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LE CARREFOUR DES CULTURES

Ivan Marazov
Tatiana Chalganova
`
Oxana Minaeva

ditions Lettera Plovdiv, 2009


Ivan Marazov, Tatiana Chalganova, Oxana Minava
Dimo Guorguiev, Ivo Hadjimichev, Lubomir Jkov, Martin Mitov, Nikola Gunov,
Radostin Dimitrov, Rossen Kolev, Roumiana Kostadinova photographes, 2009

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LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des terres bulgares
La Prhistoire LAntiquit Le Moyen ge
Ivan Marazov
Tatiana Chalganova
`
Oxana Minaeva

Le carrefour des cultures


Lart pr historique

La culture de la crois e des chemins


Traversant la Thrace genne pour aller se venger de la Grce, Xerxs, roi de Perse, accomplit une oblation solennelle au lieu dit des Neuf chemins, prs de la rivire Strimon. Cet
acte de respect, rendu ce carrefour gographique la fois important et complexe, nest pas
luvre du hasard. Pour lhomme de lAntiquit ce point est le centre focal de lespace mais aussi
celui des dimensions mythiques de la route. Chacun suit le chemin que le sort lui destine avec
les dtours qui peuvent bouleverser sa vie. La croise des chemins est donc un point particulirement dangereux en raison des choix que lon doit y faire et des erreurs que peut commettre le
hros en qute de la vrit et de sa propre identit,.
Telle est la situation dans le mythe et dans le rite. Mais, au cur de lHistoire aussi, se
trouver la croise rend les processus politiques difficiles. Hrodote, son poque dj, notait
que les Thraces, les peuples les plus nombreux aprs les Indiens, navaient pas pu fonder un
tat uni et fort cause de la msentente qui rgnait entre leurs diffrentes tribus. Cependant, il
faut savoir quils habitaient le centre de la Pninsule balkanique, un territoire qui, depuis le nolithique, avait absorb les invasions de tribus nombreuses et diverses venues de lAsie Mineure,
tout dabord, des steppes ensuite, et, pour finir, de Perse, de lEurope centrale et occidentale,
de la Grce et de la Macdoine. Du point de vue gopolitique, ctait un chaudron bouillonnant
o se fondaient des peuples et des cultures qui allaient former un amalgame uniforme. Ni le
Danube, ni la chane du Balkan la Stara planina, ntaient des barrires suffisantes pour freiner
les migrations et les expditions militaires. Le manque de stabilit dans la rgion a conditionn le
sort malheureux de ses habitants des cultures remarquables y sont nes, mais elles nont pas
eu la chance de sy dvelopper longtemps ni rgulirement. Que sont devenus les crateurs de
la culture dor de la ncropole chalcolithique de Varna? O sont passs les artistes qui ont
produit les exquises parures en or de Dabn? Pourquoi, malgr leur bravoure lgendaire, les
Thraces nont-ils pu fonder un tat stable qui leur soit propre, mais ont-ils d, sans trve, dfendre
leur indpendance contre les Scythes, les Perses, les Hellnes, les Macdoniens, les Celtes, les
Romains?
La culture de la croise des chemins, quoique tolrant gnralement les apports trangers,
est jalouse de sa propre identit. Oblige dlaborer des mcanismes dadaptation des influences
trangres, elle doit les rendre comprhensibles en les intgrant ses propres traditions. Elle
est prte trouver des compromis, parce quelle est prive de la possibilit de se dvelopper
son propre rythme en suivant lestapes successives. Gnralement cette culture particulire est
oblige de rattraper son retard par rapport aux processus de lpoque, et elle a toujours lair un
peu archaque, compare aux autres cultures dveloppes de son temps. En mme temps, elle
est le lien entre les diffrents centres de culture. Les portes de ce carrefour culturel sont toujours
ouvertes dans les deux sens, encourageant la fusion des diffrentes normes culturelles. Ce sont
tous ces faits qui forment le charme de la culture de la croise des chemins plusieurs traditions
peuvent se reconnatre dans son miroir.
Ce livre a lambition de prsenter aux lecteurs une brve histoire de lart sur les terres bulgares depuis lAntiquit la plus loigne jusqu la Renaissance. Ce sont neuf millnaires confins
dans une centaine de pages. Un carrefour des poques sur une terre large comme la paume
de la main humaine.

Dromos du spulcre de Mzek

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

Lart pr historique

Statuette fminine en terre glaise


de Dolnoslav. Chalcolithique tardif

La prhistoire constitue la priode la plus longue de lhistoire


humaine, au cours de laquelle les ges se suivent, les cultures et
les peuples surgissent, spanouissent et se meurent. Cest lpoque
des socits analphabtes et des traditions orales. Les seuls
messages authentiques qui tmoignent de ces peuples anonymes
nous sont parvenus transcrits dans la langue des objets et de lart.
Cest lart qui a conserv leurs traditions, leurs connaissances du
monde et des forces qui le dirigent, de la structure de lespace et du
temps, de la nature et de lorganisation de la socit, de la vie et du
destin.
Le territoire de la Bulgarie compte parmi les plus riches en
monuments de lart prhistorique en Europe. La diversit en est
remarquable images et petites sculptures, divers objets et leurs
modles, ainsi que maintes pices dont la destination nous est
parfois difficile deviner. Lornementation des cramiques est une
manifestation remarquable de lart de cette poque qui joint sa
finalit dordre dcoratif celle dordre idologique ; ses caractristiques stylistiques et technologiques indiquent son appartenance
une priode dtermine ou bien une culture particulire. A ces
diverses uvres dart, il faut ajouter les objets en argent, en or et en
bronze, eux-mmes nantis souvent dornements sophistiqus,
parmi lesquels on compte des masques, des vases, des parures,
des armes. Les monuments provenant du territoire bulgare sont des
uvres charnires qui rvlent les secrets de lart prhistorique en
Europe ; en effet, durant toutes ces poques, le territoire de la
Bulgarie constitue, la croise de lOrient prcoce et de lEurope

tardive, une zone de contacts o sentrecroisent et sentremlent


des civilisations diffrentes.
Les premires manifestations notoires de lart prhistorique
sur les terres bulgares datent du nolithique. Il stale sur les
VIIe VIe millnaires av. J.-C., se dveloppe progressivement, sans
brusques changements, en prsentant des traits de stabilit des
traditions et des principes fondamentaux de la culture. loign de
notre poque des milliers de gnrations, le nolithique prsente
une organisation et une structure de la socit compltement
diffrentes des ntres et attribue aux individus un rle et un destin
tout aussi diffrents. Le mode de vie, lidologie et les croyances de
ces tres anonymes se sont teints tout jamais. Nous ne
connaissons pas leur langue; nous ne savons mme pas quelle
famille linguistique elle appartenait. taient-ils porteurs dun ancien
dialecte indoeuropen ou bien dune langue pr-indoeuropenne
dont nous ignorons lexistence ? Cest une nigme qui naura
probablement jamais une rponse unique et simple. Seuls les
fragments de leur culture, ensevelis au sein de la terre, mis jour
par les archologues contemporains, ont t labri du temps et de
lactivit des gnrations postrieures. Seuls les objets qui ne sont
pas sujets la dcomposition et la pourriture, les spultures et les
ruines de leurs cits ont subsist. Ces vestiges fragmentaires dune
culture jadis florissante constituent des systmes territoriaux
interdpendants forms dobjets et dquipements nomms cultures
archologiques.

Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Dolmen de Hliabovo. poque du fer ancien

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LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

Le n olithique

La culture du nolithique est la premire culture base sur la


transformation active de lenvironnement. Les humains ne se
contentent plus, alors, de se servir des ressources naturelles telles
quelles, ils les modifient leur gr et les soumettent leurs
besoins ils ont apprivois les animaux, ils ont appris cultiver les
crales : cest lapparition des deux branches principales de lconomie lagriculture et llevage. La planification, la succession et
la rptition des activits de travail, les qualits du territoire habit,
ses ressources et le droit de les utiliser deviennent dimportance
primordiale pour la vie de la communaut. Voil pourquoi le rythme
naturel des saisons est repens travers les cycles agricoles qui
imposent et dirigent la vie quotidienne et rituelle, modlent la notion
de temps et mesurent sa marche. Le dveloppement de lagriculture
modifie la notion despace. cette poque-l, il est statique, centr
autour du site et des champs, cest--dire que sa structure devient
bien plus claire et que tout point qui sy trouve a une valeur particulire. Ce processus compliqu et polyfacial , dnomm nolithisation nest pas un acte qui se produit une seule fois, ni une invention instantane. Cest le rsultat du dveloppement millnaire dbut au XIIIe XIIe millnaire av. J.-C. en Asie antrieure o lagriculture et llevage apparaissent pour la premire fois.
la fin du VIIe millnaire av. J.-C., la nolithisation sinstaure
sur la Pninsule balkanique. Ce nest pas la consquence du dveloppement indpendant, mais le rsultat des invasions de peuples
et de savoirs de lAnatolie du sud. Au VIe millnaire av. J.-C., dans

Vase cramique anthropomorphe


de Plovdiv-Iassatp. Le nolithique tardif

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Tte dune grande sculpture en terre glaise


de Dolnoslav. Chalcolithique tardif

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LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

Vase cramique zoomorphe


de St Kirilovo. Chalcolithique tardif

les Balkans apparat un nouveau foyer de nolithisation, trs important, constitu de quelques aires culturelles se rapprochant par
leurs formes, leur style et leurs technologies. Elles ont un impact
puissant sur le dveloppement de lEurope et jettent les bases de la
future civilisation europenne.
Au cours du nolithique et du chalcolithique, sur le territoire de
la Bulgarie, se dveloppent plusieurs cultures archologiques dnommes selon leurs monuments les plus significatifs. Les diffrences culturelles sexpriment avant tout par la prsence de styles locaux en cramique caractriss par les techniques de dcoration
prfres et le choix de motifs et de coloris. La vie sdentaire est la
caractristique commune toutes les cultures archologiques.
Cette vie se droulait sur le mme terrain, dans des cits composes de maisons un ou deux tages, bties de pieux et de treilla-

ges, badigeonnes dargile. De courte dure, ces btisses scroulaient priodiquement et sur leurs dbris on levait les nouveaux
habitats. Certaines de ces cits ont subsist plusieurs millnaires,
et les couches culturelles accumules au cours de cette priode,
provenant des maisons bties les unes sur les restes des autres,
dpassent 18 mtres parfois. De cette faon apparaissent des collines artificielles, des tells, qui commencent se former en Bulgarie
du sud ds la premire phase du nolithique. Le tell de Karanovo
dont la hauteur dpasse 12 mtres en est un exemple remarquable.
Les localits dhabitation durable existent simultanment avec des
cits de territoire assez vaste parfois, mais dont lexistence t
relativement courte. Prises ensemble, elles forment un systme
commun dont le dynamisme du dveloppement est conditionn par
lexploitation archaque extensive de la fertilit des sols.

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Vase cramique zoomorphe.


Chalcolithique

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Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Assiette dcore de peintures


de Krivodol. Chalcolithique tardif

Vase dcor de peintures de


Tchavdar. Nolithique ancien

Certaines de ces cits sont entoures de douves et de palissades ou bien de digues recouvertes de pierres (la hauteur du mur
de clture en bois et en terre de la cit chalcolithique prs du village
dOvtcharovo, en Bulgarie du nord-est, par exemple, dpassait probablement 4 mtres). La planification des cits, le travail collectif
grande chelle, ncessaire la construction des installations de dfense, sont des indices qui prouvent lexistence dun mcanisme
social dont le fonctionnement permet de diriger, dorganiser et de
gouverner les efforts de la communaut. Les installations de dfense sont typiques, surtout pour les rgions o la concentration de
tells est assez leve. La cause de leur construction, au cours de
lpoque chalcolithique au moins, peut tre explique par des

conflits entre des groupes voisins rivalisant entre eux pour le droit
dutilisation de la terre et de leau. Les fouilles faites dans la couche
chalcolithique du tell dUnatsit rvlent les consquences dactivits militaires qui ont eu lieu au Ve millnaire av. J.-C. Sous les dbris
des maisons ont t retrouves en dsordre les dpouilles de leurs
habitants trpasss.
Les fortifications devaient servir dautres buts aussi. Elles
structuraient le monde de lagriculteur du point de vue visuel et matriel elles dlimitaient la cit, elles sparaient le sien , l apprivois , le culturel de l tranger , du sauvage et du
naturel . Dans son monde, le monde civilis, tout est ordonn,
comprhensible, immuable.

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Statuette fminine et vase cramique.


Chalcolithique moyen
Vase cramique zoomorphe
de Mouldava. Nolithique ancien

Les btiments, les autels, les fours sont peints ou orns de


reliefs. Cette pratique permet lart de lpoque de mettre en vidence son trait principal il est total parce quil signe tout son
monde les murs des maisons, tous les objets, les tissus des vtements jusquaux dessins ou tatouages sur le corps humain par les
mmes motifs fondamentaux, peu nombreux, et les mmes gammes de coloris. La seule explication de ce phnomne, cest linteraction intime entre le monde sacral et le monde quotidien. Toute
activit et tout vnement de la vie de chacun et de lensemble de
la communaut ont t conus et prdtermins conformment aux
notions magico-religieuses. Chaque maison possde des dimensions quotidiennes et sacres et elle abrite des objets de la vie de
tous les jours ct des objets rituels. Ils sont souvent concentrs
autour du four parce quil est le centre sacr de la maison.
La langue artistique des socits illettres est marque par le
conservatisme et la canonicit. Ces traits sont mieux diffrencis
dans les cultures nolithique et chalcolithique notamment. Bien que
le style de lart cramique soit caractris par le traditionalisme et
quil se modifie lentement, on peut distinguer dans son dveloppement quelques grandes priodes au cours desquelles on peut
constater la prsence de changements notables.
Au cours du nolithique ancien dans les cultures archologiques des terres bulgares apparaissent les premiers spcimens de
lart de la poterie. La dcouverte des proprits de la cramique est
une russite technologique due lpoque du nolithique. La cramique est le premier matriau artificiel invent par lhumanit dont
les proprits dexploitation sont compltement diffrentes de celles
de la matire premire, crue largile, et dont lusage quotidien
se rpand rapidement. En effet, les objets en cramique sont les
principaux tmoignages matriels qui nous sont parvenus des poques nolithique et chalcolithique. Les demeures des VIIe Ve millnaires av. J.-C. sont munies dobjets diffrents en cramique parmi

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LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

Vase cramique dcor par piquage


de Karanovo. Chalcolithique tardif

lesquels le groupe des vases est le plus nombreux. Dans une seule
demeure chalcolithique, par exemple, le N244 du tell de DramaMerdjoumkia on a trouv 237 vases et 43 393 fragments de cramique. Avec le temps, les formes des vases commencent varier,
ce qui trahit la spcialisation accentue de leurs fonctions et des
normes culturelles bien plus rigoureuses. Au sein de lnorme quantit dobjets en cramique, on peut distinguer le groupe de ceux
dont la fabrication est particulirement prcise et qui sont marqus
intentionnellement, soit par leur forme, soit par leur dcoration
abondante, soit enfin, au cours du chalcolithique, par lapplication
de couleurs chres et trs rares quon utilisait pour llaboration de
ces pices. Ces dernires, reprsentes dordinaire en trs petite
quantit, desservaient au domaine de la culture sacrale et crmoniale, et la signification de leur dcoration tait fonction de lidologie.

Les beaux arts dans les terres bulgares de lpoque du nolithique et de celle du chalcolithique sont reprsents par deux genres principaux : la poterie et la petite sculpture.
Lart de la poterie est un art dcoratif de lornement gomtrique abstrait. Dcoratif, il lest parce que les ornements sont composs conformment aux normes de la symtrie et de la rythmique, et
lespace dessiner est organis, partag en zones dans le but de
souligner le champ ornemental principal et la tectonique de la forme.
Le champ joue le rle de fond, mais souvent il est aussi un formant
actif de la composition. Par exemple, sur les vases peints des cultures du nolithique ancien de Karanovo I et de Tchavdar-Krmikovtsi,
ainsi que sur la cramique incruste du nolithique final en Thrace
(la culture Karanovo IV), le fond et la dcoration sont fonctionnellement interchangeables le fond peut tre interprt comme un or-

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Vase cramique anthropomorphe


de Tliche-Rdoutit. Chalcolithique tardif

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Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Pied figur de petite table cultuelle


de Karanovo. Chalcolithique tardif

Assiette dcore par incision et incrustation


de Plovdiv-Iassatp. Chalcolithique ancien

nement et vice versa. Cette solution dcorative est typique surtout


dans les ornements des vases cramiques du chalcolithique, lorsque lornement est port en ngatif sur les parois du vase.
Labstraction de lart de la cramique est exprime par la renonciation presque absolue aux motifs iconographiques, aux sujets
et la narrativit. La dcoration nest exprime que par des lments gomtriques et spirals, dont la reprise forme le motif ornemental. Cest la raison pour laquelle on traite de signaltique la
fonction du texte expressif qui ne sert pas narrer un mythe concret.
Un motif particulier ne rvle pas un contenu prcis et convenu, il
traduit plutt des notions gnralisantes, telles la gense et lternit, la structure et la qualit de lespace, la rptition, la rythmicit
et la cyclicit du temps. Limportance de cet art, cr et peru par la
conscience mythologique, est gnralise au maximum et en mme
temps polysmique et changeable en fonction du contexte concret.
Le sens nest pas narr , mais tal par association avec les
notions mythologiques prconues, le cosmos nest pas dcrit, mais
recr par chaque forme, par chaque lment.

