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FIGURES DE LA MALADIE DANS "LES MIRACLES DE NOSTRE DAME"

Author(s): Franois-Jrme BEAUSSART


Source: Mdivales, No. 4, ORDRE ET DESORDRES (MAI 1983), pp. 73-90
Published by: Presses Universitaires de Vincennes
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43027666 .
Accessed: 06/02/2015 13:21
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1. Ecu fasc.

2. Ecu chiquet
de Palamde).
(armoiries

3. Ecugironn
de Sagremor).
(armoiries

4. Fou en habitcartel.
- Brviaire
de Philippele Bon (1455).
Bibl royale, ms.9511,fol.287 v.
iruxelles,

5. Fou en costumepiscopalchiquet.
- Luttrell
Psalter(v. 1340).
Londres,BritishLibrary
, Ms. 42130, fol 84.

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Franois-Jrme BEAUSSART

FIGURES DE LA MALADIE
DANS LES MIRACLES DE NOSTRE

DAME

Les Miraclesde NostreDame de Gautierde Coin rdigs Soissons


dansla miseen placedu culte
partirde 1218 occupentunepositionimportante
mariaiengagepar l'Eglisecatholique la findu Xlle sicleet qui connatra
son apoge au cours du XlIIe sicle. Les enjeux idologiquesde ce culte,
un momentcl de l'histoire
trebien
commencent
mdivale,
apparaissant
connus:on saitque ce culteest,entreautre,un deslmentsimportants
d'une
vaste repriseen main idologiquedestine luttercontreles mouvements
et contrela relativedchristianisation
de la grandemassedes fidles
hrtiques
- si tantest que ceux-ciaientjamais t rellement
en profonchristianiss
deur (1). D est, par ailleurs,le signede la ncessitde prendreen compte
d'une nouvellecatgorie d'intellectuels
lacs peu sensiblesaux
l'apparition
de
la
doctrine
officielle.
arguties
complexes
Pour autant,ces problmesqui dborderaient
largementdu cadre d'un
simplearticlene nousretiendront
pas ici.
Les Miraclesde NostreDame fontpartied'un genrelittraire
bien connu,
celuides sermonsen versen languevulgaire,
qui apparat partirde la findu
Xlle sicleet dontla caractristique
est d'tre la foisdifiante
essentielle
et
d'accsfacile.Ils s'inscrivent
danscettetradition
du pomemoral construit
autourd'un exemplum destin mettreen videncela certitudedu chtimentpourquiconques'loignerait
desprincipes
de la religion.
Les rcitsproposspar le prieurde Vic-sur-Aisne
sontdonc une remiseen
de textestraditionnels
forme,en franaisvulgaire,
appartenant
pourla plupart
1. Voirart.de A. VAUCHEZ,
Unenormalisation
svre
dansLe Moyen
Agede
R.FOSSIER,TomeII,Armand
Colin,1982,p. 75etsuiv.
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bien connue l'poque. Un grandnombre


une traditionhagiographique
d'entreeux provient,
par exemple,de la clbreViedesPres.Ils ontd'ailleurs
narraaveccettedernirede remarquables
pointscommuns.Leurorganisation
un
et
trs
exemest
trs
considrations
tive
gnrales,
rapides
proche:quelques
plumsuivid'un sermonmoral- les fameuses queues de Gautierde Coinci.
Les rcitsdes Miraclescommeceux de la Vie des Pres sontprofondment
contritionnistes
; la pnitenceet le remordsy tiennentun rlefondamental:
- si le pcheurs'en
- si gravessoient-ils
il n'y a pas de pchsirrmissibles
de
de Gautierconsiste fairede la figure
(2). L'originalit
rependsincrement
Mariele supportexclusifde ce motif.
cil et celes qui la letren'enCes rcitsdestinsselonl'auteurlui-mme
du
de la Viergeconsiseront
autour
tendentpas ,
donc organiss
personnage
tenantses pouvoirsde Dieu maisdisposant
drecommeune mdiatrice
d'une largeautonomiequi faitd'elle et non de celui-cil'agentprincipaldes
Miracles(3). Sa fonction
un ordreinitialement
estde rtablir
essentielle
rompu
rcomdiverses
viennent
raisons.
Ses
interventions
presquesystmatiques
pour
des situaL'extrmediversit
penserou punirun individuou une collectivit.
Des spcialistes
tions dissimulemal l'extrmesimplicitdu schmanarratif.
de
de ces textesont pu ainsiparler juste titred'une sorte d'automatisme
mariale (4), source d'une certainelassitudepour le lecteur
l'intervention
moderne.
divinedestine modifier
de faoninexLe miracletantune intervention
d'un
le
droulement
surnaturelle,
logique
phnomne
physique
plicable,
il

tait
tout
fait
normal
la
dfinition
maladie
naturel,
signede
par
que
de
dans
Gautier
une
au MoyenAge occupe
l'uvre
drglement
placerelativementimportante.
Elle est,en effet,indiced'un dsordre,
d'unerupture
dans
le coursnatureldes choses,susceptibles
de permettre
la toutepuissancede
Mariede se manifester
de faonparticulirement
spectaculaire.
Plusieursdescriptions
de corpsmaladesfrappent
et leur
par leurinsistance
ralismequi contrastent
avec l'imprcision
de l'aspectphysique
traditionnelle
des actants,caractristique
du modlenarratif
de Gautieret d'ailleursde la
littrature
mdivaleen gnral.D est,parailleurs,
de nepas remarimpossible
2. VoirJ.C.PAYEN,Le motifdu repentir
dansla littrature
mdivale
,
franaise
Droz,1968.
3. VoirM.V.GRIPKEY,TheblessedVirgin
intheLatinandOld
Maryas Mediatrice
FrenchLegendpriorto the 14thCentury
1939et H.P.J.M.
, Washington,
ASHMAN,
Le cultede la sainteVierge
et la littrature
du Moyen
franaise
profane
Age, Utrecht,
1930.
4. Cf.P. KUNSTMANN,
etMerveille,
1981.
Vierge
UGE,Paris,
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querque toutesces maladiespossdentune fonctioncommuneprochede cet


