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Penser la pornographie

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Altruisme et gosme
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Un livre de Ruwen Ogien

Il y a un an paraissait un livre important de philosophie pratique,


qui, sans passer inaperu, ne rencontrait peut-tre pas l'accueil
qu'il aurait pu escompter. Pourtant ce livre pose le problme de la
pornographie dans des termes novateurs, tant du point de vue
mthodologique et pistmologique que de celui d'une thique
qui conseille de marquer de la rserve en matire de jugements
moraux et de neutralit quant l'valuation du juste.
Le livre de Ruwen Ogien - mais est-il encore besoin de le
prciser - n'est en rien une quelconque apologie de la
pornographie ; il n'en est pas davantage une condamnation
morale. Cette dernire s'effectue souvent sans mesure et
rflexion au nom d'idaux thologico-politiques : des valeurs et
des jugements sont htivement poss au nom du leitmotiv que la
pornographie refuse l'autre en tant qu'autre. Elle n'est que qute
pulsionnelle de moyens divers et varis pour permettre chacun
de se constituer tyranniquement comme matre de toute
jouissance ou de toute souffrance. La pornographie suivrait un parcours gologique et
tautologique : il s'agit d'aller essentiellement de soi soi, sans jamais s'arrter autrui, si ce n'est
pour l'exploiter et le nier, le vider de toute substantialit en l'utilisant simplement comme moyen et
jamais comme une fin. C'est donc au nom d'un kantisme diffus que s'effectue le plus
communment la condamnation de la pornographie. Mais Ruwen Ogien montre qu'il y a l un
curieux subterfuge, dans la mesure o la morale kantienne qui guide la rprobation n'est plus
gure invoque dans le reste des processus de conduite thique de la vie : ce serait plutt un
certain utilitarisme mtin de nolibralisme qui, non seulement ne condamne pas mais encore
valorise et exploite trs aisment la pornographie. L o s'affronteraient pornophobes et
pornophiles se jouerait aussi bien davantage une tragi-comdie de l'gosme en proie la
dsapprobation et la colre de l'altruisme

C'tait une gageure d'entreprendre de penser la pornographie dans une perspective la fois thique,
pratique et pistmologique. Tout d'abord parce qu'il y a peu de travaux (mais tout de mme
quelques-uns
excellents1) en langue franaise sur le sujet. Ensuite parce que la question n'est pas des plus
orthodoxes et peut rapidement faire l'objet d'une simple curiosit plus que d'un questionnement
philosophiquement construit et argument. Or Ruwen Ogien poursuit ici une rflexion entame dans
ses ouvrages prcdents, guide par l'axe de ce qu'il nomme thique minimale . Cette thique
repose sur la distinction entre le juste et le bien, inaugure par Kant et remise au got du jour par
John Rawls . Elle conduit en principe une attitude de neutralit l'gard des conceptions
substantielles du bien sexuel (chapitre I, p. 12).

