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Compte rendu

Ouvragerecens :
De la convivialit. Dialogues sur la socit conviviale venir, dAlain Caill, Marc Humbert, Serge
Latouche et Patrick Viveret, Paris, La Dcouverte, 2011, 191 p.

par tienne Schmitt


Politique et Socits, vol. 33, n 1, 2014, p. 119-121.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/1025598ar
DOI: 10.7202/1025598ar
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Recensions
est lutilisation des tats-Unis comme illustration paradigmatique de la vracit du
modle. La rationalit des acteurs politiques
au sein dun systme politique est influence par la structure du systme indpendamment de la perception des cots et des
rendements. Un systme multipartite
leuropenne au lieu du systme bipartite
amricain, avec ses votes stratgiques et ses
jeux plusieurs niveaux, pourrait produire
des conclusions diffrentes mme en appliquant une approche conomique identique.
La lecture de Downs permet de saisir les
sources dune importante cole de pense de
la science politique et sociale amricaine.
Downs contribue aussi substantiellement
la science politique existante. Dans lanne
passe seulement, Une thorie conomique
de la dmocratie tait cit, discut, intgr
ou critiqu dans le contexte des tudes sur
la bureaucratisation des rgimes dmocratiques, de la politique publique conomique,
de la dfense sous langle conomique, du
phnomne dachat des votes, des mouvements et des rseaux sociaux, des relations
de clientlisme, de lgalit de sexes et de
bien dautres questions inspires de lactualit politique. Avec une telle multitude de
champs spcifiques venus de toutes les sousdisciplines de la science politique contemporaine, de lhistoire des ides politiques
jusquaux tudes des mouvements sociaux,
cette lecture intressera les politologues
sans aucune restriction concernant leur
cole thorique ou approche mthodologique.
Simon Mitropolitski

Universit dOttawa
smitropo@uottawa.ca

De la convivialit. Dialogues sur la


socit conviviale venir, dAlain
Caill, Marc Humbert, Serge Latouche
et Patrick Viveret, Paris, La Dcouverte,
2011, 191p.
Cet ouvrage collectif est n dune rencontre franco-japonaise Tokyo le 11juillet
2010, laquelle interpellait les confrenciers
sur la possibilit dune socit conviviale

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avance. Avec quatre chapitres et deux


annexes qui compltent la dmonstration, Alain Caill, Marc Humbert, Serge
Latouche et Patrick Viveret introduisent
une idologie nouvelle: le convivialisme.
Ce prsent ouvrage prfigure ainsi Pour un
manifeste du convivialisme dAlain Caill,
publi au cours de la mme anne aux ditions Le Bord de leau. Toutefois, ce premier
livre nest nullement un brouillon du second,
mais plutt une bouture qui ambitionne de
rpondre des questions prcises. Sous la
forme dun dialogue entre le convivialisme
ses balbutiements avec dautres thories,
notamment celles formes dans le sillage
des forums sociaux comme le bien-vivre
(buen vivir) ou la dcroissance, les auteurs
livrent une analyse des plus pertinentes de
la socit actuelle.
Mais quest-ce que le convivialisme
auquel ils se rfrent?
Lespoir des auteurs plac dans une
socit conviviale avance provient dun
constat. La collusion entre la dmocratie
reprsentative et le capitalisme dans son
observance nolibrale cre une insoutenable dmesure (p. 25), comme lnonce
Patrick Viveret. Politique, elle tablit des
rapports de pouvoir qui nont rien envier
au totalitarisme. conomique, elle produit
artificiellement de la raret au prix dune
surexploitation des ressources naturelles et
humaines. La modernit occidentale rside
ainsi dans un double processus de domination [] et de chosification (p. 35). Si
Viveret rejoint par endroit la thorie de la
dcroissance, ce dernier estime quelle est
une provocation utile pour dconstruire
lancien monde, mais cela ne suffit pas pour
en construire un nouveau (p.39).
Serge Latouche complte et prcise cette
dmonstration, donnant un aperu du nouveau monde souhait par Viveret. En plus
de la dmesure, lconomiste estime que
le nolibralisme colonise notre systme
de valeurs avec une idologie du bonheur
quantifi (p.44). Le meilleur exemple de
cette pratique est la course effrne au produit intrieur brut (PIB). Cependant, cet
indicateur prsente des failles insidieuses.
Latouche rappelle quil exclut les transac-

