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Thorie de la matire noire

Mme si lexistence de la matire noire fut envisage ds 1930 et donc il y a dj 80 ans, mme si
les astrophysiciens ne doutent plus de son existence, mme si elle savre cinq fois plus abondante dans
lUnivers que la matire ordinaire sa vraie nature demeure une nigme dont la rsolution suscite nombre
dtudes aussi bien thoriques quexprimentales, chacune avec une proposition la clef.

Aujourdhui, les astrophysiciens ne doutent plus de l'existence de cette matire


cache : il sagirait dune matire invisible, remplissant les galaxies, courbant les rayons
lumineux leur passage travers les amas galactiques et jouant un rle crucial dans la
formation de grandes structures de l'Univers dont elle assurerait la cohsion. De quoi s'agitil?
Cinquante annes d'tudes en cosmologie et en physique des particules ont amen les
chercheurs proposer des dizaines de particules exotiques portant des noms aussi curieux
que neutralinos ou particules de Kaluza-Klein . Ces particules ont leur origine dans des
constructions thoriques comme la super-symtrie ou les dimensions supplmentaires, voire
de propositions plus exotiques encore. Reparcourons les tapes qui ont permis aux
scientifiques de se convaincre de l'existence de la Matire Noire et aux thoriciens de exercer
leur imagination pour chercher la bonne solution de l'nigme.
Et si la Matire Noire n'existait pas ?
Les observations montrent que les toiles priphriques de certaines galaxies spirales
en rotation rapide subissent une attraction gravitationnelle beaucoup plus forte que celle qui
sobtiendrait en appliquant la loi de Newton la matire visible dans les rgions centrales de
ces galaxies (voir Chapitre 1). Une question surgit alors : et si, au lieu de postuler l'existence
de matire invisible, on modifit plutt cette loi de manire rendre l'acclration
gravitationnelle plus forte une grande distance du centre galactique ? Avance, dans les
annes 80, par Mordehai Milgrom1 avec sa thorie MOND (Modified Newtonian Dynamics),
cette proposition, aussi pragmatique soit-elle, soulve nanmoins un certain nombre de
difficults notamment l'chelle des amas de galaxies et plus gnralement encore l'chelle
1

Mordehai Milgrom, physicien et professeur isralien de l'Institut Weizmann.

cosmologique. Ces difficults viennent du fait que le spectre du CMB (Cosmic Microwave
Background), dit aussi fond diffus cosmologique, ainsi que la formation gravitationnelle des
grandes structures, indiquent que l'Univers requiert vraiment plus de matire que celle
observe. En consquence, la majorit de la communaut scientifique considre aujourdhui
comme improbable que MOND puisse rsoudre le problme de la matire noire.

Un portrait classique de Fritz Zwicky, astronome thorique suisse connu aussi pour sa personnalit
excentrique. Il proposa le premier en 1933 l'existence d'une "matire sombre" pour expliquer les trajectoires de
la danse des galaxies dans un amas.

Et si elle n'tait que de la matire ordinaire "deguise" ?


La ncessit d'invoquer la prsence d'une masse invisible a amen les chercheurs
sorienter en premier vers les constituants connus, mais lusifs, de la matire ordinaire : des
trous noirs, du gaz interstellaire rarfie constitu de protons ou encore un grand nombre de
neutrinos reliques du Big Bang. Encore une fois les observations cosmologiques excluent ces
possibilits. S'il y avait plein de trous noirs dans les galaxies, leurs effets seraient vus sous la
forme de lentilles gravitationnelles, quand ils passent devant des sources lumineuses (voir
Chapitre 1). S'il y avait plein de protons en forme de gaz, ils mettraient un grand nombre de

