Vous êtes sur la page 1sur 3

Maryse Benzi et ses lves La Bruyre, Les Caractres : VIII DC, IX, DG

Fiche de rvisions : que retenir ? (docuent !ait " #artir des #ro#ositions d$%ves & #rcisions du #ro!esseur'
(r!ace
)*+*
Je rends au public ce quil ma prt ; jai emprunt de lui la matire de cet ouvrage.
On ne doit parler, on ne doit crire que pour linstruction.
(le) plan que je me suis ait d! peindre les "ommes en ,nra% (pas seulement les hommes de son temps)
(recherche non) sa propre satisaction (mais) lutilit de plusieurs (il met donc son art au service des autres hommes)
et (le) #le de la vrit
(montrer) les !o%ies des "ommes
Chapitre VIII : De la cour = #einture des courtisans du sic%e du roi Louis XIV, seconde oiti du XVIIe, Le Louvre et %e
Ch-teau de Versai%%es
DC 1 e chapitre s!ouvre sur un (./.D0X1 "rappant # $e reproc"e (%) le plus honora2%e que lon puisse aire & un
"omme $ c!est de ne pas conna%tre la cour$ cad de ne pas se soumettre & ses usa'es$ ce (ui est pour B le si'ne de
toutes les vertus # ainsi$ le ton du chapitre est donn d!em)le et l!on comprend aussit*t la vise criti(ue de l!auteur +
e sens est clair (uoi(ue implicite # %e courtisan est %a soe de tous %es vices ou !o%ies
DC , -our asseoir son pouvoir de monar(ue a)solu$ ouis ./0 a amen peu & peu les plus 'rands noms de 1rance$ les
no)les les plus puissants du royaume & "r(uenter la cour$ il a su les asservir en leur donnant ou en leur promettant des
titres et des terres2 3ussi$ au re'ard de la toute4puissance du roi$ %es ,rands 3es y sont #etits. .45I56171
DC 5 8n a##rentissa,e sa%utaire, ncessaire # 'l aut quun "onnte "omme ait t(t de la cour )
DC 16 L$a2sence " %a cour de toutes %es qua%its de c9ur est renduepar la C0:(./.I704 # $a cour est comme un diice
de marbre%elle est compose d"ommes ort durs mais (=(uoi(ue) ort polis 2 a courtoisie est un autre asque
dissimulant dsintr7t
1
total et insensi)ilit2 3 noter ici les ;18X 78/ L1 D08BL1 7147 D17 :057 durs et polis 2
DC 18 La vanit, %$intr3t et %e ,o<t du #ouvoir nent %es hoes (pas seulement les courtisans) # $es "ommes veulent
tre esc%aves quelque part et puiser l& de quoi doiner ailleurs%vrais sin,es de %a royaut (cad en province$
devant tous ceu9 (ui ne sont pas alls ou ne peuvent aller & la cour du roi de 1rance)2 !.45I56171 esclaves :
dominer met clairement en lumire le drisoire de ces am)itions2
DC 1; /l su""it (ue le roi paraisse pour (ue %e visa,e de tous les courtisans s$en%aidisse, s$avi%isse et pour (ue tous perdent
aussit*t l!or'ueil dont ils acca)laient par"ois leur entoura'e # $es gens iers et superbes (=or'ueilleu9) sont les plus
daits !.45I56171 "iers$ super)es : d"aits
DC 1< La cour #ervertit %es hoes # c" la C6851 intressante de ce caractre # %leur naturel, qui est moins
mauvais
DC 15 Cion et C%itandre = %es courtisans sans i#ortance ni #ouvoir # ils se prtendent responsa)les l!un des a""aires de
terre$ l!autre des a""aires maritimes$ se croient seuls c"args des aaires de tout l*tat mais leur mouvement
perptuel$ leur course prcipite $ lon'uement et plaisamment dcrite par l!auteur$ ne recouvrent (ue le vide # leur
emploi si srieu+ est d!7tre vus et revus $ et s!ils sem)lent instruits & ond $ ils ne le sont (ue des nouvelles