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Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Figurines humaines en terre glaise


de Drama-Merdjoumkia et Unatsit.
Chalcolithique

Statuette androgyne en terre glaise


de Karanovo. Nolithique tardif

Au cours du nolithique ancien, leffet dcoratif sur les vases


peints rsulte surtout du contraste des couleurs entre les dessins
blancs et les dessins noirs sur le fond rouge. Au cours du nolithi
que moyen et final, la qualit de la fabrication des vases en cramique est trs bonne, leurs formes sont diverses et les techniques de
fabrication sont multiples. Au cours du nolithique final, la dcoration des objets de lart cramique dans les cultures archologiques
devient plus importante. Elle est riche et exubrante, compare sa
sobrit au nolithique moyen. Leffet dcoratif rsulte de la combinaison de plusieurs techniques de dcoration sur le mme vase. Le
contraste entre le blanc et le noir prdomine, les dessins en rouge
tant rarissimes. Ainsi, au sein du nolithique final, point la technique de la dcoration polychrome qui prdomine au cours de lpoque suivante, le chalcolithique.
Le chalcolithique (le Ve millnaire av. J.-C.), cest lpoque florissante du dveloppement dynamique de lart de la poterie. Les
styles des dcorations des diffrentes cultures archologiques se
rapprochent, le coloris noir blanc rouge prdomine : des motifs
blancs ou argents (graphitiques), enrichis parfois de rouge, sont
incrusts ou dessins sur le fond sombre du vase. La forme qui rgne, cest celle des mandres souvent agrments de spirales ;
lornement ngatif, les anses et les appendices zoomorphes ou anthropomorphes des vases et de leurs couvercles sont des lments
trs populaires.

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Le trait le plus remarquable de lart du nolithique et du chalcolithique, cest la diversit des objets de la petite sculpture des
figurines humaines et animalires, des vases, des modles de
btiments et de leur intrieur (des fours, des petites chaises, des
coussins, des petites tables, des autels), des tables cultuelles,
des amulettes et mme des modles de grains de bl. La plupart
des objets sont en terre glaise, mais il y en a en marbre, en pierre,
en nphrite ou bien en os. Gnralement, ils sont richement dcors. Les compositions cultuelles sophistiques dcouvertes en
vieille Europe refltent lunicit et, en mme temps, la complexit
des notions incarnes par les objets de la petite sculpture. Elles
sont constitues de statuettes et de modles dobjets, ce qui permet leur regroupement libre. Une des scnes cultuelles les plus
clbres, cest celle du tell dOvtcharovo, de la Bulgarie du nordest (culture Goumelnitsa-Karanovo VI), qui dnombre 26 miniatures dobjets composant un sanctuaire. Quatre statuettes fminines, les bras levs, sont disposes au milieu dun intrieur compos de trois autels plats, verticaux, dcors de spirales et de
cercles concentriques, il y a aussi trois petites tables et huit peti-

tes chaises aux accotoirs arqus. Dautres objets peuvent tre


ajouts cette composition : deux coupelles, trois vases miniatures couverts et trois cylindres cramiques qui reprsentent, selon
toute vraisemblance, des tam-tam . La possibilit de regrouper
les objets de diverses manires, la prsence dinstruments de
musique, indiquent la fonction rituelle des objets de la petite sculpture. Ces objets contribuaient la dmonstration rituelle et aux
reprsentations de personnages mythiques, dans le but de ractualiser et de restructurer la complexit des relations de la communaut avec le surnaturel.
Les personnages principaux de la petite sculpture sont les
figures humaines et animalires stylises. La plastique anthropo
morphe fait preuve duniformit iconographique, malgr la diversit culturelle, chronologique et stylistique. Les statuettes reprsentant des tres humains ne sont retrouves que dans les sites
dhabitation. Elles sont varies des figurines de femmes et
dhommes, reprsentes en poses diffrentes ; quant aux attributs, aux vtements et aux tatouages sur le corps et le visage ils
sont trs varis aussi.

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Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Scne cultuelle dOvtcharovo. Chalcolithique tardif

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Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Statuette fminine debout en terre glaise


de Kapitan Dimitrivo. Nolithique ancien

Qui est reprsent par ces figurines, quel est leur rle dans la
culture ? Ce sont des questions auxquelles la science na pas trouv
de rponses catgoriques. La recherche dune thorie ordonne qui
puisse expliquer leur signification est difficile. Cest parce que les
dtails de construction des statuettes suggrent des applications
diverses certaines ont t suspendues des plans fixes, sur les
murs des habitations, vraisemblablement ; dautres sont destines
tre poses assises ou debout sur une surface plane, dautres encore ont t dmembres et leurs membres ont t utiliss ultrieurement. La plupart des figurines ont t casses intentionnellement,
dans des finalits rituelles, probablement, mais il y en a qui ne portent pas de traces dinterventions secondaires. Certaines statuettes

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Statuette fminine assise en terre glaise


de Plovdiv-Iassatp. Nolithique tardif

ont t retrouves dans les habitations, dautres dans des fosses


rituelles, dautres encore dans des silos grain ou dans des fosses
dchets. La diversit extraordinaire des formes, des dtails et de
la dcoration, ainsi que leurs poses, la prsence de statuettes masculines et fminines sont autant de preuves de la polysmie, de la
complexit et de la profondeur des notions cosmiques et rituelles
quelles incarnent.
On peut dduire certains aspects fondamentaux du contenu
idologique des statuettes humaines, grce leurs particularits
stylistiques. Elles constituent des schmas et des types qui font
penser la gnralisation et labstraction de leur smantique. Elles ne portent pas elles-mmes leur propre message : il est actua-

lis et concrtis travers leur fonctionnement au cours du rite. Les


mmes statuettes sont charges peut-tre de significations diffrentes grce aux diffrents rles quelles accomplissent dans les divers
rites. Voil pourquoi elles ne reprsentent pas une personne relle,
encore moins des portraits, elles sont la mtaphore artistique de
lide que le divin est cr sur limage de lhumain, de la place de l
homme dans lunivers.
Une des premires conclusions possibles, fonde sur ltude
des statuettes est celle de la domination de limage fminine dans
lart du nolithique et du chalcolithique. Les statuettes masculines
napparaissent que pendant le nolithique ancien. Dterminer le
sexe de plusieurs statuettes est facile. Pourtant les distinguer uni-

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Statuette masculine en terre glaise
de Drama-Merdjoumkia.
Chalcolithique tardif

Figurines fminines
en os de Karanovo.
Chalcolithique tardif

quement selon la prsence ou labsence de certaines caractristiques secondaires est douteux. Dautant plus que les donnes de
lethnologie dmontrent que le choix de caractristiques secondaires significatives pour la dtermination du sexe est soumis des
facteurs dordre culturel et idologique plutt que physiologique.
titre dexemple, la barbe de certaines statuettes est un indice sr de
leur appartenance au sexe masculin, mais son absence ne fournit
pas un indice indiscutable du sexe fminin du personnage reprsent la barbe peut-elle reprsenter le symbole de la masculinit
quand les adolescents sont imberbes ? Les seins reprsentent le
plus souvent une caractristique secondaire trs importante pour la
dtermination du sexe fminin des statuettes. En effet, plusieurs
statuettes portent des seins mais aussi le triangle pubien ou bien
lorgane gnital. Pourtant deux exemplaires dats du nolithique
ancien portent des seins dans leur partie suprieure et un phallus
dans la partie infrieure. Peut-tre que dans cette poque lointaine
les petits seins nindiquaient pas indiscutablement le sexe, pourtant
il est plus vraisemblable que nous ayons sous les yeux un exemple

dandrogyne qui runit en un tout indivisible les deux entits fminine et masculine. Landrogyne est limage de lentit surhumaine
mythique qui a donn naissance aux mondes diffrencis sexuelle-
ment celui des dieux et celui des humains. Le mythe du crateur
bisexu qui se ddouble est trs rpandu dans le monde antique
entier, ainsi que dans les cultures qui nous ont laiss des tmoignages ethnographiques.
Le groupe des statuettes sur lesquelles il ny a pas dindice de
sexualit est important. Citons lexemple du tell de Goliamo Deltchvo, en Bulgarie du nord-est, dont 31% des statuettes sont
asexues, 69% sont fminines et moins de 1% sont masculines. Il
semble que lasexualit est conceptuellement analogique la bisexualit. Cest lautre mtaphore dont la pense mythologique se
sert pour dcrire la totalit primitive, qui renferme en soi potentiellement lentit masculine et lentit fminine. Pourrait-on aussi admettre que ces statuettes ne portant pas de signes de sexualit incarnent lide du bb dont la diffrenciation sexue nest pas socialment marque ?

