d'observation ou
aveugle par
les
prjuges, pour
ne
pas
voir
que l'attention
volon-
taire,
sous sa forme
stable,
est un tat difficile
conserver et
que beaucoup n'y parviennent pas.
Toutefois, si,
comme nous nous sommes efforc
de le
dmontrer,
la forme
suprieure
de l'atten-
tion est l'uvre de l'ducation
que
nous avons
reue
de nos
parents,
de nos
matres,
de notre
milieu et de celle
que
nous nous sommes donne
plus
tard
nous-mmes,
en imitant celle
que
nous
avons d'abord
subie,
cette
explication
ne fait
que
reculer la
difficult;
car nos ducateurs n'ont
fait
qu'agir
sur
nous,
comme on avait
agi
sur
eux,
et ainsi de suite en remontant le cours des
gnrations
ceci
n'explique
donc
pas
la
gense
primordiale
d l'attention volontaire.
Comment donc est-elle ne? Elle est ne de la
ncessit,
sous la
pression
du besoin et avec le
propres
de
l'intelligence.
Z~<? est M~
a~~r~
de
~e~/bc~o~cmc~
un
~?~~
I/ATTUNTON VOLONTAIRE
59
cz~?.
Le mme
progrs qui,
dans l'ordre
morale
a fait
passer
l'individu du
rgne
des ins-
tincts celui de l'intrt ou du
devoir;
dans
l'ordre
sociale
de la
sauvagerie primitive
il l'tat
d'organisation;
dans l'ordre
politique,
de l'indivi-
dualisme
presque
absolu la constitution d'un
gouvernement;
le mme
progrs,
dans l'ordre
intellectuel,
a fait
passer
du
rgne
de l'attention
spontane
au
rgne
de l'attention volontaire.
Celle-ci est la fois effet et cause de la civilisa-
tion.
Nous avons fait
remarquer,
dans le
prcdent
chapitre, qu'
l'tat de
nature, pour
l'anima! et
pour
l'homme~
la'
possibilit
d'attention
spon-
tane est un facteur de
premier
ordre dans la
lutte
pour
la vie. Ds
que, par
des causes
quel-
conques qui
se sont
produites
en
realit,
puisque
Fhomme est sorti de la
sauvagerie (disette
de
gibier,
densit de la
population,
sol
ingrat, peu-
plades
voisines mieux
aguerries, etc.),
il a fallu ou
prir
ou
s'adapter a
des conditions de vie
plus
complexes,
c'est--dire
travailler,
l'attention
volontaire est
devenue,
elle
aussi,
un facteur de
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
0
premier
ordre dans cette nouvelle forme de la
lutte
pour
la vie. Ds
que
l'homme a t
capable
de
s'appliquer
une
besogne
sans attrait imm-
diat,
mais
accepte
comme
moyen
de
vie,
l'atten-
tion volontaire afait son
apparition
dans le monde.
Elle est donc ne sous la
pression
de la ncessit
et de l'ducation
que
donnent les choses.
H est facile d'tablir
qu'avant
la
civilisation,
l'attention volontaire n'existait
pas
ou
~apparais-
sait
que par
clairs,
pour
ne
pas
durer. La
paresse
.des
sauvages
est connue
voyageurs,
cthnolo-
gistes,
tous sont unanimes sur ce
point;
il
y
en a
tant de
preuves
et
d'exemples qu'il
est inutile d'en
citer. Le
sauvage
est
passionn pour la chasse,
la
guerre,
le
jeu; pour l'imprvu,
l'inconnu,
le
'hasard sous toutes ses
formes;
mais le travail
soutenu,
il
l'ignore
ou le
mprise.
L'amour du
travail est un sentiment de formation secondaire
qui
va de
pair
avec la civilisation.
Or,
qu'on
le
remarque,
le travail est la forme
concrte,
la
plus
saisissable,
de l'attention. Mme aux
peuplades
demi-civilises le travail continu
rpugne.
Darwin
demandait des Gauchos adonns la
boisson,
L'ATTENTION VOLONTAIRE 61
au
jeu
ou au
vo!, pourquoi
ils ne travaillaient
pas.
L'un d'eux
rpondit

Les
jours
sont
trop
longs

La vie de l'homme
primitif,
dit Her-
bert
Spencer
est consacre
presque
entire la
poursuite
des
btes,
des
oiseaux,
des
poissons,
qui
lui
procure
une excitation
agrable;
mais,
bien
que
la chasse
procure
du
plaisir
l'homme civi-
lis,
il n'est ni si
persistant
ni si
gnral.
Au
contraire,
le
pouvoir d'appliquer
d'une manire
continue son
attention,
qui
est trs faible chez
l'homme
primitif
est devenue chez nous trs con-
sidrable. Il est vrai
que
le
plus grand
nombre est
forc de travailler
par
la
ncessit;
mais il
y
a

et l dans la socit des hommes
pour lesquels
une
occupation
active est un
besoin,
qui
sont
inquiets quand
ils n'ont rien
faire,
malheureux
si
par
hasard ils doivent renoncer au
travail
des
hommes
pour lesquels
tel
sujet d'investigation
est
si
plein
d'attrait
qu'ils s'y
adonnent des
jours
et
des
annes,
presque
sans
prendre
le
repos
nces-
sdre leur sant.

i.
Voyage
d'un Ma<Mra~~ nM~oMr du
~~6e~.p. iC7.
2. T/M D~o
of E~tcs,
ch.
x.
RtBOT.Attention.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTRNTON 62
Comme
pour
vivre,
mme en
sauvage,
il faut
faire
quelquefois
un travail
ennuyeux,
on sait
que
cette
charge
incombe aux
femmes,
qui, pendant
que
rhomme
dort, peinent par
crainte des
coups.
Il est donc
possible, quoique
cela semble d'abord
un
paradoxe, que
ce soit
par
les femmes
quel'atten-
tion volontaire ait fait son entre dans le monde.
Il
existe,
chez les
peuples
mme
qui
ont de
longs
sicles
de culture,
toute une
catgorie
d'tres
mcapabes
de travail soutenu les
vagabonds,
les
voleurs de
profession,
les
prostitues.
Les
crimi-
nalistes italiens de la nouvelle cole
y voient,
tort ou
raison,
des cas d'atavisme. La
grande
majorit
des
gens
civiiss s'est
adapte
d'une
manire suffisante aux
exigences
de la vie
sociale
ils sont
capables quelque degr
d'attention vo-
lontaire. Mais bien
petit
est le nombre de ceux
dont
parle Spencer, pour qui
elle est un
besoin
bien
rares sont ceux
qui professent
et
pratiquent
le s~
o~
~o~. L'attention volontaire
est un
phnomne sociologique.
Quand
on la
considre comme
telle,
on en
comprend
mieux ia
gense
et la dbilite.
L'ATTENTION VOLONTAIRE 63
Nous
croyons
avoir tabli
qu'elle
est une
adap-
tation aux conditions d'une vie sociale
suprieure,
qu'elle
est une
discipline
et une
habitude,
une
imitation de l'attention
naturelle,
qui
lui sert I&
fois de
point
de
dpart
et de
point d'appui.
II
J usqu'ici
nous n'avons examin dans le mca-
nisme de l'attention
que
cette
pression
extrieure
des motifs et du milieu
qui
la fait
passer
d'une
forme une autre. Nous abordons maintenant
une
question
bien
plus
obscure c'est l'tude du
mcanisme intrieur
par lequel
un tat de con-
science est maintenu
pniblement malgr
le
s~~M~e for psychologique qui
tend sans
cesse le faire
disparatre.
Ce monodismc relatif
qui
consiste dans la
prpondrance
d'un certain
nombre d'tats intrieurs
adapts
un mme
but,
excluant, tous les
autres,
n'a
pas
besoin d'tre
expliqu
dans le cas de l'attention
spontane.
Un
tat
(ou
un
groupe d'tats) prdomine
dans la
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 64
conscience
parce qu'il
est de
beaucoup
le
plus
fort;
et il est de
beaucoup
le
plus
fort
parce que,
comme nous l'avons
vu,
toutes les tendances de
l'individu
conspirent pour
lui. Dans le cas de l'at-
tention
volontaire,
surtout sous ses forrnes
les plus
artificielles,
c'est le contraire.
Quel
est donc le
mcanisme
par lequel
cet tat se maintient?
H
n'importe pas
de rechercher comment l'tat
d'attention volontaire est suscit dans la vie cou-
rante. H
nat,
comme tout autre tat de con-
science,
au
gr
des
circonstances
mais ce
qui
l'en
distingue,
c'est
qu'il
est maintenu. Si un
colier,
ayant peu
de
got pour
les mathma-
tiques,
se
rappelle qu'il
a un
problme
a r-
soudre,
c'est un tat de conscience
quelconque;
s'il se met l'uvre et
persiste,
c'est un tat
d'attention volontaire. J e le
rpte pour
ne
laisser aucune
quivoque
c'est dans cette
pos-
sibint de l'arrt
qu'est
tout le
problme.
Comment
pouvons-nous produire
un
arrt,
une inhibition? Nous entrons ici dans une
question
bien
peu
connue en
physiologie
et
presque inexplore
en
psychologie.
Que
nous
L'ATTENTION VOLONTAIRE 6$
4.
ayons
le
pouvoir,
dans
beaucoup
de
cas,
d'ar-
rter les mouvements de diverses
parties
de
notre
corps,
c'est ce
que l'exprience prouve

chaque
instant. Mais comment se
produit l'qui-
valent de cette inhibition dans l'ordre mental?
Si le mcanisme
physiologique
de l'arrt tait
mieux
connu,
nous
pourrions probablement
rpondre
moins obscurment. Nous
prions
donc
le lecteur de considrer ce
qui
va suivre comme
un essai
plein
de lacunes.
La
proprit
fondamentale du
systme
ner-
veux consiste transformer une excitation
pri-
mitive en. un mouvement. C'est l'acte
rflexe,
type
de l'activit nerveuse. Mais on sait aussi
que
certaines excitations
peuvent empcher,
ralentir ou
supprimer
un mouvement. Le cas
-le
plus
connu,
le
plus
anciennement
tudi,
consiste dans la
suspension
des mouvements du
cur
par
l'irritation du
pneumogastrique. Depuis
cette
dcouverte,
due aux frres Weber en
i845,
les
physiologistes
ont mis une
grande
ardeur
tudier
les cas
o l'excitation d'un nerf
empche
un mouvement ou une
scrtion.
P~luger
montra
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTIOK 66
que
le nerf
splancbnique
a une action d'arrt
sur l'intestin
grle.
On a tabli
depuis que
les
mouvements de l'estomac et du tube intestinal
tout entier
sont sujets
l'inhibition. C!. Bernard
a
rapport
la mme cause l'action des nerfs
vaso-dilatateurs.
Enfin,
ce
pouvoir
d'arrt
n'appartient pas
seulement a la moelle et au
bulbe;
il existe dans le cerveau. Sctschenof.
'soutint d'abord
que
le cerveau
moyen (la
couche
optique)
exerce une iniluence inhibi-
toire sur les
parties
infrieures de l'axe crbro-
spinal. Beaucoup
d'auteurs,
dans ces derniers
temps,
ont
rapport
les
phnomnes hypnoti-
ques
une inhibition corticale.
Enfin, d'aprs
Brown-Squard,
<t
l'inhibition est un
pouvoir
possd par presque
toutes les
parties
du
sys-
tme nerveux central et une
portion
consid-
rable du
systme
nerveux
priphrique
M.
Pour
expliquer
ce rflexe
ngatif
,
on a
imagin
diverses thories
qu'il
est inutile d'ex-
poser
Notons
pourtant que
Ferrier,
le
pre-
i.PourFhistorique
de cette
question jusqu'en
i879,
voir
Hermann,
~&McA
~erP/~sto~~
vol.
U, part. 2, p.
33 et
L'ATTENTION VOLONTAIRE 67
mier,
dans ses Fo~c~o~s
ce~ea~,
&
rap-
port
l'attention a une action des centres mod-
rateurs,
qu'il place
dans les lobes frontaux. Le I~
rappel
d'une
ide, dit-il,
dpend
de l'excitation
de l'lment moteur
qui
entre dans sa
composi-
tion
l'attention
dpend
de la restriction du mou-
vement il
y
a
rpression
de la diffusion ext-
rieure et
augmentation
de la diffusion intrieure.
L'excitation des centres
moteurs,
protge
contre
la diffusion
externe, dpense
sa force intrieu-
rement il y
a excitation
rprime
d'un centre
moteur. Pour localiser ces centres modrateurs
dans les lobes
frontaux,
voici les
principales
raisons
qu'il
fait valoir
L'intelligence
est
pro-
portionnelle
au
dveloppement
de
l'attention;
elle est
proportionnelle
aussi au
dveloppement
des lobes frontaux. L'irritation de ces lobes ne
provoque
aucune manifestation
motrice;
ils sont
donc modrateurs et
dpensent
leur
nergie

produire
des
changements
dans les centres
d'excution motrice actuelle. Leur ablation ne
suv. Pour les thones
plus rcentes,
S. Lourie f
/hz
e le
~orte delta
MM~ztone, in-8, Mitano,
~888.
68 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
cause aucune
paralysie
motrice,
mms une
dg-
nrescence mentale
qui
se rduit la
perte
de
l'attention. Les lobes frontaux sont
imparfaite-
ment
dveloppes
chez les idiots dont le
pouvoir
d'attention est trs faible. Les
repions
frontales
deviennent de
plus
en
plus
faibles chez les ani-
maux,
en mme
temps que
le niveau de l'intel-
ligence
s'abaisse.
Ajoutons que
les lsions des
lobes frontaux diminuent
beaucoup
et abolissent
souvent le
pouvoir
de contrle L'auteur dclare
d'ailleurs
que,

sur le fondement
physiologique
de cette facult de
contrle,
on ne
peut
admettre
que
des vues
thoriques
.
Quoique
la
thorie, que
les
phnomnes
d'arrt se
passent
dans des
appareils particu-
liers,
soit devenue
peu prs classique;
dans ces
derniers
temps, plusieurs
auteurs,
en
s'appuyant
sur leurs
expriences,
ont soutenu
que

les
i. Pour les
faits,
nous renverrons le lecteur nos ~a~MS
de volont,
p.
30 et suiv. Plus
rcemment,
un
neurologiste
amricain,
Alex.
Starr,
sur 23 cas de lsion des lobes fron-
taux,
a rencontr chez la moiti des malades le trouble
mental suivant
perte
de la facult de
contrle, changement
dc<'aractcrcjmpossibilit
de fixer l'attention.
(Bra~ janvier
i886, p. 570.)
L'ATTENTION VOLONTAIRE 69
actions motrices et les actions d'arrt ont
pour
sige
les mmes lments .

Toutes les ibis
qu'on
excite un
nerf,
dit M.
Beaunis,
il se
pro-
duit dans ce nerf deux sortes de modifications
de sens contraire. Soit un nerf moteur il
y
aura dans ce nerf une mise en activit
qui
se
traduira
par
une secousse du
muscle;
mais outre
ce
phnomne,
le
plus apparent
et le mieux
tudie,
il se
produit
aussi un tat contraire
qui
tendra
enrayer
la secousse ou
l'empcher
de se
produire.
H
y
aura
fois
dans ce nerf
des actions motrices et des actions d'arrt.

(Ouv. cit, 97.)
Le
processus
moteur dbute
plus
vite
que
le
processus
d'arrt et dure moins
longtemps.
Une
premire
excitation cause une
secousse
maxima;
mais la deuxime excita-
tion l'action
d'arrt,
tendant se
produire,
diminue
l'arnplitude.
Dans une
exprience
i.
Wundt, t/M~rsMC~M~~c~
zur ~fecA~~~ ~cr Nerven und
~ceM~'pM, ~87~, 4876,
et
P~cAo~opte physiologique, 1.1,
ch. vt.
beaunts,
Rcc/terc/tcs
e.~(?W/M(?~
SM?' co~M~
de ~'Mc~u~ c~c et sur
~p/t!/st0~:g
du
Paris, ~884.
M. Bcaums a insiste
plus qu'aucun
autre
physiologiste
sur
l'importance
(~cs actions d'arrt
pour
la
psychologie.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 70
de
Wundt,

quand
on excite un nerf
par
un
courant
constant,
il se
produit
l'anode une
.onde d'arrt
qui
se reconnat la diminution
d'excitabilit du nerf et
qui
se
propage
lente-
ment des deux,cts de l'anode en mme
temps
se
produit
au cathode une onde d'excitation
qui
se
propage
des deux cts du cathode avec une
vitesse et une intensit
plus grandes.
Un nerf
excit se trouve donc
parcouru
la fois
par
une
onde d'arrt et une onde
d'excitation,
et son
excitabilit n'est
que
la rsultante
algbrique
de ces deux actions contraires.

Dan~ cette
hypothse,
toute excitation dter-
minerait donc dans la substance nerveuse deux
modifications,
l'une
positive,
l'autre
ngative,
nne tendance l'activit d'une
part,
une ten-
dance l'arrt de cette activit d'autre
part;
l'effet final n'est
que
la rsultante de ces actions
contraires,
en sorte
que
tantt
l'impulsion,
tantt
l'arrt
prdomine.
Nous venons
d'exposer
trs sommairement

peu prs
tout ce
que
la
physiologie
nous
apprend
sur le mcanisme de l'inhibition
L'ATTENTION VOLONTAIRE 7~
nous
aurons l'occasion d'en
profiter.
Revenons
l'tude
psychologique.
Le
pouvoir
d'arrt
volontaire,
quel que
soit
son mo~s
o~<
est une formation secon-
daire
il
apparat
relativement
tard,
comme
toutes les manifestations d'ordre
suprieur.
La
volition sous sa forme
positive, impulsive,
la
volition
qui produit quelque
chose,
est la
pre-
mire dans l'ordre
chronologique.
La volition
sous sa forme
ngative, qui empche quelque
chose,
apparat plus
tard;
d'aprs Preyer
vers le
dixime
mois,
sous la forme trs humble de
l'arrt des vacuations naturelles.
Mais comment
produisons-nous
un arrt?
Nous ne
pouvons rpondre
cette
question
d'une manire satisfaisante.
Toutefois,
il faut
remarquer qu'
cet
gard
notre
position
est
exactement la mme
qu'en
face de la
question
contraire Comment
produisons-nous
un mou-
vement ? Dans la volition
positive,
le

J e veux
est ordinairement suivi d'un
mouvement;
c'est-
1. L~e~e
p.
90.!9!.
PSYCIIOLOGIR DE L'ATTENTION 72
-dire
qu'il y
a d'abord la mise en activit dans
le cerveau des
images
motrices ou rsidus
moteurs
approprias,
transmission de l'influx
nerveux travers la couronne
rayonnante
ux
corps
stris,
la couche infrieure du
pdon-
cule
crbral,
au
bulbe,
puis, aprs
croisement,
la moelle
pinire,
aux nerfs et finalement
aux muscles. Dans la volition
ngative,
le J e
veux
est ordinairement. suivi d'un arrt les
conditions
anatomiques
et
physiologiques
de la
transmission sont moins bien
connues;
dans
l'hypothse expose
ci-dessus,
elles ne seraient
gure
diffrentes du cas
prcdent.
Mais,
dans
l'un et l'autre
cas,
la conscience ne connat direc-
tement
que
deux choses le
dpart
et
l'arrive;
le
J e veux et l'acte
produit
ou
empoch.
Tous les tats intermdiaires lui
chappent
et
elle ne les connat
que
de science
acquise
et
indirectement. Ainsi fixs sur la somme de nos
connaissances
actuelles,
nous devons nous borner
constater titre de fait
que,
de mme
que
nous
avons le
pouvoir
de
commencer,
continuer et
augmenter
un
mouvement,
nous avons le
pou-
L'ATTENTION VOLONTAIRE 73
voir do
supprimer, interrompre
et diminuer un
mouvement.
Ces considrations
gnrales
nous conduisent
du moins un rsultat
positif
c'est
que
tout
acte de
volition, impulsif
ou
inhibitoirc,
~M~
.s~' ~?~s~/cs et
y~~
</cs
?~
que
toute autre
conception
est
vague,
insaisis-
sable,
chimrique; que, par consquent,
si le
mcanisme de Fattentton est
moteur,
comme
nous le
soutenons,
il faut
que
dans tous les cas
d'attention il
y
ait en
jeu
des lments muscu-
laires,
des mouvements ree!s ou Ftt naissant
sur
lesquels agit
le
pouvoir
d'arrt. I~ous n'avons
d'action
(impulsive
ou
inhibitoirc) que
sur les
muscles
volontaires;
c'est l notre seule
concep-
tion
positive
de la votonie. il faut donc de deux
choses l'une ou bien trouver des lments mus-
culaires dans toutes J es manifestations de l'atten-
tion
volontaire,
ou Lieu renoncer toute
expli-
cation de son mcanisme et nous borner a dire
qu'elle
est.
L'attention
s'applique
volontairement a.
~es"
perceptions,
des
images
ou
des ides; ou,
pour
KtBOT. AttenUon.
f
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 74
parler plus
exactement et
pour
viter toute
mtaphore,
l'tat de monomismc
peut
tre
maintenu volontairement
pour
un
groupe
de
per-
ceptions, d'images
ou
d'ides, adaptes
a un but
pose
d'avance. Nous avons a dterminer les e!c-
ments moteurs
qui
se rencontrent dans ces trois
cas.
1"ce
qui
concerne les
perceptions, i! n'y
a
pas
de difncnMos. Tous uos
organes
de
perception
!ont st ta fois sensoriels et moteurs. Pour
perce-
roir avec nos
yeux,
nos
oreines,
nos
mains,
nos
pieds,
notre
hug'ue,
nos
narines,
il faut des mou-
vements. Plus les
parties
de notre
corps
sont
mobiles,
p!us
leur sensibilit est
cx(jnise; plus
leur moti!it6 est
pauvre, p!us.Ieur
sensibilit est
obtuse. Ce n'est
pas
tout;
sans lments mo-
teurs,
!a
perception
est
impossible..Happelons,
comme nous l'avons dit
prcdemment, (lue
si
l'on tient Fi! inimobi!e fixe sur un
objet,
bref
dlai la
perception
devient
confuse~ puis
s'va-
nouit.
Appliquez
sans
pression
!a
pulpe
du
doigt
t
sur
une
table,, an
bout de
quelques
minutes le
.contact
n'est
plus
sent'. Un mouvement de l'ii
L'ATTENTION VOLOKTAUE 7~
on du
doigt,
si
lger qu'i! soit,
ressuscite la
per-
ception.
La conscience n'est
possible que par
te
changement;
le
changement
n'est
possible que
par
le mouvement. On
pourrait
s'tendre
!onguc-
ment sur ce
sujet;
car,
quoique
les faits soient
de toute vidence et d'une
exprience
banale, la
psychologie
a tellement
nglige
le rle des mouve-
ments
qu'on
finit
par
oubuer
qu'ils
sont une con-
dition fondamentale de !a
connaissance, parce
qu'ils
sont Finstrument de la loi fondamentale de
la
conscience,
qui
est la
relativit,
le
changement.
Nous en avons dit assez
pour j ustifier
cette for-
mub absolue Point de
mouvements~ point
de
perception.
Le rle des mouvements dans l'attention sen-
soncHe ne
peut
faire aucun doute.
L'horloger
qui
tudie minutieusement les
rouages
d'une
montre, adapte
ses
yeux,
ses
mains,
son
corps;
i
tous
les
autres mouvements sont
supprimes.
Dans
les
expriences
de laboratoire faites
pour
tudier
l'attention
volontaire,
cet tat de concentration
par
arrt des mouvements atteint souvent un
degr
extraordinaire nous en
parlerons plus
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 76
loin.
Rappelons
les observations de
Galton,
rap-
portes
dans le
prcdent chapitre,
sur ics mou-
vements
qui
se
produisent
dans un auditoire fati-
gue.
Attention
sienne donc
concentration et
inhi!)ition des mouvements. Distraction
signifie
din'usion des mouvements.
L'attention votontaire
peut agir
aussi sur
l'expression
des
motions,
si nous avons de fortes
raisons de ne
pas
traduire un sentiment au dehors
et un
pouvoir
d'arrt suffisant
pour l'empcher;
mais elle
n'agit que
sur les
muscles~
sur eux
seuls
tout le reste lui
chappe.
J usqu'ici
nous n'avons
pris
la
question que par
son ct le
plus
facile. Nous arrivons maintenant
cette forme tout intrieure
qu'on appelle
la
?~r?o~.
Elle a
pour
matire des
images
ou
des ides. I nous faut donc trouver dans ces
deux'groupes
d'tats
psychiques
des lments
moteurs.
2"
Il ne semble
pas
vident
premire vue,
crivait Bain des
i855,
que
la rtention d'une
ide
[image]
dans
l'esprit
soit Fuvre des musdes
INATTENTION VOLONTAIRE 77
volontaires.
Quels
sont les mouvements
qui
se
produisent lorsque je
me
reprsente
un cercle ou
que je pense

