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Les Djinns (Hugo)

Les Djinns sont des esprits de la culture Mahomtane. Ces esprits sont de deux sortes: bons ou
mauvais. Pour Hugo: esprits malins, mauvais -->instance divine malfique.
Fin 1829: Les Orientales. Hugo jeune auteur (1802); il vient depuis une anne de faire un putsch :
il a pris le devant de la scne romantique, devant Nodier (ds son salon, il regroupait l'lite
romantique dont Hugo est devenu le chef de file).
Dans Les Orientales, Hugo va dfinir la posie avec la question de la contrainte et de la libert.
Le pote dfinit finalement Les Orientales comme notre dclin assimil un coucher de soleil. Il
a voulu regarder l'Orient, car c'est la seule faon de comprendre le dclin de l'occident. -->les
orientales, c'est la cathdrale (gothique, romantique) transpos dans l'Orient. (De plus, l'Orient
devient la mode cette poque). Les Orientales, ce sont aussi la Grce et la Turquie. Le grand
mythe du pote romantique se passe en Orient. [L'extrme Orient (Chine) n'entre pas ds la culture
de l'orient].
Hugo crit des pomes dont les structures proviennent de Malaisie (Pantoum malias). Il va
abandonner toute forme contrainte, et va adopter des formes fixes orientales. Ce pome apparat
dans un espace descriptif, pisodique, relatant l'arrive (passage et dpart) d'esprits malins. Ainsi,
le pote met en place un effet, une pulsion scopique, en organisant le premier calligramme du
XIXme sicle. Or ce calligramme s'organise comme un "voyage cinmatographique"
(organisation spatiale perspectiviste). Cette forme correspond une perception sonore.
I- Vision apocalyptique
1) L'enfer selon Hugo
Hugo serait le Dante de l'Enfer (enfer chrtien) et enfer Mahomtien--> son but serait de
faire coexister le monde chrtien et mahomtant.
Le titre est une double nigme; qu'est-ce qu'un Djinn? Le pome se prsente comme une forme
monstrueuse. Par ailleurs, pour ceux qui connaissent ce terme, les Djinns peuvent tre des
adjuvants (ils ne sont pas entirement ngatifs). [enfer comment de la part d'un chrtien:
collusion entre deux cultures--> cre un effet d'attente].
2) Perte du monde
Cet enfer est conu sur la question de l'Apocalypse (vision de la fin du monde -->lexique du
sommeil auquel s'allie un lexique religieux, un entrelacement de rfrences mahomtanes et
chrtiennes). Cet Apocalypse entraine une ambigit, car elle est construite comme un ouragan
verbal. Cette tempte se met en place sur des lois mtriques: jeux d'allitrations et d'assonances
("s", "f", "c", "p", "b"). Il y a un effet de motivation extrme: l'hypotypose (c'est une figure de
rhtorique qui consiste peindre avec des effets stylistiques la scne dont on parle). V. Hugo met
l'endroit des coupes (csures) des mots qu'on ne peut pas mettre cet endroit.
3) Perte de l'Occident
Les Djinns mettent mal l'Occident; il y a une animalisation des esprits. C'est au moment o il y

a le plus de violence que tous les effets se concentrent. On a alors un effet de ralentissement,
d'enjambement, qui donne une continuit, un lien... C'est la notion de "cri" qui motive tout le
pome: "Cris de l'enfer! voix qui hurle et qui pleure": prsence d'un hiatus "qui hurle"; cela donne
un son disharmonique dans la langue franaise: Hugo le place en plus la csure pour le rendre
plus important. On est dans la saturation; c'est un effet global de cacophonie.
II- La conception d'un calligramme.
--> question du calligramme sonore et visuel
1) Le calligramme visuel
Il dessine ce dont il parle. La vision centrale du pome est encadre de vision de paix (masse
volumtrique); c'est une forme de hiatus qui se met en place. Il s'articule de la vision d'horreur
des cris de l'enfer. C'est une isotopie (= mouvement de rapprochement, de proximit et
d'loignement). Le calligramme met en place une forme d'analogie entre les sens et le fond. On a
la prsence de calembours: "le vers, forme optique de la pense" (optique fait penser au verre). Le
vers est capable par lui-mme de rendre plus intelligible la pense (image de la loupe).
2) Le calligramme sonore
Ce que le vers rend visible, c'est l'adquation du fond et de la forme: on a des effets de violences
sonores, des dsarticulations qui viennent se loger au moment mme o le pote parle de la crise.
Si tout discours est motiv, cela rend compte d'une vrit. Hugo met en place travers
l'hypotypose (effets sonores et visuels) un cataclysme--> c'est un traitement sonore motiv par
progression et rgression des quantits mtriques: rarfaction de la matire sonore. Ce jeu sonore
est doubl par l'isotopie et par l'intensit de l'nonciation (il met en scne la faon dont il vit la
scne): les points de suspension servent par exemple mimer dans l'espace intrieur du lecteur
ces effets de dynamiques qui crent une analogie dans un mouvement de perspective (crescendo
et decrescendo).
III- Rflexion sur la question mtapotique.
Exotisme de faade: le pote joint cela une rflexion tout fait occidentale. Quand on
regarde le pome, le soleil, qui est l'orient, passe au znith, puis se couche l'occident. Sauf
qu'entre le lev et le couch du soleil, il s'est pass un vnement. La violence occidentale dtruit.