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LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

Figurine fminine assise en terre glaise


de Kourte Tp. Chalcolithique ancien

Tte de statuette en terre glaise de Balbounar,


prs de Rouss. Chalcolithique tardif

Parmi les figurines anthropomorphes, le rle principal est attribu aux statuettes fminines, ce que les scientifiques expliquent par
la domination du culte de la fcondit au cours de toute cette poque. La fcondit et le pouvoir gniteur les caractristiques fondamentales de la fminit sont nettement exprims par les images
phares universelles de lart de lpoque celle de la madone ,
portant dans ses bras un nouveau-n, et celle de la femme enceinte.
Il y a aussi plusieurs statuettes de femmes assises. Il se peut quelles reprsentent la divinit fminine suprme, dautant plus que certaines forment pice unique avec le trne sur lequel elles sont assises. Le trne ainsi que la position assise reprsentent toujours lide
de situation sociale leve. La srie des figurines se tenant debout
est plus nombreuse. La concrtisation de leur signification doit tre
exprime probablement par la position caractristique de leurs bras.
Le type le plus nombreux, prsent pratiquement dans toutes les
cultures de lEurope du sud-est et de lAsie antrieure, cest celui
des statuettes aux bras croiss ou aux bras qui soutiennent les
seins, lappartenance au sexe fminin tant souligne par le triangle
pubien dont la prsence est obligatoire, mme dans les ornements
des vtements. Un autre type de figurine fminine trs rpandu est

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Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Vase cramique anthropomorphe


de Rakitovo. Nolithique ancien

Statuette de mre lenfant dUnatsit


en terre glaise. Chalcolithique tardif

Vase cramique anthropomorphe


de Gradechnitsa. Chalcolithique ancien

celui qui prsente le labour de la terre aux bras soulevs en signe de prire. Un autre type, enfin, plus schmatis, peut tre ajout cet ensemble iconographique celui des statuettes dont les
bras sont rduits de courts appendices latraux.
La domination de limage de la femme dans liconographie est
une preuve de son importance exceptionnelle dans la conception
mythologique de lunivers et des forces qui gouvernent la communaut et ltre humain lui-mme. La fminit reprsente une mtaphore volumineuse et comprhensible qui peut exprimer plusieurs
notions essentielles de lidologie de la socit : la fcondit et la foi
en lordre immuable, en la circulation ternelle de la vie et de la
mort. La femme est au dbut et la fin du cycle de la vie et laccouchement est conu comme la force cratrice et motrice de lunivers.
Voil pourquoi, au cours de cette poque-l, le symbole de la femme
accouchant domine aussi les autres langues de la culture le rituel
funraire attribue au dfunt la pose de lembryon et le btiment
cultuel du site chalcolithique dOhodne, de la Bulgarie du nordouest, est dsign comme un espace fminin par lenterrement
son entre dune femme, accompagne dun grand nombre doffrandes rituelles.

3

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

Tte de figurine humaine en terre glaise


de Karanovo. Chalcolithique tardif

Vase cramique anthropomorphe


de Stara Zagora-Brketska moguila.
Chalcolithique tardif

La plupart des vases anthropomorphes sont aussi transforms


en images fminines. Leur diversit correspond aux principaux types iconographiques des statuettes. Lidentit conceptuelle entre la
figure humaine et le vase cramique est base sur leur fonction
commune de rceptacle de nourriture et de vie. Cette ancienne
conception survit dans le lexique de la plupart des langues contemporaines dans lesquelles les appellations des parties des vases
correspondent celles du corps humain : la panse, le pied, les
paules, le goulot, le col, lembouchure et ainsi de suite. Lidentit
smantique et symbolique entre le vase et le corps fminin est
confirme par le rituel funraire de lpoque o les obsques denfants se faisaient dans des vases cramiques comme si lenfant
retournait dans le giron maternel. Tout comme dans le cas des statuettes la plupart des vases anthropomorphes sont asexus, ceux
de caractre masculin, tant des rarets.

Lautre image fondamentale de la petite sculpture cest limage


animalire. Des statuettes, des vases, des anses ou des couvercles
de rcipients prennent la forme danimaux domestiques ou sauvages.
Les statuettes animalires sont plus frquentes dans les sites
du nolithique et du chalcolithique ; elles sont plus nombreuses que
les sculptures humaines. Le trait le plus remarquable du groupe des
figurines zoomorphes au cours de cette poque longue de plus de
2000 ans, cest leur homognit iconographique et stylistique et
leur immuabilit. La reprsentation des mmes animaux a t reprise plusieurs fois exactement de la mme faon. Le rpertoire
imag est compos majoritairement de btes cornes (le taureau,
le buf, le bouc, le blier, le cerf), faciles reconnatre par la forme
de leurs cornes ; viennent ensuite les serpents, les porcs, les chiens
et les oiseaux. La plupart de ces figurines reprsentent des animaux

36

Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Figurines animalires en terre


glaise. Nolithique

Vase cramique zoomorphe


de Rakitovo. Nolithique ancien

domestiques et des herbivores paisibles. Bien plus rares sont les


statuettes de btes sauvages et de quadrupdes despces indfinissables. Ce choix a son fondement dans les notions idologiques
de lpoque. Est-ce que pour lhomme primitif le choix de lanimal en
tant que motif artistique est dtermin par son rle conomique, ou
bien cest son appartenance au domaine culturel qui impose sa prsence iconographique ?
Liconographie et le style des figurines animalires sont stables et propres aux cultures nolithique et chalcolithique de la Pninsule balkanique, mais elles sont tout aussi typiques pour celles
de lEge et de lAsie antrieure. Les statuettes sont petites et schmatiques. Les signes distinctifs de lespce animale sont concentrs surtout sur la tte, ce qui en fait la partie la mieux labore de
limage. Le corps typ, le mme pour toutes les espces animales,
porte des jambes trs schmatiques reprsentes par des tronons se rtrcissant dans leur partie infrieure. Toute tentative de
reprsenter des signes aussi importants pour la distinction des dif-

frentes espces animales que les sabots ou les pattes est inexistante. La figurine manque aussi de proportions compares au
corps, les jambes sont trop courtes. Presque toutes les statuettes
sont asymtriques lun des cts est souvent plus renfl que
lautre.
Les statuettes animalires sont videmment fabriques en argile locale non-raffine renfermant de grosses impurets (du sable,
des cailloux). Elles sont modeles avec ngligence par pression du
morceau dargile sans aucune finition prcise de la surface. Nombre
des figurines ont t soumises diverses manipulations aprs leur
modelage. Certaines rvlent des traces de brlures secondaires,
dautres ont t mises en fragments, perces ou dcoupes exprs.
Le contexte dans lequel elles sont dcouvertes est vari dans des
fosses dchets ou grain, dans les demeures ou sous leurs planchers, dans la couche culturelle du site. Ce sont des tmoignages
du traitement rituel des figurines animalires. Voil pourquoi la valeur et le sens de ces objets dcoulent plutt de lacte mme de leur