automatisme
voquplushaut.Ce n'estpas caricaturer
Gautierque d'affirmerque la maladien'estprsentedansses rcitsque pourtregurie la finde
l'histoire! Elle fonctionne
commeprtexte,au mmetitreque les meurtres,
les dsobissances,
les violencesdiversesqui parsment
lesMiracles.11estdom
exacte,ait conduitcertains
mageque cetteremarque,
parfaitement
critiques
minorerces rcitsen nV voyantqu'une accumulation
de poncifssansgrand
intrt
autrequ'untmoignage
de plusde l'infantilisme
de nos anctres!
Le corpssouffre
dansles Miraclespourdiversesraisonset cettesouffrance
Ce qui spare
possde,dans l'conomiedu rcit,des statutsfortdiffrents.
ces maladiesou les oppose les unes aux autresrsidemoinsdansla varitde
leursmanifestations
ou de leurssymptmes
que dansce que dit,ou ne ditpas,
la narrationde leur origine.Il est ainsipossible,au-deldes similitudes
vi- toutesatteignent
dentesqu'ellesprsentent
l'individudans son enveloppe
externe:la peau, ou sontimmdiatement
visibles- de mettreen videncetrois
de
maladies.
La
dontle comportecatgories
premirefrappedes personnages
mentou les parolesont pu dplaire Marie: il s'agit,en l'occurence,d'un
chtimentdestin punirun quelconquemanquement.
Il est permisde supMarie
est
directement

de
ces
maladies
afinde marquer
poserque
l'origine
des sujetsqu'ellejuge coupables.En revanche,
visiblement
uneautrecatgorie
de maladiespeuts'interprter
commeunegrcedontla fonction
seraitd'prouverceluiou cellequi la subitaveccourageet rsignation.
Sorted'preuveayant
Plusmystrieux
pour finalitde tester la forced'medes victimes.
peuttre serale statutoccup par les maladies naturelles
dontle textene dit
rien d'autre que leur existence.Seules ces derniresparaissantrellement
aux maladies prtextes
voquesplushaut.
correspondre

Punition.
Plusieursrcitsde Gautiermettenten scne des corps manifestement
atteints
Deux d'entreeux retiendront
par une maladie-chtiment.
plusparticulirement
notreattention,
dans la mesureo s consacrent cette dernire
D'un clercgriefmaladeque NostreDame
d'importants
passagesdescriptifs.
sana conte l'histoired'un prtreoublieux de ses vuxqui, pluttque ses
le temporel.Le mal qui le frappe
obligationsspirituelles,
prfrevisiblement
vient l'videncele punird'avoirt seculersa demesure et l'auteur
s'attardeavecune certainecomplaisance en passeren revueles symptmes:
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Moutlonguement
tintcestusage
Tantqu'il chai en un malage
Qui l'alitaet tintlonetens
Tantqu'il perdimemoire
et sens.
Puisen cha en frenesie,
Unedesveemaladie.
Les gensmordoitcon enragiez
;
Piuseursestmoutdamagiez
S'on ne l'eiistpriset loi.
Ii gransmausl'eutsi fannoi
Et si durement
l'enraga
Qu'a sesdenzsa langueesraga.
Ses leviesdeforset dedens
Demaigatoutesa sesdenz
Et de sesmainsles doisest
Toz demengiez
s'il li leust.
Si li enflaforment
li vis
Nel connesthomqui fustvis;
N'i paroitielz ne nez ne bouche.
N'i paroitielz ne nez ne bouche.
Ausigisoitcomunesoche.
Ombleserta desmesure.
S'ertsi puanset plainzd'ordure
Que nusne le daignoitveoir. (I, Mir17) (5)
Un secondrcit: Dou soter, meten scneun vilainincrdule,
nommBusard,
se
de
la
foi
des
fidles
dans
les
miracles
qui gausse
accomplisparNotreDame et
tourneen drisionleurdvotionpourune reliqueconserve
qui, notamment,
Saint-Mdard
de Soissons: un souliersupposavoirt portpar la Vierge
elle-mme
:
Parles costez,parles mmeles,
Parle pomon,parles boueles
Ne parlesdenssainteWarie,
Jene prisunoefde blarie
Ce sollerdontalez rotant.
Ces nonainsnoz vontassotant,
Qui d'unsollerfontsaintuaire
Pournostreargentsachieret traire.
Porla geule! pourla gargate!
D'un viezsoller,d'uneavate
Si faitesoresi grantfeste. (II, Mir23)
5. Touteslescitations
desmiracles
decetarticle,
ainsiqueleurs
sonttires
rfrences,
del'dition
de V.F.KOENIG,
LesMiracles
deNostre
Damede Gautier
de Coinci
,4 Tomes,
Droz,1966.
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Le rsultatde ces railleries,