indirentes $ cad sans aucune importance$ insi'ni"iantes2 !.45I56171 illustre )ien ici ce vide2
DC 15 Le r3ve de tous %es courtisans est de devenir les ,atellites de Jupiter # :15.(60/1 emprunte & l!astronomie
ainsi (u!& la mytholo'ie et chre & ouis ./0 # celui4ci ne se d'uisait4il pas$ lors des divertissements somptueu9
donns & 0ersailles en son honneur (avec comme ma%tres d!=uvre ully$ Molire>)$ en ?oi4@oleil$ en dieu 3pollon A
DC 88 La vie du courtisan # une course #er#tue%%e r'le par l!intr3t
DC ;8 :3e %es hoes d$1,%ise$ contrairement au9 principes de la reli'ion et des Bvan'iles$ se lancent dans cette course
perdue au9 honneurs terrestres # Le !au> hoe de re%i,ion # %$a22 5honas$ avide de devenir v3que et de voir sa
poitrine en"in orne de la croi+ dor en arrive & se convaincre (ue la cour ne reconna%t pas son mrite 2 Comm
un Dour v7(ue$ il ne r7ve plus alors (ue de devenir archev3que# oE sont les valeurs chrtiennes 4 humilit$ pauvret$
renoncement 4 dont il "ait sans doute lon'uement l!apolo'ie devant ses "idles durant ses sermons A Comme
:no#hi%e $ il masque toute lanne, quoique & visage dcouvert 2 -eu tendre envers l!B'lise$ a Bruyre crit dans
le chapitre .0 des Caractres$ De la Chaire$ (ue lorateur c"erc"e par ses discours un vc" 2
DC F6 Goli e9emple de C6851 # -ous tes "omme de bien (%) vous tes perdu
DC F; .rton = %e courtisan rus qui russit # cet ha)ile et !au> odeste parvient & "aire illusion & autrui # aprs avoir
dploy maintes intri'ues (12pl2 = com)inaisons secrtes et compli(ues) pour o)tenir du prince un poste haut plac$ il
a l!ha)ilet de se retirer sur ses terres$ attendant (u!on le rappelle & la cour$ et tous en arrivent alors & croire & son
a)sence d!am)ition et & son dsintressement2 es yeu9$ pourtant e9ercs$ des courtisans se laissent prendre & son Deu H
DC FF L$chec de ses intri,ues re#%it %e courtisan de honte mais a Bruyre ramne chacun & une Duste vision des
choses # .uelle plus grande "onte ! a/t/il 0 dtre reus dun poste que lon mrite, ou d! tre plac sans le
mriter 1 !3CI/IJB@B a pour "onction ici de montrer l!envers de la ralit et des "au94sem)lants2
DC FK :no#hi%e = %e courtisan ty#ique car hy#ocrite et !au> masque toute lanne, quoique & visage dcouvert # il
porte un mas(ue toute l!anne$ au sens a)strait du terme naturellement car$ pour russir & la cour$ il "aut sans cesse
cacher ce (ue l!on est$ ses penses$ ses am)itions$ ses sentiments> !.45I56171 montre )ien ici l!opposition entre
%$3tre, %$essence : %$a##arence (ui$ seule$ prvaut2
DC ,K Le nouveau inistre se voit na%tre en une nuit d!inno2ra2%es ais et #arents$ (ui peut47tre ne le saluaient pas la
veille2 I451/(1LL.5I04 I4DIG411, 71V1/1 D1 L$.8518/ .8X 67 D1 L. C08/ # 2s vains et dvous & la ortune,
ades courtisans, parlie#/vous ainsi il ! a "uit jours 1
DC ,5 (%ancus, un ,rand qui vient de ourir : savait4il (u!aussit*t aprs sa ort$ tous ceu9 (ui le courtisaient$ au d3ner
1
Le dsintrt = dfaut, = absence dintrt envers un tre ou une chose ; le dsintressement = qualit qui porte accomplir un
acte sans vouloir en tirer un profit personnel. A la cour, nul nest dsintress et quasi tous se dsintressent des autres.