3

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

cration et des manipulations ultrieures que de leur modelage habile ou bien du matriau raffin. On peut affirmer avec force que la
fonction fondamentale des statuettes animalires en argile, dates
du nolithique et du chalcolithique, cest la fonction rituelle.
Les vases zoomorphes et les petites tables rituelles apparaissent dj au sein des cultures nolithiques. Et de nouveau ce sont
les ornements symboliques des btes cornes qui prdominent.
Contrairement aux figurines en argile, les vases zoomorphes et les
tables sont de haute qualit technologique et artistique. Le trait typique, commun laire de lEurope du sud-est et de lAsie antrieure
tout entire, cest que lide du zoomorphisme du vase est transmise par le modelage en forme de tte danimal dune partie du rcipient.
Les figurines animalires et les vases zoomorphes ont une
fonction rituelle qui est nettement reflte dans le contexte de leur
dcouverte et dans les particularits de leur fabrication. Le modle
du monde est souvent exprim par les images animalires cest le
trait commun aux traditions mythologiques de cultures se dveloppant des poques compltement diffrentes dans de vastes territoires en Eurasie, en Afrique et en Amrique. Les textes cuniformes des anciens rvlent limportance cosmique des animaux. Ils
contiennent des descriptions de lutilisation cultuelle des figurines
animalires en argile substitues aux immolations sacrificielles ou
bien employes en tant quoffrandes apotropaques dans les assises des btiments. Les animaux, leurs images ou bien leurs symbo-

les sont les principaux objets dinfluence au cours des rituels magiques, lorsquils jouent le rle de mtaphores des forces cosmiques.
Cette pratique permet aux humains dinfluer symboliquement sur
les forces de lunivers, de provoquer des phnomnes cosmiques
qui leur sont favorables, dtre parmi ceux qui gouvernent la puissance cosmique. Sans aucun doute, tout au long du nolithique et
du chalcolithique, les images des animaux refltent les conceptions
mythologiques de la socit ancienne et sont partie intgrante du
domaine festif et rituel de la culture.

39

Fragment de petite table cultuelle de Karanovo.


Nolithique ancien
Petite table cultuelle zoomorphe
de Kapitan Dimitrivo. Chalcolithique tardif
Petite table cultuelle la reprsentation anthropomorphe de Karanovo. Chalcolithique tardif

0

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique
Bracelet en or de la ncropole
de Varna. Chalcolithique tardif

Parures en or de la ncropole
de Varna. Chalcolithique tardif

Le Chalcolithique

Le chalcolithique est cette poque de lhistoire de la culture


o lhomme dcouvre le cuivre, lor et largent, en perant le secret
de lextraction et du traitement des mtaux. Ds son apparition, la
mtallurgie se dclare tre un phnomne supra-culturel des sries de pices mtalliques du mme type sont diffuses sur des
territoires vastes et disparates du point de vue culturel. Les terres
bulgares sont une partie importante de la province mtallurgique
balkano-carpatienne. Les objets produits partir du cuivre provenant des Balkans et des Carpates sont rpandus dans un norme
espace stalant sur la plus grande partie de lEurope du sud-est et
de lEurope de lest. Cest la plus puissante mtallurgie prcoce du
monde antique la quantit de ses articles, dont les deux tiers sont
en mtaux prcieux, dpasse largement celle des objets mtalliques appartenant aux civilisations du Proche orient. Au cours du
chalcolithique, les objets en or sont concentrs dans les Balkans,
dcouverts pratiquement dans une seule ncropole celle de Varna, bien que des pices analogues, mais moins riches, soient dcouvertes dans une vingtaine de sites du monde antique.
La mtallurgie chalcolithique dans les terres bulgares (5000
4000/3900 ans av. J.-C.) exploite intensment les mines de cuivre
en Thrace, pour fondre en sries nombreuses des instruments identiques, ou bien poure produire des parures diverses en cuivre et en
or. Lidologie de la socit volue paralllement aux changements

qui surviennent dans le domaine de lconomie. Le systme mythorituel nolithique, fond sur la cosmogonie fminine gnitrice garde
sa position dominante dans les sites fortifis tandis que dans les
ncropoles situes en dehors des fortifications apparaissent les
prmices dun nouveau type de cosmogonie. Un nouveau groupe
social se dessine nettement celui des hommes guerriers et lapparition des couches sociales est lgitime idologiquement par le rite.
La cosmogonie cratrice, fcondatrice et constructive prend le dessus : ce processus est reflt dans le nouveau systme smantique
et lart commence se transformer en langue de la subculture litaire. Cest lpoque o apparat lobjet prcieux dont la smantique
est rvle non seulement travers la symbolique de la forme et de
la dcoration, mais aussi par la valeur du matriau dont il est fabriqu et / ou bien orn. Le chalcolithique est la premire poque o
lhumanit dtermine lor comme le symbole du sacr et de llitaire,
image quil garde de nos jours encore. Les insignes statutaires et
idologiques sont labors en or. La ncropole chalcolithique de
Varna fournit un exemple significatif : parmi les 281 tombes, il ny en
a que 15 dans lesquelles sont disperss divers objets en or dont le
poids commun dpasse 6,5 kg. La tombe dun homme de 45 ou 50
ans est particulirement remarquable en raison des objets en or
quon y a trouvs, plus de 1000, parmi lesquels on dnombre des
insignes (un pectoral en or, un marteau-sceptre en cuivre dont le

2

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

Appliques zoomorphes en or de la ncropole


de Varna. Chalcolithique tardif

manche est envelopp dune feuille dor, un phallus en or) ainsi que
plusieurs parures en or. La richesse et la symbolique des dons funraires tmoignent du nouveau statut idologique lev de lespce
masculine. Au chalcolithique apparaissent les premiers vases prcieux. Ils sont en cramique, mais sont peints de couleurs dont la
prparation ncessite des matires premires rares et dont la fourniture suppose une organisation importante, du temps et des ressources. Telle est la dcoration graphitique, couramment applique
ds le dbut de lpoque, ainsi que le dessin en or de la phase finale de lpoque.
Le chalcolithique est lpoque de transition de la socit galitaire la socit litaire au sein de laquelle les diffrents groupes
sociaux se caractrisent par des niveaux diffrents dappartenance
au sacr, le sommet de cette hirarchie idologique ayant t destin au roi sacr. Au Ve millnaire av. J.-C., le territoire de la Bulgarie
fait partie des rgions les plus dveloppes du monde agraire, tant

3

Haches-sceptres prcieuses de la ncropole


de Varna. Chalcolithique tardif



LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

conomiquement que socialement ; les premires bauches dcri


ture se manifestent la mme poque. Lapparition du systme
smantique de symboles graphiques, la fabrication de maquettes
dor des objets (serpe, joug, diadme) met en vidence laffinement
de la facult de symbolisation mentale de lhomme primitif. La protocriture est un symptme important de lapproche de lpoque de
la civilisation. La socit est son seuil. Il ne reste quun seul pas
franchir qui, pourtant, est fait ailleurs.
Au dbut du IVe millnaire commence la dcadence des cultures
chalcolithiques suivie de leur disparition. La transition entre lpoque
chalcolithique et celle du bronze qui vient aprs stale sur quelques
sicles et la datation prcise est un des problmes scientifiques les
plus dbattus. Les sites ne sont pas connus et seuls les tumulus funraires, inconnus au cours du chalcolithique, ainsi que les outils mtalliques du travail, confirment la prsence humaine dans les terres bulgares au cours de ces sicles. Les tells sont incendis et pills pour
des raisons inconnues, bien quon ne dispose de donnes dactivits
militaires que pour un nombre de cas restreint. En toute vraisemblan-

ce, les sites des agriculteurs sdentaires cdent la place des sites
de courte dure pour lconomie desquels llevage joue un rle plus
important. Paralllement la transformation du mode de vie, disparaissent certains lments de la culture, tels les vases cramiques
peints et la petite sculpture, les signes pictographiques, les tombes
parsemes de parures dor et dinsignes.
Les raisons et les facteurs qui ont provoqu cette transformation
radicale du mode de vie de la population seraient multiples. Les changements dfavorables du climat joueraient un rle non ngligeable.
Cest aussi le commencement des exodes des peuples, dintensit et
de nature diverses qui ont amen la disparition dfinitive de lancien
systme chalcolithique stable et la formation du nouveau systme du
bronze qui est bien plus dynamique. Les deux poques sont radicalement diffrentes lune de lautre et labsence de succession entre les
deux sexplique peut-tre par le processus dindo-europisation de la
population, ainsi que par la mise en place dun nouveau systme mytho-rituel qui dbute cette poque, ce qui signifie la mise en place
dun nouveau type de culture artistique.