qui sontd'ailleursune habilereprisepar Gautier
lui-mme
des habituelles
des reliques,ne tardegure.
critiquesdes dtracteurs
Le malheureux
paysanse voit instantanment
frappdansson intgrit
physique:
Li folzbouvieis,li quoquebers,
Ainzqu'aitparditela merveille,
Li tuertla boucheseurl'oreille
Et la langueli saillifors.
Si tormentez
fuluez cors
Et li maufezqui malsoufflea
luezle souffla
Si malement
Qu'ausifugroscon uneoche
Ne ni parutiex,nez ne bouche.
Li dyablessi l'enva
Geulebaee luez cha.
se degetoyt
Comenragiez
Et de sa boucheforsgetoit
Tantde venimet tantd'escume
Qu'ilresambloit
potqui escume.
(...)
Et suesi de grantpooir
D'unesueursi trspuliente
Toutle mostier
en empullente.
(...)
Ne puetseoir,ne puetester,
Ne pueten nulliu arester,
Maisa et la se va tumant.
La boucheausili va fumant
Comse c'estoitunefornaise. (II, Mir23)
Ce qui rapproche
ces deux descriptions
c'est,outreleurimportance
quantitative dansle rcitet leursurprenante
une
certain
similitude
smanprcision,
n'est
due
au
hasard.
Les
tique qui
probablement
pas
symptmes
cliniquesde
ces deux maladiessonttrsproches.On y dcleaussides diffrences
significatives.Toutes deux frappent,
en quelque sorte,les coupablespar o ils ont
pch. La terriblemaladiedu clerca pour consquencepratiquede l'isoler
du mondeo il se complaisaittant.Son aspectrepoussantet la
totalement
aux
puanteurque dgage son corps pourrissantle rendantihsupportable
des autres.Il agoniseseul sursa couche.La miseen videncedu thme
regards
de la putrfaction
La maladie
qui dtruit
peu peu soncorpsn'estpas fortuite.
de son corpsn'est que la visualisation
de la maladiede son me. Le premier,
et des souilluresdu sicle,se met pourrirrellement
en
sigedes impurets
Pour Gautierle scandalen'taitpas tant
dgageantune odeurpestilentielle.
le pchlui-mme
invisible
aux autres.Le vice
que le faitqu'ilpuissedemeurer
secretqui rongeaitl'me du prtreclate enfinau grandjour. Transparence,
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adquationde l'treet du paratrerenduespossiblespar la toutepuissance


divine.Le thmede la putrfaction
est,par contre,secondairedans le rcit
du vilain.Le mal se porteimmdiatement
sur les organesde la phonation.
Le langagearticul,dont il faisaitmauvaisusage,lui est t ; bien plus, ses
se transforment
concrtement
en cumeet en djections
parolesvenimeuses
de
bouche
sa
Il
tordue.
ne
retrouvera
la paroleque
rpugnantes
qui jaillissent
avecpeinel'ordrequ'on le mne
pour un trscourtinstantafind'articuler
la reliquedont il se moquait.Inversement,
la destruction
des lvreset de la
languedu prtre- consquencede sa maladie- seraexplicitement
reproche
Mariepar l'angeintercesseur
lorsde sa suppliquepourla prierd'intervenir:
Ses beleslvresou sonteles ?
Et sa langue,qui tesmmeles,
Tes sainzcostezet tessainzflanz
en toz tans? (I, Mir17)
Beneoissoient
Dans les deux rcitss'inscritdonc surle corpsle viceessentieldes protagonistes.Similitudesapparentes,exemplaritdu chtimentqui, sans tenir
- du degrde culpabilit,frappeindistinctement
le
compte - semble-t-il
du plusgrandnombre.Pourtantl'norme
prtreet le vilainpour l'dification
distancequi sparele religieux
du paysandansla ralitmdivalene s'annule
dans
la
du
fiction
conte
pas
certes,demeureen
pieux.Le maldu clerc,horrible
sorte
une

affaire
entreMarieet lui. L'histoirese rquelque
personnelle
soudradansle calmede la chambreclose o reposele maladeet o la Vierge
viendraen personnele guriren lui offrant
son sein tteret en l'oignantde
son lait. A l'immobilitdu clerc gisants'oppose la frntique
agitationdu
offre
en
la
fouleruniedans le sanctuaire
paysan possd,qui
spectacle
et de son angoisse,tmoignages
vivantsde sa folie
l'imagede ses souffrances
Et si aucunmomentn'apparatla mentiond'unepossession
prsomptueuse.
diaboliquedansl'histoiredu clercmalade,c'est bienle Diableen personnequi
s'est empardu corps du paysan.Sa gurisonmiraculeuse
serad'ailleursune
sorted'exorcisme
soumis un rituelprcis:
Dou saintsoller,dou doz, dou sade
Pourcui Diex faittantesmerveilles,
Les ielz,la bouche,les oreilles
Et totle corsenterement
li faitmoutdoucement
Saignier
Dou saintsolleret des reliques.
Quantsaingniezfuli frenetiques,
Li forsdou senz,li enragiez,
Maintenant
estassouagiez,
Et luez s'en fuitli anemis. (II, Mir23)
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Le clercoubliaitles devoirsde sa chargemais n'omettaitjamais de glorifier


