Vous êtes sur la page 1sur 9

Le Saint-Sige

VISITE DU SAINT-PRE
AU PARLEMENT EUROPEN ET AU CONSEIL DE L'EUROPE

DISCOURS DU PAPE FRANOIS


AU PARLEMENT EUROPEN
Strasbourg
Mardi 25 novembre 2014
[Multimdia]

Monsieur le Prsident, Mesdames et Messieurs les Vice-prsidents,


Honorables Dputs Europens,
Personnes qui travaillent des titres divers dans cet hmicycle,
Chers amis,
Je vous remercie pour linvitation prendre la parole devant cette institution fondamentale de la
vie de lUnion Europenne, et pour lopportunit qui mest offerte de madresser, travers vous,
plus de cinq cents millions de citoyens des 28 pays membres que vous reprsentez. Je dsire
exprimer une gratitude particulire vous, Monsieur le Prsident du Parlement, pour les paroles
cordiales de bienvenue que vous mavez adresses, au nom de tous les membres de
lAssemble.
Ma visite a lieu plus dun quart de sicle aprs celle accomplie par le Pape Jean Paul II. Beaucoup
de choses ont chang depuis lors, en Europe et dans le monde entier. Les blocs opposs qui
divisaient alors le continent en deux nexistent plus, et le dsir que lEurope, se donnant
souverainement des institutions libres, puisse un jour se dployer aux dimensions que lui ont
donnes la gographie et plus encore lhistoire[1], se ralise lentement.
ct dune Union Europenne plus grande, il y a aussi un monde plus complexe, et en fort
mouvement. Un monde toujours plus interconnect et globalis, et donc de moins en moins

eurocentrique. une Union plus tendue, plus influente, semble cependant sadjoindre limage
dune Europe un peu vieillie et comprime, qui tend se sentir moins protagoniste dans un
contexte qui la regarde souvent avec distance, mfiance, et parfois avec suspicion.
En madressant vous aujourdhui, partir de ma vocation de pasteur, je dsire adresser tous
les citoyens europens un message desprance et dencouragement.
Un message desprance fond sur la confiance que les difficults peuvent devenir des
promotrices puissantes dunit, pour vaincre toutes les peurs que lEurope avec le monde entier
est en train de traverser. Lesprance dans le Seigneur qui transforme le mal en bien, et la mort
en vie.
Encouragement pour revenir la ferme conviction des Pres fondateurs de lUnion Europenne,
qui ont souhait un avenir fond sur la capacit de travailler ensemble afin de dpasser les
divisions, et favoriser la paix et la communion entre tous les peuples du continent. Au centre de
cet ambitieux projet politique il y avait la confiance en lhomme, non pas tant comme citoyen, ni
comme sujet conomique, mais en lhomme comme personne dote dune dignit transcendante.
Je tiens avant tout souligner le lien troit qui existe entre ces deux paroles: dignit et
transcendante.
La dignit est une parole-cl qui a caractris la reprise du second aprs guerre. Notre histoire
rcente se caractrise par lindubitable centralit de la promotion de la dignit humaine contre les
violences multiples et les discriminations qui, mme en Europe, nont pas manqu dans le cours
des sicles. La perception de limportance des droits humains nat justement comme
aboutissement dun long chemin, fait de multiples souffrances et sacrifices, qui a contribu
former la conscience du caractre prcieux, de lunicit quon ne peut rpter de toute personne
humaine individuelle. Cette conscience culturelle trouve son fondement, non seulement dans les
vnements de lhistoire, mais surtout dans la pense europenne, caractrise par une riche
rencontre, dont les nombreuses sources lointaines proviennent de la Grce et de Rome, de
fonds celtes, germaniques et slaves, et du christianisme qui la profondmentptrie[2], donnant
lieu justement au concept de personne.
Aujourdhui, la promotion des droits humains joue un rle central dans lengagement de lUnion
Europenne, en vue de favoriser la dignit de la personne, en son sein comme dans ses rapports
avec les autres pays. Il sagit dun engagement important et admirable, puisque trop de situations
subsistent encore dans lesquelles les tres humains sont traits comme des objets dont on peut
programmer la conception, la configuration et lutilit, et qui ensuite peuvent tre jets quand ils ne
servent plus, parce quils deviennent faibles, malades ou vieux.
Quelle dignit existe vraiment, quand manque la possibilit dexprimer librement sa pense ou de

