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Le Portique

23-24 (2009)
Animalit
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David Banon
Le statut de lanimal dans la tradition
juive
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David Banon, Le statut de lanimal dans la tradition juive, Le Portique [En ligne], 23-24|2009, document 9, mis
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Le statut de lanimal dans la tradition juive 2
Le Portique, 23-24 | 2009
David Banon
Le statut de lanimal dans la tradition juive
1 Au sixime jour de la cration du monde, son terme donc, Dieu cre Adam: ltre humain.
Un tre limage et la ressemblance de Dieu, dot dun souffle de vie et dou de parole.
Cest prcisment pour cela que la tradition rabbinique le considre comme le fleuron de la
cration: nzer habria, lexception parmi tous les tres crs. Cette exceptionnalit se traduit
par le fait quil doit remplir la terre et la conqurir, dominer/ourdou les poissons de la mer,
les oiseaux du ciel et tous les animaux qui se meuvent sur la terre. (Gn 1, 28) premire
lecture, cette injonction semble donner licence ltre humain de soumettre les cratures sans
se soucier de quelque faon que ce soit des espces infrieures poissons, oiseaux et animaux.
Cependant Rabbi Hanina enseigne: Si lhumain est mritant, quil domine: ourdou, sil ne
lest pas, quil soit abaiss: yradou. Rabbi Yaacov de Kfar Hanin ajoute: que celui qui est
notre image selon notre ressemblance domine mais celui qui ne lest pas soit abaiss
1
.
Cest dire aussi quune telle exception doit se penser sous le rgime de la responsabilit envers
la cration et non comme ce qui autorise les comportements tyranniques. Que lhumain doit
protger les espces cres avant lui sous peine de se voir rabaiss de son pidestal. Ltre
humain est le dernier cr mais le premier responsable. Ou exprim selon les mots de Rabbi
Nahman:Il est mentionn en dernier pour les crations et en premier pour les sanctions
2
.
2 Ds lors, lon se demandera comment se dcline cette responsabilit. Quelle place lanimal
occupe-t-il dans lconomie de la cration? Quel sens donner aux nombreuses prescriptions
le concernant ? Et cette certitude dune solidarit de condition entre lhomme et la bte,
ainsi quil est dit: Lhomme ne se perptue pas dans sa splendeur, semblable lanimal, il
a une fin
3
. De quel enseignement la confrontation aux btes est-elle porteuse? Et plus que
tout, comment concilier cette responsabilit envers les animaux avec des pratiques qui, tels
les sacrifices, semblent faire peu de cas de leur souffrance et de leur impuissance se porter
secours? Comment penser que lanimal doive tre offert en holocauste et que cette immolation
permette lexpiation des fautes de ltre humain? Car comme le dit avec force Rabbi Mani:
Si lhomme a faut, en quoi lanimal est-il concern?
4
Le sens de la responsabilit
3 Commenons donc par la responsabilit. Lon sait que No a trouv grce aux yeux de
Dieu (Gn 6, 8). lcole de Rabbi Ychmal, on enseignait que No navait aucun mrite
du point de vue de la stricte justice dtre sauv. Il a tout simplement bnfici de la grce
divine
5
. Cependant, il ne lui vint mme pas lesprit dintercder auprs de Dieu pour ses
contemporains. Il se sauva seul ou plus prcisment avec ses proches. Comment comprendre,
ds lors, quune humanit nouvelle commence avec No? Cest quil a sauvegard toutes les
espces cres en construisant larche. De surcrot, il a dcouvert le sens du pour lautre dans
larche, en prenant soin des animaux. No gmissait en crachant du sang de la peine que
lui imposait les soins donner aux btes domestiques et sauvages. Un jour quil avait tard
apporter sa pture au lion, celui-ci la griff avec sa patte
6
. En prenant en charge des cratures
qui ne savent mme pas en formuler explicitement la demande, en les soignant, en anticipant
leurs besoins et surtout en les nourrissant
7
, No a dcouvert le sens de la responsabilit, du
pour lautre. Selon le Midrach
8
, il a trs peu dormi au cours de lanne quil a pass dans
larche avec les animaux. Il y avait en effet des animaux qui mangeaient la premire heure
du jour, dautres la seconde, dautres encore la troisime; certains au premier tiers de la
nuit, au milieu ou la fin de la nuit. Et il servait chacun sa pture habituelle. No a donc
pris conscience, grce aux soins prodigus aux animaux dans larche, que le sens ultime de
lhumain rside dans la responsabilit.