comme au souper$ (ui )rLlaient de rapporter & tous l!honneur d!avoir convers avec lui$ 4lancus me demandait% Je
disais & 4lancus% (. 4051/ ICI L17 DI7C08/7 /.((0/517 .8 75?L1 DI/1C5' $ s!empresseraient aussit*t d!atta(uer
sa rputation$ de dcrie(r) sa conduite $ de dni'rer sa personne A (dcrier ((= atta(uer sa rputation + dni'rer =
atta(uer (( en niant ses (ualits$ en dire du mal)
DC M; La cour = un #ays qui i,nore %e 2onheur # 'l ! a un pa!s o5 les joies sont visibles, mais ausses, et les c"agrins
rels, mais cac"s :15.(60/1 D1 L. C045/11 15/.4G1/1
DC MF :15.(60/1 FIL11 D8 ;18 D$1C61C7 # $a vie de la cour est un jeu srieu+, mlancolique, qui applique 0 il aut
arranger ses pices et ses batteries, avoir un dessein, le suivre, parer celui de son adversaire, "asarder quelqueois, et
jouer de caprice
DC MM 4@@ que %a dis,r-ce n$a #as instruit ou)lie vite$ une "ois la "aveur retrouve$ les moments de lucidit terri)le vcus
durant sa dis'rNce$ la conscience (u!il a eue alors d!avoir ,-ch trente ans de son e>istence en mille petitesses >
"umiliations > "ontes & courtiser les co%osses de #uissance qu(il) ne vo!ait bien qu& orce de %ever %a t3te 2
DC MK es c"imres de la cour sont si puissantes (u!elles pourchassent m7me Xanti##e dans ses r3ves, la nuit$ au "ond de
sa province et pour un .antippe (ui a eu la chance de voir ses r3ves se ra%iser et de devenir un "avori du prince$ (ue
de 4@@ conna%tront l!indi""rence des 'rands ou la dis'rNce H
DC <1 Le r3ve u%tie # assister au lever du ?oi4@oleil
DC AB :15.(60/1 FIL11 D8 (.?7 15/.4G1/, I4C0448: $on parle dune rgion% & plus don#e cents lieues de mer des
'roquois
6
et des 2urons
7
2 /e%ire ce C caractre D # scne de la messe dans la chapelle royale & 0ersailles oE tout est
invers# les 'rands tournent le dos au prtre et au+ saints m!stres et leurs visa'es sont levs vers le roi 2 La
!oi$ pour )eaucoup des courtisans et puissants$ est une !oi de convention, inauthentique, et %eur seu%e re%i,ion est
ce%%e de %$intr3t #ersonne% E
DCK64K14
K84 K;
La #aro%e = autant de 2%essures in!%i,es #ar %es ots d$es#rit au> d#ens des autres
La #aro%e = asques inauthentiques# des 8 p"rases toutes aites que lon prend comme dans un magasin )
La #aro%e = tro#e autrui et soiF3e
L$a2sence de #aro%e 3e est tro#erie# ils plaisent & orce de se taire %si vs les enonce#, vs rencontre# le tu
(le tu" = pierre poreuse$ pleine de trous$ de vide$ et non dense et lourde$ de matire$ de sens$ d!humanit)
DC 5; .ristide %e !avori d$un oent ne conservera la aveur des grands (ue pendant le temps quils auront besoin
(de lui)
DC 5M 7traton, %e courtisan n sous deu> toi%es # celles du malheur et du )onheur$ de la 'rNce et de la dis'rNce$ de l!lo'e et
du )lNme (ui sont 'alement "au92
DC ++ :ta#hore !i%e du 561G5/1 D8 :04D1 omniprsente ds le chapitre mais lon'uement dveloppe dans cette
r"le9ion remar(ua)le datant de la ,
e
dition # " re%ire a2so%uent " haute voi> # 9ans cent ans (%) ce sera le
mme t"(tre et les mmes dcorations, ce ne seront plus les mmes acteurs . # la vie = une comdie $ la cour (ou