professer sans contrainte sa foi religieuse? Quelle dignit est possible, sans un cadre juridique
clair, qui limite le domaine de la force et qui fasse prvaloir la loi sur la tyrannie du pouvoir?
Quelle dignit peut jamais avoir un homme ou une femme qui fait lobjet de toute sorte de
discriminations? Quelle dignit pourra jamais avoir une personne qui na pas de nourriture ou le
minimum ncessaire pour vivre et, pire encore, qui na pas le travail qui loint de dignit?
Promouvoir la dignit de la personne signifie reconnatre quelle possde des droits inalinables
dont elle ne peut tre prive au gr de certains, et encore moins au bnfice dintrts
conomiques.
Mais il convient de faire attention pour ne pas tomber dans des quivoques qui peuvent natre
dun malentendu sur le concept de droits humains et de leur abus paradoxal. Il y a en effet
aujourdhui la tendance une revendication toujours plus grande des droits individuels je suis
tent de dire individualistes , qui cache une conception de la personne humaine dtache de tout
contexte social et anthropologique, presque comme une monade (), toujours plus
insensible aux autres monades prsentes autour de soi. Au concept de droit, celui - aussi
essentiel et complmentaire - de devoir, ne semble plus associ, de sorte quon finit par affirmer
les droits individuels sans tenir compte que tout tre humain est li un contexte social dans
lequel ses droits et devoirs sont connexes ceux des autres et au bien commun de la socit ellemme.
Par consquent je considre quil est plus que jamais vital dapprofondir aujourdhui une culture
des droits humains qui puisse sagement relier la dimension individuelle, ou mieux, personnelle,
celle de bien commun, de ce nous-tous form dindividus, de familles et de groupes
intermdiaires qui sunissent en communaut sociale[3]. En effet, si le droit de chacun nest pas
harmonieusement ordonn au bien plus grand, il finit par se concevoir comme sans limites et, par
consquent, devenir source de conflits et de violences.
Parler de la dignit transcendante de lhommesignifie donc faire appel sa nature, sa capacit
inne de distinguer le bien du mal, cette boussole inscrite dans nos curs et que Dieu a
imprime dans lunivers cr[4]; cela signifie surtout de regarder lhomme non pas comme un
absolu, mais comme un tre relationnel. Une des maladies que je vois la plus rpandue
aujourdhui en Europe est la solitude, prcisment de celui qui est priv de liens. On la voit
particulirement chez les personnes ges, souvent abandonnes leur destin, comme aussi
chez les jeunes privs de points de rfrence et dopportunits pour lavenir; on la voit chez les
nombreux pauvres qui peuplent nos villes; on la voit dans le regard perdu des migrants qui sont
venus ici en recherche dun avenir meilleur.
Cette solitude a t ensuite accentue par la crise conomique, dont les effets perdurent encore,
avec des consquences dramatiques du point de vue social. On peut constater quau cours des
dernires annes, ct du processus dlargissement de lUnion Europenne, sest accrue la

