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Droit des obligations

Prparation aux concours et examens



Jrme Julien




















Editions LARCIER
Collection Mtiers du Droit









Table des matires
PARTIE 1 : LACTE JURIDIQUE ............................................................................................ 3
Chapitre prliminaire : la notion de contrat. ...................................................................... 4
Titre 1 : la formation du contrat. ............................................................................................ 5
Chapitre 1 : les modes de formation du contrat. ................................................................ 5
Chapitre 2 : la validit du contrat. ...................................................................................... 5
Chapitre 3 : la sanction de la formation du contrat. ........................................................... 6
Titre 2 : les effets du contrat. .................................................................................................. 7
Chapitre 1 : la force obligatoire du contrat......................................................................... 7
Chapitre 2 : la relativit de leffet obligatoire. ................................................................... 8
Titre 3 : la violation du lien contractuel ................................................................................. 9
Chapitre 1 : les rgles propres aux contrats synallagmatiques ........................................... 9
Chapitre 2 : la responsabilit contractuelle ...................................................................... 10
PARTIE 2 : LE FAIT JURIDIQUE ......................................................................................... 11
Titre 1 : les quasi-contrats .................................................................................................... 12
Chapitre 1 : les quasi-contrats prvus par le Code civil ................................................... 12
Chapitre 2 : les quasi-contrats dorigine jurisprudentielle ............................................... 12
Titre 2 : le droit commun de la responsabilit dlictuelle .................................................... 13
Chapitre 1 : le prjudice ................................................................................................... 13
Chapitre 2 : le fait gnrateur ........................................................................................... 14
Chapitre 3 : le lien de causalit ........................................................................................ 15
Titre 3 : les rgimes spciaux ............................................................................................... 15
Chapitre 1 : les rgimes spciaux de responsabilit. ........................................................ 15
Chapitre 2 : les rgimes spciaux dindemnisation .......................................................... 16
















PARTIE 1 : LACTE JURIDIQUE



























Chapitre prliminaire : la notion de contrat.


Section 1 : le contrat et les notions voisines.


Question: lhonneur peut-il crer des obligations ?

Rponse: un contrat est une convention destine crer des obligations juridiques
contraignantes pour les parties ; si tel nest pas le cas, on sera en prsence dune convention,
par hypothse non juridiquement obligatoire. Parmi ces conventions qui ne seront pas des
contrats, on peut citer le cas des gentlemens agreements, que connat le droit des affaires.


Section 2 : classifications de contrats.


Question : La volont des parties cre-t-elle des obligations ?

Rponse: oui et non, ne serait-ce que parce que tout contrat doit respecter les rgles dordre
public (article 6 du Code civil) ; la volont des parties cre une situation, laquelle la loi va
confrer une force contraignante. Ainsi, la volont est bien lorigine de la convention, et des
obligations qui y sont contenues, mais cest bien la loi qui les rend juridiquement
contraignantes.





















Titre 1 : la formation du contrat.


Chapitre 1 : les modes de formation du contrat.

Section 1 : le principe du consensualisme.


Question: existe-t-il une libert de ne pas contracter ?

Rponse: Oui, car un engagement doit tre librement consenti. Mais la jurisprudence, et
parfois le lgislateur va sanctionner les abus, et les cas de discrimination.


Section 2 : le processus dlaboration du contrat.

Question: Une promesse unilatrale de vente engage-t-elle le promettant ?

Rponse: La rponse de principe est positive : comme tout contrat, la promesse unilatrale
engage son auteur. Ainsi, en cas de violation (par exemple, la vente du bien objet de la
promesse un tiers), le promettant engage sa responsabilit contractuelle envers le
bnficiaire. Toute autre est la question de savoir si ce bnficiaire peut obtenir en justice la
substitution au tiers.


Chapitre 2 : la validit du contrat.
Section 1 : la capacit.


Question: quelle diffrence y a-t-il entre incapacit dexercice et incapacit de jouissance ?