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Une srie d'interrogations ouvre la rflexion. Ruwen Ogien se demande d'abord ce qui distingue la
pornographie d'autres modes de reprsentation d'actes sexuels (documentaires mdicaux, guides
conjugaux, livres d'art, etc.). Il s'agit aussi de s'interroger sur la terminologie : qu'est-ce qui distingue la
pornographie de l'rotisme ? quoi l'adjectif pornographique peut-il s'appliquer ?, etc. Puis sur les
ralits individuelles et sociales de la pornographie : quels sont ceux qui la consomment, ceux qui la
dsapprouvent et ne sont-ce jamais les mmes ? D'apparentes contradictions sont releves dans la
rglementation sociale : absence d'quivalence entre l'ge de la majorit sexuelle et l'ge auquel on
est autoris voir (en salle) des films dits pornographiques ; la permissivit relle des dmocraties
en matire de murs qui continuent problmatiser et rglementer plus ou moins svrement leurs
reprsentations.
Un premier chapitre introductif rappelle les principes de l'thique minimale et pose le problme dans
son ensemble : dans les socits dmocratiques, le moralisme , chass par l'thique minimale,
devrait ne plus avoir cours. Or, dans le domaine de la pornographie, ce moralisme continue
d'imprgner la pense et de guider dcisions et actions. Ainsi, la position d'Ogien est on ne peut plus
claire : La censure de la pornographie pourrait menacer finalement deux liberts [...] : la libert
d'expression artistique, les droits des femmes et des minorits sexuelles. (p. 15-16). Les adversaires
dsigns sont les libraux pornophobes (p.18).
Le reste du livre se subdivise en neuf chapitres, tous sous forme de questions, compltes en fin de
volume par cinq annexes instructives sur l'tat actuel juridico-politique de la pornographie.
Les trois chapitres suivants partent des difficults cerner spcifiquement, mais pas reconnatre2
la pornographie (p. 23). Mme si l'tymologie est connue (pornographie se compose du substantif
porn qui dsigne les prostitues, et du verbe graphein qui signifie crire ou reprsenter), des
difficults pour en mesurer le champ smantique subsistent. En plus des problmes de dfinitions
juridiques (p. 23 et 24) surgissent divers problmes axiologiques (p. 25 et sq) : dfinira-t-on la
pornographie par des critres subjectifs tels que les ractions motionnelles probables des
consommateurs (ou des non-consommateurs) , les intentions de l'auteur ? ou des critres
objectifs : les traits stylistiques tels que reprsentations d'activits sexuelles non simules, rptition
ou multiplication des scnes de pntration, gros plans, etc. et les traits narratifs tels que
dgradation, rification, objectivation, humiliation ? Ruwen Ogien examine alors quelques dfinitions
classiques du terme pour en montrer les limites.
Sur la question de savoir si la pornographie est une invention moderne, malgr les points de vue
d'historiens et d'anthropologues qui, tous plus ou moins influencs par Michel Foucault, l'accrditent,
Ruwen Ogien demeure sceptique. Pour lui, la thse se tient davantage en ces termes : Autrefois, et
dans d'autres traditions, les reprsentations sexuelles explicites se voyaient interdites ou condamnes
parce que blasphmatoires (justifications religieuses) ou subversives (justification politique). Ce n'est
que dans nos socits modernes qu'elles l'auraient t parce qu'elles taient obscnes
(justifications morales) (chapitre III, p. 41). Le lien central qui accrditerait l'ide d'une modernit
de la pornographie serait celui rattachant rpression morale et dmocratisation (ibid). La
consommation aristocratique de textes et d'images sexuelles n'aurait jamais fait l'objet d'une
rpression systmatise ; ce ne serait qu' partir de la diffusion gnralise de textes et d'images, que
des populations, rputes pauvres et ignares, se trouveraient exposes aux dangers sociaux de
reprsentations sexuelles explicites. Bref, l'argument serait celui du contrle des classes
dangereuses et du paternalisme bourgeois. Mais l, aussi, Ogien redouble de prudence
pistmologique dans la mesure o cet argument peut tre renvers : la bourgeoisie veut contrler voire interdire - la diffusion de la pornographie craignant son potentiel subversif. Mais on pourrait tout
aussi bien soutenir que la bourgeoisie veut diffuser massivement la pornographie comme un nouvel
opium. Par ailleurs, ds que le peuple consomme les reprsentations sexuelles explicites autrefois
rserves une lite, ces reprsentations deviennent vulgaires, dpourvues de valeurs morales et
esthtiques. Elles seraient alors dlaisser et combattre, ce qui conforterait la thse moderniste de

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la pornographie en ce qu'elle intgre les mcanismes de la distinction . Cette dernire approche a le