mfiance des citoyens vis--vis des institutions considres comme distantes, occupes tablir
des rgles perues comme loignes de la sensibilit des peuples particuliers, sinon
compltement nuisibles. Dun peu partout on a une impression gnrale de fatigue, de
vieillissement, dune Europe grand-mre et non plus fconde et vivante. Par consquent, les
grands idaux qui ont inspir lEurope semblent avoir perdu leur force attractive, en faveur de la
technique bureaucratique de ses institutions.
cela sajoutent des styles de vie un peu gostes, caractriss par une opulence dsormais
insoutenable et souvent indiffrente au monde environnant, surtout aux plus pauvres. On constate
avec regret une prvalence des questions techniques et conomiques au centre du dbat
politique, au dtriment dune authentique orientation anthropologique[5]. Ltre humain risque
dtre rduit un simple engrenage dun mcanisme qui le traite la manire dun bien de
consommation utiliser, de sorte que nous le remarquons malheureusement souvent lorsque
la vie nest pas utile au fonctionnement de ce mcanisme elle est limine sans trop de scrupule,
comme dans le cas des malades, des malades en phase terminale, des personnes ges
abandonnes et sans soin, ou des enfants tus avant de natre.
Cest une grande mprise qui advient quand labsolutisation de la techniqueprvaut [6], ce qui
finit par produire une confusion entre la fin et moyens[7]. Rsultat invitable de la culture du
dchet et de la mentalit de consommation exagre. Au contraire, affirmer la dignit de la
personne cest reconnatre le caractre prcieux de la vie humaine, qui nous est donne
gratuitement et qui ne peut, pour cette raison, tre objet dchange ou de commerce. Dans votre
vocation de parlementaires, vous tes aussi appels une grande mission, bien quelle puisse
sembler inutile: prendre soin de la fragilit, de la fragilit des peuples et des personnes. Prendre
soin de la fragilit veut dire force et tendresse, lutte et fcondit, au milieu dun modle
fonctionnaliste et privatis qui conduit inexorablement la culture du dchet. Prendre soin de
la fragilit de la personne et des peuples signifie garder la mmoire et lesprance; signifie
prendre en charge la personne prsente dans sa situation la plus marginale et angoissante et tre
capable de loindre de dignit[8].
Comment donc redonner esprance en lavenir, de sorte que, partir des jeunes gnrations, on
retrouve la confiance afin de poursuivre le grand idal dune Europe unie et en paix, crative et
entreprenante, respectueuse des droits et consciente de ses devoirs?
Pour rpondre cette question, permettez-moi de recourir une image. Une des fresques les plus
clbres de Raphal qui se trouvent au Vatican reprsente la dite cole dAthnes. Au centre se
trouvent Platon et Aristote. Le premier a le doigt qui pointe vers le haut, vers le monde des ides,
nous pourrions dire vers le ciel; le second tend la main en avant, vers celui qui regarde, vers la
terre, la ralit concrte. Cela me parait tre une image qui dcrit bien lEurope et son histoire,
faite de la rencontre continuelle entre le ciel et la terre, o le ciel indique louverture la
transcendance, Dieu, qui a depuis toujours caractris lhomme europen, et la terre qui

reprsente sa capacit pratique et concrte affronter les situations et les problmes.


