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TubeOhm

ALPHA-RAY synthtiseur virtuel analogique


Manuel de lutilisateur
!"#
TubeOhm 2012
A propos dAlpha-Ray:
Lide de lAlpha-Ray nous est venue aprs que plusieurs utilisateurs de nos instruments
nous aient demand o trouver les connaissances de base sur les synths ,virtuels" ou
,vrais" synths hardware.
Ce manuel est donc aussi un didacticiel sur les bases dun synth virtuel sappuyant sur la
synthse soustractive.
Par souci de clart, quelques explications prliminaires sur les fonctions de base :
VCO ou DCO
Le terme VCO vient des anciens circuits analogiques et signifie ,voltage controlled
oscillator" ou en franais ,oscillateur contrl en tension".
Comme au 21me sicle tout est contrl en numrique, DCO signifie ,digital controlled
oscillator".
Le ou les oscillateurs du synth sont en fait ses sources sonores, linstar des cordes
pour une guitare.
Ainsi en appuyant une touche, le VCO reoit une tension de contrle lui indiquant quelle
frquence (ou note) osciller.
Le DCO quant lui reoit une information numrique lui indiquant quelle frquence
osciller. Le rsultat en fin de compte est le mme.
Chaque VCO/DCO peut gnrer diffrentes formes dondes, telles que SNUS, DENT DE
SCE, RAMPE, CARR, TRANGLE et BRUT.
Chacune de ces formes dondes contient plus ou moins dharmoniques, et ,sonne"
diffremment.
Un VCF peut modifier plus ou moins le contenu harmonique dun signal et donc faonner
ainsi le son.
VCF/DCF
Le VCF/DCF est un des composants les plus importants dun systme de synthse.
VCF signifie ,voltage controlled filter", DCF est ainsi un filtre contrl numriquement.
Quil soit contrl par une tension ou numriquement, leffet est le mme.
Le contrle agit en fait sur la frquence de coupure.
La frquence de coupure est la frquence partir de laquelle les frquences leves sont
attnues. Nous parlons ici dun filtre LP (Low Pass, passe-bas).
La donne exprime en dB est la pente du filtre.
La pente du filtre exprime en fait lattnuation des frquences leves observe chaque
doublement de frquence (octave).
Comme le filtre peut tre command en tension et quil attnue plus ou moins de
frquences, on parle de SYNTHSE SOUSTRACTVE.
Le filtre attnue ainsi tout ou partie du contenu spectral total dun signal.
Q ou rsonance du filtre
Si la sortie du filtre est rinjecte son entre, il y a effet de couplage et le filtre finit par
auto-osciller. l peut tre utilis alors comme source de son.
Le son du filtre devient de plus en plus agressif lorsquon augmente la valeur de Q,
Lorsque lon atteint Q=1, le filtre se met auto-osciller.
VCF / VCA / P!C" AD#R
On utilise par ex. un gnrateur denveloppe F-ADSR ou un LFO pour moduler la
frquence de coupure du filtre, ceci pour agir dynamiquement sur le contenu harmonique
dun son.
La frquence de coupure du VCF est priodiquement augmente puis diminue par le
LFO.
Un gnrateur denveloppe agit sur la frquence de coupure du filtre depuis lappui dune
touche de clavier jusqu son lcher.
$e %nrateur den&eloppe ou %nrateur AD#R
Pratiquement tous les synths utilisent des gnrateurs denveloppe pour obtenir des sons
voluant dynamiquement.
Une enveloppe est compose de plusieurs segments dfinis en amplitude et temps.
Les gnrateurs denveloppe les plus courants sont les gnrateurs ADSR.
Lorsque lon appuie une touche du clavier, le gnrateur dmarre et met un temps dfini
par ATTACK (A) pour atteindre un maximum. Le maximum atteint, lenveloppe dcrot en
un temps dfini par DECAY (D) jusqu un niveau dfini par SUSTAN (S) et reste ce
niveau jusquau lcher de la touche. Ds le lcher de la touche, lenveloppe dcroit jusqu
0 en un temps dfini par RELEASE (R).