de la mmefaonselon
Marie,Busard,lui,l'insulte.On n'offense
pas la divinit
ou

de
au
sommet
la
base
la
hirarchie
sociale.On n'estpas
qu'on appartient
de
mme
non
Au
le
de
la
guri
faon
plus.
prtre corps Marie,objet de ses
: la relique(6). Le premier,
prires ou de son dsir? -, au vilainunsubstitut
; le second,soumis,se mettraau
repenti,finirases jours dans un monastre
servicedesmoines:
Li clersdou siede s'estranga
Et son affaire
toutchanga.
Bienaparuta son affaire
N'iertproeceforsde bienfaire
Moutdemenapuissaintevie.(I, Mir17)
Ainepuisailleursne se loa,
Maisou labeurde l'abbeye
Labouratantcomfuen vie
Et traveilla
li bonsbouviers. (II, Mir17)
L'ordreest rtabli.Maispas n'importe
la placeque
lequel.Chacunretrouve
La leonde Gautier
l'idologielui assigneet dontil avaitcrupouvoirs'loigner.
estclaire.
Plusque cetteillustration
littraire
de l'inscription
surles corpsdu signedu
somme
toute
couranteau MoyenAge,se meten placeune thmatique
pch,
de l'immdiate
t du chtiment.Le glissement
s'opre d'une hypothtique
invisible
punitiondans l'au-del,de toute faon diffreet, par dfinition
de la communautdes vivants, la possibilitbien relled'un chtiment
destin provoquerune craintesalutairechez ceux qui
terrestre,
instantan,
seraienttentspar les choixdu clercou du vilain.L'universnarratif
de Gautier
se rapprochede celui du contemerveilleux
danslequelles pratiquesmagiques
La mre de Dieu s'y trouveen quelque sorte
jouent un rle fondamental.
tanttbienveillante
remplacepar une fe tanttvindicative,
apte annuler
les enchantements
a

elle-mme
Le
du propos
suscits.
qu'elle
simplisme

l'vidence
du
discours
rudit
et des subtilsraisonnes'loigne
thologique
mentsdes intellectuels
religieux.On mesurela distanceradicalequi spare
Gautierde certainsde ses contemporains
et surtoutde ses prdcesseurs,
Guibertde Nogentpar exemplequi, presqueun siclede distance,remettait
violemment
en causedanssonDe pigneribus
sanctorum
le culte
, nonseulement
6. Cetteremarque,
valablepourcesdeuxtextes,
semble
sevrifier
d'ailleurs
pouvoir
de Nostre
desMiracles
Dame.La fonction
estunecondition
religieuse
pourl'ensemble
la contemplation
ncessaire
delapersonne
deNotre
Dame.
physique
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des reliquesmaisaussicertainsmiraclesde la Vierge(7). Pourtant,


en ce dbut
du XlIIe sicle les conditionshistoriquesse sont sensiblement
modifieset,
commele remarqueA. Vauchez: A une poque o les hrsiesbranlaient
ses structures,
les faiseursde miraclesne sont-ilspas la preuvetangibleque
de
Dieu
est toujoursprsentdansl'Eglise? (8). Il est certainque les
l'esprit
Miraclesde NostreDame visentavanttout l'efficacit,
et l'adquationentre
la formedu messagereligieux,
en franaisvulgaire,
et le contenuinvite les
considrer
autrement
de cettefameuse pensenave
que commel'expression
ont
cru
voir.
L'uvre
l'vidence,d'une rigouque quelques-uns
y
tmoigne,
reusefidlitde l'auteur son projetconscientet d'une remarquable
priseen
considration
destraitsessentiels
de ce que les historiens
nommaitla religion
populaire (9). Que Gautierde Coinci,moinebndictinissu de petitenoblesseprovinciale,
adhre cettedernire
estun autreproblme!

preuve.
La maladie,pourtant,
n'estpasforcment
unepunition.
Ellepeutau contraire
commeune sortede don bienfaisant
s'interprter
envoypar Marieaux tres
l'meentorturant
le corpset
que son regarda lus.Epreuvedestine purifier
initialen'a provoque.Les souffrances
de l'agonie
qu'aucune transgression
deviennentainsi un moyen de permettre
l'me dbarrassedes souillures
de soutenirdignement
terrestres
la visionde Dieu. Le discoursde NotreDame
venueassisterune pauvreveuvequi se meurtsolitairement
danssa masureest,
cetgard,tout faitexplicite:
Bele fille,faitNostreDame,
Travilier
laisunpeu le cors
Anoisque l'meen issefors
Si qu'espureesoitet nete
Anoisqu'en paradysla mete. (I, Mir19)
Cette imagede la bonne souffrance
serad'ailleursoppose dansle mme
texte celle de la mauvaisesouffrance
, inutile,de l'usurierqui meurt
entourdes sienset que les diablesviennentdj tourmenter
sous la forme
de chatsenrags.
7. VoirM.D.MIREUX,
Guibert
deNogent
etla critique
ducultedesreliques
dans
lesActesdu99eCongrs
National
desSocits
tomeI,Besancon,
1977.
Savantes,
8. A.VAUCHEZ,
etsocit
dansl'occident
mdival
Religion
, PUF,1981.
9. VoirJ. LARMAT,
La religion
chezGautier
de Coinci, dansMarche
populaire
Romane
, XXX,3/4,1980.
81