Rponse: Lincapacit dexercice interdit la personne de conclure un acte sans lassistance
ou la reprsentation dun tiers. Les incapacits de jouissance sont spciales, en ce sens
quelles interdisent certaines personnes de conclure certains actes, dans certaines
circonstances (comme celle qui frappe le mdecin qui ne peut recevoir de libralit du patient
mourant quil soigne).


Section 2 : le consentement.


Question: La liste des vices du consentement est-elle limitative ?

Rponse: La Rponse de principe est sans doute positive : les vices du consentement (erreur,
dol, violence) sont numrs par le Code civil. Pourtant, dans une dcision au moins, la Cour
de cassation a admis la nullit dun contrat en raison de la faiblesse psychologique dune
partie, sans quun vice classique ne soit tabli. De manire plus gnrale, le droit
contemporain tend prendre de plus en plus en considration ltat de faiblesse de la
personne.


Section 3 : lobjet.


Question: un contrat peut-il porter sur une clientle ?

Rponse: alors que la clientle commerciale a toujours t considre comme pouvant faire
lobjet de contrat (parce qulment essentiel du fonds de commerce), la clientle civile tait
traditionnellement considre comme hors commerce. Tel nest plus le cas depuis 2000, et un
contrat peut valablement porter sur une clientle civile (par exemple une cession lors de la
transmission dun fonds libral), mme sil peut y avoir quelque rticence rifier ainsi
lensemble des clients dun professionnel.


Section 4 : la cause.

Question ouverte : La cause de lobligation et celle du contrat ont-elles des champs
dapplication distincts ?

Rponse: oui, par principe. La cause de lobligation permet de vrifier lexistence de la
cause, alors que la cause du contrat sert en vrifier la licit. Cependant, des convergences
apparaissent, la Cour de cassation utilisant parfois la cause du contrat pour en apprcier
lexistence (ainsi dans laffaire Chronopost).



Chapitre 3 : la sanction de la formation du contrat.

Section 1 : la notion de nullit.

Question: Quel est le critre de distinction entre nullit relative et nullit absolue ?

Rponse: la question a volu. La thorie classique voyait dans la gravit du dfaut affectant
la formation du contrat le critre essentiel, alors que la thorie moderne sattache lintrt
protg, intrt particulier de lune des parties, ou intrt gnral. Cependant, certaines
dcisions semblent encore se recommander de la thorie classique.





Section 2 : le rgime des nullits.


Question: La nullit simpose-t-elle systmatiquement ?

Rponse: la rponse varie en fonction du type de nullit. Notamment, en prsence dune
nullit relative, lune des parties peut confirmer lacte pourtant nul. La rgularisation est aussi
possible.



Titre 2 : les effets du contrat.

Chapitre 1 : la force obligatoire du contrat.

Section 1 : le sens du principe


Question: Peut-on convenir par avance dune adaptation du contrat en raison dune volution
des circonstances conomiques ?

Rponse: la libert contractuelle le permet aisment, notamment par linsertion de clauses, de
rvision de prix, sic stantibus, ou encore de hardship.


Section 2 : le contenu du contrat.

Question: Les parties matrisent-elles le contenu du contrat ?

Rponse: mme si autrefois on disait couramment que le contrat tait la chose des parties,
une telle assertion nest plus de mise aujourdhui. De plus en plus, le juge intervient sur le
contenu du contrat, en supprimant certaines obligations, ou en ajoutant dautres.


Section 3 : ltendue de la force obligatoire.

Question: Quels sont les intrts de la stipulation pour autrui ?

Rponse: la stipulation pour autrui permet de faire bnficier une personne extrieure des
avantages dun contrat. Lexemple type est fourni par lassurance-vie, dans laquelle le
bnficiaire va percevoir une somme de la part du promettant. Ne transitant pas par le
patrimoine du stipulant, ce mcanisme prsente des avantages notamment dordre fiscal.


Chapitre 2 : la relativit de leffet obligatoire.

Section 1 : les notions de partie et de tiers.


Question: La notion de tiers est-elle uniforme ?

