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} Six mois aprs stre

bless au tendon
dAchille, le Ligeois rede-
vient oprationnel.
} Il ofrira prochaine-
ment une solution de re-
change supplmentaire
pour lquipe nationale.
Six mois pratiquement jour
pour jour aprs stre bless au
tendon dAchille lentrane-
ment, Christian Benteke est
enfn de retour ! Le bout du
tunnel, quil entrevoyait depuis
quelques jours, il la atteint
domicile, samedi aprs-midi sur
le coup de 20 heures, lors dun
match face Manchester City.
Mme si on attendra quelques
semaines avant de poser un ju-
gement dfnitif sur son tat de
forme rel, il sagit bel et bien
dune excellente nouvelle pour
lui, pour son club mais aussi
pour Marc Wilmots, qui ne cra-
chera videmment pas sur une
solution ofensive supplmen-
taire aux cts de Romelu Lu-
kaku et Divock Origi.
Attendu comme le Messie par
tout un club, le grand attaquant
dAston Villa a eu loccasion de
jouer la dernire demi-heure
du match qui a vu son quipe
sincliner domicile et en fn de
partie face au champion en titre,
sur deux coups dclat venus
des pieds de Yaya Tour puis de
Sergio Aguro (0-2). Touch
intrieurement par lmouvant
hommage que lui a rendu le pu-
blic de Villa Park au moment de
sa monte au jeu en remplace-
ment de lAutrichien Andreas
Weimann, Christian Benteke
sest demble recentr sur les-
sentiel, savoir son mtier de
footballeur professionnel qui
lui a tant manqu durant tous
ces mois. Priv de ses rves de
Coupe du monde, lui qui avait
jou un grand rle dans la qua-
lifcation des Belges, le Ligeois
est rapidement rentr dans ce
match. Manquant logiquement
de rythme et donc sans doute
de ce brin dexplosivit quil va
retrouver progressivement, le
Diable rouge nest pas apparu ti-
mor lorsquil sest agi daller au
contact dans les duels. Altruiste
en diable, souverain dans les airs
pour dvier les longs ballons sys-
tmatiquement catapults vers
son crne, il ne sest pourtant pas
cr la moindre occasion digne
de ce nom. Il faut dire que sil a
tard trouver la faille dans ce
match assez ferm, Manchester
City sest montr dominateur, ce
qui na gure laiss doccasions
aux joueurs de Villa de mettre
la dfense mancunienne sous
pression.
Malgr cela, ce retour a satis-
fait Paul Lambert, le manager
cossais des Villans : Chris-
tian a t absent durant six mois,
ce qui est videmment norme,
expliqua-t-il aprs la rencontre,
sur le site du club. Il a jou une
demi-heure. Cest une super bonne
nouvelle pour le club, pour ses
quipiers et pour lui-mme. On a
dj eu quelques signes selon les-
quels il sera bientt de retour son
meilleur niveau. On ne doit bien
entendu pas brusquer les choses,
cela ncessitera un peu de temps.
A 23 ans, le Diable rouge a en-
core de beaux jours devant lui
pour rattraper le temps perdu
avec cette longue incapacit de
travail. Dans une interview ac-
corde au Sun, samedi, il a pr-
cis quil tait particulirement
impatient de revenir la com-
ptition, ce que lon peut facile-
ment imaginer. Souvent consi-
dr comme un deuxime, voire
un troisime choix au Standard,
qui lavait prt deux reprises
(Courtrai, Malines) avant de le
vendre pour une crote de pain
Genk, Benteke avait ensuite ex-
plos en Angleterre, inscrivant
19 buts en 34 matchs la pre-
mire saison, 10 en 26 matchs la
saison dernire avant de se bles-
ser. Il veut dautant plus revenir
au premier plan quil apprcie
normment la chaleur de son
entraneur, Paul Lambert. Il
ma dit que quand il tait joueur, il
avait aussi connu une blessure s-
rieuse et quil me comprenait par-
faitement, a-t-il dtaill. Plutt
que de mobliger travailler
seul, l cart du groupe, il a com-
pris que javais besoin dtre en-
tour.
Il ma laiss travailler durant trois
mois auprs des miens, en Bel-
gique. Jai pu avoir une vie
normale pendant ce laps de temps.
Je lui en suis trs reconnaissant.
VINCENT JOSPHY
Benteke, un retour prometteur
ANGLETERRE Lattaquant dAston Villa a rejou une demi-heure, samedi
Face aux Citizens de Vincent Kompany, Christian Benteke ( droite) na pas brill. Mais il a rejou, cest dj a. REPORTERS.