l'glise
Saint-Paul? On ne
peut
repondre
a, cette
question qu'en supposant que
l'image
mentale
occupe
dans le cerveau et les
autres
parties
du
systme
nerveux la mme
place
que
la sensation
originelle.
Comme il
y
a un l-
ment musculaire dans nos
sensations, spciale-
ment dans celle de l'ordre le
plus lev, toucher,
vue, oue,
cet lment
doit,
d'une faon ou d'une
autre,
trouver sa
place
dans la sensation
idale,
dans le souvenir.

Depuis
cette
poque~
la
ques-
tion de la nature des
images
a t tudie srieu-
sellent et avec
fruit,
et rsolue dans le mme
sens Tandis
que, pour
la
plupart
des anciens
psychologues, l'image
tait une sorte de fantme
sans
sige
dtermine,
existant
dans
l'me
dif-
frant de la
perception
non en
degr,
mais en
nature,
lui ressemblant

tout au
plus
comme un
portrait
ressemble
l'original
;
pour
la
psycho-
1. CoosnUcr
Taine,
de
<'D!r'?!ce, hv. 11; Ca)ton,
KU'
?~<o /<~'<~
F'(~
etc..
p. 83-tt4; Char<'ot,f~f')~s
SM!' les ~<J i'c.s ~M
systme
~ucujc~
L
iit; Hinct, ~.s~/c/to-
PSYCHOLOG!E DE L'ATTENTION 78
!ogic physiologique,
entre la
perception
et
l'image~
il
y
a identit de
nature,
identit de
si~cctseu-
!cment diffrence de
de~re. L~m~'e
n'est
pas
une
photographie,
mais une reviviscence des l-
ments sensoriels et moteurs
qui
ont constitue la
perception.
A
mesure que
son intensit
augmente,
elle se
rapproche
de son
point
de
dpart
et tend a
devenir une hallucination.
Punr uous en teuir aux lments moteurs de
rima~e qui
seuls nous
intressent
il est clair
que,
puisqu'il n'y
a
pas
de
perceptions
sans mouve-
ments,
ceux-ci laissent dans le
cerveau,
aprs
qu'ils
ont t
produits,
des rsidus moteurs
(images motrices,
intuitions
motrices),
tout
comme les
impressions
de !a rtine ou de la
peau
laissent des
impressions
sensorielles. Si
l'appareil
moteur n'avait,
pas sa
mmoire,
ses
images
ou
rsidus,
aucun mouvement ue
pourrait s'ap-
prendre
et devenir habituel tout serait
toujours
recommencer.
D'ailleurs,
il n'est
pas
ncessaire
d'avoir recours au raisonnement. Des miniers
~o<y<cf/~?w<~w~?!~
rj)ap. H;
!!n!!u<
jE.a~(/
~CM'
et les
f/tf~'sf~ /'u/cs
de
~'(y~<.s~t
L'ATTENTION VOLONTAIRE 79
d'expriences
prouvent que
le mouvement est
inhrent a
l'image,
contenu en elle. La clbre
exprience
du
pendule
de Chevreul
peut
en tre
considre comme le
type.
Est-il ncessaire
d'en
citer d'autres? les
gens qui
se
prcipitent
dans un
goun'rc par !a peur d'y
tomber, qui
se
coupent
avec leur rasoir de
peur
de se
couper,
et la
a
lec-
ture des
penses qui
n'est
qu'une

lecture ))
d'tats
musculaires,
et tant d'autres faits
rputs
extraordinaires~
simplement parce que
le
pubMc
ignore
ce fait
psychologique lmentaire,
que
toute
image
contient une tendance au mouvement.
Certes,
l'lment moteur n'a
pas toujours
ces
proportions
normes,
mais H existe au moins a
l'tat
naissant;
connue
l'image
sensorielle n'a
pas
toujours
la vivacit
hallucinatoire,
mais est sim-
plement esquisse
dans la conscience.
3~S'il est aise d'tablir l'existence d'lments
moteurs dans les
images,
la
question
des ides
gnrales
ou
concepts
est
plus
difficile. Il
faut
reconnatre
que
la
psychologie physiologique
beaucoup
nglige l'idologie
et
que
celle-ci aurait
PSYCIIOLOGIE DE L'ATTENTION 80
besoin d'tre
reprise
avec les donnes actuelles de
l'exprience
l'tude des
perceptions
et des
images
a
prpare
!a voie. J e n'ai
pas
Fiutention
de traiter
ici,
en
pisode,
une si
grosse question.
J e
propose
seulement,
a titre
d'orientation,
de
reparhr
les ides
gnrales
en trois
grandes
cat-
gories
Ccues
qui
rsultent de la fusion
d'images
scm-
~<7/< sans l'aide du
mot;
Ce!!es
qui
rsultent de !a fusion
damages
~c~~
avec Faide du
mot;
Celles
qui
se rduisent au
mot,
accompagn
d'un schma
vague
ou mme sans aucune
repr-
sentation concomitante.
J e laisse de ct les
concepts rgulateurs
(temps, espace, causer
dont Petude nous entra-
nerait
trop
!oiu.
Voyons
si chacune de ces trois
catgories
renferme des lments moteurs sur
Ies(p!{'!s
t'attentiou
puisse agir.
'~)
La
premire catgorie comprend
les ides
gnrtes
de
Fespece
ta
pins grossire,
ceHes
qui
se. rencontrent chez !cs animaux
suprieurs,
!es
enfants et les sourds-muets avant
l'emploi
du !au-
L'ATTENTION VOLONTAIRE 8i
b.
gage analytique. L'opration
de
l'esprit
se borne
saisir des ressemblances trs savantes et for-
mer ainsi des
~??~<?~ ~~W~MC~
terme
qui
serait
p!ns
exact
que
celui d'ides
gnrales.
Elle
parat
trs
analogue
au
procd
connu
par lequel
Galion,
en
superposant plusieurs photographies,
obtient le
portrait composite
d'une
famille,
c'est
-dire l'accumulation des ressemblances et F li-
mination des
petites
diucrcnccs mais
prtendre,
comme on l'a
fait,
que
ce
procde explique
la
formation des ides
gnrales,
est une thse in-
soutenable
il n'en
explique que
le
plus
bas
degr,
ne
pouvant agir que
sur de
grosses
ressem-
blances. Ces
images gnriques
renferment-
elles un lment moteur? Il est bien dimcile de le
dire
et,
en tout
cas, inutile;
car ce n'est
pas
a ce
stade de
dveloppement
de la vie mentale
que
s'exerce la rflexion volontaire.
b)
La deuxime
catgorie comprend
la
plupart
des ids
gnrales qui
servent a
l'usage
courant
de la
pense.
Dans une tude
complte
du
sujet,
il
y
aurait lieu d'tablir une hirarchie ascendante
de
groupes,
allant du moins
gnral
au
plus g-
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 82
lierai,
c'est--dire
marquant
h?
pou von'
de saisu
des ressem)!ances do
plus
en
plus
faibles,
des ana
iogies
de moins en moins nombreuses. Tons J es
degrs
de cette marche ascendante se rencontrent
daus l'histoire de Fhumanite les
Fnegiens
n'ont
aucun terme abstrait. Les Indiens
d'Amrique
ont
des termes
pour designer
!e chne blanc et le
chne
noir;
ils n'en ont
pas pour designer
le
chne
gnera!.
Les Tasmaniens ont un tertne
pour chaque espce
d'arbre,
i!s n'en ont
pas pour
arbre en
gnera!;
a
p!ns
forte
raison,
p0! p!antc~
animal, couleur,
etc. Sans insister sur ces dif-
frentes
phases, qu'avons-nous
dans
Fesprit,
quand
nons
pensons
ces ides
genera!es?
D'abord
un mot
(pu
est i'eh'ment nxe avec
lui,
une
image
de moins en inoins
complexe, de
moins
en moins
claire,
a m<'sure
qu'on
monte dans la
gcncransauon.
Cette
image
est un ~.?'Y7~. ne
se forme
par
un
procde que Fesprit emploie
mme
pour
se
reprsenter
une
image
~M~
Qu'on
!e
remarque,
en
en'ct~
ma
rcpre-
L Lnhh~k. A'.<
<<~es C~
cl!, ix.
T<iy!or,
~o0'<(<~u~<'w<c~t.l,ch.vn.
L'ATTENTION VOLONT~tRE 83
scntation de
Pierre,
de
Paul,
de mon
chien,
de
tout eh'e ou
objet
concret
parfaitement
connu
du
moi,
ne
peut
tre
qu'un
extrait des
percep-
tions
multiples que j'en
ai eues et
qui
me l'ont
donne sous dnTerents
aspects,
Dans ht
reprsen-
tation d'une
image individuenc,
il
y
a une lutte
entre les
images
antrieures de cet
objet
a
qui
prvaudra
dans la conscience. Dans la
concep-
tion d'une ide
geueraie,
il
y
a. une lutte entre
diverses
images gnriques
a
qui prvaudra,
dans la conscience. C'est un extrait de deuxime
ou troisime ordre. Il se forme ainsi un
noyau
commun autour
duquel
osciient des lments
vagues
et obscurs. Ma
conception geuerate
d'homme ou de
chien,
si eue
persiste
tant soit
peu
dans ta
conscience,
tend a
prendre
une
forme
concrte;
eue devient un h!anc ou un
ngre,
nu
epagneul
ou un
hode-dogne.
L'l-
ment
moteur est
represcute
surtout
par
!e
mot;
nous
y
reviendrons.
Quant
aux
images
ou extraits
d'images, adjoints
au
mot,
il serait bien difnci~
de dire ce
qui
reste en eux des mouvements inctus
dans les
perceptions originettes.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 84
c)
Dans la
catgorie prcdente,
mesure
que
les ides deviennent
plus gnrales,
le rle des
images
s'efface
peu
a
peu,
e mot devient de
plus
en
p!us prpondrant, jusqu'au
moment o
,il
demeure seul. Nous avons donc cette marche
progressive images gnriques
sans
mot,
images
gnriques
avec
mot,
mot saus
images.
A ce der-
nier
degr,
nous trouvons
tes concepts purement
scientiuqucs.
Le mot existe-t-H seul dans
l'esprit
a cette
priode suprme
de l'abstraction?
J 'adopte
Fafunuative sans hsiter. J e ne
puis
outrer daus
des
deiai!s qui
me feraient sortir de mou
sujet; je
me horucrai a taire
remarquer que, s'i! n'y
a rien
actue!!ement sous le
mot,
il
y
a,
il doit
y
avoir
un savoir
potentiel,
la
possihi!it
d'une connais-
sance.
Dans la
pense
actue!!e,
dit
Leibniz,
nous
avons coutume demeure
rexp!ication
des
signes
au
moyeu
de ce
qu'i!s signifient,
sachant ou
croyautquc
nous avons cette
explication
en notre
pouvoir;
mais cette
app!<cauou
ou
explication
des
mots,
nous ne !a
jugeons pas
ncessaire actuel-
lement.
J 'appe!!e
cette manire de raisonner
aveugle
ou
symhouquc.
Nous
remployons
en
L'ATTENTION VOLONTAIRE 85
a~chre~
en
arithmtique
et,
en
fait,
nniverseHe-
ment. M
/apprcntissage
de la numration chez
les
enfants,
mieux encore chez les
sauvages,
montre bien comment le mot d'abord acco!6 aux
objets, puis
aux
images,
s'en dtache
progressi-
vement
pour
vivre d'une vie
indpendante.
Finale-
ment,
H ressemble a la monnaie fiduciaire
[bincts
de
banque, chque, etc.),
offrant la mme utilit
et les mmes
dangers.
Ici,
rctement moteur ne
peut
se trouver
que
dans le mot. Les rcentes
recherches
auxqueltcs
il a t fait anusion
plus
haut on' montr
que
le mot n~cxiste
pas
sous la
mme forme chez tous les individus. Pour !cs
uns,
il consiste surtout en tats articu!atoires.
Strickcr,
dans son hvrc sur et
Z~ ??~.s~~
en
a
dcrit,
d'aprs
sa
propre exprience,
un
type
parfait
ce sont les moteurs
par
exceltence. Pour
d'autres,
i! consiste surtout en
images auditives;
c'est
une
/~?'o/~
~/J / trs bien dcrite
par
V.
Egger.
D'autres, beaucoup plus
rares,
pensent
l'aide de mots ~s ou ~c/
i. H en a (~tc
puM'c
un cas cm i~ux
da~a
Rfru~
p~t~o-'
phique (janvier i88u,p. it9).Voirausst
i~a!tct,oMu.c~
cti.Ht.
PSYCHOLOGIE DE 1/ATTENTtON 86
Ce sont les visuels. Chez la
p!up!U't
des
hommes,
tous ces lments
agissent
il doses in-
gales.
Mais
partout
et
toujours
le mot
prononc
a
hante
voix,
!c
si~nc purement
intcrieur,
s'appuie
sur
quelque
forme de
perception primitive
et
par
consquent
t'enferme des dments moteurs.
Que
les ctements moteurs indus dans les ides
gnres
de toute
cute~orie
soient souvent trs
faibles,
on n'en
peut
douter. Ceci s'accorde d'ail-
leurs avec ce fait
d'exprience que
la renoxion
abstraite est
impossible pour beaucoup
de
gens,
difficile et
fatigante pour presque
tout le monde.
I~ous avons insiste
tonguemcnt
sur cette
partie
de notre
sujet, parce qu'eue
est. la moins
exptore,
la
p!us
malaise,
la
plus expose
aux
critiques
~ous avons oit.
(ptel'ct)t'!c<tn~t'andn"t)d')'d<cas
normaux on morbi'h") a conduit a rcconnattrc
phisicurs
ty[~'s:mo)t't)t',audi))t'isut'
suivant, le
~t'ottp~tPtma~cs
qutp)'t''d()t)HH''chez <'ft;np)''i!)')i\'i<.)n,
sans
~).n')~'r
du
type
ordinaire
on indifrcrt't~. <ui
qui pense
les mots en t<-s at'ti-
cu!a))tsatts!<'s<th'))tt('(S)r~'k')ct<'p!))it{uipc)is<'t''St)tots
en
h'~cnt.ct)ttant.s;ms!~sa)'ti<'ut't'(V.H~:j<'t'c<')ui'jui pense
les tnotsr'ntcs
voyant <('rits,s~)ts!<~s<'t)!('n<!m ni les a!'ti-
c'n<'t'p!'<s('!tt'nt<t<*s types i!')'<<tttcti)3ier<.<('i''<mp('('out't.
:t. toute (Mst'usston.Chacmi a raison <')) ce
(pti
te
concerne,
lui et. ses
semhtahtes;
il
atot't, s'it~eneratisc
sans t't-t fiction.
ii serait, dc~irabic
que
ic travaii tait.
pour
les
iiiiagcs
et
L'ATTENTIONVOLOKTAtRE 87
Mais
plus
d'un lecteur dh'a Nous admettons
qu'il y
a des clments moteurs dans les
percep-
tions,
les
images et,
a
plus
faible
deg're,
dans les
concepts. Toutefois,
cela n'tablit
pas que
l'atten-
tion
a~'it
sur
eux,
et
par
eux,
qu'elle
est un mca-
nisme moteur.

Assurment,
il
n'y
a sur ce
point
aucune observation ou
exprience qui
soit dci-
sive.
L'exprience
consisterait a voir
!f's diverses formes du
lan~a~c
fut tonte
pour
les idcps
g-
nrrat'-s. H es)
prnha.btc qu'on
trouverai) !a aussi des
types
H-tt''<!))<'tib)cs. Ainsi
Ht'rkcdcy
me
parait- penser
les idccs
~016-
n)! sons )a ihrtnc )'<.s!<c~c. Cehti
qui
lira. anottivctncnt cer-
t.cns
passades (trojjion~s pom'ctt'c
L!'a<hnt.s
i('i)dcia
cch'bre
httroduction au T)'r < ~~(rc
/~<w~~)c, qui
les ~t.udiera
no!) comtuc une Utoric dc~ id'c's
~ttcra!cs,
tnaiscotnnx' un
<! u!)i'~)t,unc
confession
psychotonique,
en confitn'a
que
i'tdt'
~('n~ra)c
ct:ut
pour
lui une vision.