mrite de mettre jour l'volution constante du terme pornographie , due notamment un
mouvement de diffrenciation croissant. Ce qui permettrait certains d'ironiser en affirmant que la
pornographie d'aujourd'hui est l'rotisme de demain (p. 48).
Ruwen Ogien se lance par la suite dans une tude de l'actualit de la pornographie, d'un point de vue
juridique, en rappelant (chapitre IV) la dfinition retenue par le CSA, en rfrence l'exprience de la
censure au cinma. Ogien compare les modes d'apprhension de la pornographie en France et aux
tats-Unis :
- la dfinition de la pornographie n'est pas identique. Dans le cas franais, l'intention d'exciter
sexuellement est ncessaire, pas aux tats-Unis ;
- la dsapprobation en France est lie la protection des mineurs, aux tats-Unis la dgradation de
l'image des femmes ;
- en France, les mesures lgales envisages sont a priori et pnales, et engages par les pouvoirs
publics ; aux tats-Unis, ce sont des procdures civiles a posteriori, engages par des associations ou
individus agissant en leur nom.
Or dans les deux pays, le raisonnement antipornographique invoque des arguments de protection de
droits de personnes ou de droits civils, donc de justice et non de morale . Dans les deux cas,
le raisonnement antipornographique s'appuie sur les principes de l'thique minimale (p. 69).
Le cinquime chapitre entreprend une analyse pistmologique des conditions dans lesquelles la
science s'oppose ou dfend la pornographie, ce qui nous permet de mieux reprer la difficult
apprhender le phnomne de faon suffisamment neutre. L'analyse selon laquelle certains recourant
la thorie gnrale d'Austin essayent de considrer les messages pornographiques comme des
actes de langage institutionnels performatifs, puis des actes performatifs plus larges, est une des plus
convaincante du livre. Elle permet Ogien de dcortiquer avec prcision et humour tout l'arsenal des
arguties pornophiles et pornophobes.
Les chapitres VI VIII sont consacrs aux consquences d'thique minimale qu'on peut essayer de
tirer aprs avoir suivi le parcours des analyses qui prcdent. Il s'agit de savoir si la pornographie est
une forme de discrimination sexuelle, si elle est une atteinte la dignit humaine, et si elle nuit
gravement la jeunesse. Sur le premier point, Ogien discute prement l'argument du doubledcompte selon lequel, en vertu du principe d'thique minimale, ma propre position ne doit pas
compter double (pour moi et pour d'autres). Ds lors, aussi bien les pornophiles que les pornophobes
truquent leurs argumentations, et en tout cas violent les principes de l'thique minimale recommande.
Sur cette question donc de savoir s'il y a ou non discrimination sexuelle du fait de la pornographie,
Ogien finit seulement par constater qu'il y a aussi des femmes qui ne sont pas contre la pornographie
et qu'aucune raison dcisive ne saurait lgitimement pousser rejeter leur point de vue lorsqu'il
n'est pas pornophobe (p. 114).
La question de la dignit humaine3, quant elle, est souvent confondue avec la prcdente, alors
qu'elle est mtaphysique et va bien au-del de ce qu'un ami de l'thique minimale doit examiner .
Cette thse tourne autour de la question de l'objectification qui porterait atteinte la dignit
humaine et ne respecterait pas le caractre sacr de la personne. Comme telle, cette thse devrait
tre laisse de ct par Ogien puisqu'elle dborde largement l'thique minimale. Il la clarifie
nanmoins, de manire fort critique, en en montrant les prsupposs. En bref, l'rotisme contiendrait
une intention platonicienne de montrer (un peu) l'me, et en tout cas de maintenir l'unit et l'identit
des personnages, alors que dans la pornographie, les corps sont anonymes, dpecs, dcoups,
objectivs. (chapitre VII, p. 118). En fait, ce contraste est trompeur et vise surtout, en accentuant le
ct rpugnant de la pornographie, la dclarer rifiante , dgradante , dshumanisante . Or
toute cette dvalorisation pose des problmes qu'on pourrait dire d'abord mthodologiques : Qui est
dgrad ? Les acteurs, les spectateurs, les personnages l'cran ? [.], une certaine ide de l'homme
et de la sexualit ? Pour l'thique minimale, ces possibilits ne sont pas quivalentes (p. 119). Ogien