4 Responsabilit envers lensemble des espces de la cration que lui enseigne, dautre part,
le corbeau. Le rcit biblique nonce : Et il a renvoy le corbeau. Et il sortait, sortait et
sen retournait (Gn 8, 7). Commentaire de Rech Laquich : Le corbeau adressa No
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une rponse irrfutable : tchouva nitsahat. Il lui dit : Ton Matre me hait, et toi aussi
tu me hais. Ton Matre me hait, puisquil a ordonn demmener sept couples danimaux
purs et deux seulement danimaux impurs. Et toi aussi tu me hais, car tu laisses en paix les
espces qui sont reprsentes sept fois et tu envoies dehors un animal dont lespce nest
reprsente que deux fois. Si lange qui prside la chaleur ou au froid me frappe, est-ce que
le monde ne risque pas de se trouver priv dune espce?
9
Rponse irrfutable ou, selon
certains, spcieuse mais qui prouve nanmoins que toutes les espces ont un droit gal la
vie et entendent le faire respecter. Cest cette responsabilit infinie envers les espces dites
infrieures qui pousse les Sages du Talmud ajouter une prescription aux six lois noachiques
10
dj formules pour servir de rfrence lhumanit pr-diluvienne. Qui a t radique
parce quelle na pas appliqu ces commandements. Lhumanit post-diluvienne est invite
observer ces commandements qui consistent en 1) lobligation ddicter des lois (dinin) qui
doivent rgir la vie en socit ou, selon dautres, dtablir des cours de justice et de nommer
des magistrats (dayanim) chargs darbitrer les conflits; 2) linterdiction du blasphme; 3)
de lidoltrie; 4) de linceste ou des unions illicites; 5) du vol avec violence ou brigandage;
7) de la consommation dun membre retranch dun animal vivant
11
. On constate que,
mis part le premier commandement qui est formul positivement, les six autres le sont
ngativement. Si lon passe dune classification thologico-rituelle une formulation thico-
politique, on distingue trois grandes ides rectrices dans cet ensemble de lois: a) lexercice de
la justice ou lorganisation politique de la cit [lois, magistrats, institutions]. La loi de base ou
la base de la loi consiste dans linstauration de la fonction judiciaire. Elle se soutiendrait de la
reconnaissance du dsaccord ou de linterprtation, par linauguration dun arbitrage institu.
Lesprit de la loi consisterait dans linstitution de sujets de droit. La loi doit rgler, rguler,
rgir la vie en socit. L o rgnait la drgulation sinstaure la rgulation. Cest lembryon
de ce qui sera dsign plus tard comme tat de droit. b) La reconnaissance du Dieu-Un et de
lunicit dAdam: lhumain tant cr limage de qui na pas dimage. On comprend ds
lors que quiconque blasphme ou se construit une effigie nie et la singularit de lhumain et
celle de Dieu [do interdiction du blasphme et de lidoltrie]. c) La domination des pulsions
naturelles en ltre humain [inceste, meurtre, brigandage, cruaut]. Ce sous-ensemble tente de
juguler les bas instincts de lhumain, les perversions dans le domaine sexuel qui conduisent
une dgradation de sa condition et la cruaut vis--vis des espces animales considres
comme infrieures. Les lois noachiques dfendent donc le respect de la vie dans la cration et
tentent de proscrire la violence: respect de la vie chez lhomme et chez lanimal le tu ne
tueras point inscrit sur le visage du prochain et la dimension du don de la vie qui ne vient pas
de nous, don qui oblige au respect, la prservation. Ces sept lois constituent donc la lgislation
minimale, le fondement de lthique individuelle et du politique. Il est intressant de noter que
la tentative de juguler les bas instincts de ltre humain envers les espces animales sinscrit
dans une lgislation politique. Cest quasiment une condition sine qua non du vivre ensemble,
de lorganisation de la socit. Ce souci de lespce animale se retrouve, entre autres, la fin
du livre de Jona: Toi [dit Dieu Jona], tu as eu piti de larbrisseauet moi, je naurai pas
piti de Ninive, la grande ville, o il y a douze fois dix mille hommes qui ne savent pas leur
droite de leur gauche et beaucoup de btail
12
.