h'idcc d'hononc
(pr' puis
me
fabriquer, <th-H,
doiL ctrc cc))c (t'nu t~numc
bi;mc ou
noir,
ou
hasauc,
droit ou
courbe, ~rand,
pctiL
ou
(!
tnuycnne
taiHc. J '' )tC
puis par
aucun cn'ort <t<'
pcnscc
''('m'<'vuir !'i'h''c ahsh'aitc ci-dcssns dccrUc
~c'cst.-a-<ure
ti'un'' coih'ut'
qui
m' serait u
rou~
)U
bb'uc,
ni
v~-t. etc.,
et
qui
s<'t':ut
cppcndatd
une
contour).
t)'un autre
<tc,
les
iK'tuinatistcs
tne parais.nt. pf.'ns' ies
idcf's
~<n<ra)cs
sous nrllllinali:,tes me
l'al'ai~~f'III, pens(~I'
les id,(,s
gt'lIt'Talc's
SOll5
la furmc
purcnn'nL
(~< ha fatxcusc t.h'oric
qui
fait des
u')i\('<S!tux de
purs
Hatus vocis M
(Hoscctin, Hotd'f's,
etc.)
mo
parait snsc'q)titdc
d<' deux
intc)'pr<tations.
Prise iittrra-
!<tn'nt,
(')['' c'.sL un non-ns. !,c
pur"
Hatus yods
'),
c'est un
ynot d'une
tangue qu'on
ignore Lot,a)oucnt,<pii
n'est asso<'if'-c
.'t aucune idcu et
nar
suiff rcsic un
son,
un hruit. i! f's).
peu
probabh' qucdcspcust'urs
scnst''s aif'td sout'-ttu <'ctte thrse
sous la tonne
qu'un tcur prte
ordinaitCtncnt.. Voici uncaut,rc
88 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
si un homme
priv
de toute motHite
externe
interne,
et d'eue
scuement,
serait encore
capah!~
d'attention. Eue est irra!tsab!e. Dans les cas
mo~
bides
que
nous tudierons
plus tard,
i! n'y a. ric
qui
en
approche.
Notons
cependanten passant
qu'i~j
est
impossible
de rcMcchir en courant a
tout
jambes,
mme
quand
on court sans autre motif
qu~jj
de
courir;
en
faisant
une asccnsion
raide~ mcnima
interprtation que je proposa.
Les nominalistes sont
d
esprits
secs, algbriques,

qui
!c mot
suffit, sans
evcitfercu~
cunc
ima~c;
il
n'yaen
eux d'antre
reprsentation que
le
soc~
Nous sommes bien loin de
!~rk~!ey. Stric!<er,
qui
est
t]!~
pur
moteur, qui
ne
peut pas penser
un mot sans
!'art.icu!er,~
qui
est. aussi
peu
auditif
que possibte,
nous dit U me
t'au~g
rattacher
quelque
chose a
chaque
mot
pour qu'H
ne
m'ap~
paraisse pas
comme un terme
mort,
comme uu mot
d'un~
langue qui
m'est inconnue.
Quand,
dans !e cours de la
vi'
me vient a
)'cspritdes
mots comme
inimurtaHt~, vertu
~.j&~
me les
exp!ique
d'ordinaire non
par
des
mots, mais
par
des
g
images
visuedes. Au mot vertu
par cxctnp!e, je
pense
quelque Hgnre
de
femme;
au mft m'avoure
",a
un
homm~
arme,
etc.
(Ouv.ciie.p. 80,st.)
Cette
conception
des id'e;
g
abstraites et
~en'ra!es pourrait s'appc!cr l'antipode
du no'
g
mina!isme. On dit en mdecine
qu'il n'y
a
pas
de
maladies,
tnais des
matades;
de mme. il
n'y
a
pas
d'ides
gnrtes, g
mais des
esprits (p)i
les
pensent
dHTcrcmmcnt. Au lieu de
g
procder phiiosophiqucment,
c'e~t-a-dire en chercimnt a tuut a
rednire a l'unit, il serait,
temps
de
procder psycholu~iqo~
B
ment, c'est-a-dirc en dterminant les
pr!ncipaux types. HieQ
des discussions tiniraient sans doute d'ciles-mmes. Eu
tout
cas,
ce travail me
parait
valoir la
peine
d'tre tente.
t/ATTEKTION VOLONTAIRE 89
quand
il
n'y
a aucun
danger
et
qu'on
ne
regarde
pas
le
paysage.
Une foute
d'exemples
dmontrent
que,
entre une
grande dpense
de mouvements et
Ftt
d'attention,
il
y a antagonisme.
A la
vrit~
des
gens
rflchissent en marchant
a grands pas
et en
gesticulant;
mais il
s'agit
d'un travail d'in-
vention
plutt que
de
concentration,
et l'excs de
force nerveuse se
dcharge par
diverses voies. En
dfinitive,
il est vident
que
l'attention est un
arrt;
et cet arrt ne
peut
se
produire que par
un
mcanisme
physiologique qui empche
la
dpense
de mouvements rels dans l'attention
sensorielle,
de mouvements l'tat naissant dans la rflexion
car le mouvement
produit,
c'est la restitution au
dehors,
c'est l'vanouissement de l'tat de con-
science,
la force nerveuse
qui
le
produit
se trans-
formant en
impulsion
notrice.
La
pense,
dit
Setschenof,
est un reuexe rduit ses
deux pre-
miers
'tiers Bain,
plus lgamment
a
Penser,
c'est se retenir de
parler
ou
d'agir
M.
Pourcondurc,
voyons ce qu'haut
enteidre
par l'expression
courante

diriger
votoataire-
PSYCIIOLOGIE DE L'ATTENTION 90
ment son attention sur un
objet
,
<~t ce
qui
se
passe en pareil
cas.
Ce
qui
a iieu dans ce
cas,
dit exceHemment
Maudscy,
n'est autre chose
que
l'excitation de
certains courants nerveux d'idcation et leur main-
tien en
activit,
jusqu'
ce
qu'ils
aient amen
ht conscience
par
Firradiation de leur
nergie
tontes hs idces associes ou au moins nn aussi
grand
nom!)re d'ides
qn'i!
est
possible
d'en
mettre en activit dans l'tat inomcntaue du cer-
veau. I!
parat donc que
ta force
que
nous
appe-
lons attention est
pintt
une ~s
/)~ qui
attire !a conscience
qu'une ~?~~ qui
la
pousse.
La conscience est le restdtat non ia
cause de l'excitation. Le
tangage psychoio~ique
la mode renverse cette
proposition
et
met,
comme on dit
vulgairement,
la charrue devant les
bufs; car,
dans la
rflexion,
il ne
s'agit pas~
comme ot! t'admet
hahitue!!ement,
de
diriger
ta
conscience ou t'attention sur
l'ide,
mais de don-
ner a l'ide une mtcusitc suffisante
pour qu'cHe
s'impose
il la conscience

i.
Wu/<('<~
tt'.t'i.
Hurxct!, p.
30~OC.
L'ATTENTION VOLONTAIRE 91
Toutefois,
il reste encore un
point quivoque.
Si l'on admet
que
le mcanisme
g'eueral
de l'at-
tention est moteur
et,
pour
le cas
particulier
de Fattention
volontaire,
qu'il
consiste surtout
en action
d'arrt,
on doit se dcma.nder comment
s'opre
cet arrt et sur
quoi
il
agit.
C'est la une
question
si
obscure,
qu'on
ne
peut gure que
se
borner a la
poser;
mais i! vaut encore mieux
essayer une rponse,
mme
conjecturale, que
de
paratre
luder la difficult.
Il ne sera
peut-tre pas
sans
profit
de chercher
des claircissements dans un ordre de
phno-
mnes
analogues,
mais
plus simples.
Les mouvements
rflexes,
soit les refk'xes
pro-
prement
dits, naturels, inns,
soit les rflexes
acquis,
secondaires,
fixs
par larcpeution
et l'ha-
bitude~
se
produisent
sans
choix,
sans hsita-
tion, sans effort,
et
peuvent
durer
longtemps
sans
fatigue.
'Us ne mettent en
jeu
dans
l'organisme
que
les lments ncessaires a leur
excution,
et
)cur
adaptation
est
parfaite.
Ils
sont,
dans l'ordre
strictement
moteur,
les
quivalents
de l'atten-
tion
spontane, qui
est aussi un rflexe intellectuel
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 92
et ne
suppose
ni
choix,
ni
hsitation,
ni cnbrt et
peut
durer
longtemps
sans
fatigue.
Mais il
y
a d'autres
catgories de
mouvements
plus complexes,
artinciels,
dont on
peut
donner
comme
exemples
rcriture,
la
danse, l'escrime,
tous les exercices du
corps,
les
professions
m-
caniques.
Ici
l'adaptation
n'est
plus naturelle,
elle
doit tre
acquise pniblement.
Elle
exige
un
choix,
des
ttonnements,
de
l'effort,
et au dbut
s'accompagne
de
fatigue.
L'observation
journa-
lire montre
qu'il
se
produit
tout d'abord un
grand
nombre de mouvements it! utiles l'en-
fant
qui apprend
a crire fait mouvoir son
bras,
ses
yeux,
sa
tte, quelquefois
une
partie
de son
corps.
Le but a
atteindre,
c'est
d'empcher
cette
diffusion
et,
par
des associations et dissociations
appropries,
de
produire
le ???~.r~ de travail
utile avec le /?M/7~ d'effort. La raison de ce
fait,
c'est
qu'il n'y
a
pas
de mouvements isoles
et
qu'un
muscle
qui
se contracte
a~it
sur ses
voisins et souvent sur
beaucoup
d'autres. On
y
parvient par
essais
rptes, par
un hasard heu-
reux les
gens
adroits
rapidement,
les maladroits
93 L'ATTENTION VOLONTAIRE
lentement ou mme
jamais.
Mais !e mcanisme est
Bonjours
le
mme;
i! consiste a renforcer certiuns
mouvements,
les coordonner en
groupes
simui-
t<u)us ou en srie et a
supprimer
les
autres,
les
L'attention volontaire ou artificielle
procde
d
m(''fne.
Quand
on se
prpare
a entrer dans cet
tat
penib!e,
on voit les tats de conscience
surgir par groupes
ou
par
sries,
cari!
n'y
a
pas
plus
d'tats de conscience isoies
que
de monve-
tncnts iso!es. Parmi
eux, beaucoup
ne servent
pas
au but
principa!
ou en dtournent. Ici aussi
il
y
a les tats de conscience inutiles ou nuisib!es
a
supprimer,
si on le
peut.
Une bonne
partie
de
notre tache consiste dans ce travail
ngatif par
lequel
les intrus sont
expulses
de la conscience ou
rduits a !eur moindre intensit. Comment
y par-
Yicnt-on~
quand
on
y parvient?
Il faut ou bien
rcno!)cer atonte
explication
ou bien admettre une
action d'arrt exerce sur les lments moteurs
g de ces tats de conscience. I~ous
avons,
en
p:u'ei!
cas,
le sentiment trs net d'un cnbrt soutenu.
g D'o
vicndiait-i!,
sinon de
l'nergie dcpenscepour
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 94
produire
les actions d'arrt? car le cours ordinaire
de
la
pcnsce,
livre
enc-meme~
en est
exempt.
Si
l'on
objecte qu'a
ce
compte
le mcanisme fonda-
mental de l'attention volontaire reste
caclx'
nous
rappellerons que
le mcanisme fondamental de
toute volition reste cache. II n'entre dans la con-
science
que
les deux termes
extrmes,
ie com-
mencement et la
fui;
tout le reste se
passe
dans
le domaine
physiologique, qu'il s'agisse
de faire
ou
d'empcher,
de
produire
un mouvement ou
uu arrt.
L'attention est un tat
momentan, provisoire~
de
l'esprit;
ce n'est
pas
un
pouvoir permanent
comme
la sensibilit ou la mmoire. C'est une
forme
(la
tendance au
monodeisme) qui s'impose
a une matire
(le
cours ordinaire des tats de
conscience);
son
point de dpart
est daus le ha-
sard des circonstances
(attention spontane)
ou
dans ta
position
d'un but dtermine d'avance
(attention
volontaire).
Dans les deux
cas,
il faut
que
des tats
anectifs,
des tendances soient eveu-
les. La est la <c~~
primitive.
Si elles man-
qucnt)
tout avorte si elles sont
vacillantes,
l'at-
L'ATTENTION VOLONTAIRE 9~
tention est
instable;
si elles ne durent
pas,
l'atten-
tion s'vanouit. Un tat de conscience tant ainsi
devenu
prpondrant,
le mcanisme de l'associa-
tion entre en
jen
suivant sa forme
multiple.
Le
travail de ~~?c~~ consiste a choisir les tats
appropries, a!cs
maintenir
(par
inhibition)
dans la
conscience en sorte
qu'ils puissent prohferer
a leur
tour,
et ainsi de suite
par
une srie de
choix,
d'ar-
rts et de renforcements. L'attention ne
peut
rien
de
plus;
elle ne cre
rien,
et si le cerveau est
infcond,
si les associations sont
pauvres,
elb
fonctionne vainement.
Diriger
vontatrement son
attention est
nu travail
hnpossible pour beaucoup
de
gens,
alatoire
pour
tous.
ni
Chacun sait
par exprience que
l'attention
volontaire est
toujours accompagne
d'un senti-
ment d'effort
qui
est en raison directe de a durcc
<!e l'attention et de la difnculte la maintenir.
D'o vient ce sentiment d'effort et
quelle
en est
!a
signification?
PSYCHOLOGIE DR L'ATTENTION 96
L'effort anentionnel est un cas
parUonicr
de
l'cU'ott en
gnral
dont la manifestation la
plus
commune et ta
plus
connue est celle
qui
accom-
pagne
le travail musculaire. Trois
opinions
ont
t (mises sur
l'origine
de ce sentiment
H est
d'origine
centrale il est antrieur au
mouvement ou au moins
simultan;
il va du de-
dans au
dehors;
est
centrifuge,
encrent;
iiest'
un sentiment
d'nergie dploye;
il ne rsulte
pas,
comme dans la sensation
proprement dite,
d'une influence extrieure transmise
par
les nerfs
centriptes (Bain).
Il est
d'origine priphrique
il est
postrieur
aux mouvements
produits;
il va du dehors au
dedans
il est
ancrent;
il est le sentiment de Fner-
gie qui a
t
dploye;
il
est,
comme toute autre
sensation,
transmis de la
priphrie
du
corps
au
cerveau
par
les nerfs
centriptes (Charlton
Bas-
tian, Ferrier,
W.
J ames, etc.).
Il est la fois central et
priphrique
il
y
a un
sentiment de la force exerce ou sentiment d'in-
nervation et il
y
a aussi un sentiment du mouve-
ment
enectu;
il est d'abord
centrifuge,
ensuite
L'ATTENTION VOLONTAIRE 97
Ktt!T.AHeu!.ton. G
centuple (Wundt).
Cette thorie mixte
parat
aussi cette de J .
Muttcr,
l'un des
premiers qui
aient tudie
la question.
La deuxime
thse,
qui
est
!a plus
rcente,
parat
ta
plus
solide. Elle a t
expose
avec
beaucoup
de soin
par
~L W. J ames dans sa
monographie
77~
/y ~~9r/ (i880),
et
!a thse du sentiment
d'nergie depbye,
ant-
rieur au
mouvement,
y
a t
critique
avec une
grande pntration.
L'auteur, discutant
les faits les
uns
aprs
les
autres,
a montr
que,
dans les cas de
paralysie
d'une
partie
du
corps
ou d'un
d,
si !e
malade a le sentiment d'une
nergie dpbye,
quoique
le membre reste immobile
(ce qui parat
justiner
lit thse d'un sentiment d'innervation
centrale,
antrieur au
mouvement),
c'est
qu'il y
a,
en raht un mouvement
produit
dans
t'autr~'
partie
du
corps,
dans !c membre
correspondit
ou dans Fn
qui
n'est
pas paralys.
H en
cp~ctut/
que
ce sentiment est un tat ancrent
cj~mp~e.'
qui
vient de !a contraction des
musc!os~/tefeX-
tensiou des
tendons,
des
hgaments ~de~:L,peau~
des arti('u!atiot!s
comprunces, de ia.poftrine
nxe~
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 98
de la
glotte fennec,
du source
fronc,
des m-
choires
serres, etc.; qu'il
est en un
mot,
comme
toute
sensation, d'origine priphrique.
Mme
pour
ceux
qui
ne consentiraient
pas
admettre
cette thse
pour
dfinitive,
il est certain
qu'elle
explique
les faits d'une manire bien
plus
satis-
faisante,
bien
plus
conforme aux lois
gnrales
de la
physiologie que l'hypothse qui
lie ce sen-
timent a la
dcharge
nerveuse
motrice,
l'appareil
moteur tant insensible dans la direction centri-
pte.
Maintenant examinons le cas
particulier
de
rcnbrt attentionnel. Les anciens
psychologues
se
sont borns en constater
l'existence;
ils ne
Fexputpjent pas.
Ils n'en
parlent qu'en
termes
vagues
ou
mystrieux,
comme d'un

tat de
Fam

et d'une manifestation
hypcrorganique.
Ils
y
voient
une action de l'me sur le cerveau
pour
le mettre en
jeu .
Il me semble
que
Fechncr est le
premier (I8GO) qui
ait
essay
une
localisation
prcise
des diverses formes de l'atten-
tion,
en les
rapportant
a des
parties
dtermines
de
l'organisme.
A ce
titre,
les
passages
suivants
L'ATTENTION VOLONTAIRE 99
me semblent valoir la
peine
d'tre
signales
comme
tentative
d'explication
Le sentiment d'enbrt de l'attention dans les
divers
organes
sensoriels ne me
parat
tre
qu'un
sentiment musculaire
(J /~s/t~/c/<) produit
en mettant en
mouvement,
par
une sorte d'ac-
tion
renexc,
les muscles
qui
sont en
rapport
avec
les digre nis
organes
sensoriels. On demandera
alors A
quelle
contraction musculaire le senti-
ment d'en'ort attentionnel
peut-il
tre
lie,
quand
nous nous enbrcons de nous
rappeler quelque
chose? Mon sens intrieur me donne sur ce
point
une
rponse
nette.
J 'prouve une
sensation trs
distincte de
tension,
non dans l'intrieur du
crne,
mais comme une tension et une contraction de la
peau
de la tte et une
pression
de dehors en de-
dans sur tout !e
crne,
cause videmment
par
une contraction des muscles de la
peau
de la
tte ce
qui
s'accorde
parfaitement
avec les ex-
pressions
se casser la tte
(~cA
</e~
A'e~-
~cc/~?),
rassembler sa tte
(c~s<7??~
~c~cA/m~).
Dans une maladie
que j'ai
eue
autrefois,
durant
laquelle je
ne
pouvais
endurer
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTJ ON ~00
le
plus lger
effort de
pense
continue
(et
cette
poque je
n'tais dtermine
par
aucune
thorie),
les musc!cs de la
peau,
en
particulier
ceux de
Focciput,
avaient un
degr
trs net de sensibi-
lit
morbide,
chaque
fois
que j'essayais
de renc-
chir.

Dans le
passage suivant,
Fechner dcrit ce
sentiment
d'enbrt,
d'abord dans l'attention sen-.
soricne,
ensuite dans la rcHexion

Si nous
transportons
notre attention du do-
maine d'un sens un
autre, nous
prouvons
aus-
sitt un sentitncnt dtermine de
changement
de
direction sentiment difficile
dcrire,
mais
que
chacun
peut reproduire par exprience.
Nous
dsignons
ce
changement
comme une tension
diversement !ocahsee.
Nous sentons une tension
dirig'cc
en avant
dans les
yeux, dirige
de cote dans !esoreH!es et
variant avec le
degr
de
l'attention,
suivant
que
nous
regardons
attentivement ou
que
nous cou-
tons
attentivL'tnentque!que
chose c'est
pourquoi
on
parte
de l'en'ort de ratiention. Ou sent trs
c!ah'emcut !a diucrencc
quand
on
change raptde-
L'ATTENTION VOLONTAIRE ~01
6.
ment la direction de l'attention de l'il a l'oreille.
De mme le sentiment se localise diversement
suivant
que
nous vouions
flairer, dguster,
tou-
cher avec soin.

Lorsque je
veux me
reprsenter
le
plus
clairement
possible
un souvenir ou une
image,
j'prouve
un sentiment de tension tout fait
analogue
celui de la vision ou de l'audition
attentive. Ce sentiment tout fait
analogue
est
localise d'une manire toute diuercnte. Tandis
que,
dans la vision attentive des
objets
rels aussi
bien
que
des
images
conscutives,
la tension est
sentie
par
devant,
et
qu'en appliquant
l'attention
aux autres domaines
sensoriels,
il
n'y
a
que
la
direction vers les
organes
extrieurs
qui change,
le reste de la tte ne donnant aucun sentiment de
tension dans le cas des souvenirs et
des images,
j'ai
la conscience
que
la tension se retire tout a.
fait des
organes
extrieurs des sens et
qu'elle
parat plutt occuper
la
partie do
la tte
que
le
cerveau
remplit.
Si
je veux, par exemple,
me
reprsenter
vivement un
objet
ou une
personne,
ils semblent se
produire pour
moi d'autant
plus
~02 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
vifs
que je
tends mon
attention,
non
par
devant,
mais,
pour
ainsi
dire,
par
derrire
Depuis !'poque
o a
paru l'ouvrage
de
Fcchner,
les recherches
dj
mentionnes de
Duchcnne,
de Darwin et de tous ceux
qui
ont tudi les mouvements
expressifs~
ont mis
beaucoup plus
de
prcision
et de clart dans ce
sujet. Bappeions
aussi le rle des mouvements
respiratoires
dont Fechner ne
parle pas.
Ils ont
une si
grande importance que,
dans certains
cas~
ils
engendrent
a eux seuls le sentiment de refbrt.
Ferrier ra
!no!!tr,
en
s'appuyant
sur une
exp-
rience trs
simple.
Si l'on tend le bras et si l'on
tient l'index dans la
position
ncessaire
pour
tirer
un
coup
de
pis{o!ct,
on
peut,
sans mouvoir rcne-
ment le
doigt,
avoir
l'exprience
(.Fun sentiment
d'nergie dploye.
Voiia donc un cas net du sen-
timent
d'nergie dploye,
sans contraction rene
des musck's de ia
main,
et sans effort
physique
perceptible (ce qui
est la thse de
Bain).
Mais si
le lecteur recommence
l'exprience
et fait bien
~c7?!<~e ~r
2'~cAo~<~
t.
i~ p.
-1~0 et 47j.
L'ATTENTION VOLONTAIRE ~03
attention a l'tat de sa
respiration,
il observe
que
sa conscience de l'effort concide avec une fixa-
~on des muscles de la
poitrine
et
que, proportion-
nellement la somme
d'nergie qu'il
sent mise
en
jeu par
lui,
il tient sa
glotte
ferme et contracte
activement
ses muscles
respiratoires.
Qu'il
place
son
doigt
comme
auparavant
et
qu'il
co~?m~
~.s/tout
le
temps,
il verra
que,
si
grande que
soit
l'attention
dirige par lui
sur son
doigt,
il ne
ressentira
pas
la moindre trace deconscience d'ef-
fort,
jusqu'
ce
que
!e
doigt
lui-mme ait t mu
rellement,
et alors elle est
rapporte
localement
aux muscles
qui agissent.
Ce n'est
que lorsque
ce
facteur
respiratoire,
essentiel, toujours prsent,
est laisse de cte ainsi
que
cela a t
fait,
que
la
conscience de l'enort
peut
avoir
quelque degr
de
plausihilite,
tre attribue au courant centri-
fuge.