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Des souffrances
multiplesseront,de mme,imposes une jeune fille
d'Arrasdontla vie est pourtantun modlede fidlit Marie.Voue cette
dernireds son enfance la suited'une vision,elle sera nanmoins
marie
contreson gr par ses parents.Elle devradonc subirles assautsamoureuxde
son poux qui, rendufurieuxpar sa froideur
et surtoutpar l'impossibilit
- consquencevidented'un
de
dans
il
se
la
dflorer
trouve
physique
laquelle
enchantement
de Marie-, finirapar lui enfoncer
un poignarddansle sexe
au boutde sixmoisde vainestentatives
:
Biendemian durela lutte.
Chascunenuit,quantil anuite,
Tous fresrevient
a la meslee,
Maisla porteestsi fortpellee,
Si fortserree,si fortclose
n'i puetpournulechose.
Qu'entrer
Unenuitestsi eschaufez,
Si coml'atiseli maufez,
Q'un caniveta prisli Ierres,
Li omecides,li murtrieres;
Porrefroidier
sa grantardure,
Dedenzla portede nature
Fichili a si durement
Porunpetitqu'iselement
Forsparmioutresonjoel
Tuitne li saillentli boel. (II, Mir27)
Ce texte,d'une granderichesse,dont il est videmment
impossibled'ignorer
de son
des
rvle
et
ce
l'arrire
pulsionsinconscientes
plan fantasmatique qu'il
l'illustration
ici
ne
nous
retiendra
auteur,
qu'il
pourtant que pour
spectaculaire
Cet accidentde parcours ne faitpas
donnede cettesouffrance
particulire.
maissa plaie
le supposer,
elle survit
mourirla jeune femmecommeon pourrait
s'infecte
souffrir:
et la faithorriblement
Sa gransplaiesi la tormente
Ne seitque puistfairenedire.
(...)
Ne seitla lasseque puistfaire.
Tanta doleur,ireet contraire
Que ne se puetdu litmouvoir,
Ainzgistadez patestevoir.> (II, Mir27)
Non seulement
elle ne gurirapas maiselle serabienttfrappeparuneautre
maladie: le mal des ardents,qui au mmemomentse rpanddans toutela
se fairetransporter
l'gliseNotre-Dame
rgiond'Arras,ce qui la dterminera
o ont lieu des mirades.Ds lorsla narration
va s'inflchir
et la description
de la blessureinfecte
va se substituer
celledes lsionsque provoquele maldes
ardents un de ses seins.Ce dplacement
de la chambreo souffrait
la jeune
82

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lieupublic,estle signed'unpassaged'unedouleurindivifemmeau sanctuaire,


duelle unedouleurcollective.Au milieude la foule,elleva occuperuneplace
elle a dj souffert
dans son corpspourMarie,elle estprdestine.
privilgie:
sexuelledontelle a t victimeet qui,
C'est ainsique se comprendl'agression
priori,paratsansrapportavecla suitedu rcit(10).
abominables
La maladiequi la rongepeu peu et les souffrances
qu'elle
toute
la
enduredeviennentle symbolede l'pidmiequi frappe collectivit
accueille
entire.La fouled'ailleursne s'y trompepas qui,malgrsa rpulsion,
la jeune filletortureavecune certainecompassion.Elle voitdans celle-ciun
exemple.Le mal qui la marqueest un signed'lection.Ce feud'enfer qui
la consummeprendune dimension
cosmiqueet soncorpsdevientun miroiro
dansl'glised'Arras.
de la multitude
des ardentsrfugis
la souffrance
se reflte
Vritableporteparolede ceux-ci,elle focaliseleursprireset leurssuppliques
brutalement
Marie:
en hurlantsa douleurversle cielet en apostrophant
He ! mereDieu,virgesacree,
Ce distla lasse,la chaitive,
Ne sueffre
maisque je plusvive
A teldoleurn'a tel martire,
Car,doucedame,bienpuisdire
ne funee
C'ainz creature
Qui plusfustonquesdegetee
Ne plusdespiteque je sui.
(...)
He ! doucedame,le euerdur
En a tu plusassezde fer
Quanttu ainsidou feud'enfer
Ardoirmelaispiset forcele.
(...)
As metu,dame,deceiie?
avisions
Et ta saintisme
Devenreele illusions,
? (II, Mir27)
Fausetezet fantomerie
Il sembled'ailleursque cettemiseen cause de l'actionde NotreDame,perue
l'intervendtermine
par la jeune fillecommeun scandaleincomprhensible,
de son
terme

l'lue

allt
Peut-trefallait-il
tion miraculeuse.
jusqu'au
que
au plande la cohrence
10. Sansrapport
bienentendu.
Auplansymbolique
narrative
il envatoutautrement.
de nepastablir
Il est,eneffet
difficile
derapport
la scne
entre
du viol et rtianget
dessymptmes
de la maladie
de lajeunefille.Lercit
cliniques
hideux voir,apparaissent
surunde sesseins.Ce chiffre
prcise
que neuftrousbants,
n'estvidemment
et iln'estpasinnocent
: c'estle chiffre
delagestation.
pasl parhasard
toutprixse livrer
Sansvouloir
unepsychanalyse
sauvage
de cetpisode,
il n'est
cesmarques
commel'inscription
sur
d'interprter
peut-tre
pastmraire
nigmatiques
le corpsde la maladed'unfantasme
de grossesse.
Cf.S. FREUD, Unenvrose
dmo1933.
niaqueauXVnesicle dansssarisdepsychanalyse
Gallimard,
applique,
83