5

Parures en or de Dabn.
poque du bronze ancien

6

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

LAge du bronze
Lge du bronze apporte de nouvelles technologies : le cuivre
est remplac par les alliages du bronze, plus rsistants et plus
fonctionnels du point de vue technologique. La mtallurgie du
bronze est le facteur fondamental de lexpansion de lancien rseau
chalcolithique et de lapparition du nouveau rseau de cultures
interlies de lge du bronze ancien. Il stale sur laire balkanocarpatienne, mais aussi sur toute la rgion de la Mer Noire. La
rpartition irrgulire des matires premires et lexistence de
niches cologiques diffrentes stimulaient le dveloppement de
relations interculturelles actives. Lapparition des moyens de
transport a acclr le transfert dinformation et dinnovations entre
les aires spares en facilitant aussi les migrations. Au cours de
lge du bronze les terres bulgares constituent un carrefour important

reliant les steppes dynamiques du nord de la Mer Noire aux centres


urbains stables du sud-est de la Mditerrane. Les migrations de la
population et des ides dterminent de faon non ngligeable le
dveloppement de la rgion. Cest ici que se rencontrent et se
transforment et cest dici que partent les acquis de la culture, cest
ici que prennent leur source nombre de processus culturels qui ont
marqu le dveloppement de lEurope tout entire.
Au cours de lge du bronze ancien (3200 2000 av. J.-C.),
dans la rgion de la Mer Noire fonctionnent quelques centres
mtallurgiques puissants parmi les produits desquels prdominent
les objets de mtaux prcieux. La dissmination de ces nombreux
objets en or et en argent ainsi que de ceux en pierres semiprcieuses est irrgulire. La plupart ne sont concentrs quen
quelques points archologiques bien que des spcimens unitaires
soient retrouvs dans toutes les cultures. Il y a trois ans, la science
ne connaissait que deux cultures dor celle de Makop en
Transcaucasie et celle de Troie en Asie Mineure.
Et voil quen 2005, en Thrace, prs du village de Dabn,
dans la rgion de Karlovo a t dcouvert un nouveau centre
dor . Dans deux tumulus en pierre, trs bas, disposs dans un
vaste champ sacral, ont t dcouverts plusieurs objets prcieux
dats de lpoque du bronze ancien. Les accumulations en pierre
marquent lendroit et recouvrent les restes dun rituel sophistiqu,
excut au cours des derniers sicles du IIIe millnaire av. J.-C. Ce
rituel exigeait la structuration de lespace par des vases cramiques,
des fosses creuses dans le terrain et des pierres ordonnes, mais
aussi des sacrifices danimaux et le dpt dobjets prcieux. Il ny
avait pas de dpouilles humaines. Cest--dire on na pas affaire
des inhumations, mais un enterrement rituel dobjets prcieux.
Les objets dor labors avec prcision sont nombreux. Dans la
structure rituelle N3 sont dcouverts plus de 15 000 objets dor,
leur poids dpassant les 250 g. La plupart sont des lments de

7

Glaive la poigne dcore dor ferr de la


Collection V. Bojkov . poque du fer ancien
Moules couler des haches-sceptres. Trsor
de Pobit Kamak. poque du bronze tardif

48

Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Niches rupestres des Rhodopes.


poque du fer ancien

49

50

Le carrefour des cultures


Lart pr historique

51

Figurine de cerf en bronze de


Svlivo. poque du fer ancien
Lingot de cuivre de Tchernozme.
poque du bronze tardif

deux colliers en or. Dans la structure rituelle N5 sont dcouverts


5479 lments en or provenant de parures, une lamelle en or, une
bote en argent avec couvercle et des perles de verre. La prsence
darmes parmi les objets sacrificatoires un couteau en bronze au
manche orn dincrustations dor, un poignard en argent et un stylet
en or est dune importance exceptionnelle. Limportance symbo
lique rituelle et statutaire des armes prcieuses est confirme
par le matriau inapte aux fonctions attribues lobjet. Le stylet en
or est smantis un second niveau la lame est coupe, ce qui
annule une deuxime fois ses fonctions utilitaires.
Quest-ce quil reprsente, ce rite compliqu, qui rappelle les
pratiques funraires, mais sen diffrencie grandement, et dont le
terrain daccomplissement est loign du site et des sanctuaires ?
Tirer des conclusions avant les analyses archologiques dfinitives
du site et avant les publications compltes serait dplac. Mais il est
clair que des objets destins lutilisation purement sacrale
existaient en Thrace au cours de lge du bronze ancien. La
diffrence entre ce site et ceux de Makop et de Troie, cest la
prsence des armes prcieuses, dsignant les fonctions de guerrier.
Ce qui importe, cest le fait que la Thrace a mis jour un autre
centre dor de la rgion de la Mer Noire ce qui, dune part,
claircit le milieu rituel et artistique et, dautre part, reprsente un

chanon important dans le rseau commun de toutes les mani


festations de la culture au cours de la troisime phase de lpoque
du bronze ancien sur laire tout entire de sa dissmination. Les
nombreuses relations, tablies depuis longtemps, et laspect
synchrone dans le dveloppement des cultures de la Thrace et de
Troie revtent une nouvelle signification. On peut constater la
formation parallle en Thrace et Troie de centres de pouvoir et de
richesse, dans lesquels lorganisation de la socit sest loigne
considrablement de lgalit sociale typique pour la prhistoire et
frle la structure hirarchique du proto-tat et de la socit dirige
par un leader.
Au cours des derniers sicles du IIIe millnaire av. J.-C., la
Thrace vit un puissant essor culturel et conomique la structure
urbanistique est compose de citadelles situes au sommet du tell
et de villages satellites, un grand nombre de btiments publics sont
construits ( Karanovo, Mihalitch, Unatsit, Tran), la mtallurgie
est trs dveloppe. Cet essor conomico-culturel est accompagn
de la sophistication de lidologie et du systme mytho-rituel qui la
dessert. Aux alentours des sites dhabitation surgissent des
sanctuaires-rotondes. Certains sont levs sur des tells dlaisss
( Urgandjiiska moguila, prs de Koneuvo, dans la rgion de Nova
Zagora ; Merjoumkia, prs de Drama, dans la rgion de

52

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

Yambol ; Vesslinovo, dans la rgion de Yambol et Kazanlak) et


dautres sur des minences naturelles ( Tcherna gora, dans la
rgion de Tchirpan). Les caractristiques principales des sanctuaires
sont le choix de lminence et la douve circulaire qui cerne lespace
sacr. On y a dtect des traces dactes rituels, ce qui confirme sa
fonction de limite sparant le sacr du profane. En se fondant sur le
plan du sanctuaire de Tcherna gora, le mieux tudi, lespace sacr
lintrieur est organis de faon sophistique. Y sont pratiques
des constructions cultuelles supplmentaires des fosses, des
esplanades, des foyers, un btiment / temple. La construction et
lentretien des rotondes demandent un travail dur et intense ainsi
quune organisation complexe et la gestion autoritaire, ce qui
pourrait servir de preuve de lorganisation dveloppe de la structure
hirarchique de la socit.
Vers la fin du bronze ancien, la Thrace retrouve sa place au
seuil de la civilisation. La prosprit des sites qui reprsentent des
protovilles est fonde, avant tout, sur le commerce et les mtiers. La
culture est imposante, mais compare aux civilisations antiques de
lOrient, elle a lair provincial et archaque ; son style artistique
manque dunicit. Lart de lpoque est dtermin, dune part, par