En
rsum, partout
et
toujours
des contrac-
tions musculaires. Mme dans les cas o nous
restons
immobiles,
on
trouvera,
si l'on s'observe
avec
soin, que
la renexion intense
s'accompagne
d'un commencement de
parole,
de mouvements
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION ~04
du
larynx,
de la
langue,
des livres. Chez ceux
qui n'appartiennent pas
an
type
moteur,
par
con-
squent
les
plus
dfavorables notre
thse,
il
y
a un tat d'audition ideate ou de vision idale
l'cci!, quoique ferme,
s'attache a des
objets
ima-
ginaires.
Cxermak et
aprs
lui Stricker ont fait
remarquer que si, aprs
avoir
contemple
intrieu-
rement
Limage
d'un
objet suppose
trs
proche,
on
passe brusquement
a la vision mentale d'un
objet
trs
teigne,
on sent un
changement
net
dans t'etat d'innervation des
yeux.
Dans la vision
relle,
on doit
passer,
en
pareil cas,
de l'tat de
convergence
l'tat de
para!!ehsme
des axes
visuels,
c'est--dire innerver les muscles moteurs
de i'i! d'une autre manire. La mme
opra-
tion,
plus
faible,
Ftt
naissant,
se
produit
dans
la vision intrieure
qui accompagne
la renexion.
Enfin,
chez tous et dans tous les
cas,
il
y
a des
modifications dans le
ryuune
de la
respiration t.
i. H~c('mm''nt.. M.
(!u~c ((i'Atustcr'Iam)
a donne le nom
d'~)ro.f/)~ (de
a: et
7~'?~)
u"e
incap.u'ih''
de Uxer
son aUcntion sur un
ohjcL dct-ct'mme, par
suite d'un'' dimi-
nution de la
rcspirattott nasa!duc
certaines
ctt'cunstancGS,
telcs
que
des ttttucurs adcnodcs dans la cavit
jdiaryngo-
nasala,
des
polypes
du
nez,
etc. Un cntanL de
sept
ans
L'ATTENTION VOLONTAIRE d05
Nous
pouvons rpondre
maintenant la
ques-
tion
pose plus
haut
Quelle
est
l'origine
du sen-
timent de l'effort dans l'attention et
quelle
en est
la
signification?
Il a son
origine
dans ces tats
physiques
tant
de fois
nu mres,
conditions ncessaires de l'at-
tcntion Il n'est
que
leur
rpercussion
dans la
conscience. Il
dpend
de la
quantit
et de la
qua-
lit des contractions
musculaires,
des modifica-
tions
organiques,
etc. Son
point
de
dpart
est
priphrique
comme
pour
toute autre sensation.
Il
signifie que
l'attention est un tat
anormal,
non
durable, produisant
un
puisement rapide
de
l'organisme;
car,
au bout (le
l'effort,
il
y
a la
fatigue;
au bout de la
fatigue,
l'inactivit fonc-
tionnelle.
n'avait russi a
apprendre
t'ceotc
pendant
toute l'anne
que
les tr~)is
()rctni~r~;s
lettues lie
f';ll()Ita!)et. ()1)i;r
ctt. sa tntncur les trois
premires
fcttrc~-
de t'atphabet. Opre
d~ sa Lumeur
adnode,
tt
apprit
en une semait)''
t'atphabet
)out entter.
D'autres etevcs de
gymnase on
etudi.mts.a.HemLs
de cc~ auec'
tions,
ne
pouvaient,
rien
appt'en'he. Us
avaient la sensation
que chaque
cn'urt
pour
tix'T teur attcutkot detet'nnnait des
duuh'urs de tte et d''s
vct'ti~t's.
Us
p"uva.ient,
sans
tati~ue,
lire six il dix fuis une
phrase, tua'ssanscotttjx-eudrece qu'Us
avaient !u et sans
ppuscr cependant,
a autre chose. Cette cir-
constan''e diuct'eucie cet tat de !a distraction oi'diuaue.
(~~o~~ C'~~<~ i''janvier i888.)
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION i06
Reste un
point
obscur.
Lorsque
nous
passons
de Ftt ordinaire l'tat d'attention sensorielle
ou de
renexion,
il se
produit
une
augmentation
de travai!. L'itomme surmen
par
une
longue
marche,
une
grande
contention
d'esprit,
ou
qui
succombe au sommeil ia fin de !a
journe,
le
convalescent sortant d'une
grave
maladie,
en un
mot tous les debi!its sont
incapables d'attention,
parce qu'elle exige,
comme toute autre forme de
travai!,
un
capital
de rcscrve
qui puisse
tre
dpense.
Dans le
passade
de Ftt de distraction
Ftt
d'attention,
il
y a
donc transformation de
force de tension en force
vive, d'nergie poten-
tielle en
nergie
actue!!e. Or c'est !a un moment
~tres diffrent du moment de ren'ort
senti,
qui
est un effet. J e fais cette
remarque
en
pas-
sant,
sans insister. L'examen de cette
question ne
pourra
tre tente utiiement
qu'aprs
avoir
par-
couru
l'ensctijbic de notre
sujet.
IV
Les recherches
experhucntalcs
sur rtention
volontaire ont confirme et
prcise
certaines con-
L'ATTENTION VOLONTAIRE -107
clusions
qui
ressortaient d'ailleurs naturellement
d'une
comprhension
exacte du
sujet.
Ces recher-
ches sont directes ou
indirectes,
suivant qu'eues
tudient l'attention en
elle-mme,
dans ses varia-
tions
individuelles,
i'ctat normal et
morbide,
ou suivant
qu'elles
l'ctudicnt comme le
moyen~
rinstrumcut d'autres recherches sur la des
perceptions,
des
associations,
du
jugement,
du
choix. L'attention
est,
en
effet,
la couditiou
psy-
chique fondamentale
de
presque
toutes les re-
cherches
psychometriques
Ohcrsteiner,
pour qui
l'attention est essentiel-
h'tnent un fait
d'inhibition~
a trouve
qu'elle exige
en
gnral plus
de
temps
chez les
ignorants que
les
gens
cultives,
chez les femmes
que
chez
!cs hommes
qui par
leur mode de vie ont dve-
loppe
le
pouvoir d'arrt,
chez les vieillards
que
Consumer
pour
ie dc!ait et le
dispositif
des
cxpuncnccs
f 'i'crstcmcr, R'~t'r~cM~ ~<c~Mrc/<~ o?! A~c~
dans
~'f~
j.mvic' t8~9; Wundt~ ~s~</<o~<c ~/<y.s<o/'
t.
U,
h.
xvt; Exner,
dans
Hcrmunn,
~~~6cA <~r
~/<t/s<o~e~
L
H,
fasc.
2, p.
283 et
suiv.; Sian)cy naU,
~<< ~~e
~~c~~oM ~Ac
/<y:o~'c ~<f<
dans ~/<'y!~
(avrH i883).
!/unit.c dans tous les nombres donnes est le nu!iiciuc de
~ccundc
==
<y.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 108
chez les adultes et les
jeunes gens
ce
qui
tient
sans doute a une activit fonctionner moins
rapide.
Une srie
d'expriences
faites sur la mme
per-
sonne ont donne comme
moyenne
il Ftt normal
i33
o-,
dans le cas de m:d de teie
!71
dans
l'tat de
fatigue
et de somnolence i83 ?. Chez un
malade,
au dbut de ht
paralysie generate,
le
temps moyen
tait de1
iCC o-;
a la deu\ietne
p6-
nodc de cette
ma!a'<ie,
ators
que
l'tat du
sujet
f tait tout
juste compatible
avec
l'investigation
experuneutate,
on a obtenu 28t T
et jusque
755 <?. D'un autre
c~te,
Stauley
IIa!I,
qui
a eu !a
chance de rencontrer un
sujet pouvant
reagir
correctement en tat
d'hypnotisme,
a constat
une dimiuuiiou trs sensihte du
temps
de reac-
tion,
qui passe
d'une
moyenne
de 32S <y
(tat
normal
193 <y
(c<at hypnuti(p!e),
resu!tat
qui
pouvait
tre
prvu
en raison de monoideisme
propre

l'hypnose.
Wundt et Exuer ont fait d'autres
expriences
sur Phomme normaL Tantt le
sujet
est
pris

r
l'tat de
distraction, l'impression
contre
laquelle
L'ATTENTION VOLONTAIRE i09
!~UOT. Attention. 7
il doit
ragir survenant

l'improviste
et sans
avoir t dtermine devance. Tantt
rimpres-
sion est
dtermine quant
a sa nature et son
nergie,
mais non
quant
an
temps
o elle doit se
produire.
Tantt
l'impression
est
compltement
dtermine
et temps),
un
signal
avertis-
sant le
sujet que l'impression
va suivre. Dans
cette marche ascendante de l'indtermination
vers la
dtermination,
le
temps
de la raction va
toujours
diminuant,
comme on
pouvait
le
sup-
poser
d'avance.
Ainsi,
tandis
que
dans le cas de
distraction il
peut
s'lever au chiffre norme de
500 il tombe dans le second cas 253 et
avec
signal
a 76 <y.
Ces
expriences
nous
prsentent
sous la forme
la
plus simple
l'tat dit N~o?z
<3.r/~c~~
ou de
prattcntion.
Elles
comportent quelques
remarques propres
corroborer ce
qui
a t dit
prcdemment.'
Si,
dans l'attention
expectante,
on considre
le cte
~??/<3~c~c~,
on voit
qu'elle
est un stade
prparatoire
durant
lequel
est
voque l'image
d'un vnement
prvu
ou
prsum.
L'tat de
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION ~0
monodisme est
constitu,
de sorte
que
l'v-
nement rel n'est
que
le renforcement de la
reprsentation prexistante.
Dans certaines
exp-
riences,
deux
impressions presque
simultanes
sont
produites,
il
s'agit
de dterminer
laquelle
est antrieure dans le
temps.
Si elles sont de
nature
diffrente,
l'une auditive
(un coup
de
timbre),
l'autre visuelle
(une
tincelle
lectrique),
on a une tendance considrer comme ant-
rieure,
soit la
plus
forte
impression,
soit celle
sur
laquelle
tait
dirige
l'attention. En se livrant
des recherches de ce
genre,
Wundt
pouvait

volont,
suivant la direction donne son atten-
tion,
voir tantt
l'une,
tantt l'autre la
premire.
Quand
les deux excitations sont de mme
nature,
on ne
peroit
bien
que
la
premire,
la seconde
passe inaperue.
Si l'on considre le ct y~o~~ de l'attention
expectante,
on voit
qu'elle produit
une innerva-
tion
prparatoire
des centres nerveux et des mus-
cles
qui,
au moindre
choc, peut
se convertir en
impulsion
relle. La
reprsentation
seule
peut
donc
produire
une
raction,
sans cause extrieuere.
L'ATTENTION VOLONTAIRE ild
Cet tat
explosif
se
produit
surtout dans les
cas o
l'impression
attendue est
indtermine,
dans les cas
qu'on pourrait appeler
d'attention
expectante
en
gnral.
L'innervation motrice se
partage
entre tous les domaines sensoriels il se
produit
alors un sentiment
d'inquitude
et de
malaise,
de tension telle
qu'un corps qui
tombe,
un accident de laboratoire amnent une raction
automatique.
Quand
l'impression
attendue est bien dter-
mine,
l'innervation motrice a sa voie trace
d'avance;
au lieu d'tre
diffuse,
la tension est
localise. Le
temps
de la raction
peut
devenir
nul et mme
ngatif.
Quand
la raction doit tre faite
par
des
pro-
cds diffrents ou
pour
des excitations diff-
rentes,
il faut
qu'il
se
produise
un
changement
dans les
centres
qui produise
un
changement
dans la direction des voies nerveuses c'est un
tat trs
fatigant.
Si l'on s'obstine
ragir,
le
temps grossit
dmesurment, jusqu'
une se-
conde
d'aprs
Exner.
Nous devons mentionner aussi les recherches
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION M
exprimentales
de M. N.
Lange
sur les oscilla-
tions de l'attention sensorielle. Dans le silence de
la
nuit,
le tic-tac d'une montre situe a
quelque
distance,
tantt n'est
pas
entendu,
tantt est ren-
force de mme
pour
le bruit d'une
cascade;
des oscillations
analogues
ont t observes dans
l'ordre des
sensations
optiques
et tactiles. Ces
variations ne sont
pas objectives;
eues ne
peuvent
tre
que subjectives.
Faut-il,
comme on le fait
d'ordinaire,
les attribuer la
fatigue
de
l'organe
sensoriel? L'auteur ne le croit
pas;
elles sont
pour
lui de cause centrale et ducs aux oscillations
de Fattention.
Lorsqu'on
est attentif deux exci-
tations
simultanes,
l'une
optique,
l'autre acous-
tique,
si les oscillations sont
d'origine priph-
rique,
elles devraient tre
indpendantes
l'une de
l'autre. Tel n'est
pas
le
cas;
les deux
espces
d'oscillations ne concident
jamais;
elles sont tou-
jours
spares par
un intervalle
parfaitement
dtermine.
Quelle
est la cause de cette
priodi-
cit des oscillations?
D'aprs l'auteur,
elle est
dans l'oscillation des
images qui accompagnent
la
perception
sensorielle. Le renforcement cxis-
L'ATTENTION VOLONTAIRE 11~
tant dans l'attention vient de ce
qu' l'impression
actuelle
s'ajoute l'image
d'une
impression
ant-
rieure. L'attention sensorielle serait une assimi-
lation de
l'impression
relle
qui
reste immuable
avec
l'image
antrieure
qui
suhit des oscilla-
tions
On voit,
en
rsum,
que
l'attention ne res-
semble en rien une activit
pure, qu'elle
est
lie des conditions
physiques parfaitement
dtermines n'agit que par
elles et
dpend
d'elles.
i.
Lange, J ~~ezMrT/tCoWc
dcr smH~c~
AM/t.~M-
M~d ~'r~H
.i''c~Mn
dans les
P/t~oso~:iic/MS<M-
c~
i8~~ L.IV i'~c.
CHAPITRE III
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION
Pour achever l'tude de
l'attention,
il nous
reste examiner les cas morbides. J e ne me
pro-
pose pas d'esquisser
une
pathologie
de l'atten-
tion le titre serait
trop
ambitieux et
t'entreprise
prmature;
mais il
y
a des faits
ngliges par
la
psychologie, quoiqu'ils
soient
vulgaires, qu'il
est
bon de
passer
en revue. Leur
importance pour
faire mieux
comprendre
le mcanisme de l'atten-
tion normale
n'chappera pas
au lecteur.
Le'Iangage
courant
oppose
a 1 attention l'tat
de

distraction
mais ce
mot,
dans notre lan-
gue
et dans
plusieurs autres,
a un sens
qui-
voque
il
dsigne
des tats de
l'esprit
en
appa-
rence assez
semblables,
au fond tout fait con~
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION dd~
traires. On
appelle
distraits les
gens
dont
t'inteHigcnce
est
incapable
de se fixer d'une
manire
quelque peu stable, qui passent
inces-
samment d'une ide
une
autre,
au
gr
des
changements
les
plus fugitifs
de leur humeur ou
des vcnenfients les
plus insignifiants
dans leur
milieu. C'est un tat
perptuel
de mobilit et
d'parpillement qui
est
l'antipode
de
rtention;
il se rencontre
frquemment
chez les enfants et
chez les femmes. Mais on
applique
aussi le mot
distraction )) des cas tout difl'rents. Les
gens
absorbs
par
une ide et distraits de ce
qui
les entoure offrent
peu
de
prise
aux vnements
extrieurs, qui glissent
sur eux sans les
pntrer.
Ils
paraissent incapables d'attention,
parce qu'ils
sont trs attentifs. Plusieurs savants sont cl-
bres
par
leurs
distractions ,
et il
y
en a des
exemples
si connus de tout le monde
qu'il
est
inutile de les
rapporter.
Tandis
que
les distraits-
i
dissips
se caractrisent
par
le
passage
incessant
d'une ide une
autre,
les distraits-absorbs se
caractrisent
par l'impossibilit
ou la
grande
dif-
ficult du transfert, Ils sont rivs leur
ide, pri-
H6 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
sonniers sans dsir d'vasion. En
fait,
IcL'r tat
est une forme
mitige
de ce cas morbide
que
nous
tudierons
plus
loin sous le nom d'ide nx.e.
Ces manifestations de la vie
ordinaire,
ces
diverses formes de

distraction sont en dfini-
.tive des cas frustes
qui
instruisent
peu,
et il
y
aura
plus
de
profit pour
nous insister sur les
ibrmcs franchement
pathologiques.
Sans
pr-
tendre a rien
qui
ressemble une classification
systmatique,
nous
essayerons
de les
grouper
sui-
vant un ordre rationnel. Pour
y parvenir,
c'est le
fait mme de l'attention normale
qui
doit nous
servir de
point
de
dpart,
et il nous reste en
noter les variations de nature et les dviations.
Certains auteurs ont tudi les troubles de l'atten-
tion,
en les
rapportant
aux diffrents
types
de ma-
ladies mentales
gnralement
admis
hypocon-
drie, mlancolie, manie, dmence,
etc. Ce
pro-
cde;
outre
qu'il
entrane de
perptuelles
redites,
a le dfaut
plus grave
de ne
pas
mettre le fait de
l'attention en
pleine
lumire. Elle est tudie non
pour
elle-mme,
mais a titre de
symptme.
Pour
nous, au contraire,
elle doit tre au
premier plan;
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION 117
7.
le reste est accessoire. il est ncessaire
que
les
formes morbides soient rattaches au tronc com-
mun l'tat
normal,
qu'on
en saisisse
toujours
clairement les
rapports
c'est a cette condition
seule
que
la
pathologie peut
nous instruire.
Si,
comme nous l'avons fait
prcdemment,
on dfinit l'attention la
prdominance ~??~o-
~`
~~e d'un tat
intellectuel,
ou d'un
groupe
d'tats,
avec
adaptation
naturelle ou artificielle
(
de
l'individu;
si tel est le
type
normal,
on
peut
noter les dviations suivantes
Prdominance absolue d'un
tat,
ou d'un
groupe
d'tats, qui
devient
stable, fixe, qui
ne
peut
tre
dlog
de la conscience. Ce n'est
plus
un
simple antagoniste
de l'association
spontane,
bornant son rle la
gouverner;
c'est un
pou-
voir
destructeur,
tyrannique, qui
s'asservit
tout,
qui
ne
permet
a la
prolifration
des ides de se
faire
que
dans un seul
sens, qui emprisonne
le
courant de la conscience dans un lit
troit,
sans
qu'elle
en
puisse
sortir,
qui
strilise
plus
ou
moins tout ce
qui
est
tranger
sa domination.
L'hypocondrie,
mieux encore les ides fixes et
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 118
l'extase,
sont des cas de ce
genre.
Ils forment
un
premier groupe
morbide
que j'appellerai
rAy~~r~A~
de ~o~.
2" Dans le second
groupe, je comprendrai
les
cas o ~attention ne
peut
se maintenir ni souvent
mme se constituer. Cette dfaillance se
produit
dans deux circonstances
principales.
Tantt le
cours des ides est si
rapide,
si
exubrant,
que
l'esprit
est livr un automatisme sans frein.
Dans ce flux
dsordonn,
aucun tat ne dure ni
ne
prdomine;
il ne se forme aucun centre d'at-
traction,
mme
temporaire.
Ici le mcanisme de
l'association
prend
sa
revanche;
il
agit
seul,
de
toute sa
puissance,
sans
contrepoids.
Telles sont
certaines formes de dlire et surtout la manie
aigu.
Tantt,
le mcanisme de l'association ne
dpassant pas
l'intensit
moyenne,
il
y
a absence
ou diminution du
pouvoir
d'arrt. Cet tat se tra-
duit
subjectivement par nmpossihi!it
ou l'extrme
difficult de l'effort. Bien ne
converge
ni
sponta-
nment,
ni
par
artifice;
tout reste
notant,
indcis
et
dispers.
On en trouve de nombreux
exemples
chez les
hystriques,
les
gens
atteints de faiblesse
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION ~9
irritable,
les
convalescents,
les
sujets apathiques
et
insensibles~
dans
rivressc,
dans l'tat de
fatigue
extrme du
corps
ou de
l'esprit,
etc. Cette
impuis-
sance
concide,
en
somme,
avec toutes les formes
d'puisement.
Nous
dsignerons
ce
groupe, par
opposition a
l'autre,
sous le nom
d'~op/~e
de
~o~.
Remarquons
en
passant que
le
premier groupe
d'tats morbides relve
plutt
de l'attention
spon-
tane et le second de l'attention volontaire. L'un
dnote une force
exagre,
l'autre une faiblesse
exagre
du
pouvoir
de concentration. L'un est
une volution et va vers le
/s,
l'autre est une
dissolution et va vers le ~o/7M. Ds
prsent,
la
pathologie
vrifie ce
qui
a t dit
prcdemment.
L'attention
volontaire,
comme toutes les. oeuvres
artificielles,
est
prcaire,
vacillante. La maladie
ne la transforme
pas,
mais la fait tomber en ruine.
L'attention
spontane,
comme toutes les forces
naturelles,
peut s'amp!uier jusqu' l'extravagance,
mais elle ne
peut que
se
transformer;
au
fond,
elle ne
change pas
de nature c'est comme un
vent lger
d'abord
qui
devient
tempte.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION i20
3" Le troisime
groupe comprend
non des
formes morbides de
l'attention,
mais une infir-
mit
congnitale.
Tels sont les cas o l'attention
spontane
et a
plus
forte raison rattention volon-
taire ne se
constituentpas,
ou bien
n'apparaissent
que pareclah's.
Cela se rencontre a divers
degrs
chez les
idiots,
les
imbciles,
les faibles
d'esprit,
les dments.
Aprs
cette classification
rapide, passons
aux
dtails.
1
I! est bon d'abord de
remarquer qu'il y
a une