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instants
et au doute.L'imagedes derniers
douloureuxtrajet,jusqu'au dsespoir
cette
le rcit,accompagnant
derrire
du Christen croix apparaten filigrane

toute
la
face
de
sa
totale
humaine
la
reconnaissance
crature
impuissance
par
l'accomdans biendes cas semble-t-il,
puissancedivine:pralablencessaire,
du miracle(1 1).
plissement
la jeune fillele demeurera
dans la souffrance,
aprssa gurison
Privilgie
surterre,
Par la volontde Marie,elle devientsa reprsentante
miraculeuse.
sortede reliquevivantequi aura le pouvoirde gurirpar un baisertous les
en ontfaitun objetsacr
maladesqui rapprocheront.
Ses preuvessuccessives
dou de pouvoirssurnaturels.
cartoutle rcitmaniObjetpluttque personne,
feste l'videncela totalepassivitde l'hrone.
le schmanarrade cettedernire
successives
Les transformations
rappellent
tifde certainscontesmerveilleux
d'unpersonnage
conusautourde l'itinraire
deviendra hrosrvl au coursd'un
qui, de a hroscach initialement
de
final

reconnaissance
.
On
est ici trsproched'un thmefolklopisode
riquebienconnu: celuide l'enfantn coiff. Gautierde Coincise contente
et diverslmentsappartenant
un vcusocial
d'injecterun contenureligieux
d'une
facilement

l'intrieur
structure
narrative
prexistante,
probareprable
qui il destineen principesestextes.
blementfamilire
auxlecteurs-auditeurs
L'vnementrapporttrouveson authenticit
d'treinscritdans une ralit
extra-textuelle
: le mal des ardentssvitencore
prochede ses contemporains
de faonendmiquedansle nordde la Franceet Arrasestun lieude plrinage
trsconnu cettepoque. Ces diffrents
au rcitde Gautier
assurent
lments
unerception
optimale.
Prtexte.
de la maladie-chtiment
ou de la maladie-preuve
A mi-chemin
(lies des
actants exemplaires
: prtrecoupable, paysan blasphmateur
ou vierge
de Marie)apparatparfoisdans'es Miraclesde NostreDame unemalamartyre
die qu'on pourraitqualifierde banale. Celle qui semblefrapper
sansraison
au
les
vivants
tres
soit
Il est
leur
sociale.
prcise, hasard,
quelle que
origine
clairqu'au MoyenAge la maladien'estjamaisun hasard,nanmoins
celledont
il seraquestionici possdedansl'conomiedu rcitun statutqui la diffrencie
des deux prcdentes.
Son originen'est pas signifiante,
la narration
n'en dit
rien.Sa prsenceseule est la conditionncessaireet suffisante
la miseen
placedu rcit.
chezGautier
de Coinci,
11. Voirsurce pointB. CAZELLES,La faiblesse
Stanford,
1978.
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de la hirarchie
Une foisde plus,les actantsse situentaux deuxextrmits
- la maladie
sociale: un moine,des paysans.Au-deldes analogiesapparentes
- un traitement
Indtermiricheen diffrences.
narratif
annuleles diffrences
la
ralit
moine
dans
le
rcit
du
sociale,
; ancrage
nation,atemporalit
pour
et chronologiques
pourceuxde Gondreet du paysan
prcisions
gographiques
de Jouy.Un pointcommun:aucunde ces troispersonnages
n'a, dansle rcit,
commisde fautesusceptiblede lui valoirune punitiondivine.Le moinemne
unevieexemplaire
:
Un moignesfua en arrire
Qui moutamoitet tenoitchiere
Et moutavoiten grantmemoire
La douce mereau roide gloire.
Devotementet de bon euer,
en euer,
Chantoitet travailloit
Maisja n'esttanttravilli
Ne tantchantne tantvilli
Joretnuitaprsle couvent
Ne demorastassezsouvent
Toz seusen unechapeie
Ou uneymageavoitmoutbele
De madamesaiteMarie. (I, Mir40)
Gondresontdj maladesquands'ouvre
Le paysande Jouyet la malheureuse
visiblesde leursmaladies.Le
aussi dans les symptmes
le rcit.Diffrences
est
moineest atteint la face,commeGondre,maissi la maladiedu premier
doute
il
fait
:
la
maladie
de
la
aucun
seconde
ne
difficile

identifier,
s'agit
plus
feu
du mal des ardents,explicitement
dsigndansle rcitpar l'expression
d'une
d'enfer. Quant Robertle paysanil voitsa jambeet sonpied,atteints
se dcomposer
sortede gangrne,