'A' dfinit le temps requis par lenveloppe pour aller de 0 son maximum.
'D' est le temps mis pour aller du maximum au niveau de SUSTAN.
'S' est le niveau de SUSTAN
'R' dfinit le temps que met le son pour sarrter une fois la touche lche.
>>ATTACK, DECAY, SUSTAN, RELEASE<<
Ces gnrateurs ADSR sont utiliss dans un synth pour diverses tches, et
gnralement lutilisateur en dispose de plusieurs.
Un gnrateur ADSR contrle la frquence de coupure du filtre
Un 2me contrle lamplitude ou volume par le biais dun VCA
Un autre gnrateur peut contrler le PWM ou la frquence des VCOs
'n VCA est un (&olta%e controlled a)plifier(* cest + dire un a)pli cont,l en
tension-
'n DCA est un a)pli contr,l nu)ri.ue)ent
P/ et P/0
PW est la largeur dimpulsion et dfinit la forme ou rapport cyclique dun signal carr dun
VCO.
PWM est la modulation de la largeur dimpulsion. La largeur dimpulsion ou rapport
cyclique peut ainsi tre modul par un LFO ou par un gnrateur ADSR.
F0 ou )odulation de fr.uence
Avec lAlpha-Ray, il est possible de moduler la frquence de VCO 1 par la frquence de
VCO 2. l en rsulte des harmoniques supplmentaires dans le signal gnr par VCO 1.
Osc #12C ou synchro des oscillateurs
A chaque fois que le signal de VCO 2 franchit 0, VCO 1 redmarre avec une phase nulle.
Ceci nest cependant possible que si la frquence de VCO1 est suprieure ou gale la
frquence de VCO 2. On dit alors que VCO 2 synchronise VCO 1.
P"A#3
Considrons par ex. le signal sinus.
Une priode complte du signal stend sur 360 degrs.
Une phase nulle ou phase 0 signifie que le signal sinusodal dmarre avec une amplitude
nulle. Le maximum positif est atteint 90 degrs, le prochain passage par 0 180 degrs,
le maximum ngatif 270 degrs, et le prochain passage par 0 360 degrs.
Si PHASE est activ, un VCO dmarre chaque appui dune touche avec une phase nulle
et une amplitude nulle.
Nous avons ainsi un dmarrage prdfini du signal.
Si PHASE est dsactiv, le VCO dmarre avec une amplitude quelconque..
Est-ce important ?

Oui, si lon souhaite un basse ,punchy", il est ncessaire davoir un dmarrage prdfini
du signal.
Mais pour les cordes, cest exactement le contraire. Comme chaque VCO dmarre
chaque fois avec une phase nulle, il peut en rsulter des claquements dans le dmarrage
du son.
Donc cordes >> PHASE dsactiv !
A2A$O4 D3!'23
Jai eu la chance il y a quelques temps de tester un vieux synth analogique.
Quest ce qui diffrencie un synth rel dun synth virtuel analogique (VA) ?
Comment se fait-il que le hardware ,sonne" diffremment du software ?
Jai remarqu cette occasion quun vieil appareil est plutt instable en terme de
frquence. Mme le comportement loctave ntait pas toujours garanti..
Je parle ici en fait de dsaccords minimaux qui provoquaient des BATTEMENTS.
Ces battements sont plutt agrables loreille.
En clair: si lon appuie une touche 10 fois conscutives, on nobtient jamais exactement la
mme frquence.
Par ex. dabord 440 Hz, puis 440,02 Hz, puis 439.99 Hz, etc.
Des combinaisons de notes joues produisent ainsi un effet de phasing ou un lger effet
de chorus.
Et ceci sans en effet spcial supplmentaire .. Voil le truc..
l est bien sr possible de simuler ceci.
Si ANALOG est activ, une faible valeur alatoire est rajoute la tension de contrle des
VCOs.
DETUNE permet de rgler lamplitude du signal alatoire rajout.
Et dun coup le son nest plus aussi strile et froid. Leffet est cependant assez subtil, et on
le peroit surtout quand on le dsactive ; de plus il dpend du son utilis.