les plateau9 de tlvision auDourd!hui) = la scne d!un thNtre )ou""on et triste$ les courtisans et les hommes en
'nral = des personnages de comdie $ des acteurs au9 mmes r:les $ ternels et pitoya)lement identi(ues # les
Cimons et Clitandres$ Ihonas$ Mnophiles$ les nouveau9 ministres et -lancus$ COO et .antippes$ 3ristides et
@tratons>
DC 161 Dernire dition : la cour (%) gurit de la cour )
(reire dition (a#rs %a #rcdente, ce qui est vou%u #ar LB, r!%e>ion qui c%Hture %e cha#itre et !ait cho " son
ouverture' # ;n esprit sain puise & la cour le go<t de la solitude et de la retraite 2
Chapitre IX : Des grands = peinture des puissants de la cour du roi ouis ./0
DP 1 $a prvention du peuple en aveur des grands est si aveu,%e (%) que, sils savisaient dtre bons, cela irait &
l$ido%-trie (ils ne sont donc pas )ons H)
DP 8 Ce (ue B rprouve ou mprise chez les 5ha,nes # vices$ "ai)lesse$ corruption
Ce (ue B attend d!un 'rand # (u!il soit sage, temprant (= modr), modeste, civil (=courtois), gnreu+,
reconnaissant, laborieu+ (= quil >uvre pour le bien public et la nation) et (u!il donne le+emple
DP , les grands sont entours, salus, respects ; les petits entourent, saluent, se prosternent ; et tous sont contents # un
qui%i2re socia% A certes$ mais )as sur l!aveu'lement2
DP <$ K$ 11 Cynise hont, in,ratitude, a2sence de discerneent :
'l est vieu+ et us, dit un grand ; il sest crev & me suivre 0 quen aire 1
(hi%anthe, %$hoe de rite ("idlit$ attachement) n!est pas considr par son ma%tre2
Qn prince perd4il l!un de ses meilleurs serviteurs A # il saura se consoler du grand et de le+cellent par le
mdiocre
DP 18 6irarchie se%on LB entre %es ,rands I %es ,ens d$es#rit I %es ,ens de 2ien #
Les ,rands ddaignent les gens desprit qui nont que de lesprit (de l!intelli'ence et non des titres) + %es ,ens
d$es#rit mprisent les grands qui nont que de la grandeur ('randeur matrielle et non spirituelle # des titres$ des
richesses$ de la puissance)2 Les ,ens de 2ien plaignent les uns et les autres, qui ont ou de la grandeur ou de lesprit,
sans nulle vertu
DP 1F Le courtisan Luci%e a us sa vie & se aire supporter par quelques grands
DP 1, 5ho#hi%e : assoi!! de #ouvoir et (ui veut gouverner les grands
DP 1K La trio#he et %a chaJne ininterro#ue du #ris # les -rinces mprisent les 'rands$ (ui mprisent les courtisans$
(ui mprisent le peuple2
DP 15 481 L$i%%usion sur soi # $es grands croient seuls tre paraits sils pouvaient conna3tre leurs subalternes et se
2
Les Iroquois : Indiens dAmrique du Nord
3
Les Hurons : Indiens du Canada
conna3tre eu+/mmes, ils auraient "onte de primer
7tri%it des ,rands : qu$ontFi%s donc %,u " %$huanit ? # ce quil ! a jamais eu de mieu+ pens, de mieu+ dit, de
mieu+ crit (%) ne nous est pas toujours venu de leur onds
DP 86 5%#hon, %e ,rand inaccessi2%e pr"re la compa'nie d!un Dave (son homme de con"iance (ui sait le "latter et
l!aduler) & celle d!un 7ocrate (0e av2GC 4 cad le philosophe$ l!homme sa'e) ou d!un .ristide (0/e$ 0e av2GC$ 'nral 4