transition
presque
insensible de l'tat normal aux
formes les
plus extravagantes
de l'ide fixe. Il est
arriv tout le monde d'tre
poursuivi par
un
air musical ou une
phrase insignifiante qui
revient
obstinment,
sans raison valable. C'est la forme
la
plus lgre
de l'ide fixe. L'tat de
proccupa-
tion nous conduit un
degr pl us
haut le souci
d'une
personne
malade,
d'un examen
prpa-
rer,
d'un
grand voyage

entreprendre,
et miue
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION d2i
autres faits de ce
genre,
sans constituer
pour
la
conscience un tat d'obsession
vritable, agissent
par rptition. Malgr
son
intermittence,
l'ide
reste
vivace,
jaillissant brusquement
du fond de
l'inconscient;
elle a
plus
de stabilit
qu'aucune
autre;
ses
clipses
momentanes ne
l'empchent
pas
de
jouer
le rle
principal.
A vrai
dire,
chez
tout homme
sain,
il
y
a
presque toujours
une
ide dominante
qui rgle
sa conduite le
plai-
sir, l'argent,
l'ambition,
le salut de son rne.
Cette ide fixe
qui
dure toute la
vie,
sauf le cas
o il
y
a substitution de l'une
l'autre,
se rsout
finalement en une
passion
fixe ce
qui prouve
une fois de
plus que
l'attention et tous ses modes
dpendent
d'tats affectifs. La
mtamorphose
de
l'attention en ide fixe
apparat
bien mieux encore
chez les
grands
hommes.
Qu'est-ce
qu'une
grande
vie? disait Alfred de
Vigny.
Une
pense
de la
jeunesse
ralise dans
l'ge
mr.
Pour
beaucoup
d'hommes
clbres,
cette

pen-
se M
a t
tellement absorbante et
tyrannique,
qu'on peut

peine
lui refuser le caractre mor-
bide.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION i22
Cette transformation de l'attention
spontane
en ide
fixe,
dcidment
pathologique,
est bien
nette chez les
hypocondriaques.
On
peut
en
suivre
l'volution,
en noter tous les
degrs;
car
cette maladie en
comporte
un
grand
nombre
depuis
la
proccupation
la
plus lgre jusqu'
la
plus complte
obsession.
Quoiqu'dc
ne
puisse
germer
et
grandir que
sur un terrain
propice,
qu'elle suppose par consquent
certaines condi-
tions
physiques
et
mcnta!cs,
elle ne
dpasse pas

l'origine
le niveau
moyen
de l'attention
spon-
tane
ce n'est
que peu

peu que
le
grossisse-
ment se fait. Il
importe peu
d'ailleurs
que
les
soum'ances soient r~enes on
imaginaires
au
point
de vue
psychologique,, subjectif,
c'est tout un. On
sait
que
!e seul fait de fixer son attention sur une
partie
du
corps,
le
cur, Festomac,
la
vessie,
les
intestins, amne la conscience des sensations
insobtcs ce
qui
est un cas de cette loi
gnrale
que
tout tat de conscience vif tend a s'actua-
liser. Certains hommes ont cet
gard
un don
particulier.
SirJ . Brodie affirme
qu'il pouvait
res-
sentir une dou!cur dans une
rgion quelconque
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION 123
de
son
corps,
en fixant fortement sur elle son
attention.
Or,
fixer son attention
signifie simple-
ment
hisser un certain tat durer et
prdominer.
Cette
prdominance,
d'abord
inoncnsive,
s~ac-
croit
par
les effets mmes
qu'elle produit.
Un
centre d'attraction s'est
tabli,
qui peu
a
peu
acquiert
le
monopole
de la conscience. Alors
c'est une
proccupation perptuelle,
une obser-
vation de tous les instants sur l'tat de
chaque
organe
et les
produits
de
chaque
fonction
brei,
cet tat
d'hypocondrie complte
dont le tableau a
t trac tant de fois.
Mais il
y
a des ides
fixes, plus extraordinaires,
plus
rares, qui, par
leur nature
purement
intel-
lectuelle,
sont comme la
caricature de la r-
Hcxion. Ce sont les idces fixes
proprement
dites.
Plusicurs auteurs
contemporains
les ont tudies
avec
grand
soin'. Malheureusement les mmoires
i.
Wcstpha!,
76cr
Z<~n~.s~rs<<?~M~~M (A?'c/u /M)' Psy-
cAMfr~ 18~8); Uergcr,
C?'t~<Mc/~ M~
Z~ut~.s~o~t'~M~
t.
'VU1); Kt'anL-Ebtng,
J Lc/o'~Mc/t der
~c/<)'~
et Uc6cr
(}cts<ss<<5rt<n{/CK
~urf/t
Z~n~~suors~~Mn~c~ (Zc~c/t?'< /<
p$)/c/t)"tfr!C,
t.
X.XXV); Griesin~cr,
~&cr c't~
~CM~
~<AM~~cM
~s'/cAo/)(~/tt~<e
Z.s~nt~
(Arc/n'u /'Mr Ps?/cA.~
t.
!) Meschcde,
Uc~r ArtM/)! F/'~~SM< (Zc~. /Mr f~cA.~ t.XXVii);
i!uc-.
124 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
et les recueils d'observations sur ce
sujet
ne sont
gure
sortis du domaine de la
psychiatrie,
et la
psychologie jusqu'ici
n'en a
pas
tir
profit,
du
moins en ce
qui
concerne l'attention.
On est
peu prs
d'accord
pour
classer les
ides fixes en trois
grandes catgories
i Les ides fixes
simples,
d'une nature
pure-
ment
intellectuelle,
qui
restent le
plus
souvent
renfermes dans la conscience ou
qui
ne se tra-
duisent au dehors
que par
des actes
insignifiants;
2~ Les ides fixes
accompagnes
d'motions,
telles
que
la terreur et
l'angoisse (agoraphobie,
folie du
doute, etc.);
3 Les ides fixes a forme
impulsive,
connues
sous lenom de tendances
irrsistibles~
qui
se tra-
duisent
par
des actes violents ou criminels
(vol,
homicide,
suicide).
Quoiqu'il n'y
ait
pas
de dmarcation tranche
entre
les trois
classes,
on
peut
dire
que
la
pre-
cola,
~c
fisse e
/c/o~ co/oMe
~~j((<o~<(;Ac(!880);
Tatnhutini,
S~
p</2~~
<~ ~M~o csM~e </M
~c Mp:
~uc
(
i
8~) Luys,
D~o6~.s<&
~~<M~ (~C<)/M/~ i 883)
ChtU'cotct
~!a~nan, De~'o~M~
(dansA)'cA(ucs~c~M-
ro/o~
ib~
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION 12~
miere a
pour
caractre
spcifique
un trouble de
l'intelligence, que
la seconde est
plutt
de l'ordre
an'ectif,
que
la troisime
dpend
d'un affaiblisse-
mcnt de la volont. Ces deux dernires seront
rigoureusement
exclues de notre
tude, parce
qu'elles
relvent de la.
pathologie
des sentiments
et de la volont. Il est bien
prfrable
de nous en
tenir strictement aux cas
purs
de tout
alliage,

ceux
qui
sont
rigoureusement comparables
l'tat
de monodisme relatif
qu'on appelle
l'attention.
Mme en se
restreignant
a ce
groupe,
les
exemples
d'ides fixes ne
manquent pas.
On leur
a donne divers noms suivant leur caractre
prdo-
minant. Chez les uns l'ide fixe
prend
une forme
mathmatique (arithmomanie). Pourquoi
les
hommes ont-ils telle taille?
Pourquoi
les
maisons,
telle dimension?
Pourquoi
les
arbres,
telle hau-
teur ? et ainsi de s.uitc a
propos
de
chaque objet.
Plus souvent c'est un besoin sans fin de
calculer,
additionner, multiplier
Une
femme, ayant d~
symptmes
nombreux
d'hystrie,
ne
pouvait jeter
les
yeux
sur une rue sans se
mettre .aussitt,
et
contre sa
volont,
a calculer le
upmbre~
pavs
<
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION d26
de cette
rue,
puis
de toutes les rues de la
ville,
puis
de toutes les villes
d'Italie,
puis
des rivires
et des fleuves. Si eue
voyait
un sac de
hl,
aussi-
tt
commenait
dans son cerveau un travail de
numration sur le nombre des
grains
contenus
dans la
ville,
dans la
rgion,
dans le
pays
tout
entier. Elle confessait
que
non seulement
elle se sentait entrane
par
une force irrsistiMe
faire des calculs aussi
tranges,
mais
que
ces
ides fixes taient si bien
organises que si, pen-
dant ce
pnible
travail,
elle tait
interrompue par
Fimpossibitit
d'aller
plus
loin ou
par quelque
autre
cause,
elle
prouvait
un sentiment
d'angoisse
avec des souuranccs
physiques
innarrables
On me
signale
un
jeune
homme
qui passe
la
meilleure
partie
de son
temps
calculer l'heure
de
dpart
et
d'arrive,
pour chaque
station,
des
trains de chemin de fer sur toute la surface du
globo.
Il
gratine
mme de voies ferres les
pays
q<r
n'en ont
pas,
et
rgie
son
gr
ce service
imaginaire.
H
rdige
des indicateurs trs
compn-
i. noncati dans
Buccola,
~L
c~
p.
6.
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION ~7
qus qui
couvrent des
pages
normes,
dresse des
courbes,
tablit des concordances aux
points
de
bifurcation. I!
est,
par
ailleurs,
trs
intelhgcnt.
Une autre forme d'ide fixe consiste en
ques-
tions sans fin sur un
problme
abstrait
que
les
malades eux-mmes
jugent
insoluble. Les Alle-
mands
l'appellent
~M~s~cA~
les
Anglais
manie
mtaphysique
)). La forme
interroga-
tive
qui
lui est
propre
l'a fait
dsigner
sous le
nom de
F~~T~c~.
Un
homme,
dont Grie-
singer
a
rapport
l'observation,
ne
pouvait
entendre
le mot

beau sans se
poser, maigre
lui,
une srie inextricable et indfinie de
ques-
tions sur les
problmes
les
plus
abstrus de Fcs-
thetique.
Le mot tre le
lanait
dans une
srie
mtaphysique.
Ce
malade,
trs
cultive,
nous dit dans sa confession
J e ruine ma
sant en
pensant
sans cesse des
prob!cnies
que
tu raison
ne pourra jamais
rsoudre et
qui,
maigre
les enorts les
plus nergiques
de ma
volont,
tne
fatiguent
sans trve. Le cours de
ccn ides est incessant. Cette rflexion mta-
physique
est
trop
continue
pour
tre n~urdte.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION d28
Chaque
fois
que
ces ides
reviennent, je
tente
de les chasser et
je
m'exhorte suivre la voie
naturelle de la
pense,
ne
pas
m'cmbrouiner
lo cerveau
d'arguments
trs
obscurs,
a ne
pas
m'abandonner une mditation des choses abs-
traites et inso!ub!cs. Et
cependant je
ne
peux
me soustraire
rimpu!sion
continuelle
qui
mar-
te mon
esprit
ia tendance immuable et fixe
qui
me
poursuit
et ne me laisse
pas
un instant
de calme
J e
donnerai,
en raison de son caractre
pure-
ment
intellectuel,
un dernier
exemple
d'ide fixe
rapport par
Tamburini

Un
jeune
tudiant
en
droit,
issu de
parents nvropathes,
tait
domine
par
la
pense
continuelle de connatre
Foriginc~
!e
pourquoi
et le comment du cours
forc des billets de
banque.
Cette
pense
retenait son attention tendue
chaque instant,
!'empchait
de
s'occuper
de toute autre
chose,
s'interposait
entre le monde extrieur et
lui, et,
i.
Gricsmgcr,
7M< Pour
comprpndt'c
lavraie va-
leur (!e
j'obscr~'atton,
il iau~
ronm'qucr qn'ii s'agit
d unm-
taphysicicn ma!gt'c
lui.
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION d29
quelques
efforts
qu'il
fit
pour
s'en
dbarrasser,
il lui tait
impossible d'y parvenir.
S'estimant
incapable, malgr
de
longues
rflexions et de
multiples
recherches tentes
pour
rsoudre ce
problme,
de se livrer a tout autre travail
mental
il tomba dans un tel tat de tristesse et
d'apathie
qu'il
voulut
interrompre
le cours de ses tudes.
Son sommeil tait
incomplet
et
interrompu
sou-
vent il
passait
des nuits
veille,
toujours
absorb
dans son ide dominante. Il faut noter dans ce
cas un
phnomne
trs
singulier par
suite de la
tension continuelle de son
esprit
sur le
problme
des biliets de
banque
et du cours
forc,
il finit
par
avoir
toujours
devant les
yeux l'image
des
billets
eux-mmes,
avec toutes leurs varits de
forme,
de
grandeur
et de couleur.
L'ide,
avec
ses incessantes
rptitions
et son
intensit,
en
vint avoir une force de
projection qui l'galait
la ralit. Mais
lui,
il avait
toujours pleine
con-
science
que
les
images qui
taient devant ses
yeux
n'taient
qu'un jeu
de son
imagination,

Une mdication
approprie
et
quelques explica-
tions trs lucides donnes
par
un
professeur
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION ~30
amliorrent sa situation. Le voile
qui
cou-
vrait son
esprit, aprs
avoir t enlev
pour
ce
qui
concernait les
grands
billets de
banque, per-
sista encore
pour
les
petites valeurs,
comme
celle de
cinquante
centimes,
dont
l'image
con-
tinuait lui
apparatre.
Puis finalement tous
les troubles
disparurent.
Quelquefois
l'ide fixe consiste dans l'obses-
sion de noms retrouver noms d'indincrents
ou d'inconnus
(onomatomie),
-mais lesentiment
d'angoisse qui l'accompagne
ordinairement doit
la faire
rapporter
de
prfrence
notre deuxime
catgorie.
On dira
peut-tre
Ces
gens-l
et leurs sem-
blables sont des fous. Assurment ce ne sont
pas
des
esprits sains,
mais
l'pithte
de fous est
immrite. Ils sont
dbilites,
dsquilibrs.
La coordination
mentale, fragile
et instable.
cde au moindre
choc;
mais c'est une
perte
d'quilibre,
non une chute. Les auteurs
qui
ont
recherche les causes dterminantes des ides
fixes arrivent tous la mme conclusion c'est
un
symptme
de
dgnrescence.
On
pourrait
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION 13~
dire N'a
pas
des ides fixes
qui
veut. II
y
a une
condition
primordiale qui
est
requise
une cons-
titution
nvropathique.
E!le
peut
tre
hrditaire;
elle
peut
tre
acquise.
Les uns sont issus de
parents

qui
ils doivent le triste
legs
d'un
orga-
nisme
dgnr.
Ce
sont,
de
beaucoup,
les
plus
nombreux. Les autres ont t
puiss par
les
circonstances de la vie
fatigue physique
ou
intellectuelle, motions,
passions
vives,
excs
sexuels ou
autres, anmie,
maladies dbili-
tantes,
etc.
Finalement,
on arrive au mme
rsultat
par
les deux chemins. Aussi l'ide
fixe,
mcmc sous la forme la
plus simple,
celle
qui
nous
occupe, qui parat
toute
thorique
et ren-
ferme dans le
champ
des
oprations
intellec-
tuelles,
n'est
cependant pas
un vnement
pure-
ment
intrieur,
sans concomitants
physiques.
Tout au
contraire,
les
symptmes organiques
qui l'accompagnent indiquent
une neurasthsie
douleurs la
tte,
nvralgie,
sentiment
d'oppres-
sion,
trouble de la
motilit,
des
vaso-moteurs,
t. Pour
l'expos
dctaiUu des
causes,
voir en
particulier
Tamburini,
~M.
c~
p.
~7.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION i32
des fonctions
sexuelles, insomnie,
etc. Le
phno-
mne
psychique
de l'ide fixe n'est
que l'effet,
entre
beaucoup
d'autres,
d'une seule et mme
cause.
Toutefois,
il convient de
remarquer que,
s'il suffit au mdecin de ramener ces manifesta-
tions
multiples
une source
unique,
la
dgm''<
vcsccuce,
il resterait au
psychologue
une tache
Mon
plus
difficile. 11lui
faudrait,
outre la cause.
genra!e,
trouver les causes
~~c~~?~
de
chaque
cas.
Pourquoi
telle forme a-t-elle
prvalu
chez tel individu?
Pourquoi
la
proccupation
exclusive du calcul chez
l'un,
des noms chez un
autre,
des billets de
banque
chez un autre?
Quelles
sont les causes secondaires
qui
ont
impos
une direction?
Chaque
cas devrait tre
tudi
sparment.
Eu
supposant que
cette
recherche
puisse
aboutir,
le mieux serait de
commencer
par
les cas les
plus graves,
ceux
qHC
nous avons limins. En
ralit,
ils sont
plus
simples,
et
quelques-uns
se rattachant un
appa-
reil
organique
dtermin
(par exemple,
l'ide fixe
chez certains
rotomanes),
on
y
trouverait un
point
de
dpart et
un fil
pour
se
guider.
Mais
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION ~33
hmOT.Attention. 8
appliquer
d'emble
l'analyse psychologique
aux
formes intellectuelles de l'ide
fixe,
c'est se con-
damner un insuccs. Au
reste,
nous n'avons
pas
tenter ici ce travail. Notre
se.ul
but,
c'est
d'examiner de
plus prs
le mcanisme de l'ide
fixe,
pour
voir
par
o il se
rapproche
de celui de
'attention et
par
o il eu diffre.
A cette
question,
nous
pouvons repondre
tout
de suite Il
n'y
a entre les deux aucune diff-
rence de
nature;
il n'existe
qu'une
diffrence de
degr
l'ide fixe a
plus
d'intensit et surtout
plus
de dure. Prenons un tat
quelconque
d'at-
tention
spontane; supposons que, par
des
pro-
cds
artificiels,
on
puisse
le renforcer et surtout
le rendre
permanent,
la
mtamorphose
en ide
fixe sera
consomme
tout cet ensemble de con-
ceptions
draisonnables
qui
lui font
cortge
et
qui
ont un faux air de
folie,
s'y ajoutera
nces-
sairement, par
le seul effet du mcanisme
logique
de
l'esprit.
Le terme

ide fixe
dsigne
la
partie principale
de l'tat
psychologique
com-
plet,
mais seulement une
partie
le
centre
d~o
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 134
tout
part
et o tout revient. La
permanence
d'une seule
image,
d'une seule
ide,
rien de
plus,
serait en contradiction avec les conditions d'exis-
tence de la conscience
qui exige
le
changement.
Le monodisme
~so~,
s'il
y
en
a,
se
rencontre
tout au
plus
dans les formes les
plus
hautes de
l'extase,
comme nous le dirons
plus
loin. Le
mcanisme de l'ide fixe consiste en associations
d'tats de conscience dans une direction
unique
associations
parfois
lches et
peu cohrentes,
plus
souvent d'un lien
logique
trs serr
qui
s'exprime par
des
interrogations
incessantes.
Quelques
auteurs, particulirement Westphal,
en notant les diffrences entre l'ide fixe et les
dsordres mentaux
qualifis
de
folie,
font cette
remarque importante
L'ide fixe est une alt-
ration
/b~M/~
du
processus
de
l'idation,
non
de son
contenu
en d'autres
termes,
il
y
a alt-
ration,
non dans la
nature,
la
qualit
de
l'ide,
qui
est
normale,
mais dans sa
quantit,
son inten-
sit,
son
degr.
Rflchir sur
l'origine
des choses
ou Futilit des billets de
banque
est un acte
par-
faitement
raisonnable,
et cet tat mental n'est
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION d35
nullement
comparable
celui du mendiant
qui
se
croit millionnaire ou d'un homme
qui
se croit
femme. Le trouble formel consiste dans cette
ncessit
impitoyable qui
contraint l'association
suivre
toujours
une seule voie. Comme il
y
a
des
intermittences,
des
changements
momentans
de
direction,
ces
malades, qui
ont une
intelligence
vive et une culture
peu commune,
ont
pleine
conscience de l'absurdit de leur tat l'ide
fixe leur
apparat
comme un
corps tranger,
log
en
eux,
qu'ils
ne
peuvent expulser;
mais
elle ne
parvient pas
les envahtr tout
entiers,
elle reste une
ide dlirante avorte ).
Cette nature
/o?~e~
de l'ide fixe montre
bien son troite
parente
avec l'attention.
Celle-ci,
nous l'avons dit
plusieurs fois,
n'est
qu'une
atti-
tude mentale. Les
perceptions, images, ides,
motions,
sont sa
matire;
elle ne les cre
pas,
elle ne fait
que
les
isoler,
les renforcer
les mettre
en
lumire;
elle n'en est
qu'un
mode. La
langue
courante elle-mme tablit une distinction entre
la forme ordinaire et la forme attentive des tats
de
l'esprit.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 436
J e suis donc tout
dispos
a
soutenir,
avec Buc-
cola,

que
l'ide fixe est l'attention son
plus
haut
degr,
le terme extrme de sa facult d'in-
hibition . II
n'y
a aucune
limite,
mme
flottante,
entre les
deux et,
pour
nous
rsumer,
si on les
compare
l'une
l'autre,
voici ce
que
l'on cons-
tate
1"
(1
Dans les deux
cas, prdominance
et inten-
sit d'un tat de
conscience,
mais bien
sup-
rieures dans le cas de l'ide fixe.
Celle-ci,
par
suite de conditions
organiques,
est
permanente;
elle
dure;
elle
dispose
d'un facteur
psychique
d'une
grande importance
le
temps.
2 Dans les deux
cas,
le mcanisme de l'asso-
ciation est Umit. Cet tat
d'exception
dure
peu
dans
l'attention
la conscience revient
spontan-
ment a son tat
normal,
qui
estia lutte
pour
l'exis-
tence entre des tats
htrognes.
L'ide fixe
empche
toute diffusion.