0OD'$A!O2

La modulation est linfluence de la frquence, de lamplitude ou du contenu harmonique
dun gnrateur de son par dautres composants tels qu le LFO.
On parle de VBRATO si la frquence dun oscillateur est module, et de TRMOLO si
lamplitude , cest dire le volume, est module.
Selon la forme donde de loscillateur, par ex. un signal carr, il est possible aussi de
modifier dynamiquement son rapport cyclique par un LFO.
On parle alors de PWM ou PULSE-WDTH-MODULATON, ou modulation de largeur
dimpulsion.
$FO
Un LFO est un oscillateur trs basse frquence (low frequency oscillator).
Sa gamme de frquence est typiquement 0.01 Hz . 40 Hz.
Le LFO est utilis en gnral pour moduler dautres composants tels que VCO/DCO,
VCF/DCF et VCA/DCA.
F-AD#R
Le bouton F-ADSR dfinit lamplitude de la modulation de la frquence de coupure du filtre
par lenveloppe ADSR.
5-!RAC5
Le bouton K-Track dcale la frquence de coupure du filtre paralllement la hauteur de
la note joue. Sans leffet du K-Track, les notes hautes seraient plus attnues, la
frquence de coupure du filtre demeurant fixe.
V3$OC!1
l est possible dinfluencer la frquence de coupure du filtre ou le volume du son par la
vitesse de jeu.
Un jeu plus fort a pour effet alors de plus de frquences leves dans le contenu spectral
ou un volume du son plus fort..
VCF /
Ce bouton commute entre un filtre LP en chelle, ou un filtre LP variable dtat.
Ces filtres ,sonnent" diffremment..
P-0od 6ulation7 ou )odulation de la hauteur de note dun VCO
La frquence du VCO st contrle dynamiquement.
La source de modulation peut tre LFO 1, LFO 2 ou encore Pitch ADSR.
Le bouton P-MOD dfinit lamplitude de la modulation de frquence
Pour rappel: effet de sirne !
0odulation P/ 6P/07
Le bouton PWM dfinit lamplitude de la modulation de la largeur dimpulsion.
Chacun des 3 VCOs peut gnrer un signal carr. l est possible de moduler le rapport
cyclique de ce signal carr.
Tout dabord de manire statique par le bouton PW.
Dun point de vue technique, ceci modifie le contenu spectral du son. Un rapport cyclique
de 50% est riche en tonalit pleine , une impulsion de 10% pour 90% de pause produit
en revanche un son nasal, coloration medium.
Rponse en frquence
Rponse en frquence
Grce PWM = Modulation de largeur dimpulsion il est possible de modifier
dynamiquement le rapport cyclique par LFO 1, LFO 2 ou par lenveloppe Pitch.
LFO 1 / 2 modifient le contenu spectral des VCOs de manire cyclique, au rythme de leur
frquence.
Lenveloppe Pitch influence la largeur dimpulsion, cest dire le contenu harmonique des
signaux des VCOs.
P/ 8 Pulse /idth* lar%eur di)pulsion
Dfinit une valeur fixe du rapport cyclique du signal carr.
l est possible de moduler le rapport cyclique par PWM.
O&erdri&e 6poly7 et le filtre "P 9d:
Dun point de vue technique, les signaux des VCOs sont modifis par une courbe de
transfert non linaire. l en rsulte une distorsion de ces signaux.
Exemple: si un signal sinus est dform ou distordu, il contiendra des harmoniques
supplmentaires.
Sinus sans distorsion
Contenu harmonique
Sinus distordu
Contenu harmonique
Le signal contient plus ou moins dharmoniques selon limportance de la distorsion.
Comme par ex. une dent de scie verra aussi son contenu harmonique enrichi, celle-ci en
deviendra plus prsente et perceptible.
Le rglage optimal pour DRVE est 30..70 %. Trop de DRVE augmentera notablement la
distorsion telle que celle-ci sera perue comme dsagrable. A linverse une lgre
distorsion apporte au son une note ,crunchy" plutt agrable.
$e filtre passe-haut 9d:
Le filtre passe-haut 6dB attnue les frquences basses et influence ainsi le son.