Le statut de lanimal
5 Mais, dans le rapport lanimal, il ny va pas seulement de compassion. Lanimal est un artisan
habile qui est souvent considr comme un exemple dingniosit dont ltre humain sinspire
et aussi un modle moral. En observant le comportement de certains animaux, on peut parvenir
une sagesse. Tel est lenseignement inou que propose Rabban Yohanan: si la Loi navait
pas t rvle, les animaux auraient pu donner aux hommes des leons de vertu morale :
le chat nous aurait appris la modestie, la fourmi lhonntet, la colombe la chastet, le coq
le savoir-vivre
13
. On comprend pourquoi la Bible et la tradition rabbinique placent lanimal
sous la protection de la loi. Et pas seulement dans sa formulation gnrale et gnreuse telle
quon la trouve dans les sept lois noachiques. Le rapport lanimal se mesure partir de ce
que la tradition rabbinique appelle tsaar baal hayim: souffrance des tres vivants
14
cest-
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-dire trs prcisment des animaux. Il sagit dune mise en uvre dune sagesse pratique
quAristote appelle phronsis. La loi enjoint, par exemple, de ne pas museler le buf pendant
quil foule le grain (Dt 25, 4). Le Sfer Hahinoukh : Le livre de lducation, attribu
Rabbi Aharon Halvi de Barcelone (un auteur du 14 sicle) souligne, dans son commentaire
du verset cit ci-dessus, que ce commandement a pour but daffiner notre me, de la rendre
capable de choisir la rectitude et de sy tenir, daspirer la bont et la compassion. Et en
lhabituant ces vertus dans notre rapport aux animaux qui ont t crs pour nous servir,
lme, par le biais de cette habitude, va apprendre faire preuve de bont envers les tres
humains Et cest assurment un comportement que notre saint peuple doit adopter. Le
regard port sur la bte renvoie donc ltre humain lui-mme. Ainsi de linjonction de ne
pas labourer avec un buf et un ne (Dt 22, 10). Abraham Ibn Ezra (ad loc.) note que le
buf et lne sont de force ingale et donc que lun va se fatiguer plus vite que lautre. Le
Sfer Hahinoukh cite le Guide des gars [III, 49] qui motive cette interdiction par le fait que,
runis ensemble, ils pourraient quelquefois saccoupler lun avec lautreet livre sa propre
apprciation du verset. Le sens de ce commandement, crit-il, attire lattention sur la douleur
de la bte: tsaar baal hayim et lon sait que bon nombre danimaux et doiseaux ont une
certaine apprhension cohabiter avec des individus dune autre espce et a fortiori dexcuter
une tche avec eux comme nous pouvons le constater avec les animaux domestiques que nous
ctoyons, car chaque oiseau cohabite avec ceux de son espce et cette observation vaut pour
les autres espces
15
. Le commandement du renvoi de la mre: shilouah haqen (Dt 22, 6-7)
est beaucoup plus complexe car le Talmud le soustrait la sphre de la compassion pour en
faire un dcret divin sans motivation apparente: un hoq, reprsentant uniquement la volont
du Crateur
16
. En dpit du fait que ltre humain consomme la chair des animaux, la Bible
dfend dgorger le mme jour la mre et son petit (Lev 22, 28) afin, crit Mamonide, que
nous eussions soin de ne pas gorger le petit sous les yeux de la mre; car lanimal prouverait,
dans ce cas, une trop grande douleur. En effet, il ny a pas, sous ce rapport, de diffrence entre la
douleur quprouverait lhomme et celle des autres animaux; car, lamour et la tendresse dune
mre pour son enfant ne dpendent pas de la raison, mais de laction de la facult imaginative
que la plupart des animaux possdent aussi bien que lhomme
17
. Combien grande est donc
la considration la douleur de la bte. Si grande quinterprtant un verset des Proverbes (12,
10): Le juste connat lme/nfech de sa bte, le Talmud
18
enjoint dapaiser la faim de la
bte avant la sienne propre car le texte spcifie: Je ferai crotre lherbe dans ton champ pour
ton btail, et tu mangeras et tu seras rassasi. (Dt 11,15) Lordre dapparition des verbes
dans le verset dsigne un ordre de prsance. De surcrot cela signifie que Dieu se proccupe
de la subsistance de ceux qui ne savent pas uvrer pour transformer la terre afin quelles les
nourrissent, quIl se charge deux et commande aux humains de Limiter. Cependant, il peut
arriver que la bte refuse de manger car on lui a propos de la nourriture dont on na pas, au
pralable, prlever la dme
19
.