Lavenir de lEurope dpend de la redcouverte du lien vital et insparable entre ces deux
lments. Une Europe qui na plus la capacit de souvrir la dimension transcendante de la vie
est une Europe qui lentement risque de perdre son me, ainsi que cet esprit humaniste quelle
aime et dfend cependant.
Prcisment partir de la ncessit dune ouverture au transcendant, je veux affirmer la centralit
de la personne humaine, qui se trouve autrement la merci des modes et des pouvoirs du
moment. En ce sens jestime fondamental, non seulement le patrimoine que le christianisme a
laiss dans le pass pour la formation socioculturelle du continent, mais surtout la contribution
quil veut donner, aujourdhui et dans lavenir, sa croissance. Cette contribution nest pas un
danger pour la lacit des tats ni pour lindpendance des institutions de lUnion, mais au
contraire un enrichissement. Les idaux qui lont forme ds loriginele montrent bien: la paix, la
subsidiarit et la solidarit rciproque, un humanisme centr sur le respect de la dignit de la
personne.
Je dsire donc renouveler la disponibilit du Saint Sige et de lglise catholique travers la
Commission des Confrences piscopales Europennes (COMECE) pour entretenir un dialogue
profitable, ouvert et transparent avec les institutions de lUnion Europenne. De mme, je suis
convaincu quune Europe capable de mettre profit ses propres racines religieuses, sachant en
recueillir la richesse et les potentialits, peut tre plus facilement immunise contre les nombreux
extrmismes qui dferlent dans le monde daujourdhui, et aussi contre le grand vide dides
auquel nous assistons en Occident, parce que cest loubli de Dieu, et non pas sa glorification,
qui engendre la violence[9].
Nous ne pouvons pas ici ne pas rappeler les nombreuses injustices et perscutions qui frappent
quotidiennement les minorits religieuses, en particulier chrtiennes, en divers endroits du monde.
Des communauts et des personnes sont lobjet de violences barbares: chasses de leurs
maisons et de leurs patries; vendues comme esclaves; tues, dcapites, crucifies et brules
vives, sous le silence honteux et complice de beaucoup.
La devise de lUnion Europenne est Unit dans la diversit, mais lunit ne signifie pas uniformit
politique, conomique, culturelle ou de pense. En ralit, toute unit authentique vit de la
richesse des diversits qui la composent: comme une famille qui est dautant plus unie que
chacun des siens peut tre, sans crainte, davantage soi-mme. Dans ce sens, jestime que
lEurope est une famille des peuples, lesquels pourront sentir les institutions de lUnion proches
dans la mesure o elles sauront sagement conjuguer lidal de lunit laquelle on aspire, la
diversit propre de chacun, valorisant les traditions particulires, prenant conscience de son
histoire et de ses racines, se librant de nombreuses manipulations et phobies. Mettre au centre
la personne humaine signifie avant tout faire en sorte quelle exprime librement son visage et sa

crativit, au niveau des individus comme au niveau des peuples.


Dautre part, les particularits de chacun constituent une richesse authentique dans la mesure o
elles sont mises au service de tous. Il faut toujours se souvenir de larchitecture propre de lUnion
Europenne, base sur les principes de solidarit et de subsidiarit, de sorte que laide mutuelle
prvale, et que lon puisse marcher dans la confiance rciproque.
Dans cette dynamique dunit-particularit, se pose vous, Mesdames et Messieurs les
Eurodputs, lexigence de maintenir vivante la dmocratie, la dmocratie des peuples dEurope.
Il est connu quune conception uniformisante de la mondialit touche la vitalit du systme
dmocratique, affaiblissant le dbat riche, fcond et constructif des organisations et des partis
politiques entre eux.
On court ainsi le risque de vivre dans le rgne de lide, de la seule parole, de limage, du
sophisme et de finir par confondre la ralit de la dmocratie avec un nouveau nominalisme
politique. Maintenir vivante la dmocratie en Europe demande dviter les manires
globalisantes de diluer la ralit: les purismes angliques, les totalitarismes du relativisme, les
fondamentalismes anhistoriques, les thiques sans bont, les intellectualismes sans sagesse[10].
Maintenir vivante la ralit des dmocraties est un dfi de ce moment historique, en vitant que
leur force relle force politique expressive des peuples soit carte face la pression dintrts
multinationaux non universels, qui les fragilisent et les transforment en systmes uniformiss de
pouvoir financier au service dempires inconnus. Cest un dfi quaujourdhui lhistoire vous lance.
Donner esprance lEurope ne signifie pas seulement reconnatre la centralit de la personne
humaine, mais implique aussi den favoriser les capacits. Il sagit donc dy investir ainsi que dans
les domaines o ses talents se forment et portent du fruit. Le premier domaine est surement celui
de lducation, partir de la famille, cellule fondamentale et lment prcieux de toute socit. La
famille unie, fconde et indissoluble porte avec elle les lments fondamentaux pour donner
esprance lavenir. Sans cette solidit, on finit par construire sur le sable, avec de graves
consquences sociales. Dautre part, souligner limportance de la famille non seulement aide
donner des perspectives et lesprance aux nouvelles gnrations, mais aussi aux nombreuses
personnes ges, souvent contraintes vivre dans des conditions de solitude et dabandon parce
quil ny a plus la chaleur dun foyer familial en mesure de les accompagner et de les soutenir.
ct de la famille, il y a les institutions ducatives: coles et universits. Lducation ne peut se
limiter fournir un ensemble de connaissances techniques, mais elle doit favoriser le processus
plus complexe de croissance de la personne humaine dans sa totalit. Les jeunes daujourdhui
demandent pouvoir avoir une formation adquate et complte pour regarder lavenir avec
esprance, plutt quavec dsillusion. Ensuite, les potentialits cratives de lEurope dans divers
domaines de la recherche scientifique, dont certains ne sont pas encore compltement explors,