Des rglages extrmes attnuent compltement le spectre des basses, et linstrument
gagne en prsence dans les mdiums et en amliore la perception.
En travaillant avec le filtre principal (LP) de lAlpha-Ray, nous nous sommes aperus que
les frquences basses restaient toujours damplitude constante. Simplement, le rglage de
la frquence de coupure du filtre a pour effet dagir sur le spectre des frquences leves.
Spectre du bruit ans filtre passe-haut
Rponse en frquence
Spectre du bruit avec filtre passe-haut
Rponse en frquence
Afin d0introduire une dynamique supplmentaire, le filtre passe-haut 6dB dispose dun
2me mode. Ce mode est slectionn par le bouton LNK VCF
Le mode 'LNK-VCF' couple le filtre HP (passe-haut) 6dB avec le contrle complet de la
frquence de coupure du filtre principal. Par 'complet, nous entendons cutoff, Velo, K-
Track, LFO Modulation.
Explication de termes:
$P 8 lo;pass ou passe-<as. Un filtre passe-bas laisse passer toutes les frquences
infrieures sa frquence de coupure. Les frquences suprieures sa frquence de
coupure sont attnues avec une pente de 12 ou 24 dB par octave (doublement de la
frquence).
"P 8 hi%hpass ou passe-haut. Le filtre HP laisse passer toutes les frquences
suprieures sa frquence de coupure. Les frquences infrieures sa frquence de
coupure sont attnues avec une pente de 6dB par octave
Comportement dun passe-haut
Que ralise en fait le couplage des filtres ?
Une petite rflexion: en fait le filtre HP 6dB est situ avant le filtre principal LP.
Venons-en au filtre de lAlpha-Ray.
Le filtre HP 6dB (passe-haut) a pour effet dattnuer les frquences basses.
Le filtre principal LP (passe-bas) quant lui attnue les frquences leves.
Selon le rglage de la frquence de coupure du filtre principal et du rglage du filtre HP
6 dB, il est possible dobtenir une bande passante rduite. Cette combinaison permet en
fait dobtenir un filtre passe-bande largeur de bande variable !
Un exemple simplifi:
Le filtre HP ne laisse passer que les frquences au-del de 1'000 Hz, le filtre principal
coupe partir de 5'000 Hz.
La bande passante rsultante est dans ce cas 4000 Hz (5000-1000).
Le domaine de frquences du synth se situe donc de 1000 4000 Hz.
Donc la combinaison HP plus LP donne BP (passe-bande)
Et l, attention au pige:
Si par ex. le filtre HP coupe toutes les frquences infrieures 5'000 Hz et que par ailleurs
le filtre principal LP coupe toutes les frquences suprieures 5'000 Hz, alors dans ce cas
nous nentendrons .. rien.
l devrait tre clair pourquoi.. Si le filtre HP ne laisse passer que les frquences attnues
par le filtre principal, le signal sera en fait de plus en plus faible.
Poursuivons.. Si maintenant nous synchronisons le contrle total du filtre principal au filtre
HP, nous obtenons alors un filtre passe-bande contrl par VELO, VCF ADSR sur toute la
gamme de frquences sonores.
Comme il sagit ici dun comportement de filtre passe-bande, cela signifie que les
frquences basses seront aussi filtres, selon la configuration du filtre.
l en rsulte un son plus prcis, et la modulation du filtre est mieux perue.
$FO = et >
Alpha-Ray dispose de 2 LFOs pour diverses tches de modulation.
LFO 1 et 2 disposent chacun de 11 formes dondes.
ls peuvent grce au bouton SYNC tre synchroniss au clavier pour dmarrer avec une
phase nulle.
Grce au bouton BPM, il est possible de synchroniser la frquence des LFOs lhorloge
du programme hte.
Si par ex. le programme hte est regl 120 BPM, la frquence des LFOs pourra tre
ajuste 1/16,1/8,1/4,1/2, 1, 2, 4 de lhorloge hte.
Grce M-LFO2, il est possible de moduler la frquence de LFO 1 par LFO 2.
La fonction alatoire de LFO 2 produit des valeurs alatoires gnres la frquence de
LFO 2.