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pose alors une question de fait : la pornographie rifie-t-elle et objectifie-t-elle vraiment ? S'appuyant
sur la distinction approfondie que fait Martha Nussbaum de rifier et d'objectifier , Ogien rpond
par la ngative : la pornographie ne rifie qu'au sens de l'instrumentalit et de la fongibilit
(l'interchangeabilit), mais pas au sens fort. Il pose ensuite une question de droit : mme s'il tait vrai
que la pornographie rifiait au sens fort, serait-ce une raison suffisante pour la rejeter ? En rfrence
un texte de Susan Sontag4, Ogien fait remarquer qu'un tel rejet serait aussi celui des sciences de la
vie, de l'homme, une bonne partie des arts plastiques, de la photographie, du cinma, de la littrature.
Quant la question de savoir si la pornographie nuit vraiment la jeunesse, Ruwen Ogien rpond que
le problme a t biais par une multitude de malentendus : confusions entre ce qui est cens gner
les enfants mais qui en ralit commence par gner les adultes, tendances tirer des conclusions sur
la pornographie partir d'analogies avec la violence, mlange permanent des registres psychologiques
et idologiques. Ces types d'argumentations totalement confuses sont rgulirement utiliss par les
associations familiales et les ligues de vertu religieuses. L'auteur se demande finalement pourquoi, ds
qu'il s'agit de sexualit, on tend criminaliser et pathologiser la curiosit des enfants, qu'on
prsente comme des victimes alors qu'en ralit, on les traite comme des coupables (chapitre VIII,
p. 140).
Le livre se conclut sur ce qui finalement drange dans la pornographie. Sans qu'une rponse arrte
ne soit vraiment propose, il ressort au moins que ceux qui dsapprouvent finalement la pornographie
le font par non-respect des principes de l'thique minimale, et parce qu'ils restent sous l'influence de
leurs conceptions du bien sexuel, souvent mais pas toujours par adhsion des croyances. Du coup,
ils sont lgion, tant du ct des conservateurs que de celui des progressistes mais aussi du ct de
ceux qui partagent une conception courante et ordinaire de la sexualit . Or Thomas Nagel, un
philosophe contemporain, a fait l'tude de ce dernier cas de figure. Ogien rappelle la thse (dite de
sexualit complte , qui carte tous les autres modes comme des perversions sexuelles) pour la
critiquer, en s'appuyant sur ce qu'il baptise le dilemme de Greta5 . Greta Christina fait l'inventaire de
ses conqutes sexuelles en utilisant certains critres relatifs aux modes de relation qu'elle
entretient. Faisant d'autres expriences de conqutes et de relations homosexuelles qui l'obligent
rviser sa classification, elle s'aperoit que de multiples possibilits logiques surgissent (le
consentement dans la relation, la rciprocit dans la jouissance, l'excitation sexuelle, etc.). Proposant
finalement une relation sadomasochique une partenaire, elle l'obtient au motif que, pour cette
dernire ce n'est pas du sexe du tout (chapitre IX, p. 149). l'oppos, Nagel dirait qu'il y a eu
dviation apparente par rapport au schma de relation complte, et qu'il s'agit par consquent de
perversion sexuelle.
Ruwen Ogien applique alors ce dilemme de Greta la pornographie et dgage trois possibilits. Soit
on considre la sexualit avec pornographie comme une forme parmi d'autres de sexualit, soit elle est
perverse, soit encore elle n'a rien voir avec la sexualit. Selon Ogien, adopter la premire ou la
dernire position, c'est rester conforme aux exigences de l'thique minimale, alors qu'adopter la
seconde, rigide, condamnatrice et moraliste , c'est outrepasser ces mmes exigences.
Gilles Behnam, professeur de philosophie.

OGIEN Ruwen

Penser la pornographie
PUF, 2003. (Collection Questions d'thique).

1 ce titre, cf. notre autre critique du livre de Michela Marzano Parisoli, La Pornographie ou l'puisement du

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dsir, Paris, Buchet-Chastel, 2003.


2 Je ne sais pas dfinir la pornographie, mais je sais la reconnatre , disait le juge amricain Potter Stewart,
dont Ogien remarque non sans malice qu'il a t bien inspir dans ce refus de dfinition, puisque aucun ouvrage
consacr la pornographie n'omet de faire rfrence cette phrase (p. 23).
3 prsent accessible en ligne (en anglais) le texte en forme de manifeste libertarien de la fministe Wendy
McEllroy, A Woman's Right to Pornography, St Martin's Press, New York, 1995 : http://www.zetetics.com
/xxx/index.html
4 Susan Sontag, The Pornographic imagination , 1967, A Susan Sontag Reader, Londres, Penguin Books,
1983, p. 205-232.
5 Greta Christina, Are we having sex or What ? , in Alan Soble (d.), The Philosophy of Sex, Oxford, Rowan &
Littelefield Publishers, 1997, p. 3-8.

SCRN - CNDP
Cr en novembre 2004. Actualis en fvrier 2007 - Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, priv ou scolaire.

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