Rponse: la rponse est ngative. Si la situation des parties, dune part, et des tiers absolus,
dautre part, sont relativement nettes, de nombreux autres tiers, sans tre parties, sont pour
autant intresss par le contrat, quil sagisse de cranciers de lune ou lautre des parties, ou
bien encore de ceux qui ont contract avec eux. Derrire un vocable unique se cachent des
ralits trs diffrentes.


Section 2 : relativit et opposabilit.


Question: la jurisprudence consacre-t-elle la notion densemble contractuel ?

Rponse: la rponse de principe a t apporte en 1991 par larrt Besse, condamnant la
notion densemble contractuel. Pourtant, la ralit contractuelle est plus nuance, des liens
existant naturellement entre plusieurs contrats unis par un but commun. Parfois, des actions
contractuelles peuvent tre exerces, notamment en cas de ventes successives.



Section 3 : limmixtion du crancier dans les affaires de son dbiteur.


Question: est-il lgitime de simmiscer dans les affaires de son dbiteur ?

Rponse: tout est une question dquilibre. Dune part, il nest pas anormal quun crancier
sintresse ce qui affecte son dbiteur, et qui risque de mettre en pril sa crance. Dautre
part, il nest pas admissible quil contrle les affaires dautrui. Cest la raison pour laquelle le
droit ne ladmet que dans certaines circonstances prcises, de ngligence grave (action
oblique) ou de fraude (action paulienne).









Titre 3 : la violation du lien contractuel

Chapitre 1 : les rgles propres aux contrats synallagmatiques


Section 1 : lexception dinexcution.

Question: est-il lgitime de pouvoir se rendre justice soi-mme ?

Rponse: en principe, il nappartient pas aux parties de se faire justice elles-mmes, pour
dvidentes raisons. Le recours au juge simpose, notamment en labsence de stipulation
rglant la question, afin de prvenir les risques dabus et darbitraire. Cependant, en de rares
circonstances, un tel pouvoir sera tolr, notamment dans le cas dun contrat synallagmatique,
o la rgle du donnant-donnant est essentielle. Pourtant, cette prrogative est surveille
par la juge qui peut tre saisi par lautre partie : celui qui y recours le fait ses risques et
prils.


Section 2 : la thorie des risques.

Question: les parties peuvent-elles amnager la thorie des risques ?

Rponse: ces rgles ne sont pas dordre public. Il est donc possible de les amnager. Cela
peut savrer utile en prsence dune clause de rserve de proprit : le vendeur a alors intrt
insrer dans le contrat une clause de transfert des risques.


Section 3 : la rsolution judiciaire pour inexcution.


Question: toute rsolution est-elle ncessairement judiciaire ?

Rponse: larticle 1184 semble tre en ce sens. Cependant, les parties peuvent insrer dans un
contrat une clause rsolutoire qui aura prcisment pour effet dviter le recours au juge. De
mme, la jurisprudence admet prsent quune partie puisse unilatralement rsilier un
contrat dure dtermine, mais ses risques et prils.









Chapitre 2 : la responsabilit contractuelle

Section 1 : les conditions de la responsabilit contractuelle


Question: la distinction obligations de moyens/obligations de rsultat est-elle rigoureuse ?

Rponse: oui et non. Elle lest dans la mesure o la doctrine et la jurisprudence ont labor
des critres de distinction (ala, acceptation du risque, attitude de la victime). Cependant, ces
critres peuvent entrer en conflit les uns avec les autres et, dautre part, lanalyse de la
jurisprudence laisse apparatre une grande variabilit de solutions, de laquelle il est difficile
de tirer des conclusions dfinitives.


Section 2 : les effets de la responsabilit contractuelle.

Question: La responsabilit contractuelle est-elle une vritable responsabilit ?

Rponse: la rponse est peu vidente, et cette question a fait lobjet de controverses
doctrinales. Certains auteurs considrent en effet que ce mcanisme se rapproche davantage
dune excution par quivalent, que dune vritable responsabilit. Pourtant, depuis un sicle,
la responsabilit contractuelle sest construite limage de la responsabilit dlictuelle et de
nombreux points communs existent.

