Les sacrifices
6 Comment comprendre les prescriptions relatives aux sacrifices exposes dans le Lvitique?
Certes, le geste qui consiste prendre une part de ses possessions, une part essentielle sans
doute, pour sen dessaisir en un mouvement doblation Dieu est, en effet, trs ancien
20
.
Signifient-elles, comme le voulait Mamonide, une simple concession divine la faiblesse
des hommes, incapables de servir Dieu par la pense et par lesprit
21
, leur mentalit
encore entache par le paganisme ? Selon Mamonide, bien des prceptes de la Torah, et
singulirement ceux concernant les sacrifices, sont ncessaires car ltre humain ne peut,
brusquement, passer dun tat un autre. Ainsi, lorsque Mose fut envoy auprs des enfants
dIsral, ceux-ci vivaient en un temps o il tait courant et lgitime doffrir des sacrifices. La
sagesse divine ne jugea pas convenable dexiger des hommes quils y renoncent compltement,
le demander et sembl, dit Mamonide, aussi impensable que si lon exigeait aujourdhui une
religion de pure mditation, sans culte, sans prire, sans aucune pratique. Dieu laissa donc
subsister le culte sacrificiel, mais en le limitant de manire drastique: il ne pouvait tre clbr
que dans le Temple et en lhonneur exclusif de Son Nom. Cette prvoyance divine et pour
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rsultat deffacer le souvenir du culte idoltre et de consolider le grand et vrai principe de
notre croyance, savoir lexistence de lunit de Dieu, sans que les esprits soient rebuts et
effarouchs par labolition des crmonies qui leur taient familires et hors desquelles on
nen connaissait point
22
. La finalit des sacrifices doit-elle se penser en termes purement
pdagogiques, comme lexpose Mamonide, en tant quelle vise loigner progressivement
lhumain des ides paennes qui embrument sa conscience? Ou bien convient-il dassimiler
le sacrifice, comme le prconise Ren Girard, une prvention de la violence grce
la polarisation des tendances agressives sur des victimes relles ou idales, animes ou
inanimes mais toujours non susceptibles dtre venges
23
. Grce donc une catharsis.
Ou enfin, faut-il aller jusqu plaider la cause des sacrifices en tant quils permettraient
une lvation du rgne animal et vgtal de la cration, un exhaussement des espces, ce
qui expliquerait, selon certains, quils perdurent lre messianique ? Il semble que ces
thses, dfendant qui la modalit pdagogique
24
, qui la modalit cathartique ou celle de la
spiritualisation-mtaphorisation ngligent, malgr leur pertinence, quelques points essentiels.
Et dabord la condamnation sans appel par les prophtes de ce type de culte; Dieu se plat-
il aux holocaustes et aux sacrifices comme dans lobissance Sa parole? Lobissance est
plus que le meilleur sacrifice, la docilit plus que la graisse des bliers affirme Samuel (1
Sam 15, 22). Cest lamour que je veux, dit Ose, non les sacrifices, la connaissance de Dieu
plus que les holocaustes (Os 6, 6). Ces injonctions prophtiques bientt relayes par celles
de la littrature sapientielle, telles que pratiquer la justice et le droit, aux yeux de Dieu, vaut
mieux que les sacrifices (Pro 21, 3). Ou encore tu ne souhaites ni sacrifice, ni oblation, tu
mas perfor loreille [pour entendre que] tu nexiges ni holocaustes, ni expiatoires (Ps 40,
7-8) ne doivent pas masquer le fait que le peuple dIsral a remplac le sacrifice humain,
en vogue dans lantiquit, par le sacrifice animal auquel il a substitu la prire: Au lieu des
taureaux, nous toffrons lhommage de nos lvres (Os 14, 3). Toutefois la condamnation
la plus radicale se trouve la fin du trait Mnahot consacr aux offrandes vgtales en ces
termes: Afin que tu nailles pas penser que [Dieu] a besoin de sacrifices comme nourriture,
il est crit : si javais faim, je ne te le dirais pas. [] Est-ce que je mange la chair des
taureaux []? (Ps 50, 12); Ce qui signifie: Je ne vous ai pas demand de faire des sacrifices
afin que vous puissiez dire: jobis Sa volont et, en change, Il obira la mienne. Vous
nobissez pas Ma volont en faisant des sacrifices, mais la vtre, comme il est dit: vous
sacrifierez de votre propre volont/lirtsonekhm tizbahou
25
. Cet enseignement talmudique
est assez clair et se passe de commentaires.