3 L'ide fixe
suppose
c'est un des effets
ordinaires de la
dgnrescence
un affaiblis-
senicnt notnh!e de la
volont,
c~cst-a-dire du
pouvoir
de
ragir.
I!
n'y a pas
d'tat
antagoniste
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION
i37
8.
qui puisse
la rduire. L'effort est
impossible
ou
infructueux. De l cet tat
d'angoisse
du
malade,
conscient de son
impuissance.
Physiologiquemcnt,
on
peut
avec vraisemblance
se
reprsenter
la condition de l'ide nxe de la
manire suivante A l'tat
normal,
le cerveau
travaille tout entier c'est une activit dissmi-
ne. I! se
produit
des
dcharges
d'un
groupe
cel-
lulaire a un
autre,
ce
qui
est
l'quivatent objectif
des
perptuels changements
de la conscience. A
l'tat
morbide,
quelques
lments nerveux sont
seuls
actifs,
ou du moins leur tat de tension
ne
passe pas
d'autres
groupes.
Il n'est d'ail-
leurs
pas
ncessaire
que
les lments nerveux
occupent
un
point
ou une
rgion
limite du cer-
veau
ils
peuvent ctrecpars, pourvu qu'ils
soient
troitcment relis et associs
pour
le travail com-
mun.
Quelle
que
soit leur
position
dans
l'organe
crbral,
ils sont en fait isols toute
l'nergie
disponible
s'est accumule en eux et ils ne la
communiquent pas
a d'autres
groupes
d'o
leur
monopole
et leur activit
exagre.
Il
y
a un
dfaut
d'quHibre physiologique,
du
probable-
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION i38
ment l'tat de nutrition des centres crbraux.
Esquirol appelait
l'ide fixe une
cata!epsie
de
FinteUigcnce.
On
pourrait
aussi la
comparer
un
phnomne
d'ordre
moteur,
la contracture. Celle-
ci est une constriction
prolonge
des
muscles;
elle
dpend
d'un excs d'irri<abi!it des centres ner-
veux J a volont est
impuissante
a la dtruire.
L'ide fixe a une cause
analogue;
eUe consiste en
une tension
excessive,
et la volont n'a
pas
de
prise
sur elle.
II
On
pourrait appeler
l'ide fixe la forme chro-
nique
de
l'hypertrophie
de l'attention l'extase en
est la forme
aigu.
Nous n'avons
pas
tudier en
entier cet tat extraordinaire de
l'esprit.
Nous
l'avons
pris ailleurs
par
son ct
ngatif
anan-
tissement de la
volont;
nous le
prendrons aujour-
d'hui
par
son ct
positif,
l'exaltation de Finteiii-
gence.
L Les J fo~tes dela
volont,
ch. v.
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION ~39
Rapprocher
l'attention de l'extase n'est
pas
une
nouveaut
l'analogie
des deux tats est si
grande
que plusieurs
auteurs se sont servis de l'attention
pour
dunir l'extase.

C'est,
dit
Brard,
une exal-
tation vive de certaines ides
qui
absorbent telle-
ment l'attention
que
les sensations sont
suspen-
dues,
les mouvements volontaires
arrtes,
l'action
vitale mme souvent
ralentie.
Pour
Micha,
c'est

une
contemplation profonde,
avec abolition
de la sensibilit et
suspension
de la facult loco-
motrice . A.
Maury s'exprime
encore
plus expli-
citement.
Une
simple
din'rence de
degr spare
l'extase de l'action de fixer avec force une ide
dans
l'intelligence.
La
contemplation implique
encore l'exercice de la volont et le
pouvoir
de
faire cesser la tension extrme de
l'esprit.
Dans
l'extase
qui
est la
contemplation porte
sa
plus
haute
puissance,
la
volont,
susceptible
la ri-
gueur de provoquer
l'accs,
est
impropre
a la
suspeudre

Comme
pour
l'ide
fixe,
on
peut,
entre l'tat
i.
Maury,
~cSo?K?HC~et les
Rdues~
p.
235.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
d40
norma! et
l'extase,
noter des
degrs
intermdiai-
res. Les hommes doues d'une
puissante
attention
peuvent
s'isoler
spontanment,
du monde ext-
rieur. Inaccessibles aux sensations et mme la
dou!cur,
i!s vivent
temporairement
dans cet tat
spcial qu'on
a nomm la
c~~z/o~.
L'his-
toire tant cite
d'Archimede,
pendant
la
prise
de
Syracuse,
vraie ou fausse en
fait,
est vraie
psycho-
logiquement.
Les
biographes
de
Newton, Pascal,
W.
Scott,
Gauss et de bien d'autres ont
rapport
de nombreux
exemptes
de ce ravissement intel-
lectuel.

Avant l'invention du
chloroforme,
les
patients
supportaient quelquefois
de violentes
oprations
sans donner aucun
sigue
de
douleur, et, aprs,
ils
dclaraient
qu'ils
n'avaient rien
senti,
ayant
con-
centr leur
pense par
un
puissant
effort d'atten-
tion sur
quelque sujet qui
les
captivait complte-
ment.

Bien des
martyrs
ont soun'ert la torture avec
une
parfaite
srnit,
qu'ils
n'avaient,
de leur
propre aveu,
aucune difncult maintenir. Leur
attention
extatique (~y~mc~)
tait tellement
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION
~41
remplie par
les visions
batiuques qui
se
prsen-
taient leurs
regards
ravis,
que
les tortures cor-
porelles
ne leur causaient aucune douleur

Le fanatisme
politique
a
produit plus
d'une fois
les mmes effets mais
partout
et
toujours
c'est
une
grande passion qui
sert de
point d'appui;
ce
qui prouve
une fois de
plus que
les formes vives
et stables de l'attention
dpendent
de la vie affec-
tive et d'elle seule.
Laissons les
degrs
intermdiaires
pour
arriver
l'extase
franche,
et
ngligeons
toutes les autres
manifestations
physiques
et
psychiques qui
accom-
pagnent
cet tat extraordinaire
pour
ne consi-
drer
qu'un
seul fait l'extrme activit intellec-
tuelle,
avec concentration sur une
unique
ide.
C'est un tat d'idation intense et
circonscrit;
la
vie entire est ramasse dans le cerveau
pensant
o une
reprsentation unique
absorbe tout~ Ce-
pendant l'extase, quoiqu'elle
lve,
chez
chaque
individu,
l'intelligence
a sa
plus
haute
puissance,
ne
peut pas
la transformer. Elle
ne pe~t agir
sur
i.
Carpcntcr,
Afen~
P/~SM~y,
ch. m,
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 442
un
esprit
born et
ignorant
comme sur un
esprit
trs cultiv et de haute vole. Nous
pouvons donc,
en vue de notre
sujet, distinguer
deux
catgories
de
mystiques.
Chez les uns l'vnement intrieur
consiste
dans
l'apparition
d'une
~m~e
matresse
autour de
laquelle
tout
rayonne (la Passion,
la
Nativit,
la
Vierge, etc.),
et
qui
se traduit
par
une
suite
rgulire
de mouvements et de discours
telles Marie
dcMr!,
Louise
Latcau,
l'extatique
de
Voray.
Chez les
autres,
les
grands mystiques,
l'es-
prit, aprs
avoir traverse la
rgion
des
images,
atteint celle des ides
pures et s'y
fixe.
J 'essayerai
de montrer
plus
loin
que
cette forme
suprieure
de l'extase ralise
parfois
le monodisme com-
plet,
absolu,
c'est--dire la
parfaite
unit de la
conscience,
qui
ne consiste
plus qu'en
un seul
tat,
sans
changement.
Pour retracer cette marche ascendante de l'es-
prit
.vers l'unit absolue de la
conscience,
dont
l'attcntton mme la
plus
concenu'e n'est
qu'une
ple
chaucbc,
nous n'avons
pas
besoin d'avoir
recours a des
hypothses probables;
ni de
pro-
cder
thoriquement et~~o/
J e
trouve,
dans
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION 143
le Castillo ~(~o~ de sainte
Thrse,
la des-
cription tapes par tapes
de cette concentration
progressive
de la conscience
qui, partant
de ~4tat
ordinaire de
diffusion,
revt la forme de aten-
tion,
la
dpasse
et
peu

peu,
dans
quelques
cas
rares, parvient
la
parfaite
unit de l'intuition. A
la
vrit,
ce document est
unique,
mais une
bonne observation vaut mieux
que
cent mdio-
cres Elle
peut
d'ailleurs nous
inspirer pleine
confiance. C'est une confession faite
par
ordre du
pouvoir spirituel,
c'est l'uvre d'un
esprit
trs
dlicat,
trs habile
observer,
sachant manier sa
langue pour exprimer
les
plus
fines nuances.
J e
prie
le lecteur de ne
pas
se laisser drouter
par
la
phrasologie mystique
de cette
observation,
de ne
pas
oublier
que
c'est une
Espagnole
du
xvi" sicle
qui s'analyse
dans le
langage
et avec
les ides de son
temps
mais on
peut
la traduire
dans le
langage
de la
psychologie contemporaine.
J e vais
essayer
cette
traduction,
en m'attachant
i. Il est
probable qu'on
en trouverait
d'autres,
en fouilhmt
lalittrature
mystique
des divers
pays.
Les
passages
citf~s
sont tirs du CM~M tK~r~w et un trs
petit
nombre de
l'AM<o~o~<p/Me.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION ~44
montrer cette concentration
toujours
crois-
sante,
ce rtrcissement incessant du
champ
de
la
conscience,
dcrit
d'aprs
une
exprience per-
sonnelle.
Il
y
a, dit-elle,
un chteau bti d'un seul dia-
mant d'une beaut et d'une
puret incomparables;
y
entrer, l'habiter,
c'est le but du
mystique.
Ce
chteau est
intrieur,
dans notre
me;
il
n'y
a
pas
sortir de nous
pour y pntrer;
mais la
route est
longue
et difficile. Pour
l'atteindre,
il
y
a
sept
demeures
parcourir;
on la franchit
par
sept degrs
d'
oraison . Au stade
prparatoire,
on est encore
plong
dans la
multiplicit
des
impressions
et des
images,
dans

la vie du
monde . Traduisons la conscience suit son
cours
ordinaire,
normal.
La
premire
demeure est atteinte
par
l' orai-
son vocale .
J 'interprte:
la
prire
haute
voix,
la
parole
articule
produit
un
premier degr
de
concentration,
ramne dans une voie
unique
la
conscience
disperse.
La seconde demeure est cne de l'
oraison
mentale
,
c'est--dire
que
l'intriorit de la
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION 145
Ri DOT. Attention. 9
pense augmente;
le
langage
intrieur se subs-
titue au
langage
extrieur. Le travail de concen-
tration devient
plus
facile: la conscience n'a
plus
besoin de
l'appui
matriel des mots articuls ou
entendus, pour
ne
pas dvier;
il lui suffit
d'images
vagues
de
signes
se droulant en srie.
L' oraison de recueillement ?
marque
le troi-
sime
degr. Ici, je
l'avoue,
l'interprtation
m'embarrasse. J e ne
peux gure y
voir
qu'une
forme
suprieure
du deuxime
moment,
spare
par
une nuance subtile et
apprciable
la seule
conscience du
mystique.
J usqu'ici,
il
y
a eu
activit, mouvement, effort;
toutes nos facults sont encore en
jeu
mainte-
nant,
il faut
non
plus penser beaucoup,
mais
aimer
beaucoup
?. En d'autres
termes,
la con-
science va
passer
de la forme discursive la forme
intuitive,
de la
pluralit

l'unit;
elle tend
tre,
non
plus
un
rayonnement
autour d'un
point
fixe,
mais un seul tat d'une intensit norme. Et ce
passage -n'est pas
l'efet d'une volont
capricieuse,
arbitraire,
ni du seul mouvement de la
pense
livre a
elle-mme;
il lui faut l'entranement d'un
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION ~46
puissant
amour,
le
coup
de la
grce
,
c'est--
dire la
conspiration
inconsciente de l'tre tout
entier.
L'

oraison de
quitude

introduit dans la
quatrime
demeure,
et alors

l'me ne
produit
plus,
elle
reoit
c'est un tat de haute contem-
plation que
les
mystiques religieux
n'ont
pas
connu seuls. C'estia vrit
apparaissant brusque-
ment d'un
bloc,
s'imposant
comme
telle,
sans les
procds
lents et
longs
d'une dmonstration
ogique.
La
cinquime
demeure ou
oraison d'union
est le commencement de
l'extase;
mais elle est
instab!e. C'est I'

entrevue avec le divin
fianc 1
mais sans
possession
durable.

Les fleurs n'ont
fait
qu'entr'ouvrir
leurs
calices,
elles n'ont r-
pandu que
leurs
premiers parfums.
M
La fixit de
!a conscience n'est
pas complte,
elle a des oscil-
!atiois
et des
fuites;
elle ne
peut
encore se main-
tenir dans cet tat extraordinaire et contre
nature.
Enfin,
elle atteint l'extase dans la sixime
demeure
par
l' oraison de ravissement . Le
LES TATS MORBtMS DE L'ATTENTION 147
corps
devient
froid,
la
parole
et la
respiration
sont
suspendues,
les
yeux
se
ferment,
le
plus
lger
mouvement causerait les
plus grands
eorts.
Les sens et les facults restent en dehors. 0
Quoique
d'ordinaire on ne
perde pas
le sentiment
[laconscience], m'~
~<~ tre 6/zj~-
r~~
prive
ceci a t rare et a dur fort
peu
de
temps.
Le
plus souvent,
le sentiment se
conserve,
mais on
prouve je
ne sais
quel
trouble,
et bien
qu'on
ne
puisse agir

l'extrieur,
on ne
laisse
pas que
d'entendre. C'est comme un son
confus
qui
viendrait de loin. Toutefois ~y~e
cette 7~m<~ ~y~z~e cesse
lorsque le
~ss~mc~ est son
~Ms d~?~.
M
Qu'est-ce
donc
que
la
septime
et dernire
demeure
qu'on
atteint
par
le

vol de
l'esprit
~?
Qu'y
a-t-il au del de l'extase? L'unification avec
Dieu. Elle se fait
d'une manire soudaine et
violente. avec une telle force
qu'on
tenterait en
vam de rsister cet lan
imptueux
. Alors
Dieu est descendu dans la susbtance de
l'me, qui
ne fait
qtl'un
avec lui. Ce n'est
pas,
a mon
avis,
une vaine distinction
que
celle de ces deux
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION i48
degrs
d'extase. A son
plus haut degr,
l'abolition
mme de la conscience est atteinte
par
son excs
d'unit. Cette
interprtation paraf t lgitime~
si
l'on se
rapporte
aux deux
passages que j'ai
sou-
ligns plus
haut

I! rn'est arriv d'tre entire-
ment
prive
du sentiment.

Cette manire
d'entendre cesse
quand
le ravissement est son
plus
haut
degr.

On en
pourrait
citer d'autres
emprunts
au morne auteur. 11 est
remarquable
que,
dans l'un de ses
grands
ravissements
,
la Divinit lui
apparat
sans
forme,
comme une
abstraction
parfaitement
vide. Voici du moins
comment elle
s'exprime

J e dirai donc
que
la Divinit est comme un diamant d'une trans-
parence
souverainement
limpide
et
beaucoup
plus grand que
le monde'. II m'est
impossible
de ne voir l
qu'une simple comparaison
et une
mtaphore
littraire. C'est
l'expression
de la
par-
faite uint dans l'intuition.
Ce document
psychologique
nous a
permis
de
suivre la conscience
peu

peu jusqu'
son der-
1.
AM(o&K)~'p/<M, p.
S26.
LES TATS MORBIDES DE L'ATfENTION d49
nier
degr
de
concentration,
jusqu'au
mono-
idisme
~~so~;
il nous
permet
de
plus
de
rpondre
une
question
souvent
agite
et
qui
n'a t tranche
que thoriquement
Un tat de
conscience uniforme
peut-il
subsister? H semble
que
le
tmoignage
de
quelques mystiques permet
une
rponse
afnrmative.
Certes,
c'est une vrit
positive
et banale
que
la conscience ne vit
que
par
le
changement.
Elle est reconnue
depuis
Hobbes au moins

Idem sentire
semper
et non
sentira
ad idem recidunt

mais cette loi est
enfreinte chez
quelques
individus
exceptionnels,
dans des cas trs rares et
pendant
trs
peu
de
temps.
Dans l'extase
ordinaire,
la conscience
atteint son maximum de rtrcissement et d'in-
tensit,
mais elle conserve encore la forme dis-
cursive elle ne diuere d'une attention trs forte
qu'en degr.
Seuls les
grands mystiques,
d'un
lan
plus vigoureux,
sont arriva au monodisme
absolu.
Tous,
dans tous les
pays,
dans tous les
temps.,
sans se
connatre,
ont considr l'unit
parfaite
de la
conscience, l'~E~o~,
comme la
consommation
suprme
de
l'extase,
rarement
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 160
atteinte. Plotin n'avait obtenu cette faveur
que
quatre
fois dans sa
vie,
selon
Porphyre, qui
ne
l'obtint lui
qu'une
fois,
a
l'ge
de soixante-six
ans~. A ce
point
extrme,
la conscience ne
peut
longtemps
durer ce
qu'ils
dclarent. Mais cette
instabilit
qu'ils expliquent
leur
faon, par
leur
indignit
d'un
pareil
bonheur,
par Fimpossibiht
pour
un tre fini de devenir
infini,
s'explique
en
ralit
par
des causes
psychologiques
et
physio-
logiques.
La conscience est
place
en dehors de
ses conditions ncessaires
d'existence,
et les l-
ments nerveux
qui
sont les
supports
et les
agents
de cette
prodigieuse
activit ne
peuvent y
suffire
longtemps.
Alors,
on retombe
terre,
on rede-
vient le
petit
non
qui
s'en va
paissant
.
ni
I/anaiMissement de l'attention est extrme
dans la
manie,
qui
consiste,
comme on le
sait,
en
une surexcitation
gnrale
et
permanente
de la
i.
Porphyre,
V<cde
J P~~
ch. xxf!.
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION d8d
vie
psychique.
La diffusion n'est
pas
seulement
intrieure;
elle se traduit sans cesse au dehors et
se
dpense
a
chaque
instant. Il
y
a une
agitation
constante,
un besoin continuel de
parler,
de
crier,
d'agir
violemment. L'tat de conscience se
pro-
jette
immdiatement au dehors. Les
maniaques,
dit
Griesinger, peuvent
faire
pendant
un
temps
parfois
trs
long
une
dpense
de force muscu-
laire,

laquelle
un homme sain ne suffirait
pas.
On les voit
passer
des semaines on des mois
entiers
presque
sans
sommeil,
en
proie a
une
fureur
violent e,
et la seule
explication
de cette
norme
dpense
musculaire semble celle-ci
par
suite d'une anomalie de la sensibilit des
muscles~
ces malades n'ont
pas
le sentiment de la
fatigue.
En mme
temps.,
les
sensations,
les
images,
les
ides,
les sentiments se succdent avec une telle
rapidit qu'ils atteignent

peine
le
degr
de la
conscience
complte
et
que souvent, pour
le
spec-
tateur,
le lien d'association
qui
les relie
chappe
totalement.

C'est,
disait l'un
d'eux,
une chose
vraiment
effroyable que
la vitesse extrmc avec
laquelle
les
penses
se succdent dans
l'esprit.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 't52
Ainsi,
en
rsum,
dans l'ordre
mental,
une
course dsordonne
d'images
et
d'ides;
dans
l'ordre
moteur,
un flux de
paroles,
de
cris,
de
gestes,
de mouvements
imptueux.
Il n'est
pas
ncessaire de s'attarder faire voir
que
toutes les conditions contraires l'tat d'at-
tention se trouvent runiesdans la manie. II
n'y
a
ni concentration ni
adaptation possibles,
ni dure.
C'est le
triomphe
de l'automatisme
crbral,
livr a lui-mme et libre de tout frein. Aussi chez
les
maniaques
il
y
a
parfois
une exaltation
extrme de la
mmoire;
ils
peuvent
rciter de
longs pomes, depuis longtemps
oublis.
Dans ce chaos
intellectuel,
aucun tat ne russit
durer.

Mais
qu'on
vienne
agir puissamment
sur
l'esprit
d'un
maniaque, qu~un
vnement
imprvu
arrte son
attention,
et tout
coup
le
voil raisonnable et la raison se soutient aussi
longtemps que l'impression
conserve assez de
puissance pour
fixer son attention
Voil
encore un
exemple qui
nous montre de
quelles
causes
dpend
l'attention
spontane.
i.
Esquiro!,
~~(~cs
~e~
t.
p.
47.
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION ~3
9.
Nous
comprendrons
sous le nom
gnral
d'puisement
un
groupe
d'tats assez nombreux
o l'attention ne
peut dpasser
un
degr
trs
faible. Ce n'est
pas qu'elle
ait
lutter,
comme
dans la
manie,
contre un automatisme
excessif;
sa faiblesse vient d'elle-mme on en trouve des
exemples
chez les
hystriques,
chez certains
mlancoliques,
au commencement de
l'ivresse,

rapproche
du
sommeU,
dans l'extrme
fatigue,
physique
ou mentale. Les enfants atteints de la
chore sont aussi
peu capables
d'attention.
Ces tats morbides ou semi-morbides confir-
ment la thse
que
nous avons soutenue
prcdem-
ment
(en
tudiant l'tat
normal)
c'est
que
le
mcanisme de l'attention est essentiellement
moteur. Dans