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Recensions

tions hors march et quil nintroduit pas


les externalits ngatives. La croissance
prne et promue par les conomies occidentales repose ici sur le dni des solidarits
effectives et sur laltration ou la perte du
patrimoine naturel. Le PIB est donc une
chimre qui augure notre propre destruction. Sur ce constat, lauteur estime quil
faille oprer une redfinition du bonheur
comme abondance frugale dans une socit
solidaire [laquelle] correspond la rupture cre par le projet de la dcroissance
(p. 60). Aussi est-il ncessaire de lutter
contre lesprit du capitalisme qui marchandise artificiellement le travail, la terre et la
monnaie. Selon lconomiste, cette lutte
passe par des entreprises mixtes o lesprit
du don et la recherche de la justice temprent lpret du march (p.65).
En hritier de Marcel Mauss, Alain
Caill plaide galement pour lesprit du don.
Il reproche aux idologies traditionnelles
libralisme, communisme, socialisme,
voire anarchisme dtre autant de modalits dune philosophie politique utilitariste
tenant la croissance indfinie de la prosprit matrielle pour lalpha et lomga
(p.20). Il en va de mme de solutions plus
contemporaines, telles que les thories de la
justice ou les thories de la reconnaissance
inspires des travaux de John Rawls. galement, le sociologue attaque la thorie de la
dcroissance quil juge, malgr elle, sacrificielle. La critique de ces thories est svre,
dautant plus quelle semble bien lapidaire.
Donnons toutefois le bnfice du doute
Caill, lequel souligne que ces mmes thories ne se proccupent pas de la disparition
croissante de lesprit du don et ses corolaires: la monte de lesprit gestionnaire,
limpossibilit damliorer sa condition de
vie et une forme de totalitarisme invers,
dans un parcellitarisme qui induit une
fragmentation gnralise (p. 87). Plutt
que de sattaquer aux consquences de ces
maux linstar des thories prcdemment
cites, le convivialisme se propose doprer
une vraie rupture sur leur cause premire:
lutilitarisme ambiant. Rupture qui sappuie
sur le principe de la commune humanit
et de la commune socialit de tous les tres

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humains (p.21). linverse de ce que ce


principe suggre, Caill se dfend de verser dans lutopie. Reprenant les mots de
Mauss, il estime quil faut apprendre savoir
nous oppos[er] sans nous massacrer
(p.72). Cest pourquoi il prsente le convivialisme comme un socialisme universalis et radicalis (p.89). Par socialisme, il
entend une forme de subordination de la
vie conomique aux objectifs conscients de
la socit (p.90). Il devient universalis
en imposant une solidarit mondialise en
dehors du cadre tnu de ltat et radicalis en combattant la dmesure du capitalisme nolibral, notamment en dcrtant
hors-la-loi (p. 95) la spculation financire. Pour ce faire, Caill espre quune
socit civile associationniste smancipe
du pouvoir politique afin de peser de tout
son poids sur la dmocratie telle quelle est
pratique.
Outre Marcel Mauss, le convivialisme
sinspire dIvan Illich, dont Marc Humbert
tient souligner lapport. Ds 1973, avec la
publication de son livre Tools for Conviviality
(Marion Boyars Publishers Ltd., 2001), Illich
soulignait la ncessaire autolimitation de
lconomie mondiale. Toutefois, estimait-il,
ltat ne peut plus jouer son rle politique
pour organiser le changement radical qui
simpose (p.106). Celui-ci tant contraint
au rle dobservateur par le poids dmesur
des grandes entreprises dans lconomie
capitaliste, seule la socit civile peut encore
intimer un changement de production. Cest
dans la thorie de la cration et du partage
des ressources (p. 112-129) quelle peut
puiser des solutions en faveur dune socit
conviviale avance. En effet, Illich constatait
que les outils de la socit cest--dire
les biens et les institutions ne sont pas
prompts la convivialit. Par consquent,
il importe de rompre avec ceux qui asservissent lhomme plus quils ne le librent,
lexemple de la bureaucratie. Illich proposait
ainsi de redonner lactivit humaine sa
dimension cratrice prosaque ou artistique librement exerce afin de fournir
des ressources qui ont une valeur dusage
pour lensemble de la socit (p.118). Cette
phrase prend tout son sens la lecture de

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la biographie dIvan Illich par Denis Clerc,
lannexeI. En plus dune clarification de
ses concepts cls, on y apprend quil avait
t ordonn prtre. Devenu conomiste, sa
critique du christianisme admet paradoxalement le rle mancipateur de son message.
Cette dimension religieuse scularise se retrouve dans les contributions des
auteurs du collectif. ce titre, Alain Caill
prcise: Le convivialisme, qui hrite de
tous les acquis de ces grandes idologies
politiques des XVIIIe et XIXesicles (et, plus
largement, de lthique de base de toutes les
grandes religions), pose la question de savoir
comment bien vivre ensemble (p.20). De
mme, Serge Latouche estime: la voie cest
le tao de Lao-Tseu, cest le do du Zen japonais, mais cest aussi le dharma des Hindous
et lethos dAristote (p.71). Toutefois, il ne
sagit pas dun cumnisme attrape-tout
ou dun syncrtisme tide. Le convivialisme prsente une architecture idologique
propre, sappuyant sur une thique suffisamment comprhensive pour agrger chaque
strate de la socit civile. En replaant le
don au centre de la socit, les auteurs
esprent restreindre les rapports de force.

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Toutefois, on reprochera ceux-ci duser


dun flou artistique lorsquil sagit dapprcier lavnement dune socit conviviale.
ce titre, Patrick Viveret rapporte lexistence dexprimentations anticipatrices
(p.36-41) et Michel Renault, lannexeIIb,
cherche laborer un nouvel indicateur
conomique. Malgr les bonnes intentions,
les mesures transitoires ou exprimentales
peinent dcrire le convivialisme au-del
de son architecture paradigmatique. De
mme, les acteurs prsents comme les
futurs instigateurs dun mouvement global
en faveur dun changement drastique de
socit disparaissent au profit de controverses acadmiques. Mais insistons, il sagit
l dune bouture un plus vaste projet intellectuel, une rponse en somme aux thories
contemporaines. Si ce livre laisse probablement le lecteur sur sa faim, il lui prsente
avec clairvoyance les enjeux actuels et les
solutions de demain.
tienne Schmitt

Dpartement de science politique,


Universit du Qubec Montral
schmitt.etienne@courrier.uqam.ca

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