Ces valeurs alatoires peuvent tre envoyes toute destination de modulation.
WAVE permet de slectionner la forme donde.
$e ?oystic@ P!C" et 0OD'$A!O2#
l y a plusieurs fonctions possibles pour le joystick de modulation, ceci pour augmenter
encore les possibilits de jeu et de modulations en temps rel.
Le Pitch (ou frquence) est attribu la direction X et affectera donc la frquence des
VCOs.
La modulation est attribue la direction Y.
La modulation de Pitch comprend son propre LFO dont la frquence est rglable par FRQ.
M-W agit sur la modulation de frquence des LFOs dans le dplacement Y du joystick.
M-W dfinit la modulation maximale lorsque la fin de course en Y est atteinte.
FX dfinit dans quelle mesure une modulation de base par le LFO est dj effectue.
La modulation des VCOs par les LFOs peut de plus tre dfinie en AFTER TOUCH.
Ceci est pris en charge par le rglage A-T.
P-W signifie Pitch-Wheel, et dfinit la transposition maximale suprieure et infrieure en
demi-tons des VCOs en direction X du joystick.
Le bouton VCF contrle la valeur de la frquence de coupure en AFTERTOUCH.
Si MF est activ, la frquence de coupure du filtre est module par le LFO et selon
lAFTERTOUCH.
Le Portamento a aussi plusieurs fonctions.
Si Portamento est activ, les notes joues sont lies avec une dure dfinie par le bouton
PORT.
Le 2me mode sappelle AUTO-PORTA et nest actif que si Alpha-Ray est en mode
monophonique. AUTO-PORTA est activ par le bouton situ directement gauche du
rglage PORT.
En mode AUTO-PORTAMENTO, les notes individuelles sont joues sans portamento.
Si en revanche une note est joue (note 2) alors que la prcdente (note 1) est toujours
active (touche maintenue appuye), alors le portamento entre en jeu et le son glissera de
la hauteur de la note 1 jusqu la hauteur de la note 2.

Le bouton MONO-POLY commute Alpha-Ray du mode polyphonique 10 voix au mode
monophonique 1 voix.

#ection des effets
La section effets comprend 4 effets distincts. Ces effets sont connects en srie la sortie
du synth.
OVERDRVE>> CHORUS>>DELAY>>REVERB
Le signal total passe dabord par un overdrive monophonique 2 tages.
Celui-ci fonctionne comme une bote de distorsion pour guitare.
DRVE 1 produit une distorsion modre, DRVE une distorsion plus prononce.
MX ajuste le coefficient de distorsion.
Le chorus 3 tages toffe le son. Si CHORUS 1 et CHORUS 2 sont simultanment
activs, alors le chorus se trouve dans un 3
me
mode.
FREQ ajuste la modulation du chorus et MX mixe la sortie du chorus avec le son original.
Delay peut fonctionner soit en mode normal, soit en mode R-L (effet delay stro).
BPM-SYNC permet de synchroniser les temps de delay au tempo du programme hte.
Les rglages DELAY et FEEDBACK ajustent respectivement les temps du delay et le
feedback (rinjection). MX mixe la sortie du delay avec le son original.
Puis finalement le signal passe par une rverb.
Afin de disposer de possibilits sonores supplmentaires, il est possible de configurer la
rverb en un genre dcho avec lequel il est possible de percevoir clairement toutes les
rflexions individuelles.
Ceci dpend du rglage des diffrents paramtres.
SZE dfinit le pre-dlai, et rajoute au signal rverbr un dlai propre.
Celui-ci se nomme PREDELAY.
ROOM dfinit la taille de la salle, DECAY le temps total dextinction de la rverb.
FEEDBACK et DFFUSON agissent sur la densit de la rverb.
PRE_DMP et DMP sont 2 filtres passe-bas. PRE_DMP est situ en amont de la rverb,
DMP en aval.
Les 2 filtres ont pour effet dattnuer les frquences leves de la rverb.
l est possible ainsi de raliser leffet ,ft dessence".
0D $3AR2
Pratiquement tous les rglages de lAlpha-Ray peuvent tre tlcommands par des
rglages hardware !