PARTIE 2 : LE FAIT JURIDIQUE


























Titre 1 : les quasi-contrats

Chapitre 1 : les quasi-contrats prvus par le Code civil

Section 1 : la gestion daffaires


Question: la gestion daffaires est-elle un mcanisme juridique encore utile ?

Rponse: sans doute, mme si elle ne donne pas lieu un contentieux dbordant. Dune part,
il nest pas inutile que le droit prenne en compte, voire encourage, les actes de dvouement et
daltruisme. Dautre part, mme si elle est concurrence par dautres mcanismes (comme la
convention dassistance), elle demeure utile dans certains cas.


Section 2 : la rptition de lindu


Question: la rptition de lindu est-elle une rgle morale ?

Rponse: assurment, comme souvent en matire de quasi-contrat. Au-del de laspect
purement mcanique, selon lequel un payement doit supposer lexistence dune dette, il y a
dans ce mcanisme une connotation morale vidente, qui nest pas sans rappeler celle qui
prvaut en matire denrichissement sans cause (mme si leurs effets diffrent).


Chapitre 2 : les quasi-contrats dorigine jurisprudentielle

Section 1 : lenrichissement sans cause


Question: Lenrichissement sans cause est-il une machine faire sauter le droit , selon
lexpression de J. Flour ?

Rponse: on a pu le craindre, car lorigine elle ntait soumise aucune condition de
recevabilit et, de plus, son aspect moral tait ouvertement proclam. Tel nest plus le cas
depuis que la Cour de cassation a introduit la condition de subsidiarit. Il sagit de lun des
mcanismes correcteurs que connat le droit civil, lune des manifestations de la rgle dquit
en droit. En tant que telle, elle doit tre utilise avec parcimonie, au risque dintroduire dans
lapplication de la rgle juridique une variable dajustement assez peu matrisable.



Section 2 : lannonce de gain

Question: la liste des quasi-contrats est-elle limitative ?

Rponse: on la longtemps cru, et ce mme si la Cour de cassation avait cr de toute pice
lenrichissement sans cause. Lapparition en 2002 du quasi-contrat dannonce de gain prouve
lvidence le contraire.


Titre 2 : le droit commun de la responsabilit dlictuelle

Chapitre 1 : le prjudice

Section 1 : les caractres du prjudice


Question: Le prjudice doit-il tre lgitime ?

Rponse: Traditionnellement, cette condition tait pose en exigence, ce qui avait conduit
des injustices flagrantes, comme en prsence daction intente par des concubins. Si prsent
cette condition nest pas reprise systmatiquement, dans certaines situations il semble quelle
permettent de refuser des actions manifestement infondes (comme pour perte de revenus
illicites).


Section 2 : typologie des prjudices


Question: faut-il rparer le prjudice moral ?

Rponse: cette question fit lobjet de vifs dbats. Si le principe de cette rparation est
admissible, comment valuer le prjudice moral ? Ncessairement trop, ou trop peu
Pourtant, ce chef de prjudice est prsent unanimement admis.


Section 3 : la rparation des prjudices.

Question: une victime a-t-elle lobligation de minimiser son dommage ?

Rponse: la rponse traditionnelle est ngative. Ce principe, dinspiration anglo-saxone,
semble cependant trouver quelques chos en jurisprudence, notamment dans le cas o la
victime aurait pu limiter laggravation de son dommage.


Chapitre 2 : le fait gnrateur

Section 1 : le fait personnel


Question: Faut-il sanctionner la faute objective ?

Rponse: tout dpend de langle danalyse. La faute objective est dnue de tout lment
dimputabilit et ce titre, il est quelque peu curieux de reprocher une personne un
comportement dont elle ne peut apprcier ni la porte, ni les consquences. En revanche, du
point de vue de la rparation, la faute objective permet la victime dobtenir gain de cause
(sauf dans le cas o cest la personne prive de discernement qui est victime). Entre cohrence
et efficacit, le droit a choisi la seconde voie.


Section 2 : le fait des choses


Question: Lanormalit de la chose est-elle une condition de la responsabilit du gardien ?