lexubrance et la complexit technique des objets en or et en


argent, par la prsence dun grand nombre doutils et darmes en
bronze, et, dautre part, par la cramique monochrome, parfois
agrmente dornements gomtriques inciss, faits la main. Des
arts typiques pour les civilisations du Proche Orient, qui existaient
en parallle, tels que la petite sculpture, larchitecture urbaine
monumentale, lart de construire des sanctuaires, la glyptique sont
absents.
Bien quau cours du bronze moyen, la mtallurgie ait eu des
succs, tout comme 2000 ans auparavant, la civilisation ne fait pas
son apparition. La plupart des citadelles sont incendies et la socit
retourne lorganisation galitaire de la vie. Les monuments tudis
sont peu nombreux et les caractristiques de la culture de cette
poque restent floues. Il se peut que linstauration de lpoque du
bronze moyen dans les terres bulgares au dbut du IIe millnaire av.
J.-C. fasse partie des transformations radicales survenues partout
en Europe du sud-est et en Asie Mineure. Selon lopinion presque
unanime des savants, elles rsultent de la nouvelle vague de
migrations tribales, probablement dorigine indoeuropenne. Le
rsultat de ces phnomnes dune trs large envergure cest la
scission de la zone de la Mer Noire, la disparition ou le dclin de ses
centres hirarchiques dor, les processus civilisationnels qui
stablissent dans la partie sud des Balkans en Crte et en
Ploponnse.
Au cours du bronze tardif (la deuxime moiti du IIe millnaire
av. J.-C.) la culture dveloppe sur les terres bulgares spanouit de
nouveau, marque par lapparition de maints objets aux formes
nouvelles : des outils et des armes en bronze, des doubles haches,
des sceptres et des parures, des services complets en or.
Les objets prcieux en bronze et en or sont runis en trsors,
pratique courante au XIIIe XIe sicles av. J.-C. Les trsors ont t
enfouis dans des endroits difficiles atteindre. Ils sont constitus de
haches plates, de serpes et de doubles haches des outils
absolument trangers linventaire funraire. Parmi les objets
enfouis, on retrouve aussi des maquettes doutils qui, compte tenu
de leurs dimensions miniatures, ne pouvaient pas accomplir de
fonctions utilitaires ni avoir une valeur matrielle ce qui rvle la
nature sacrale du trsor et son appartenance au domaine mythorituel.
Les trsors-dpts apparaissent la fin de lpoque du bronze.
Une quantit importante de mtal y est accumule, ce qui est un
signe distinctif de richesse pour cette poque. Voil pourquoi la

53
Statuette fminine en terre glaise.
poque du bronze tardif, culture
de la cramique incruste
Rcipient cramique en forme doiseau
aquatique. poque du bronze tardif,
culture de la cramique incruste

5

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

Vase en or en forme de kantharos. Trsor


de Valtchitran. poque du bronze tardif

55

Couvercle en or incrust dargent. Trsor


de Valtchitran. poque du bronze tardif

composition de ces trsors est extrmement varie des lingots,


des morceaux disparates, des objets en bronze despce, dorigine
et dge diffrents. Certains trsors psent des dizaines de kilos et
on y dnombre des centaines de pices.
Le plus clbre des trsors de vases en or est dcouvert
dans le village de Valtchitran, en Bulgarie du nord-est. Les objets
prcieux un kantharos, des gobelets, des couvercles et un
rcipient triplet sont en or massif et peuvent tre utiliss
couramment. On peut imaginer les rituels religieux solennels au
cours desquels ces objets avaient le rle principal. Ce sont surtout
les couvercles deux grands et cinq petits qui suscitent lintrt.
Leur fonction principale cest de couvrir, denfermer. En souvrant, ils
mettent en libert dans le monde des vivants les forces de lau-del,
enfermes jusqualors. Des variations de ce mythologme peuvent
tre dpistes dans les mythes et les contes de fes des peuples
du monde entier. Les gros couvercles du trsor sont
orns dincrustations qui reprsentent une
bande en argent dessinant un mandre
en spirale. La couleur de largent
voque lide de leau, et le
mandre est le symbole
courant du labyrinthe.

Selon la mythologie indoeuropenne, le labyrinthe aquatique est la


mtaphore de la voie vers lau-del. Voil pourquoi la prsence
dans ce service du rcipient triplet, rappelant trois oiseaux
aquatiques colls lun lautre est compltement logique. Ce sont
les oiseaux aquatiques qui investissent les fonctions de messagers
mythologiques qui peuvent frquenter les deux mondes. Un autre
exemple du codage de lau-del par le labyrinthe ou l eau
nous est fourni travers liconographie des fameuses dalles de
Razlog.
lpoque du bronze final la figure de laristocrate-guerrier,
arm dune rapire, dun glaive ou dune lance est nettement
dessine du point de vue idologique. Au cours de toute cette
poque, le territoire bulgare est en relation avec le monde gen,
tant par rapport lart militaire que par rapport aux armes prfres.
La double hache, une arme typique de la culture mycnienne, est
rpandue dans les terres bulgares aussi. La diffrence entre les
deux objets, appartenant des cultures diffrentes, consiste dans le
fait que la hache des terres bulgares na quune fonction purement
cultuelle. Parfois la hache est fabrique en terre glaise et son
appartenance la sphre du sacr est souligne par les dcorations
disposes, souvent, sur la lame mme.
La culture de la cramique incruste est la culture la plus
remarquable de lpoque du bronze final sur les terres bulgares.
Plus de la moiti des objets en cramique retrouvs dans les
ncropoles sont richement dcors. Les pices de la petite sculpture
sont diverses et varies des vases zoomorphes et ornithomorphes,
des grelots, des figurines anthropomorphes, des objets curviformes,
ainsi que divers modles cramiques de tables, de trnes, de petits
pains, de haches, de barques, de roues, de chars et de parures.
Les figurines anthropomorphes comptent parmi les tmoignages les plus intressants qui rvlent les croyances religieuses
de la population. Le choix des figurines humaines gisant dans leurs
tombes nest pas alatoire parce que le type iconographique le plus
frquent ne possde pas dyeux marqus ni, parfois, de tte

56

Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Trsor de Valtchitran compos de rcipients


en or. poque du bronze tardif

57

5
Gobelet mamelons en or.
poque du fer ancien
Amphore mamelons
dAssnovets. poque
du fer ancien

modele. Dans dautres cas, les statuettes sont intentionnellement


casses ou bien dcapites. Il est possible que labsence dyeux
(en contrepoint avec les figurines o les yeux sont souligns exprs
par des rayons de soleil) soit un signe qui ddie ces statuettes la
divinit fminine matresse du monde supraterrestre, puisque du
point de vue mythologique la ccit dsigne lau-del.
Les figurines ne sont dposes que dans certaines tombes
denfants, dsignes rituellement, il semble, pour signaler leur
passage dans lau-del. Compte tenu de leur fonction deffectuer un
passage rituel, les statuettes sont souvent associes limage de
loiseau aquatique qui peut franchir librement la lisire entre les
zones cosmiques diffrentes. De cette faon, par les moyens de la
langue image et objectale, on met en vidence le caractre
doiseau de la desse vnre au cours de lpoque du bronze
final.
Le char de Douplia, attel doiseaux aquatiques sur lequel
repose une figure dhomme est particulirement intressant. Le
sexe du personnage reprsent est mtamorphos par les
vtements fminins quil porte, son pouvoir de voler est soulign par

lattelage doiseaux et par les traits ornithomorphes assigns sa


tte lors du modelage. Les diffrents lments de la sculpture
dcrivent, par les moyens du langage artistique, linitiation dun
chaman. Il se peut que les grelots ornithoformes appartiennent aux
accessoires des chamans. Le grelot, et plus prcisment son bruit,
est le seul moyen de communication possible, disposition de la
socit, avec le monde de lau-del o se trouve le chaman pendant
le rite, et loiseau est destin lui servir de monture.
Au cours de lpoque du bronze ancien, le systme religieux
est caractris par des rituels compliqus, mais son panthon est
relativement amorphe, faible diffrenciation, o le rle le plus
important est rserv la divinit fminine. Lidentification de la
personnalit de la divinit ou des divinits est un problme
difficile rsoudre. La cause en est labsence absolue de textes
crits en images qui auraient rvl les fonctions et les attributs
propres aux divinits. Nous nous retrouvons, parfois, en prsence
dattributs dont la finalit nous est inconnue. Mais ce sont des
tmoignages, le reste est d, en grande partie, linterprtation
libre.