peu peu.
N'a pas geiimoutlonguement
Quanten la gorgeli relieve
Unsreanclesqui moutli grieve
Et qui reanclesi griment
Que bienvospuisdirebriment
Parlerne peutn'unseulmotdire.
(...)
Hideuset laisestcom unsmostres.
Tot le visa covertde blostres,
De gransboeceset de granscleus
Et si a tantplaieset treus
Qu'il putausicom unesette. (I, Mir40)
D'Audignicort
vintunefame
Paumesbatanta NostreDame,
Qui apeleeestoitGondre.
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Ou visparertsi esfondree
Dou feud'enferparsi grantrage
Qu'ele n'avoitpointde visage
Ne se n'avoitne nez ne bouche.
(...)
Des le mentondusqueses ielz
De charn'avoitmyeplainpiuz.
Les gencives
desqu'asoreilles
Nuesavoitet descouvertes.
(II, Mir24)
Le pietavoita telmeschief
Et la jambesi boursouflee,
Si vessiee,si enflee,
Si plainnede treuzet de plaies
Qu'il i avoit,ce croy,de naies
Et d'estoupesdemigyron. (II, Mir25)
l encore,leur
le sortque leurrservele rcitrefltera,
Nouvellesdiffrences:
de
sa
le
cellule,veillpar ses
positionsociale. Le moinereposedans calme
entreleurvillageet Soissons,
compagnons;Gondreet Robertvagabondent
du
sanctuaireo ils avaientcru
de
chasss
de
et
railleries,
rpulsion
objets
les
enfantsde Soissons,essaie
terrorise
se
La
qui
pouvoir rfugier. premire,
la rejetteet
un
communaut
ses lsionssous linge.La
de dissimuler
villageoise
elle devientun objet de hontepour son mari.Traitement
symtrique
pour
Robert,repousspar son pouse, la foisparcequ'il ne peutplustravailler
et nourrirsa famille- sa jambe taitson outilde travail - et parcequ'il
La maladieexclutceux qu'elle frappede la
dgageune odeur insupportable.
des bienportants
communaut
; elle est signed'un dsordre
(12).
inacceptable
Une partieimportantede ces deux rcitsest d'ailleursconsacre dcrire
destine frapperles
des malades.Insistanceprobablement
les tribulations
inaltrable
de
la
mise
en
confiance
et
les
mais
aussi
vidence
lecteurs
auditeurs,
de Robertet de Gondredans la bienveillance
de NotreDame et dans les
l'exisinutilede signaler
fl
de
ce
dernier
n'est
Soissons.
Sur
pas
reliques
point
tence d'une brochureque faisaientcirculerles moins de Saint-Mdard
de
!
vantant
les
surnaturels
avant
la
lettre
pouvoirs
dpliantpublicitaire
leursreliques(13). D'autre part,Gautierutiliseces descriptions
pourstigmatiserl'attitudede ceux qui conspuentles deuxmaladeset l'opposer cellequi
et charitable
consiste les accueillirde faonbienveillante
malgrleuraspect.
l'attitude
traditionnelle
de l'poque
de
avec
cette
contraste
Or,
prise position
extrieurs
etl'infiimit
sonttenuspourlessignes
o la maladie
12. Dansce monde
J.LE
sontmaudits
dupch,ceuxquiensontfrapps
parDieudoncparleshommes.
Arth
de l'Occident
GOFFdansLa civilisation
Mdival,
aud,Paris,
1964,p. 394.
13. a. M.D.MIREUX,
op.cit.
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vis vis de la maladie.Le rejetdu maladetantchose tout faitnormale.


La condamnationde Gautierpeut se lire commele signed'une importante
du regardportsurcelle-ci.
modification
Les doucesgenzas piteuzcuers
Ausicoms'ele fustleurssuers
a li parloient
Piteusement
Et leuisaumosnesi faisoient,
Maisli felonas felonzcuers
Tout ausila chaoienthuers
Com unwaignonde leursmaisonz.
et desraisons
Friteriez
Les fioitesgenzmoutli faisoient.... (II, Mir24)
Cetteoppositionentre piteuzcuers et felonzcuers signalel'mergence
d'une conceptionautrede la maladiequi ne l'assimilerait
plus automatiquement la consquencevisibled'une fautecommiseou d'un pch secretOn
peut tre malade et innocent.Le moine exemplaire,Gondreet Robert,
estimportant
Le glissement
qui considre
simplespaysans,le sontassurment.
que, danscertainscas, la maladiepeuttreun phnomnenaturelet nonune
comme les
maldictionde Dieu. Robert et Gondrepeuvents'interprter
se
en
notion
de

met
nouvelles
cette
de
place la mme
prochain qui
figures
poque, accompagned'un sentimentnaissantde compassion l'garddes
pauvresou
marginauxde la socit: maladesbien sr mais aussiprostitues,
l'essor
li
des
transformations
errants(14). Ce sentiment,
sociales,
produit
d'une cultureurbaine,installela vertude charitparmilesmoyensde rdemp n'y
tionpossiblespourdes hommesvivantsdansle sicletouten cherchant
qui se
pas perdreleurme. Mais,plus encore,c'est l'imagede la souffrance
de la religionpourexpliquercelle-citend
modifie.Le discourstraditionnel
se rvlerdansbiendes cas inoprantet peu crdible.La maladiefrappeaussi
bienle juste que le pcheur:il fautbiencomposeraveccettevidence.Comme
si le pchest invitable,
la douleur
l'affirme
justementP.M. Spangenberg:
et la valorisation
de la vie sculaire
l'est de mme (15). Le dveloppement
banalisent en quelquesorteceux-ci.