Un clic droit sur un rglage ouvre un menu doptions.
Si lon slectionne MD-LEARN le rglage concern de lAlpha-Ray attend des donnes
MD envoyes par le contrleur MD hardware.
l suffit alors simplement de tourner le bouton hardware, normalement les donnes MD
CC sont mises, le bouton software ragit.
Alpha-Ray reoit toutes les donnes, y compris les donnes du clavier, sur le canal 1 !
PA!C" et :A25 ainsi .ue #AV3 et $OAD
On dsigne par patch chaque programme de son individuel. Tous les rglages individuels
dun son sont sauvegards dans un patch.
Le suffixe du fichier est ***. FXP
'P' pour Program.
On dsigne par bank une banque de 128 sons ou patchs.
Le suffixe du fichier est ***.FXB
'B' pour Bank.
La dmarche suivante permet de sauvegarder ses propres sons:
1: le son devra avoir son propre nom afin de pouvoir tre retrouv plus tard.
2: il devra tre sauvegard dans un rpertoire.
Le nom:
Un clic gauche sur le champ du nom en change la couleur et permet la saisie du nom du
patch dans le champ.
Ainsi il faut toujours commencer par saisir le nom du son dans la fentre.
SAVE -PATCH permet au slectionneur de fichier de reprendre ce nom, et de sauvegarder
le fichier en 1 clic.
l est recommand de crer son propre rpertoire pour ses propres sons.
Par ex. 'Alpha-Ray-mes-sons'.
LOAD permet de charger un son pralablement sauvegard.
COPY permet de copier un son dune position de la banque une autre.
Par ex. Copie de la position 1 la position 55 .
#AV3 $OAD :A25
Une banque complte est un fichier comprenant 128 sons individuels.
Si une banque est charge dans Alpha-Ray, celui-ci dispose alors des 128 sons de la
banque.
l est possible de sauvegarder et de charger sa propre banque.
Cration dune banque:
Tout dabord on a besoin de patchs . Le plus possible !
Si on a cr 128 propres sons, il sera possible de les saisir dans une propre banque de
sons.
Tous les patchs sont nomms avec un nom vocateur et sont rassembls dans un
rpertoire. A prsent, un peu de travail manuel est ncessaire..
Tout dabord, par scurit, la banque de sons courante est sauvegarder dans un
rpertoire de son choix. Par ex.:
c:\TubeOhm\Alpha-Ray\Bank\
Puis on slectionne Patch 1 et on charge son propre patch en position 1. Puis on
slectionne Patch 2 et on charge un autre propre patch en position 2, etc.. jusqu ce que
les 128 positions soient occupes par ses propres patchs !
l suffit ensuite de sauvegarder par SAVE BANK la banque complte avec un propre nom,
par ex. : MY-FRST BANK.FXB
Et cest tout..
3ncore un tuyau:
En maintenant appuye la touche Ctrl du clavier du PC tout en cliquant un rglage de
Alpha-Ray, il devient possible dajuster ce rglage avec plus de prcision.
$e slectionneur de patchs:
Un clic gauche sur le champ suprieur (point rouge) ouvre le slectionneur de patchs.
Celui-ci affiche alors la liste de tous les patchs de la banque courante.

l est ainsi facile daccder directement un patch particulier.
Un clic direct sur un patch a pour effet de charger celui-ci immdiatement.
Voil, cest tout, bon amusement avec Alpha-Ray !
$e )ot de la fin:
Alpha-Ray, le synth en tant que tel, est un freeware. Tous les sons peuvent tre utiliss
sans restriction.
Cependant le dverrouillage de la section deffets cote 4.95 C.
Nous pensons que cest un prix trs doux pour un tel instrument.
Nous vivons de la vente de nos instruments, et cest pas vident en soi..
Ces 4.95 C sont, si vous le souhaitez, votre contribution de sorte que nous puissions
poursuivre le dveloppement, et nous le comprenons comme un ,Merci" de votre part.
Nous vous souhaitons beaucoup de plaisir avec cet instrument !
TubeOhm
09.01.2012