cad l!homme politi(ue int're$ le Duste)
DP 88 4 F6 8ne socit c%ate, orce%e, divise car nul n!assume les responsa)ilits de son tat et tous s!entredchirent
$es petits se "a?ssent (%) lorsquils se nuisent (%). $es grands sont odieu+ au+ petits% )
DP 8; Ce C caractre D est entireent centr sur %$onoastique (= la science des noms propres) # les noms (ue les 'rands
se donnent sont le re"let de %eur ccit sur eu94m7mes # noms de 'rands hommes$ @nnibal, Asar$ de preu9 chevaliers
du M43$ Benaud$ de hros de la mytholo'ie$ 2ector, @c"ille, 2ercule$ de dieu9$ 4"bus, Jupiter, -nus%
(the rcurrent de %a ccit # du peuple sur les 'rands$ des 'rands sur eu94m7mes)2
DP 8F Leur i,norance tota%e ( sur tout # les a""aires pu)li(ues$ leurs propres a""aires$ l!conomie>) les grands
ngligent de rien conna3tre%ils se louent eu+/mmes de cette ignorance
DP 8, % un grand ne veut !aire aucun 2ien, et est ca#a2%e de ,rands au> (>) $e peuple na gure desprit, et %es
,rands n$ont #oint d$-e ; celui/l& a un bon ond, et na point de de"ors ; ceu+/ci nont que des de"ors et dune
simple supericie. FautFi% o#ter ? ;e ne 2a%ance #as : Ke veu> 3tre #eu#%e
(attention & la polysmie du mot peuple = je veu+ tre peuple = ici # De ne veu9 en rien ressem)ler au9 'rands$
au9 puissants)
DP 85 B prend ici de la distance et %ar,it son #ro#os " %$3tre huain en ,nra% # les princes ressemblent au+ "ommes ;
ils songent & eu+/mmes (%) cela est naturel
DP ;8 :15.(60/1 5/17 F0/51 15 78/(/14.451 # les 'rands ressem)lent & ces !i,ures de carton (ui ornaient les "eu9
d!arti"ice et "inissaient )rLls # eu9 aussi tombent, et par leur c"ute deviennent traitables, mais inutiles
DP ;M I451/(1LL.5I04 VIG08/1871 15 5850I1:145 # Iu es 'rand$ tu espuisant # ce n!est pas assez$ "ais (ue De t!estime
DP F, .ristarque : une 2ont de !aLade # "ait clamer haut et "ort ses )onnes actions sur la place pu)li(ue pour accro%tre sa
popularit
DP FK 5ho,nis, su#er!icie% et hy#ocrite
-romet son aide et ne l!accorde Damais
DP F5 (a#hi%eMun (a#hi%eMdes (a#hi%es = %es ,rands # hautains$ mais a une ausse grandeur qui labaisse
:15.(60/1 D8 561G5/1 D8 :04D1 # les -amphiles$ les 'rands sont de vrais personnages de comdie, des
Cloridors
D
, des Eondoris
DP ,; Les ,rands sont #etits :
tous mprisent le peuple, et ils sont peuple
DP ,F Les ,rands sont ,ouverns #ar %eurs sentients du oent et non par la raison
DP ,M Conc%usion (./.D0X.L1 du cha#itre IX : $on doit se taire sur %es #uissants ; il ! a presque toujours de la
latterie & en dire du bien ; il ! a du #ri% & en dire du mal pendant quils vivent, et de l(c"et quand ils sont morts
Cette r"le9ion "inale nous rappelle aussi le coura'e de B & rendre pu)li(ues$ comme il a os le "aire$ ses r"le9ions
sur les puissants de son temps2 Fi,ure de (/151/I5I04 : consei%%e de se taire tout en #ar%ant
La socit de %$.ncien /,ie (avant %a /vo%ution' #
es no)les de la cour : no)les de province
es no)les de haute no)lesse : no)les de petite no)lesse
:
:
:
:
:
:
:
:
4
Floridor, directeur du thtre de lHtel de Bourgogne, Mondory, clbre comdien.