rayons X et ils formeraient beaucoup plus d'Hlium de celui observ. Enfin, les contraintes
actuelles que l'on a sur la masse des neutrinos (inferieure quelques lectronvolts) montrent
qu'ils sont trop lgers pour accomplir le rle de la masse manquante. De plus, de par leur
masse si faible, les neutrinos se dplacent grande vitesse dans l'Univers: ceci les empche
de engendrer de grandes structures, comme des galaxies, qui ne peuvent se former qu' partir
de matire lourde, capable de 'condenser' gravitationnellement dans des puits de potentiel.
Il faut bien une particule nouvelle : quelles sont ses proprits gnrales ?
Heureusement, bien qu'encore inconnue, cette particule nous livre des indices quant
ses proprits. Premirement, la Matire Noire doit avoir des interactions faibles ou trs
faibles, voir mme nulles, avec le reste de la matire, ce qui rend trs difficile de la dtecter.
En particulier elle ne possde pas de charge lectrique et donc elle n'interagit pas avec la
lumire (d'o son nom: 'noire'). Deuximement, les donnes cosmologiques nous
apprennent qu'elle doit tre 'froide' (i.e. se dplaant une vitesse beaucoup plus faible de
celle de la lumire). Ceci est le cas pour une particule assez lourde ou produite au repos.
Enfin, comme elle a probablement t produite aux premiers instants de l'Univers, elle doit
tre stable ou avoir une trs longue dure de vie moyenne, suprieure l'ge de l'Univers
actuel. Dans le cas contraire, elle se serait dsintgre en particules ordinaires dans le pass.
Les faibles interactions de la Matire Noire avec le reste de la matire pourraient tout
fait tre les Interaction Faibles du Modle Standard, celles responsables par exemple de la
dsintgration radioactive beta. En fait, les thoriciens considrent cette possibilit comme
trs probable, puisque les calculs montrent que l'abondance actuelle d'une particule produite
lors du Big Bang avec des proprits typiques des Interactions Faibles serait prcisment
celle de la masse manquante. On appelle WIMPs (Weakly Interacting Massive Particles) de
telles particules.
Candidatures ouvertes! (ou bien: Quelque candidat rpondant au profil
souhait ).
Un grand nombre de particules avec de telles proprits et donc candidates au rle de
Matire Noire a t proposes dans le cadre de thories nouvelles de physique des particules.
Parmi les plus tudis figure le "neutralino" en super-symtrie. Introduite en physique des
particules dans les annes 80, cette thorie trs lgante propose que pour chaque particule

ordinaire il y ait une particule partenaire super-symtrique dote des mmes proprits (par
exemple de la mme charge lectrique) mais d'une masse beaucoup plus leve, estime
une centaine de giga-lectronvolts environ. Le neutralino est une de ces particules, ou, plus
prcisment, un mlange de partenaires super-symtriques du photon, du boson Z et du
boson de Higgs. De plus, le neutralino serait dot d'une proprit additionnelle (nomme Rparit, une sorte de nouvelle charge) qui, cause d'une nouvelle loi de la Nature, ne peut
disparaitre dans aucun processus physique. En consquence, il ne peut pas se dsintgrer en
particules ordinaires, ce qui le rend stable. Ainsi le neutralino est un bon candidat pour jouer
le rle de Matire Noire, qui fait lui aussi partie de la catgorie des WIMPs. L'abondance des
paramtres thoriques rend ensuite plus riche et complexe que a la phnomnologie de la
matire noire super-symtrique. La masse, la composition et les interactions prcises des
diffrents composants ont t tudies en dtail pour plusieurs modles.

Vers la fin des annes 1990, des scnarios dimensions spatiales supplmentaires
(dites de Kaluza-Klein2 en hommage aux deux thoriciens visionnaires qui les avaient conus

Theodor Franz Eduard Kaluza (1885-1954), physicien et mathmaticien allemand, le premier qui imagina une
thorie avec des dimensions supplmentaires pour lUnivers. Oskar Klein (1894-1977), physicien thoricien
sudois, ayant invent lide que les dimensions supplmentaires peuvent exister physiquement mais sont
enroules et trs petites.

au dbut du XXe sicle) sont revenus l'attention des chercheurs. L'hypothse est que il
existerait une cinquime dimension venant sajouter aux trois dimensions spatiales et au
temps. Sa formation en boucles extrmement petites la rendrait inaccessible l'observation
directe. Une particule plonge dans cet espace 4+1 dimensionnel ressemble une vritable
tour de particules semblables dont les masses croissent par paliers d'environ 1
tralectronvolt. Dans lhypothse o la marche zro de cette tour se composerait de
matire ordinaire (soit une projection quadridimensionnelle de la ralit 5-dimensionnelle)
alors la premire marche en serait une copie lourde. Or, si un mcanisme additionnel, dit
parit de Kaluza-Klein, impose la stabilit des particules de la premire marche de la mme
faon que la R-parit en super-symtrie, alors ces particules lourdes constituent des parfaits
candidats pour la matire noire, comme propos notamment par Graldine Servant de
l'Institut de Physique Thorique du CEA en 1999.
La Matire Noire super-symtrique et de Kaluza-Klein ont stimul la plupart des
tudes thoriques et des recherches exprimentales depuis les annes 80. Nanmoins, les
chercheurs ont gard leur esprit ouvert et de nombreuses autres propositions ont t
avances. Par exemple, dans la catgorie de matire noire WIMP, des modles dits de matire
noire minimale, proposent dajouter au modle standard, non pas un secteur entier de copies,
mais seulement les particules strictement ncessaires pour jouer le rle de la matire noire.
Autre hypothse, celle des neutrinos striles, particules similaires aux neutrinos normales mais
plus lourdes et sans interaction avec la matire ordinaire. Ou encore celle des axions,
particules lgres produites peut-tre pendant les premiers instants d'volution bouillante de
l'Univers.
Plusieurs candidats pour un seul poste : comment identifier le bon ?
Ce grand nombre de candidats traduit le fort intrt des scientifiques pour
lensemble de ces questions. Mais il reflte galement un manque vident de donnes
exprimentales directes. Heureusement, les prochaines annes paraissent prometteuses. Une
combinaison de diffrentes techniques exprimentales sera sans doute ncessaire pour
distinguer les diffrentes thories et parvenir identifier la nature de la matire noire. Un
grand espoir repose sur la production de matire noire par le Large Hadron Collider (LHC),
l'acclrateur de particules du CERN, lOrganisation europenne pour la recherche nuclaire