sont nombreuses. Il suffit de penser par exemple aux sources alternatives dnergie, dont le
dveloppement servirait beaucoup la protection de lenvironnement.
LEurope a toujours t en premire ligne dans un louable engagement en faveur de lcologie.
Notre terre a en effet besoin de soins continus et dattentions; chacun a une responsabilit
personnelle dans la protection de la cration, don prcieux que Dieu a mis entre les mains des
hommes. Cela signifie, dune part, que la nature est notre disposition, que nous pouvons en jouir
et en faire un bon usage; mais, dautre part, cela signifie que nous nen sommes pas les
propritaires. Gardiens, mais non propritaires. Par consquent, nous devons laimer et la
respecter, tandis quau contraire, nous sommes souvent guids par lorgueil de dominer, de
possder, de manipuler, dexploiter; nous ne la gardons pas, nous ne la respectons pas, nous ne
la considrons pas comme un don gratuit dont il faut prendre soin[11]. Respecter
lenvironnement signifie cependant non seulement se limiter viter de le dfigurer, mais aussi
lutiliser pour le bien. Je pense surtout au secteur agricole, appel donner soutien et nourriture
lhomme. On ne peut tolrer que des millions de personnes dans le monde meurent de faim,
tandis que des tonnes de denres alimentaires sont jetes chaque jour de nos tables. En outre,
respecter la nature, nous rappelle que lhomme lui-mme en est une partie fondamentale. ct
dune cologie environnementale, il faut donc une cologie humaine, faite du respect de la
personne, que jai voulu rappeler aujourdhui en madressant vous.
Le deuxime domaine dans lequel fleurissent les talents de la personne humaine, cest le travail. Il
est temps de favoriser les politiques de lemploi, mais il est surtout ncessaire de redonner la
dignit au travail, en garantissant aussi dadquates conditions pour sa ralisation. Cela implique,
dune part, de reprer de nouvelles manires de conjuguer la flexibilit du march avec les
ncessits de stabilit et de certitude des perspectives demploi, indispensables pour le
dveloppement humain des travailleurs; dautre part, cela signifie favoriser un contexte social
adquat, qui ne vise pas lexploitation des personnes, mais garantir, travers le travail, la
possibilit de construire une famille et dduquer les enfants.
De mme, il est ncessaire daffronter ensemble la question migratoire. On ne peut tolrer que la
Mer Mditerranenne devienne un grand cimetire! Dans les barques qui arrivent
quotidiennement sur les ctes europennes, il y a des hommes et des femmes qui ont besoin
daccueil et daide. Labsence dun soutien rciproque au sein de lUnion Europenne risque
dencourager des solutions particularistes aux problmes, qui ne tiennent pas compte de la dignit
humaine des immigrs, favorisant le travail desclave et des tensions sociales continuelles.
LEurope sera en mesure de faire face aux problmatiques lies limmigration si elle sait
proposer avec clart sa propre identit culturelle et mettre en acte des lgislations adquates qui
sachent en mme temps protger les droits des citoyens europens et garantir laccueil des
migrants; si elle sait adopter des politiques justes, courageuses et concrtes qui aident leurs pays
dorigine dans le dveloppement sociopolitique et dans la rsolution des conflits internes cause
principale de ce phnomne au lieu des politiques dintrt qui accroissent et alimentent ces