14. Cf. A.VACHEZ,


op.cit.
15. P.M.SPANGENBERG,
Transformations
dusavoir
etambivalences
fonctionnelles.
de tafascination
chezGautier
de Coinci dansMdivales,
N 2,
Aspects
hagiographique
Mat1982.
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Gurisons.
L'aboutissement
de tous ces rcitsest,on s'en doute,identique:les corps
maladessontguris.Ils recouvrent
leur intgrit
physiqueet mme,comme
le soulignele texte,deviennent
plusbeauxqu'avant:
plussains,plusalertes,
Plushaliegre
se trueveassez
Conques n'avoitdevantest. (I, Mir17)
Ce distchacunsqu'il li estvis
Qu'il a assezplusclerle vis,
Plusbel,plusnetet plusplaisant
Conques n'avoiteu devant. (I, Mir40)
Cil qui la viennent
esgarder
Et de bienpresweillentgarder
Dentde la moytiesi bele
N'estla viezcharscomla novele,
Si plaisanzd'assezne sijosne. (II, Mir24)
Quantele sentqu'ele estgarie
Et que plusesthaliegreet sainne
Que n'estpoissonsqui noe en Sainne,
(...)
La mereDieu bieni ouvra:
Cele mesmerecouvra
Santsi tresentirement
Que si li livresne se ment,
Plusblancefus'arsemmele
Que ne ful'autreet moutplusbele; (II, Mir27)
A cela bien sr riende surprenant
si, commeon l'a dj soulign,la maladie
n'taitprsentedans les Miraclesde NostreDame que pour permettre
la
Vierged'agirsurelle en l'annulantpar la toutepuissancede ses pouvoirsmaavecla divinit
giques.Par ailleursla communion
spirituelle
supposenonseulementl'entirercupration
des aptitudesphysiquesmais aussi dansune certainemesurela beautet la perfection
Sur lestympans
des glises
corporelles.
aussila beautdes luss'oppose la laideurdes damns.
Il convientpourtantde considrerdans les rcitsde Gautier,non pas la
maladiemais les maladies,mme si celles-ciremplissent
en fin de compte
la mmefonction
narrative.
Les moyensde lesgurirdiffrent
selonlespersonne variegure: un contactdirect
nagesatteints.Si le processusthrapeutique
entrele corpsmaladeet l'objet sacr,la naturede ce dernierest fonctionde
l'individuqui le reoit.Aux religieux
ou aux tresprdestins
le privilge
d'une
matrialisation
et une visionde Marie,prcdantue gurisonoprepar
elle-mme
de celle-ci:la relique.Il n'ya, en effet
; aux vilainsun tenant-lieu
de NotreDame deslacs- sauf
pratiquement
pas d'exemplesd'apparition
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- et aucuneapparid'un statutparticulier
maisceux-cibnficient
des enfants,
de l'chellesoaux couchesinfrieures
tion des personnagesappartenant
selonl'apparse
distribuent
Dame
termes
Notre
vs
deux
Les
ciale(16).
reliques
tenancesociale des personnagesmis en scne dans les rcits.En aucun cas
miraculeusen'estsusceptiblede troublerl'ordrertabli.Le lien
l'intervention
narrativedes Miracles,qui unit Notre
dcrit
dans l'organisation
mystique,
est un simplerefletde la ralitsociale.Et si le rapport
Dame ses miraculs,
la Viergeparaittrele mmepour
hirarchique
qui subordonnelesmiraculs
diffrentes
selonleur
tous, les modalitsde ce rapportsontremarquablement
sociale.
position
de rintgration
sociale
La gurisoncorporelleest donc, la foispossibilit
et conditionncessaire la mise en place de cette union
des personnages
la place qui esula leur,
mystique avec Marie laquellevontse consacrer,
lesgurisont
miraculs.
Parailleurs,
dsormais
les
les vivantstmoignages
que
le
un
statut
moins
au
malade
sons miraculeuses
pour
ambigu.
assignent corps
Ce dernierapparatdans les rcitsde Gautierde Coinci commele lieu par
surnaturelle
: possddu Diable commeceluidu
excellencede l'intervention
mchantpaysanou proprit
de NotreDame commeceluide la jeune fille
du Malinou marquede la toutepuissance
d'Arras.Signede l'omniprsence
lespuisdivine,il n'estplusqu'un objet,un champde batailleo s'affrontent
sances dmoniaqueset les puissancesdivines(17). En tmoignede faon
la classiquehistoiredu plerinde SaintJacquesde Compostelle
spectaculaire
au
qui, tromppar le Diable, se chtreet se suicideet que Marieressuscite
termed'une confrontation
avec les dmons.Mais,prmicesd'une volution
mdivalede la maladie,le corpssouffrant
importantede la reprsentation
de l'humanitaux soufdevientaussila figuresymboliqued'une participation
francesdu Christ,expiation,purification
et occasionde salut(18): c'estainsi,
sansdoute,qu'il fautenvisager
les souffrances
de la veuveou cellede Gondre
et de Robert.
de NotreDamedanslespisodes
16. Il y a bienapparition
de Robert
etdeGondre
maislesmalades
nevoient
aumoment
oelleaccomplit
sonmiracle.
pascellequilesgurit
Cette ccit se manifeste
dansla narration
decommunication
verbale
paruneabsence
entre
la Vierge
etsesmiraculs.
Le discours
unsignal
eneffet
direct
fonctionne
comme
et
sansdoutecomme
unesortede preuve
de la vision.
Sonabsence
esticitout faitsignificative.
17. VoirFart,de S. CASTERA,
La peauetsapathologie.
duoorps
etreflet
Langage
dela pense
n 3,Janv.
mdivale
dansMdivales,
1983.
du Christ
18. Cettepopularisation
de la passion
estd'ailleurs
djvoqueplushaut,
la promotion
de NotreDame.Et l'instrument
dessouffrances
du filsde Dieu
parallle
- la croix- qui avaitvaleur
de symbole
duXlesicle,
devient
triomphal
pourlescroiss
etdesouffrances.
d'humilit
VoirJ.LE GOFF,op.cit.,p. 204.
peu peuunsymbole
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la maladien'a pas danslesMiraclesde NostreDame un


Si, dansl'ensemble,
de
statutparticulier
sociauxsusceptibles
par rapportaux autresphnomnes
l'intervention
refltebien l'ambinarratif
mariale,son traitement
permettre
mdivalesde cettefindu
gut des positionsidologiqueset des mentalits
Xfle sicle son gard.Assurment
toujoursperuecommeun scandale,
on la voitpourtant,
commeun symptme
de dsordredifficilement
admissible,
dans les Miracles
l'vidence
, occuperdes positionsextrmesqui tmoignent
d'une certainedifficult
maintenir

des optionsradicalement
rpressives
son gard.Et si l'impuissance
de l'homme agirsurlesmaladiesqui dgradent
son corpsrenvoietoujoursleurhypothtique
du ctde l'intervention
gurison
celle
Marie

de
la
divine,
, le regardqu'il porte sur elles ne
phisicenne
condamneplus,il interroge.

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