l'puisement,
il
y
a
impossibilit
ou difficult extrme de fixer
l'attention. Cela
signifie, je
le
rpte
Un tat
intellectuel nepeut
a.
prdominer,
ni
durer,
ni
produire une~daptation
suffisante. Cet
puisement
crbral
qui~
rsulte
d'un vice
quelconque
de
nutrition,
s~traduit
de
deux manires d'abord
par
un .tat deconscience
sans intensit et sans
dure;
ensuite
par
une
434 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
insuffisance d'inuux nerveux moteur. Si les mou-
vements
qui,
comme on
dit,

accompagnent

l'attention.,
mouvements de la
respiration,
de la
circulation,
de la
tte,
des
membres, etc.,
sont
sans
vigueur;
si tous ces
pbcnomemcs
moteurs
sont,
ainsi
que
nous le
soutenons,
non des con-
comitants,
mais des
lments,
des
parties
int-
grantes
de l'attention
qui
donnent l'tat intel-
Icctuei une
dlimitation,
un soutien et
pour
ainsi.
dire un
corps;
s'ils ont
pour
effet,
l'ctat
norma!,
de renforcer la
sensation, l'image
ou l'ide
par
une action en
retour;
il est clair
que
ces conditions
sont ici absentes ou dfaillantes et
qu'il
ne
peut
se
produire que
des essais
d'attention,
faibles ou
sans dure ce
qui
arrive.
Prenons le cas de
l'ivresse,
le
plus simple,
le
plus vulgaire
de tous et
qui
a cet
avantage que
la
dissolution
des mouvements
peut
tre suivie
jus-
qu'au
bout. C'est une loi
biologique
bien connue
que
la dissolution suit l'ordre inverse de rvolu-
tion,
que
son travail destructeur marche du com-
pcxe
au
simple,
du moins
automatique
au
plus
automatique.
Elle se vrifie dansl'ivresse. D'abord
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION
s'ancrent les mouvements
les plus dlicats,
ceux
de la
parole qui s'embarrasse,
des
doigts qui per-
dent leur
prcision; plus tard,
les mouvements
semi-automatiques qui composent
la
marche,
le
corps
titube
plus
tard
encore,
l'ivrogne
n'est
pas
mme
capable
de se tenir
assis,
il tombe
terre;
enfin,
perte
des
rnexes,
il est ivre
mort;
l'ex-
treme.,
perte
des mouvements
respiratoires.
Lais-
sons les dernires
phases
de la dissolution des
mouvements
qui
sont
purement physiologiques;
revenons au dbut et
voyons
ce
qui
se
passe
dans
la conscience. Est-ce
aprs
boire
qu'on
est
capable
d'attention et surtout de rflexion? L'tat
de verve
qui
se
produit
alors chez certains
hommes est le contraire de l'tat de concentra-
tion. Le
pouvoir
d'arrt
faiblit;
on se hvre sans
rserve a In vino vcritas . Puis
peu

peu
la
conscience s'obscurcit,
ses tats flottent
indcis,
sans contours
nets,
comme des fantmes. L'affai-
bnssement de Fattention et celle des mouvements
vont donc de
pair
ce sont deux
aspects
d'un v-
nement
unique
au fond.
Toutefois une autre
question
se
pose;
nous ne
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 4M
voulons
pas
la traiter en
passant
et nous ne fai-
sons
que l'indiquer
au lecteur. Si l'tat
d'puise-
ment nerveux
empche
l'attention,
nous touche-
rions donc ici sa source. L'homme sain est
capable
d'attention, d'effort,
de
travail,
au sens le
plus large;
la dbilit est
incapable
d'attention,
d'eubrt,
de travail. Mais le travail
produit
ne vient
pas
de
rien,
il ne tombe
pas
du
ciel,
il ne
peut
tre
que
!a transformation d'une
nergie prexis-
tante,
!c
changement
d'un travail de rserve en
travail actuel. Ce travail de
rserve,
emmaga-
sin dans la substance
nerveuse,
est lui-mme
l'effet des actions
chimiques qui s'y passent.
Telle
serait donc la condition dernire de l'attention. J e
m'en tiens
pour
le moment cette
simple
re-
marque
Le
sommeil, d'aprs
la thorie
gnralement
admise,
est aussi la
consquence
d'un
puisement
et
peut-tre
d'une sorte d'intoxication. Les auteurs
peu
nombreux
qui
ont tudi l'attention
pendant
le sommet!
partent
de cette
hypothse implicite
.<. Voir la
Conclusion, g
2.
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION i87
ou
explicite, qu'elle
est un
pouvoir,
une
facult,
et
ils se sont demand si elle est
suspendue.
Pour
nous,
la
question
se
pose
autrement;
il
s'agit
simplement
de savoir
si,
pendant
les
rves,
cet
c~ de monodisme relatif se constitue.
I! est certain
que
souvent une
sensation,
une
image,
devient
prdominante
dans cette srie
d'tats de conscience
qui
se
droulent,
pendant
les
rves,
d'un cours
rapide
et dsordonn. II se
produit
alors un moment
d'arrt;
nous avons
mme le sentiment d'une
adaptation
au
moins
partielle
et
temporaire
enfin l'tat
prdominant
est
toujours accompagn
de
quelque
affection
ou motion forte
(peur,
colre, amour,
curio-
sit, etc.)
en sorte
que
nous trouvons tous les
caractres essentiels de l'attention
spontane.
Y a-t-i! de mme des
quivalents
de l'atten-
tion
volontaire,
artificielle? Tout d'abord il faut
retrancher une
catgorie
de cas
que
l'on serait
tent de
produire
comme des
exemples
affirma-
tifs. Telles sont les solutions de
problmes,
les
dcouvrtes
scientifiques,
les inventions artisti-
ques
ou
mcaniques,
les combinaisons
ing-
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION i8
nieuses
qui
se sont rvles en rve.
Tartini,
Condorcet, Voltaire, Frankiin, Burdach,
Cole-
ridge
et bien d'autres ont
rapport
des observa-
tions
personnelles
assez connues
pour que je
me
borne les
rappeler.
Mais tout cela est le rsultat
de l'automatisme
crbral,
c'est--dire d'un mode
d'activit
qui
est en
complet antagonisme
avec
l'attention volontaire. On ne
dcouvre,
on n'in-
vente,
on ne rsout
que d'aprs
les habitudes de
son
esprit. Coleridge compose
un
pome,
mais il
ne rsout
pas
des
problmes d'algbre;
Tartini
achve sa
sonate,
mais il n'invente
pas
une com-
binaison financire. C'est un
long
travail d'incuba-
tion
antrieure,
tantt
conscient,
le
plus
souvent
inconscient
(c'est--dire purement crbral), qui
atteint
brusquement
le moment de Fclosion.
L'tatde
l'esprit, pendant
les
rves,
est aussi dfa-
vorable
que possible
la constitution de l'atten-
tion vo!ontaire d'une
part, rapidit
et incoh-
rence des
associations;
d'autre
part, disparition
ou affaiblissement extrme de toute coordination.
Les formes les
plus
hautes,
les
plus dhcatcs,
les
plus complexes, disparaissent
les
premires.
Pour-
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION- i50
tant le
pouvoir
volontaire n'est
pas toujours
sus-
pendu, puisque
nous
essayons quelquefois
de
nous maintenir dans un tat
qui
nous
plat
ou
de nous soustraire une situation
dsagrable.
Aussi il
y
a des cas
qui prsentent
au moins une
bauche de l'attention
volontaire,
ce
qui
est assez
naturel chez ceux
qui
en ont contract l'habi-
tude. Parfois l'absurdit de certains rves nous
rvolte
nous nous
appliquons
en faire ressortir
pour
nous-m~me les contradictions. Nous faisons
certains calculs dont l'inexactitude nous
choque
et nous nous
eflorcons
de dcouvrir les causes
d'erreur Mais c'est
l'exception.
Si le sommeil
n'tait
pas
la
suspension
de l'enbrt sous l'une de
ses formes les
plus pnibles,
il neserait
pas
une
rparation.
Pour le somnambulisme naturel et
plus
encore
pour l'hypnotisme,
la
question
est loin d'tre lu-
cide.. Braid,
qui
le
premier
a dbarrass le
somnambulisme
provoqu
du merveilleux
qui
l'entourait,
rduit toute la
psychologie
de ce
ph-
i. Voir
quelques exemples
dans
Sully, Illusions,
ch. vn.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION i60
nomene a une

concentration de l'attention
ce
qui
a t soutenu avec
quelques
variantes
par
Carpcnter,
Heidenhain,
Schncidcr et surtout
Bcard
(de New-York).
Pour ce
dernier,
c'est

un
trouble fonctionnel du
systme
nerveux,
dans
lequel
l'activit est concentre dans une
rgion
limite du
cerveau,
le reste tant
inactif,
ce
qui
produit
la
perte
de avontion .
D'aprs
sa com-
paraison favorite,
Fcorce crbrale ressemble
un ustre clair au
gaz,
a becs nombrenx.
Quand
tous sont
allulns,
c'est la
veille;
quand
tous sont
resserrs sans tre
compltement teints,
c'est le
sommeil; quand
tous sont teints sauf un seul
qui
brille de tout son clat et consume tout le
gaz,
c'est
Fhypnose
avec ses divers
degrs.
Cette
thorie de l'

attention concentre

a subi
plus
d'une
critique
et
parait
difficilement
applicable
tous les cas.
L'hypnotisme produit
chez des
poules
et des crevisscs
par
le P.
Kircher, Czer-
mak,
Preyer, peut-il
tre attribu une concen-
tration anormale de l'attention? Il est certain
que
h Pour les
critiques,
consulter
StantcyHaU, dans ~ftH~,
avril
i88~,
et.
Gurncy~ t6~
octobre i884.
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION 16~
Fhypnotis
est bien
prpar
au
monodisme;
mais cet tat artificiellement
produit par sugges-
tion est-il assimilable l'attention
proprement
dite? Ne se
rapproche-t-il pas plutt
de ride xe?
IV
L'idiotie a des
degrs,
de la nullit
complte
de
l'intelligence jusqu'
la
simple
faiblesse
d'esprit,
selon le
point
o s'est
produit
l'arrt de
dvelop-
pement. Quelques
imbciles ont mme un talent
particulier (pour
les arts
mcaniques,
le
dessin,
la
musique,
le
calcul) qui
tranche d'autant
plus
qu'il
est entour
par
le vide. On a
compar
ces
facults isoles aux instincts des animaux.
Les conditions les
plus
lmentaires de l'atten-
tion
manquent
ou
n'apparaissent que par
clairs.
Les sens malforms ne transmettent
que
des
impressions
obtuses. Les centres
suprieurs
sont
impropres
les laborer et les lier. L'tat du
pouvoir ~o~
ce facteur essentiel de l'atten-
tion,
mrite d'tre not. Il
prsente toujours
des
anomalies:
paralysies,
convulsions,
contractures.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION i62
pi!epsie
ou un automatisme born
qui rpte
sans fin les mmes mouvements balancer cons-
tamment le
corps
en
s'accompagnant
d'un chant
'monotone,
frapper
les
murs,
ouvrir et fermer
indHniment le mme
meuble,
etc. Nulle
puis-
sance de coordination ni de contrle. Les imb-
ciles,
les
idiots,
dit
Esquirol,
sont
privs
de la
facult
d'attentton,
ce
qui
les rend
incapables
d'ducation,
j'ai
souvent
rpt
cette observation
sur eux. Voulant mouler en
pltre
un
~rand
nombre
d'alins,
j'ai pu
le faire
pour
les mania-
ques,
mme
furieux,
et !es
mlancoliques;
mais
je
n'ai
pu
obtenir des imbciles
qu'ils
tinssent les
yeux
assez
longtemps
ferms
pour
couler le
pltre,
quelque
bonne volont
qu'ils apportassent
cette
opration.
J 'en ai mme vu
pleurer
de ce
que
le
moulage
n'avait
pas russi,
entreprendre plu-
sieurs
fois,
mais
vainement,
de conserver la
pose
qu'on
leur donnait et ne
pouvoir
fermer !es
yeux
plus
d'une minute ou deux Au
plus
bas
degr,
ils n'ont
pas
mme l'attention
spontane
de
i.
Esquirol,
~/a~!c$?MeM~~c~
t.
, p.
ii.
LES TATS MORBIDES DE L'ATTENTION i63
l'animal
pour
sa
propre
conservation. Les moins
rfractai rcs offrent un
peu
de
prise
l'ducation.
Sguiu
et d'autres ont obtenu
quelques
rsultats
par
un
dressage patient.
Sa-us rechercher si les
grands efforts
faits dans ce sens
depuis plus
d'un
demi-sicle ont une valeur sociale et si cette
somme de travail n'aurait
pas pu
tre
dpense
plus
utilement,
nous
voyons que
les divers
sys-
tmes d'ducation
essayent
tous de constituer
quelques
tats
prdominants
et
rgulateurs,
c'est-
-dire une sorte d'attention. On commence
par
des actes d'une extrme
simplicit. Ainsi,
dans
certains asiles des
tats-Unis, pour
veiller l'a.t-
tention des
idiots,
on leur
apprend
a mettre des
chevilles dans un
trou,

rpter
un
air,
asso-
cier un mot certaines
figures
En
rsum,
l'attention est une attitude de
l'esprit; je
dirais un tat
/b~z~,
si l'on n'avait
abus de ce mot. On
pourrait reprsenter graphi-
quement.
la totalit de ses manifestations nor-
Sguin,
Tr~ del'ducationdes
idiots, Paris, 1846;
Ire-
land, Mcn<ftHd<ocy.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 464
mules et
morbides, par
une
ligne
droite se bifur-
quant
ses deux extrmits. Au
centre,
mettons
l'attention
spontane moyenne.
En suivant notre
ligne imaginaire,

droite,
dans le sens de l'inten-
sit
croissante,
nous avons l'attention
spontane
forte, puis
la
proccupation, puis
ride fixe
faible;
la
ligne
se
bifurque pour reprsenter
les deux
degrs extrmes,
l'ide fixe confirme et l'extase.
Revenons notre
point
de
dpart pour
aller
gauche
dans le sens de l'intensit dcroissante.
Nous avons l'attention
volontaire,
d'abord sous
forme d'une habitude
organise, puis
sous sa
forme
moyenne, puis
vacillante,
enfin une bifur-
cation
rpondant
aux deux extrmes la dfail-
lance
temporaire, l'impossibilit
de l'attention.
Entre
chaque
forme et ses
voisines,
il
y
a des
nuances
que je nglige;
mais nous saisissons
ainsi la communaut
d'origine
de tous ces tats et
leur unit de
composition.
CONCLUSION
1
Nous avons
essay
d'tablir
que
Fattention,
sous toutes ses
formes,
a
pour
condition imm-
diate et ncessaire l'intrt c'est--dire des
tats aiTectifs naturel ou
artificiels,
et
que
son mcanisme est moteur. Elle n'est
pas
une
facult,
un
pouvoir spcial,
mais un e~ intel-
~c~<~
prdominant, par
suite de causes com-
plexes qui
dterminent une
adaptation
courte ou
longue.
Nous avons assez insist sur le rle des
mouvements
pour n'y plus
revenir
mais il con-
vient d'tudier un
peu
ces tats affectifs
qui
sus-
citent et soutiennent l'attetition.
J usqu'ici
nous
nous sommes borns a constater leur
rle,
sans
rien dire de leur nature.
1
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 166
I! no
s'agit pas
de
prsenter
au
lecteur,
en
courant et sous forme
d'pisode,
une
psychologie
des sentiments. J e me
propose
seulement de
montrer
que, par
ce seul fait
que
l'attention
dpend toujours
d'tats
affectifs,
elle
implique
yw/~ des lments moteurs. Ainsi notre
thse
principale
sera
justifie
encore une fois et
d'une nouvelle manire.
D'abord il faut se dfaire d'un
prjug
trs
accrdit
qui
consiste croire
que
le fond de la
vie affective consiste dans le
plaisir
et la douleur.
Ils ne sont l'un et l'autre
que
des
effets,
des rsul-
tats,
des
indics,
des
signes qui
montrent
que
certains
apptits, penchants, tendances,
sont
satisfaits ou contraris. Ils ne
reprsentent que
la
portion superficielle
et finale du
phnomne,
la seule
qui
entre dans la conscience. Ils sont
les
ai~uines
de
l'horloge,
ils n'en sont
pas
le
mcanisme. Les vraies causes de la vie affective
doivent tre cherches bien
plus bas,
dans
l'intimit de
l'organisme.
Les
sentiments,
mo-
tions, passions,
ont leur source
primordiale
dans
la vie
vgtative.
Ce
qui
vient du
cur,
des
CONCLUSION 167
vaisseaux,
des
organes digestifs, respiratoires,
sexuels,
en un mot de tous les
viscres,
est la
matire
premire
de la
sensibilit,
comme tout
ce
qui
vient des sens externes est la matire
premire
de
l'intelligence
et de mme
que,
physiologiquement,
la vie
vgtative prcde
la
vie animale
qui s'appuie
sur
elle,
de
mme,
psychologiquement,
la vie affective
prcde
la
vie intellectuelle
qui s'appuie
sur elle. Les tats
designs
sous les noms de
besoins, apptits, pen-
chants, inclinations~ tendances, dsirs~
sont les
rsultats directs et immdiats de
l'organisation
de
chaque
animal. Ils constituent le fond vri-
table de la vie affective. Nous dirons avec
Spinoza

L'apptit
est l'essence mme de
l'homme. Le
dsir,
c'est
l'apptit
avec con-
science de lui-mme. II rsulte de tout cela
que
ce
qui
fonde
l'effort,
le
vouloir,
l'apptit,
le
dsir,
ce n'est
pas qu'on
ait
jug qu'une
chose
est
bonne; mais,
au
contraire,
on juge qu'une
chose est .bonne
~c~ ~'ou y
tend
par
l'ef-
fort,
le
vouloir,
l'apptit,
le dsir. A
l'origine,
le
plaisir
n'est
pas
cherch
pour
lui-mme ni la
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION i68
peine
vite
pour eue-mme, puisqu'il
est bien
clair
qu'on
ne
peut
rechercher ni viter ce
qu'on
ne connat
pas.
Ce n'est
que
l'animal
capable
d'exprience,
c'est--dire de mmoire et de r-
flexion,
qui peut
rechercher ou viter
pour
eux-
mmes les tats
agrables
ou
dsagrables qu'il
a
dj prouvs.
Donc les
psychologues
et ils
sont nombreux
qui
dfinissent la sensibilit

la facult
d'prouver
du
plaisir
et de la dou-
leur ,
et
qui par consquent regardent
ces deux
phnomnes
comme les caractres
essentiels,
ne
descendent
pas jusqu' l'origine
vritable de la
vie affective. Pour dfinir non
par
les
euets,
mais
par
la
cause,
il faudrait dire C'est la facult de
dsirer et
par
suite
d'prouver
du
plaisir
et de
la douleur Bien
plus,
ces
besoins,
apptits,
dsirs
(pour
tre
bref,
nous les
dsignerons
dsormais
par
le seul mot
tendances),
sont eux-
mmes des cfets de
l'organisation
ifs sont
l'expression
immdiate de ses manires
d tre,
permanentes
ou transitoires.
i.
J 'emploie incidemment leur terminologie,
sans
l'accepter
pour
mon
propre compte.
CONCLUSION 169
Ht BOT Attention, 10
Il serait hors de
propos
d'entasser ici les faits
et les
arguments pour
tablir
que
le
plaisir
et la
douleur
dpendent
des
tendances,
qui dpendent
de
l'organisme.
Pour
procder
d'une
faon
la
fois
probante
et
rapide,
il suffira d'une courte
excursion dans la
pathologie
des tats anectifs.
Nous allons voir
l'agrabte
et le
dsagrable
varier exactement comme les tendances. L ou
l'homme
normal,
inclinations
normales,
trou-
vera le
plaisir,
l'homme
anormal,
inclinations
anormales,
rencontre la
peine,
et inversement.
Le
plaisir
et la
peine
suivent la tendance
comme l'ombre suit le
corps.
Commenons par
les tendances lies la fonc-
tion fondamentale la nutrition. Tout le monde
connat les

envies de la
grossesse.
Par suite
d'une nutrition trs
incomplte
dans les
premiers
mois,
il se
produit
des troubles
digestifs,
circu-
`
latoires, scrtoires,
qui
se traduisent
par
des
bizarreries
d'apptits,
des
gots dpravs.
Il est
agrable
de
manger
de la
terre,
de la
paille,
du
tabac,
dela suie. Les mmes tendances se ren-
contrent chez certains
sujets, hystriques,
chloro-
170 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
1.
Campbe!
dansJ oM)'~
o/PM<a~ scM~c~ juillet
i886.
tiques, nvropathos.
Le commencement de
la folie est
quelquefois marqu par
un
rgime
alimentaire
excentrique
et dsordonn. On en cite
qui
ont du
got pour manger
des
araignes,
des
crapauds,
des vers. Plus bas
encore,
on trouve
la

coprophagie
et la
scatophagic
II fallait
surveiller un malade
pour l'empcher
d'avaler
le
contenu des crachoirs d'une salle
d'hpital
t.
Mme interversion
pour
l'odorat. Certains nvro-
pathes
trouvent
dsagrable
l'odeur des roses et
savourent la valriane ou l'assa-ftida.
Est-il ncessaire de
parler longuement
des
dviations et interversions de l'instinct sexuel? Les
exemples
abondent. Mme en faisant une
large
part
l'imitation et la
dbauche,
ce
qui
vient
plutt