conflits. Il est ncessaire dagir sur les causes et non seulement sur les effets.
Monsieur le Prsident, Excellences, Mesdames et Messieurs les Dputs,
La conscience de sa propre identit est ncessaire aussi pour dialoguer de manire prospective
avec les tats qui ont demand dentrer pour faire partie de lUnion Europenne lavenir. Je
pense surtout ceux de laire balkanique pour lesquels lentre dans lUnion Europenne pourra
rpondre lidal de paix dans une rgion qui a grandement souffert des conflits dans le pass.
Enfin, la conscience de sa propre identit est indispensable dans les rapports avec les autres
pays voisins, particulirement avec ceux qui bordent la Mditerrane, dont beaucoup souffrent
cause de conflits internes et de la pression du fondamentalisme religieux ainsi que du terrorisme
international.
vous lgislateurs, revient le devoir de protger et de faire grandir lidentit europenne, afin que
les citoyens retrouvent confiance dans les institutions de lUnion et dans le projet de paix et
damiti qui en est le fondement. Sachant que plus grandit le pouvoir de lhomme plus slargit le
champ de ses responsabilits, personnelles et communautaires [12]. Je vous exhorte donc
travailler pour que lEurope redcouvre sa bonne me.
Un auteur anonyme du IIme sicle a crit que les chrtiens reprsentent dans le monde ce
quest lme dans le corps[13]. Le rle de lme est de soutenir le corps, den tre la conscience
et la mmoire historique. Et une histoire bimillnaire lie lEurope et le christianisme. Une histoire
non exempte de conflits et derreurs, et aussi de pchs, mais toujours anime par le dsir de
construire pour le bien. Nous le voyons dans la beaut de nos villes, et plus encore dans celle des
multiples uvres de charit et ddification humaine commune qui parsment le continent. Cette
histoire, en grande partie, est encore crire. Elle est notre prsent et aussi notre avenir. Elle est
notre identit. Et lEurope a fortement besoin de redcouvrir son visage pour grandir, selon lesprit
de ses Pres fondateurs, dans la paix et dans la concorde, puisquelle-mme nest pas encore
labri de conflits.
Chers Eurodputs, lheure est venue de construire ensemble lEurope qui tourne, non pas autour
de lconomie, mais autour de la sacralit de la personne humaine, des valeurs inalinables;
lEurope qui embrasse avec courage son pass et regarde avec confiance son avenir pour vivre
pleinement et avec esprance son prsent. Le moment est venu dabandonner lide dune
Europe effraye et replie sur elle-mme, pour susciter et promouvoir lEurope protagoniste,
porteuse de science, dart, de musique, de valeurs humaines et aussi de foi. LEurope qui
contemple le ciel et poursuit des idaux; lEurope qui regarde, dfend et protge lhomme;
lEurope qui chemine sur la terre sre et solide, prcieux point de rfrence pour toute lhumanit!
Merci.


[1]Jean Paul II, Discours au Parlement Europen, 11 octobre 1988, n. 5.
[2]Jean-Paul II, Discours lAssemble parlementaire du Conseil de lEurope, 8 octobre 1988.
[3]Cf. Benot XVI, Caritas in veritate, n. 7; Conc. cum. Vat. II, Const. Past. Gaudium et spes, n.
26.
[4]Cf. Compendiumde la Doctrine Sociale de lglise, n. 37.
[5]Cf. Evangelii gaudium, n. 55.
[6]Benot XVI, Caritas in veritate, n. 71.
[7]Ibid.
[8]Cf. Evangelii gaudium, n. 209.
[9]Benot XVI, Discours aux Membres du Corps Diplomatique, 7 janvier 2013.
[10]Cf. Evangelii gaudium, n. 231.
[11]Franois, Audience gnrale, 5 juin 2013.
[12]Gaudium et spes, 34.
[13]Cf. Lettre Diognte, 6.

Copyright - Libreria Editrice Vaticana