Rponse: traditionnellement, la chose inerte doit avoir prsent un tat, une position ou un
fonctionnement anormal. Cependant, une priode de reflux de cette condition a permis de
passer outre cette condition classique, avant que la Cour de cassation y revienne par la suite.
Cependant, les faits despce laissent entrevoir parfois une analyse excessivement
comprhensive de cette condition.


Section 3 : le fait dautrui (cas spciaux)


Question: le prpos qui agit dans les limites de sa mission est-il irresponsable ?

Rponse: sa faute tant requise pour engager la responsabilit du commettant, il est
prfrable dy voir une immunit, et non une irresponsabilit. En revanche, si le dommage est
caus par une chose quil utilise, seul le commettant est gardien, ce qui revient peu ou prou
dclarer le prpos irresponsable en ce cas.


Section 4 : le fait dautrui (fait gnral)


Question: y a-t-il un principe gnral de responsabilit du fait dautrui ?

Rponse: elle est incertaine. Des auteurs voient dans la jurisprudence uniquement lnonc
de cas particuliers supplmentaires, alors que dautres y voient lnonc dun vritable
principe gnral.


Chapitre 3 : le lien de causalit

Section 1 : la notion de causalit


Question: Y a-t-il des critres dapplication des thories de la causalit ?

Rponse: cela est laiss lapprciation du juge. On peut constater tout au plus des
tendances, comme dappliquer lquivalence des conditions la responsabilit pour faute et la
causalit adquate aux responsabilits sans faute. Pourtant, en pratique, des considrations
dquit orientent souvent le juge vers lune ou lautre.



Section 2 : le rgime juridique de la causalit


Question: La preuve de la causalit pse-t-elle toujours sur la victime ?

Rponse: en thorie oui, car il sagit de lune des conditions de la responsabilit. Pourtant,
parfois cette preuve est allge, voire supprime, par le juge lorsquil utilise les prsomptions
du fait de lhomme, ou par le lgislateur qui peut prsumer la causalit, voire la supprimer
(comme le cas des accidents de la circulation).


Titre 3 : les rgimes spciaux

Chapitre 1 : les rgimes spciaux de responsabilit.

Section 1 : les accidents de la circulation.


Question: la causalit a-t-elle sa place dans le mcanisme de la loi de 1985 ?

Rponse: a priori non, car limplication est prcisment distincte de la causalit. Cependant,
il faut nuancer le propos. Dans certains cas, la notion de causalit sera utilise, comme en
prsence dune faute du conducteur victime, ou pour rgler la question des victimes par
ricochet.





Section 2 : la responsabilit du fait des produits dfectueux


Question: La victime dun produit dfectueux peut-elle agir sur le fondement du droit
commun ?

Rponse: rien dans les textes ne linterdit, et cette facult est mme expressment accorde
par larticle 1386-18. Toutefois, cette rgle est contraire au texte de la directive de 1985, et la
France a dj t condamne ce propos par la CJCE. Certaines dcisions de la Cour de
cassation en ont dailleurs pris acte.


Section 3 : vues sur dautres rgimes spciaux

Question: La thorie des troubles anormaux du voisinage est-elle une vritable
responsabilit ?

Rponse: bien quelle lorigine elle fut fonde sur larticle 1382, elle sen est dtache
progressivement pour devenir un mcanisme autonome et objectif, reposant sur un seul
critre : lanormalit du trouble caus.


Chapitre 2 : les rgimes spciaux dindemnisation

Section 1 : le dveloppement des mcanismes dindemnisation

Question: Quels avantages prsentent le recours un fonds dindemnisation ?

Rponse: ils sont nombreux : la procdure nest pas contentieuse ; elle est rapide ;
lindemnisation est garantie par la solidarit nationale.


Section 2 : quelques exemples de rgimes dindemnisation

Question: La multiplication des fonds est-elle un frein lindemnisation des victimes ?

Rponse: a priori, cest tout le contraire. Cependant, la multiplication de ces fonds entraine
certaines difficults darticulation, certains champs de comptence pouvant se recouper. La
question dun guichet unique se pose donc depuis plusieurs annes.