7 En conclusion, nous voudrions nous rfrer un trs beau texte dEmmanuel Levinas: Nom
dun chien ou le droit naturel
26
qui a probablement t maintes fois cit dans le cadre
de ce colloque. voquant un souvenir de captivit au cours des temps sombres alors que
les prisonniers ntaient quune quasi-humanit, une bande de singes , un chien quils
appelrent Bobby apparaissait aux rassemblements et les attendait au retour de leur corve
sautillant et aboyant gaiement. Pour lui, crit Levinas, ctait incontestable, nous fmes
des hommes Vient ensuite ce commentaire qui donne penser : Dernier kantien de
lAllemagne nazie, nayant pas le cerveau quil faut pour universaliser les maximes de ses
pulsions, il [Bobby] descendait des chiens dgypte. Dans un temps o lordre de la cration
a t renvers, o certains hommes traitaient leur prochains comme sils taient des btes, un
chien, lui, les reconnat en tant qutres humains. Quun chien arrive dtecter en eux la fibre
humaine qui constitue leur humanit en dit long sur la dchance et la distorsion de ceux qui
se prenaient pour les reprsentants par excellence de lhumanit. Un chien dont les lointains
anctres, en gypte, un autre pays dasservissement, navaient pas aboy au moment o les
enfants dIsral recouvraient leur libert
27
. lheure suprme de son instauration et sans
thique et sans logos le chien va attester la dignit de personne [] Une transcendance dans
lanimal
28
.
Le statut de lanimal dans la tradition juive 6
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Notes
1 . Gn. Rabba 8, 12.
2 . Gn. Rabba 8, 1.
3 . Ps 49, 13 et 21; voir aussi Gn Rabba 8, 11.
4 . Yoma 22 b.
5 . Sanhdrin 108 a.
6 . Tanhouma Noah, 9.
7 . Gn 6, 21 et Gn Rabba 31, 14.
8 . Tanhouma Noah, 2.
9 . Sanhdrin 108 b.
10 . Pour la dduction de ces lois partir du commentaire du verset Gn 2, 16, se reporter Sanhdrin
56 b et Gn Rabba 16, 6.
11 . Sanhdrin 56 b.
12 . Jona 4, 10-11.
13 . Erouvin 100 b et Houlin 57 b.
14 . Shabbat 128 b.
15 . Sfer Hahinoukh sur Dt 22, 10.
16 . Voir la discussion talmudique de ce prcepte in Emmanuel LEVINAS, LAu-del du verset, Paris,
Minuit, p.107-122 et Marc-Alain OUAKNIN, Lire aux clats, Paris, Lieu Commun, 1989.
17 . Le Guide des gars III, 48.
18 . Voir Brakhot 40 a, Guittin 62 a. La halakha interdit dailleurs lhumain de possder un animal
sil na pas assez de ressources pour le nourrir.
19 . Se reporter au cas de lne de Rabbi Pinhas ben Yar (Hullin 7 a et Shabbat 112 b) ainsi qu celui
de Rabbi Hanina ben Dossa (Avot deRabbi Nathan A, fin du chaptre 8 et Gn Rabba 60, 8).
20 . Rendre sacer consiste en une espce de retranchement, de mise hors du domaine humain par une
affectation au divin. mile BENVENISTE, Le Vocabulaire des institutions indo-europennes, tome 2,
Paris, ditions de Minuit, 1969, coll. Le sens commun, p.197-198.
21 . Ex25, 8.
22 . Le Guide des gars III, 32.
23 . La Violence et le Sacr, Paris, Grasset, 1980, p.32.
24 . Il est dit expressment que si nous ne pratiquons pas ce genre de culte, je veux dire celui des
sacrifices, nous ne serions par l, entachs daucun pch: Si tu tabstiens (Dt 23, 23) Mamonide,
Guide, III, 46.
25 . Bavli, Mnahot 110 a.
26 . Difficile Libert, p.199-202.
27 .Exode Rabba 31, 9.
28 . Difficile Libert, p.201.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
David Banon, Le statut de lanimal dans la tradition juive, Le Portique [En ligne], 23-24|2009,
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propos de lauteur
David Banon
David Banon est professeur au dpartement d'tudes hbraques et juives de l'Universit de Strasbourg
et professeur invit l'Universit de Lausanne. Auteur de : La Lecture infinie (Seuil, 1987), Le
Midrach (PUF 1995), L'Invention chrtienne du pch (Cerf, 2008) Entrelacs (Cerf, 2008).
Le statut de lanimal dans la tradition juive 7
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