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ESSAI

La logique

des ides fausses


e

par Jacques Julliard

Chacun a ses raisons


d'avoir tort. Voil
pourquoi les idologies
triomphent
n matire d'idologie, c'est--dire
de croyances sociales, le vrai et le
faux semblent avoir gal droit de
cit. De ce constat dsabus, mais
banal, Raymond Boudon ne voudrait pas que l'on tire des conclusions irrationalistes. En fidle disciple de Max
Weber, il entend expliquer les phnomnes
sociaux partir des comportements des individus, et non d'un quelconque esprit de la
socit li ; mais surtout, il veut considrer ces
comportements comme rationnels. Trs souvent l'irrationalit ne commence qu'avec
l'agrgation, plus ou moins alatoire, des agissements individuels. Ainsi les embouteillages,
place de la Concorde 6 heures du soir, sont un
dfi au bon sens ; ils sont pourtant le rsultat du
dsir, parfaitement logique et explicable, de
millions de Parisiens de rentrer chez eux; c'est
ce que Boudon appelle un effet pervers ,
c'est--dire un rsultat ncn recherch, et parfois indsirable.
Applique aux idologies, cette dmarche
conduit la position suivante : les idologies
sont des systmes d'ides fausses ou tendancieuses auxquels les individus adhrent pour
des raisons explicables et cohrentes. D'o,
tout au long du livre, un combat sur deux
fronts: contre ceux qui tiennent l'adhsion aux
idologies pour le rsultat de l'aveuglement et
du fanatisme, parmi lesquels l'auteur cite
Raymond Aron, en dpit de l'admiration qu'il
lui porte ; mais aussi contre ceux qui introduisent l'idologie l'intrieur de la dmarche
scientifique : et ici il revient ses ttes de Turcs
Pierre Bourdieu et mme Michel Foucault. A
l'encontre des premiers, Boudon conduit une
longue rflexion relativiste. Elle tend prouver que les critres de rationalit des comportements varient beaucoup selon la position
matrielle, sociale ou intellectuelle des acteurs ; le mouvement luddiste et antimachiniste dans l'Angleterre de la fin du xvmc sicle
est irrationnel pour l'observateur qui se place
du point de vue macroconomique : certes les
machines ne font pas globalement rgresser le
niveau de l'emploi, au contraire ; mais il est
parfaitement comprhensible localement de la
part d'ouvriers qui savent que leur propre
emploi risque d'tre supprim.

matriel strictement entendu. Tentative


vaine : la science politique, la diffrence de
l'conomie, ne peut avoir l'ambition de devenir une science exacte parce que l'explication
politique doit tout moment tenir compte
d'une subtile dialectique des passions et des
intrts, selon l'expression d'Albert Hirschman.
Mais c'est lorsqu'il change de front et qu'il
dnonce l'infiltration de l'idologie dans la
science que Boudon se fait polmiste et que sa
thorie de la connaissance tourne la sociologie
des intellectuels. A Bourdieu comme Foucault - au Foucault de Surveiller et punir li
-, l'auteur fait le mme reproche : de rduire
toute institution, tout phnomne social,
cole, culture, prison, religion, etc., l'intrt
de la classe dominante, par une sorte de combinaison de la dmarche fonctionnaliste avec la
vulgate marxiste. C'est en effet un des traits de
la pense du soupon des annes 1965-1975
que de ramener toute institution sa prtendue
fonction explicite. Tout de mme, l'cole ne
sert pas exclusivement la reproduction soPierre Bourdieu
ciale; elle sert aussi et peut-tre d'abord
transmettre des connaissances et une culture,
Pierre Bourdieu parat en convenir lui-mme
aujourd'hui. Seulement Raymond Roudon,
dont la critique est mon avis pertinente, est
peut-tre moins loin qu'il n'y parat du modle
qu'il dnonce. Car la question : A quoi sert
l'idologie?, il rpond: souvent, aux intrts
des intellectuels. On ne peut s'empcher de
penser que mutatis mutandis, les intrts spcifiques des intellectuels jouent dans la sociologie de Roudon le rle des intrts de la classe
dominante dans celle de Bourdieu. Dans les
deux cas , le mcanisme a des rats. Comment,
par exemple, dans le schma de Roudon, expliquer chez les enseignants l'incroyable succs
de la Reproduction li' qui les rduit pourtant
au rle peu glorieux d'agents inconscients des
classes dominantes ?
-Ce livre stimulant, au propos ferme, mais au
dessin sinueux, s'inscrit, en dpit des rserves
; de l'auteur, dans la tradition aronienne qui
~ combine l'effort de rigueur intellectuelle avec
la sociologie polmique la franaise. Les
Raymond Boudon
-On pourrait multiplier les exemples mon- exemples de logique passionnelle ou de raitrant qu'ainsi il suffit de se placer du point de sonnements douteux sont presque systmativue de l'acteur pour dissiper l'illogisme appa- quement emprunts l'arsenal socialiste et
rent de beaucoup de comportements sociaux. collectiviste, comme si la gauche avait le
La dmonstration est souvent convaincante. Je monopole de la navet. Ce parti-pris politique
crois pourtant que Boudon, qui dnonce si jette parfois une suspicion lgitime sur la dfortement l'utilitarisme des autres, verse son marche de Raymond Boudon. Il serait dom]. ].
tour, faute de faire leur part aux passions et _mage qu'elle dtourne du livre.
l'inconscient, dans le travers de tout expliquer L'idologie , par Raymond Baudon, Fayard,
du comportement des acteurs par leur intrt 330pages, 95 F.

28 NOVEMBRE-4DCEMBRE 1'986/ 99

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