de la tte
(de l'imagination) que
des
sens,
il reste encore une moisson abondante.
Toujours
la mme conclusion
s'impose changez l'organi-
sation, vous
changez
les
tendances,
vous
changez
la
position
du
plaisir
et de la
peine;
ceux-ci ne
sont donc
que
des
phnomnes indicateurs,
des
CONCLUSION d'n
signes que
les
besoins, quels qu'ils
soient,
sont
satisfaits ou entravs.
Si l'on trouve
que
les
penchants que je
viens
d'numrer sont d'une nature
trop physiologique,
je peux produire
le
groupe
des
impulsions
irr-
sistibles l'invincible besoin de
boire; voler,
incen-
dier, tuer,
se suicider. Pour la
conscience,
ces
impulsions
sont sans
cause,
sans motifs raison-
nables, parce que
leur vraie
cause, parce que
les
conditions de leur
gense
sont au-dessous d'elle
et
qu'elle
ne connat
que
les rsultats de ce tra-
vail inconscient. Ces besoins irrsistibles se
pro-
duisent sous des formes trs dissemblables. Les
plus
frivoles sont aussi instructifs
pour
la
psycho-
logie que
les
plus
froces.
Ainsi,
c'est un travers
bien inoffensif
pour
la socit
que
l' a
onomato-
manie)) la recherche du nom d'un
inconnu,
lu
quelquefois par
hasard dans un
journal,
obsde le
malade,
lui
inflige
l'insomnie et
l'angoisse.
Que
de noms chacun de nous
oublie,
et il n'en a cure!
Mais
ici.
un besoin
anormale absurde,
s'est cons-
titu. Tant
qu'il
n'a
pas
atteint son
but,
il
engen-
dre la
douleur;
uuand il l'a
saisi,
il
y
a
plaisir.
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION ~2
Remarquons
de mme
que lorsqu'une impulsion
irrsistible, quelle qu'elle
soit
(au vol,
au
meurtre),
s'est
ralise,
il
y
a un moment de dtente et de
satisfaction.
Ces manifestations morbides ont t fort tu-
dies de nos
jours
on les considre comme les
symptmes
d'une cause
unique
la
dgnres-
cence.
Ensorteque
noustrouvons
toujours
lemme
enchanement anomalie dans
l'organisation,
anomalie dans les tendances
qui l'expriment,
ano-
malie dans la
position
du
plaisir
et de la douleur.
Ceci
adrnis,
que
l'essentiel de la
yie
affective
consiste dans les
tendances,
conscientes ou non
(la
conscience ne
joue
dans tout cela
qu'un
rle
subordonn),
comment faut-il nous
reprsenter
ces tendances? La seule ide
positive qu'on puisse
s'en
faire,
c'est de les considrer comme des mou-
vements
(ou
arrts de
mouvements)
rels ou
l'tat naissant. Elles rentrent ainsi dans l'ordre
,des
phnomnes
moteurs;
en d'autres
termes,
un
besoin, une
inclination,
un dsir
impliquent
tou-
jours
une mTM~~o~ T~o~ un
degr quel-
conque.
dO
Le carnassier
qui
a saisi sa
proie
et la dchire
avec ses dents et ses
griffes
a atteint son but et
satisfait ses tendances l'aide d'une
dpense
con-
sidrable de mouvement. Si nous
supposons qu'il
ne tient
pas
encore sa victime, mais
qu'il la
voit
et la
guette,
tout son
organisme
est l'tat de
tension
extrme,
prt

agir,
les mouvements ne
sont
pas
raliss,
mais la
plus lgre impulsion
les fait
passer
a l'acte. A un
degr plus faible,
l'animal rde,
cherchant des
yeux
et de l'odorat
quelque
capture que
le hasard de la chasse lui
amnera c'est un tat de
demi-tension,
l'inner-
vation motrice est
beaucoup
moins forte et
vague-
ment
adapte. Enfin,
un
degr plus
faible
encore,
il est en
repos
dans sa
tanire
l'image
indcise d'une
proie,
c'est--dire le souvenir de
celles
qu'il
a
dvores,
traverse son
esprit,
l'l-
ment moteur est trs
peu intense,
l'tat
naissant,
et
il ne
se traduit
par
aucun mouvement visible.
II est certain
qu'entre
ces
quatre degrs
il
y
a con-
tinuit et
qu'il y
a
toujours
en
jeu
un lment mo-
teur,
avec une
simple
diffrence du
plus
au moins.
L'exenrple
choisi est
grossier

dessein,
pour
CONCLUSION i73
474
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
tre clair. Nous aurions
pu
tout aussi bien choisir
l'amour,
l'aversion ou la
peur, partir
de leurs
manifestations motrices les
plus
tumultueuses
et,
par
des aiaiblissements successifs
qui
se rencon-
trent en fait dans
l'exprience,
les rduire un
tat
purement
intrieur
qui
n'est
qu'une
inner-
vation motrice extrmement
faible,
un mouve-
ment l'tat naissant.
La tendance se trouve ainsi rattache un
ph-
nomne
physiologique qui
lui donne un
corps.
Ce n'est
plus
un

tat de
l'me
au caractre
mystrieux
et transcendant.
Penchants,
inclina-
tions,
dsirs,
tous ces mots et leurs
synonymes
signifient
un mouvement naissant ou
avort,
sui-
vant
qu'il
est
apte
voluer
jusqu'
son extrme
limite ou
qu'il
doit subir un arrt de
dveloppe-
ment. L'tat de conscience concomitant
peut
indiffremment
paratre
ou
disparatre,
la ten-
dance
peut
tre consciente ou
inconsciente,
l'in-
nervation motrice n'en
persiste pas
moins comme
lment fondamental.
Voici donc
quelle
conclusion nous arrivons
l'attention
dpend
d'tats
affectifs,
les tats affectifs
CONCLUSION 175
se rduisent des
tendances,
les tendances sont
au fond des mouvements
(ou
arrts de mouve-
ments)
conscients ou inconscients.
L'attention t
spontane
ou
volontaire,
est donc lie a des con-
ditions motrices ds son
origine
mme.
II
Il nous reste maintenant faire
quelques
re-
marques
sur la condition
physique
la
plus gn-
rale de l'attention.
Si l'on veut bien observer les hommes tels
qu'ils
sont, pris
en
masse,
non les
esprits
dresss et
cultivs,
comme le font
presque toujours
les
psychologues,
on reconnatra sans
peine que
l'attention
spontane
et surtout l'attention volon-
taire sont des tats
exceptionnels.
Eliminons
d'abord la routine de la
vie,
toute cette masse
norme d'habitudes
qui
nous meuvent comme des
automates,
avec des tats de conscience
vagues
et intermittents. Eliminons les
priodes
de notre
vie mentale o nous sommes surtout
passifs,
parce que
l'ordre et la succession de nos tats de
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 176
conscience nous sont donns du dehors et
que
leur
srie nous est
impose,
comme une lecture d'un
intrt
moyen,
une
occupation
manuelle ou autre
supposant
une succession d'actes dans un ordre
fixe. Eliminons cet tat de
repos
relatif
pour
l'esprit,
o l'on ne
pense

rien ,
c'est--dire
o les tats de conscience n'ont ni intensit ni
dtermination nette: !a nonchalance
intellectuelle,
la rverie tous ses
degrs.
Eliminons les tats
de
passion
et
d'agitation
violente avec leur flux
dsordonn et leur diffusion de mouvements. Ces
liminations faites et
probablement
d'autres en-
core,
le reste
peut
s'inscrire au
compte gnral
de l'attention. Dans ce
compte gnral,
les cas
d'attention
spontane
sont le
grand
nombre,
les
cas francs et nets d'attention volontaire sont le
petit
nombre;
chez
beaucoup
d'hommes et de
femmes,
ils
quivalent

presque
rien. Nous avons
essaye
de donner les raisons
psychologiques
de
cette diffrence. Mais nous avons aussi not inci-
demment ce fait d'observation
vulgaire que,
dans
l'tat de
fatigue, d'puisement,
l'attention est trs
difficile,
souvent
impossible, toujours
sans dure.
CONCLUSION i77
C'est
que, par
sa
nature,
l'attention
plus que
tout
autre tat intellectuel
exige
une
grande dpense
de force
physique, qui
doit se
produire
dans des
conditions
particulires.
Rappelons
encore une fois
qu'elle
n'existe
que
par
le rtrcissement du
champ
de la cons-
cience,
ce
qui quivaut
dire
que, physique-
ment,
elle
suppose
la mise en activit d'une
partie
restreinte du cerveau.
Qu'on se
reprsente
cette
partie
comme une
rgion
localise
ou,
ce
qui
est
plus probable,
comme forme d'lments
divers, rpandus
dans la masse de
l'encphale
et
travaillant de concert l'exclusion des
autres,
il.
n'importe.
L'tat normal de la conscience
sup-
pose
la diffusion avec travail crbral dissmin.
L'attention
suppose
la concentration avec travail
crbral localis.
Quand
le cerveau
passe
de l'tat
normal l'tat d'attention
forte,
c'est
l'analogue
de ce
qui
arrive
lorsqu'au
lieu de soutenir un
poids
sur nos
paules,
nous devons le soutenir
avec un seul
doigt.
Ce travail
qui
incombe tout
entier une fraction de
l'organe
ne
peut pro-
venir
que
de la transformation
rapide d'nergie
PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION 178
potentielle
ou de rserve en
nergie
actuelle.
Tout travail
physiologique
drive des actions chi-
miques produites
dans
l'organisme, qui
elles-
memcs ont
pour origine
!es aliments et
l'oxygne.
Cette
production
de travail,
rsultant de la nutri-
tion,
est loin d'tre constante. Il est invitable
que,
chezics
dbilites,
le travail de rserve fasse
dfaut et
que par
suite
l'puisement
se
produise
bref dlai. Mme chez les mieux
doues,
le
capital
accumul se
dpense vite,
si l'attention a
de la force et de la dure. Il semble donc
que
la
condition
physique
dernire,
exige par
l'atten-
tion,
consiste dans ce
que
les
physiologistes
appel-
lent la
dynamognie,
c'cst-a-dh'c,
d'aprs
la dfi-
nition de
Brown-Squard~

le
pouvoir que pos-
sdent certaines
parties
du
systme
nerveux de
faire
apparatre
soudainement une
augmentation
d'activit
par
une innucnce
purement dynami-
que .
Cet auteur a
rapport
l'observation d'une
jeune
fille
qui,
tous les
dimanches,
au son d'une
cloche,
entrait t en extase et se tenait
pendant
1. D:c~o?!M<:re
CHCf/c/o~d~. ~cs
sciences
~do~'ca~art.
DYNA-
Moc~E,
et.
Gft;:cc/MoM<t(M~
20
janvier
~882.
CONCLUSION n9
douze heures debout sur le rebord
glissant
de
son
lit,
ne
s'appuyant qu'
l'aide des orteils et
d'une trs
petite partie
de la surface
plantaire,
sans
pouvoir
tre trouble dans son immobilit
par
trois chocs
lectro-magntiques
violents elle
passait
le reste de la semaine au
lit,
puise,
presque incapable
de mouvement. Pour excuter
ce tour de force durant une
demi-journe
sans
interruption,
il fallait
dvelopper
une
prodigieuse
puissance
d'action dans
l'appareil
moteur. N'est-
il
pas
vraisemblable
que
les cas d'attention extra-
ordinaire et
prolonge supposent
dans certaines
parties
du
systme
nerveux une suractivit ana-
logue, qui
est
galement
suivie d'une
priode
de
fatigue
et
d'impuissance?
La
dynamognie
est
d'ailleurs un tat
physiologique
si
peu
connu dans
ses causes
qu'il
serait sans
profit
d'insister et
d'en tirer des dductions
psychologiques.
Il faut noter
que
ce
qui prcde
ne se
rapporte
rigoureusement qu'aux
conditions
y~/M/s~y~s
de
l'attention. Les termes
travail,
transformation de
l'nergie
n'ont une valeur et un sens
que
dans
l'ordre
des
phnomnes physiques
l'tat de con-
180 PSYCHOLOGIE DE L'ATTENTION
science,
l'vnement intrieur
(quelque
ide
qu'on
s'en
fasse)
est sans commune mesure avec eux.
La
force
psychique
dont
parlent
certains
auteurs,
n'est
qu'une mtaphore,
moins
qu'on
entende
par
l les conditions
physiques
d'un tat
de conscience et elles seules. Soutenir
qu'une
attention
puissante dpend
de la
possibilit
d'une
transformation
d'nergie potentielle
en
nergie
actuelle,
c'est donc
indiquer
l'une de ses condi-
tions matrielles fondamentales et rien de
plus.
I!
y
aurait bien des
consquences pratiques
indiquer
en terminant cette tude sur
l'attention
j'y
renonce. Mon seul but tait
d'analyser
son
mcanisme. Ce
sujet
ne m'a
paru
trait nulle
part
selon son
importance; j'ai essay
de le faire
d'aprs
la thorie de
l'volution,
en montrant
que
l'attention volontaire n'est
qu'une
forme
sup-
rieure, extrme,
issue de formes infrieures
par
des
procds demi-inconscients,
demi-conscients.
FIN
TABLEDESMATIRES
NTHODUCTtOM.
Objet
du livre chtdc du mcanisme de t'attention. Divi.
sion du
sujet.
Dfinition de l'attention.
CHAP. 1~. L'ATTENTiO~ 9POSTANH OU NATUHH'.LR.
EUe a toujours pour
cause des etatsaucctifs faits a t'n
ppui.
Ses manifcs~t.ions
physiques: phnomnes vaso-tnotcut's,
t'cspH'at.oh'cs,
mot-cursou
d'expression.Les prutcndus
effets de !'aH.enUon en sont les facteurs
indispensables
et
tes etments constitutifs. L'attention n'est
que t'aspect.
subjectif
des manifestations
physiques qui t'expriment.
De la
surprise. Origine
de t'attention
spontane;
elle est lie aux conditions ncessaires de la vie. U
CHAP. II. L'ATTENTION VOLO~TAinE OU AHTt~fCIRH.R.
Comment elle se forme: elle est un
produit
de l'art.
Trois
priodes princi ptes
dans sa
gense
action des
sentiments
simples, des
sentiments
complexes,
de l'habi-
tude. Elle est un
apparcH
de
perfectionnement
et un
rsultat de la ci~iusation. Mcanisme de t'attcntion
volontaire. Rle des actions d'arrt en
physioto~ie
faits et thories. L'attention
n'agit que
sm'dcs tnus-
cles et
par
des muscles. Etcmcnts moteurs dans les
perceptions, motions, images
et ides
~ncrntns.
Qu'est-ce que diriger
votontaircfucnt son attention sur
182 TABLE DES MATIRES
un
objet?
Du sentiment, de l'effort en
gnra!.
L'cHot't dans l'attention il rsulte des contractions
muscu!aircs concomitances et son
point
de
dpart
est
priphrique.
Hechcrches
exprimenttes
sur l'atten-
tion volontaire. L'attention
expectante
en
quoi
elle
consiste;
son ct
intellectuel,
son ct moteur. 4'?
Ci!AP. HI. LES TATS MOUBtDES DE L'A'rTKKTON.
La distraction. C!a6sincat!on des formes
pathologiques.
i"
Hypertrophie
de l'attention transition de !'ctatnor-
mat aux tats morbides.
L'hypocondrie.
Les ides
n:.cs leurs vari(''t<-s. Hcsscmbtanccs et di~crcnces avec
l'attention. L'extase ses
varits,
les divers
degrs
de l'extase. Htat <!c monodcismc
complet.
20 Atro-
pliie
de l'attention tes
tnaniaftncs.
L'tat
d'puise-
ment; l'affaiblissement de J 'attention et celle du
pou-
voir moteur vont de
pair.L'attention
dans le sommeil
et dans
l'hypnose.L'attention
chez les idiots. m
Co~CLusto~
i65
L'attention
dpend
des tats affectifs. La vie atTective
se rduit a des
besoins, tendances, dsirs,
accompagnes
ou non de conscience. Ces tats
impliquent
tou-
jours
une innervation motrice a un
dc~r qttetconque.
Sur la condition
physique
la
plus gnrale
de l'attention.
fMtpnnnicrf.
J n'p.
'AUL BHODAUD. ~!)-95.
RECUEILS
PRIODIQUES
PUttt.tHSCUEi!
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t'fC'f.? <Z(tnS ~'f?
les 6to't'(t)tj' f/<*
;M!<<'
(le <7)'o~
pM~< <t&M!)';<'
/A'A/X A/L'A~V
prenn<
<t Sft
C/U'</f /*)'<tt'X
~'<')U'0<
~'ft; /W
lit
/)D~/C.
MfE
HHMSOr!tK!t!
DEU F))AKEET M L'mm
Dirige par
Th. RIBOT. professeur
an
CoU~e
de France.
Vingt-et-unime anne
(t89C).
La
/?~t'ue p/ttfo~op/tt~ttc parait
tous les mois, par
livraisons de 7 feuilles grand
in-S. et. forme ainsi il tu fin do
nhaqoo
ann~e deux forts volumes d'environ
?0
pages
chacun.
Chaque
numro do /et)e contient i'
ptnsicurs
nr'irics de
fonda; 20 des
anntyscs
et
comptes
rendus des nouveaux
ouvrages phiio~'phiques franais
et
~trangora;
3" un
compte
rendu aussi
complet 'tuepossibte de8;)M~)C<t<t~t)s~*
Wo~t<M
de
retranHcr pour
tout ce
qui
conccrno la
phUo<!ophic
'1" des
notes.
documents, observations, pouvant
'icrvir de materinux ou donner lieu il des vues
nou~'iHcs. Les annes coutes se vendent
scparcmcnt 30 francs,
et
par
livraisons
de 3 francs.
Sans
n'ti(;cr
aucune des
parties
de la
philosophie,
la direction s'attacha sur-
tout a
pub!ier
des travaux
ayant
un caractre
s~ientinque tap;!)/c/<o~tcave<;
ses auxiliaires
indispensables,
)'ana~:<c et ta
/)/f~<')<r)~x'
dit
.trente
n<'<*oct<.Et
la
pa~o~o~te mentale, !'<tt!</<ro/M/o~)'p,
la
~o';<~)tc
~c~MC<)fe et inductive, tels
sont les
principaux sujets
dont elle entretient le
publie.
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at~yse complte
des
ouvrages
et des
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tant en France
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Directeurs MM. Ch. BOUCHAM, professeur
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d(t ta. (Hu~it. nr'mhrc do t'Af'!t<)'nu(; dn
m'icnce&; i
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d'histoire
t);tH!t'c!)<t))onht'c
do t'<\c<Ktt;tnicd<3SSM<:ncos.
t~da'-fotr~ en ctK'f MM. L. LANBODZY. proesaour apr~R
!a Facn!t<! do
0)6(!t;cit)M d<] t'.u'i~, mu<)ccin d
t'tn'tttit.td
t~cnucc, membro do rAoadcmio de
Mdecine R. LPINE, professeur
de
cUmf)n<'
tn'~U''a~ h t~ Fucott~ de mdecine
de
Lyon,
tnonhM
correspondant
do t'Acadcmm des sc.K'wo~.
La 7?et)t<e de mdecine a surtout,
pour objet
!a
Clinique interne,
!a
Pa(.ho!opio
g6n~ra)o,
ta
Pathologio interne,
ta
rcdiatti~nc,
!a
Pathotn~io experintenLafc,
ta
McdMmo
compare,
ta
Thcrnpf-nUqnc ~(''n<~nt!n
et la Chitnic
!)io)c~i<)uo,
ces di.
verses hrattchcs
~t~tmnt.
n ''U'e runies en un seul faisceau
pour
la
compt'tc
inteiti~enRO
des
~nc~ions
docU-tnates <'t.
prat,if)ucs.
La /~PM<c de m~J c<)''<e
pobtic,
outro tes travaux originaux, des
analyses
des
principates pubhfattuu",
dcx traductions d'o'tn'rcs
6tran~)'c'
des revues
gcno-
rales ou
critiquf's
sur tes
questions
d'nctuaUtc, dos rovuca
bibtiographiquos,
des
revues des socictcs i-avantes,
etc.
La 7?fuxe (/e wr</<'c!')tc
paratt. dopu!3
to comm~ncf'XGttt df rnn)))''o
<88i,
te 10 de
chaque mois,
funnnut. une tivraison do 5 ou 6 feu!tie'i
d'i)!t[)t'ession.
Chaque
anne se \'end
sparment.
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Ptix de rahonnf'ment annut;)
Ptis. 20 fr.
Dcpar(.Gm.cM.tse(.<'t.rm~cr.
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J CMm O L'AUOtHE ET DE LA PttStOLOtitE
~OKMALHS ET
l'ATHOLOCQUES
DE L/HOM\H-; ET DES ANIMAUX
Fondu
par
Chartes ROBIN
(t~(;{-tSSr<);
c~ntinn
par Georges
POOCHET ''i~S5.
1894); pnt)ti6 })fn'
Mathias DUVAL, membre do t'An&dutnc de ntcdccifx'. pr"fes.
ceur h la FacuU'~ 'te m~iccinc, ttvc~ le cf'ncoura do MM. tes D"
BEAURECARD,
TOURNEOX et REITERER.
Trontc'dcuxietnc anHc
(t8UO).
Ce
journ~ para!),
tous les deux
!noii<,
et contient 1* des travaux
o'~tnaMj:
sor les diver"
~njc's que comporte
son
Utrc
2"
)'<txn~e
et
i'<c~~H
dca
travaux
prcso'tpa
nnx Socif't.c~
fr;t))<;ais"s
pt
6trat~Mf'o;
3' une !'<'ft<c
des (tubH-
MUons
qni
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t'cUnngct'
sur ta
phtparL
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su.et.s q't't'tnht-ae
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o~ntyMe, !).f<)~
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~//f
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rapport.ti
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nppt~'at.x.tts
de t'.utfttomin otdeht
phy~ok'gic &)a~)'ft~'yue
~c la
tt~decu~,
ffc f<t
c/<!)')tr~tc
<'<dc
<'o/J ~'<~MC.
Les
trmxcpr~'oires anuf-cs. ~6i, t85. i8G6, i8o7, i86S, 186~, i870-7t, ~872,
i873,
~4.
f~I), 1876 et 1877, ~oot en vente au
prix
<!c ~0 (r. t'anaco et dp
3 ff. M !.t ii\r.t).o[). Les nnueea suivantes
depuis
i87S couicot 30
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