(voir lencadr). Une autre perspective concerne la dtection des produits finaux de
l'annihilation de deux particules de matire noire dans le halo galactique. Un troisime axe
compte sur les expriences souterraines sensibles comme Edelweiss (dont le CEA est acteur
majeur) visant dtecter un phnomne particulirement rare : la collision d'une particule de
matire noire de passage. Cette activit exprimentale gigantesque et pluridirectionnelle,
indispensable pour tester les diffrentes prdictions, est accompagne par une intense
activit thorique. Ainsi, lobservatoire en orbite PAMELA (pour Payload for AntiMatter
Exploration and Light-nuclei Astrophysics), lanc par une fuse russe, en 2006, a-t-il rcemment
dcel des rayons cosmiques anormaux , peut-tre produits par les annihilations de la
matire noire galactique. Ces donnes tant difficilement explicables en termes de matire
noire super-symtrique ou par la thorie de Kaluza-Klein, suscitent dj la construction de
nombreux nouveaux modles.

Tunnel du LHC.
La recherche fondamentale en physique des particules a fait dnormes progrs pour valider un cadre thorique
appel Modle standard. De nouvelles particules, comme le boson de Higgs et de nouveaux processus sont
attendus dans le cadre des expriences du LHC. Une de ces nouvelles particules sera-t-elle la Matire Noire?
Crdit photo : P. Stoppa/CEA.

Diagramme de Feynman (d'aprs le physicien Richard Feynman, Prix Nobel en 1965) illustrant l'annihilation de
matire noire en produits finaux ordinaires. Les physiciens utilisent ce type de diagrammes pour calculer les
proprits du flux attendu: chaque diagramme dcrit de faon mathmatique prcise les caractristiques des
particules et de leur interactions. Dans ce cas, deux particules de matire noire s'approchent et se annihilent en
deux bosons faibles Z. L'annihilation se produit par la cration et immdiate destruction d'une boucle
complique de bosons W. Ensuite, les bosons Z se dsintgrent en particules de la matire ordinaire, tels que
des photons, de neutrinos, des positrons, des antiprotons etcetera. Ces produits finaux sont activement
recherchs par plusieurs expriences sur Terre et satellites en orbite.

Vue d'artiste de ANTARES, le gigantesque dtecteur sous-marin construit par une collaboration international
comprenant le CEA, qui vise entre autre dtecter les neutrinos produits par l'annihilation de Matire Noire
dans la Galaxie ou le centre du Soleil.
Crdit photo : F. Montanet, Centre de Physique des Particules de Marseille.

Le satellite italo-russe PAMELA (pour Payload for AntiMatter Exploration and Light-nuclei Astrophysics) peu avant le
lancement dans une fuse en 2006. Les donnes envoyes par le satellite ont rvl l'existence des rayons
cosmiques anormaux qui ont boulevers la communaut des scientifiques de la Matire Noire. Sont-ils dus
l'annihilation de particules Matire Noire dans le halo de la Galaxie?
Crdit photo : PAMELA collaboration.

Vue d'artiste du satellite FERMI, en orbite depuis juin 2008, qui cherche entre autre dtecter les rayons
gamma de haute nergie produits par l'annihilation de particules de Matire Noire dans le halo galactique. Pour
les rayons gamma d'nergie encore plus leve (des centaines de gigaelectronvolts) provenant de l'annihilation
de la Matire Noire, des tlescopes terrestres ont t construits. L'un de plus performants est H.E.S.S., dans le
dsert de la Namibie, construit par une collaboration de plusieurs universits et centres de recherche africains et
europens dont le CEA.
Crdit photo : NASA Goddard Space Flight Center / General Dynamics.

Le problme de la matire noire tablit des liens troits entre la physique des
particules, la cosmologie et l'astrophysique. Probablement que dsormais, ce problme
l'chelle galactique et cosmologique se rsoudra avec un nouvel tat des plus petits
constituants de la matire. L'exploration de la physique l'chelle du tralectronvolt au
LHC, les observations astronomiques en rayons gamma du satellite Fermi ainsi que la
prochaine gnration de dtecteurs souterrains tels quels lexprience Edelweiss, laissent
augurer que l'nigme de la matire noire se dvoilera bientt son secret.
Marco CIRELLI
et
Camille BONVIN
Direction des sciences de la matire
Institut de physique thorique
(Unit de recherche associe au CNRS)
CEA Centre de Saclay