60

Le carrefour des cultures


Lart pr historique

Fibule en bronze. Collection prive.


poque du fer ancien

Sanctuaire rupestre thrace, Bglik


Tache. poque du fer ancien

Les processus culturels de la fin de lpoque du bronze final et


de celle du fer ancien sont dterminants pour les tapes finales de
la formation de lethnie thrace. Lpoque du fer ancien (Xe VIe
sicles av. J.-C.) constitue la transition entre lpoque prhistorique
et lantiquit thrace classique. Cest cette poque-l que se
modifient les caractristiques principales des cultures archolo
giques, que se creuse la diffrenciation sociale et tribale de la
socit thrace. Petit petit, le fer devient le matriau principal de
production darmes et doutils, le bronze ne servant plus qu des
fonctions ostentatoires ou cultuelles.
Au cours de lpoque du fer ancien, les sanctuaires de mon
tagne sont trs frquents. La plupart en sont utiliss depuis le dbut
de cette poque, bien que la pratique cultuelle effectue sur les
sommets des montagnes date de lpoque du bronze.
Les sanctuaires sont disposs sur les points les plus levs
qui dominent les environs. Leurs emplacements sont dtermins de
telle faon quils soient faciles apercevoir de trs loin l-haut, un
sanctuaire digne dAphrodite ne doit-il pas assurer un joli panorama
et tre vu de partout ? Dans un sanctuaire suspendu entre ciel et
terre, les frontires entre les mortels et les immortels se dissipent,
lunivers des dieux et celui des humains communiquent plus
facilement. Voil pourquoi cest un lieu de sacrifices et doffrandes,
un espace qui permet de pntrer dans lavenir prdestin, cest-dire dobtenir une divination. Il est logique que parmi les objets
trouvs il y ait plusieurs astragales, des ds, des poids de mtier
tisser, des anneaux de fuseau divers objets utiliss au cours des

pratiques et des jeux de prdiction La conception archaque du


monde associe souvent le rituel des phnomnes astronomiques
observs dans les sanctuaires partir de siges, naturels ou
artificiels, appels trnes. Il parat que dans ce lieu sacr on
accomplissait des rituels selon un calendrier appropri et les visites
ntaient quoccasionnelles, pour la clbration de la fte.
Le chemin qui conduit aux sanctuaires rocheux est dur, il
demande des efforts et il exige de surmonter des obstacles,
limage du chemin qui conduit au divin. Ces sanctuaires sont
pratiqus dans des formations rocheuses naturelles aux formes
insolites. Lendroit est peru comme un lieu cr par des dieux ou
des hros, portant les traces des activits surhumaines et, par
consquent, lintervention humaine y est sobre, exprime par des
retouches qui achvent laspect du site naturel par des signes
culturels reconnaissables. Ces derniers aident la socit interpr
ter le paysage et la progression de la procession rituelle qui le
traverse : plusieurs sanctuaires comportent des marches tailles
dans les roches, certains forment des paliers se superposant, et
dautres renferment des plates-formes naturelles ou tailles dans
les roches qui surplombent lespace dcouvert le plus proche, situ
en bas.
Au cours de lpoque du fer ancien en Bulgarie du sud-est
apparaissent des monuments dune nouvelle espce les dolmens
et les cromlechs. Les dolmens reprsentent des spulcres de
familles aristocratiques recouverts dun tumulus. Ces constructions
monumentales sont bties de grosses dalles de pierre presque

62

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart pr historique

Parure de bride en bronze.


poque du fer ancien

brute. Parfois, bien que rarement, les dalles dentre portent des
signes gravs. Larchitecture de ces monuments rappelle une
grotte, lincarnation mytho-potique de lentre de lau-del, et les
signes gravs symbolisent le chemin difficile, tel un labyrinthe, qui
y conduit. Tout comme dans les sanctuaires, o tout site naturel
pourrait tre prsent comme le rsultat dun exploit hroque,
dans les monuments funraires le renvoi vers le hros est
incontestable. Laire indoeuropenne dans son intgrit dcle des
lgendes de la naissance du hros partir dune pierre et de sa
demeure dans les roches, aprs sa mort. En Thrace aussi, Rhzos
et Zalmoxis habitent les grottes des montagnes o ils sont enferms
perptuit. Si le spulcre construit dans le tumulus avait t
conu comme une grotte, alors la mort aurait revtu laspect
dramatique de la disparition dans le massif rocheux du dolmen. La
domination de pareilles ides mytho-rituelles au cours de cette
poque attribue peut-tre un rle aussi important la roche, bien
que nous ne connaissions pas assez bien les fonctions des niches
rocheuses sur les versants verticaux des Rhodopes de lest.
Le style gomtrique est le style artistique commun tous les
peuples de lpoque du fer ancien. Il existe sur un vaste territoire
form de lEurope et de lAsie. Les rgions diffrentes pratiquent
des variations dans la dcoration et dans la composition qui leur
sont propres. En Thrace, ce style est caractris par un systme
fond sur des motifs constitus de compositions dlments
gomtriques simples, parmi lesquels les plus frquents sont les
petits cercles centrs et les signes en forme d S . Les cannelures

et les boucles qui soulignent leffet dcoratif sont aussi trs courantes
dans la dcoration des vases en cramique. Au cours de la deuxime
moiti de lpoque du fer ancien dans lart pictural se manifestent
des motifs figuratifs : ce sont le plus souvent des oiseaux aquatiques
et des coqs, des animaux domestiques de lordre des onguls, des
animaux sauvages paisibles le taureau, le bouc, le blier et le cerf.
Limage humaine est dune raret exceptionnelle. Les figures sont
stylises gomtriquement, sans prendre en considration les
dtails.
Au cours de lpoque du fer ancien, le fond dobjets dart
senrichit aussi. Des parures apparaissent, destines non seulement
lhomme mais aussi au cheval lanimal sacr des thraces. La
bride du cheval est dcore dun frontail en bronze (reprsentant
souvent une double hache), dappliques cruciformes, de poitrails
dcors.
Les parures coules en bronze sont une des particularits les
plus intressantes du style gomtrique de lpoque du fer ancien.
Lessor de leur production est dat entre le VIIIe et la premire moiti
du VIe sicle av. J.-C. Elles sont dcouvertes dans les spultures.
Les fibules sont la parure courante, mais il y a aussi des boucles
doreilles, des torques, des colliers du type Salta Leone , des
perles en verre, des pendentifs, diffrents types de bracelets pour
les bras et pour les jambes. Les ceintures et leurs lments comptent
parmi les ouvrages les plus attrayants de lart thrace ancien.
Au cours de lpoque du fer ancien, en Thrace, on utilise les
anciennes armes en bronze, mais aussi les nouvelles en fer. Les
glaives en bronze sont des objets chers, dtenus par plusieurs

63

gnrations possds par llite et symbole du pouvoir. Une


preuve sre en est le glaive en bronze, paru rcemment, dont la
valeur leve est indiscutable cause de la dcoration gomtrique
grave sur le tranchant et la poigne incruste dor. Lapparition de
glaives et de stylets en fer, matire plus ordinaire, indique que ces
armes sont devenues de vritables armes de combat.
La culture thrace, ds sa premire priode poursuit sans
interruption la production de gobelets en or. cette poque-l, ils
sont orns de mamelons ou de cannelures et, du point de vue
stylistique, ils appartiennent au style gomtrique local. Ces objets
prcieux indiquent le statut social ; se faisant le reflet des notions
idologiques, ils sont ncessaires aux pratiques rituelles et
enrichissent les formes objectales de la culture.
Ce tableau dtaill de la culture thrace de lpoque du fer
ancien nous prpare la priode de son essor qui, dans les terres
thraces, sinstaure au cours des sicles qui ont suivi.

Armes prcieuses. Glaive de la


Collection V. Bojkov et poignard de
Blogradets. poque du fer ancien

64

Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

Lart des Thraces

65

Couronne en or de Moguilanska
moguila, prs de Vratsa

Les connaissances dont nous disposons sur lart des Thraces


de lpoque classique et hellnistique nous parviennent travers
les multiples dcouvertes faites en Roumanie, en Grce, en Turquie, en Moldavie, en Ukraine et surtout en Bulgarie. Les spultures
et les trsors constituent les principales sources dinformation sur la
culture artistique des Thraces. Grce ces pratiques rituelles nous
sommes en possession de milliers duvres de la toreutique le
travail des mtaux prcieux : divers vases, accessoires du harnachement du cheval, bijoux, ainsi que beaucoup de vases grecs en
cramique peinte, rcipients en bronze, ouvrages destins larmement dfensif. Les objets trouvs au cours des trente dernires annes ont enrichi nos connaissances sur le caractre de lart des
Thraces, sur ses sources et ses interactions avec les autres grandes cultures de lAntiquit. Rangs dans les vitrines des muses,
ces objets provoquent notre vive admiration devant la matrise et
lhabilet de ceux qui les ont crs. Cependant, il ne faut pas oublier
que pour les gouverneurs thraces ce ntaient pas les critres esthtiques qui taient les plus importants. Dans ce milieu, lart fonctionnait de faon diffrente, jouait dautres rles et avait des objectifs particuliers sociaux, politiques et idologiques principalement,
tandis que, pour le chercheur, lobjectif le plus important est de trouver le point de vue thrace , de se mettre la place des anciens
pour observer ce que nous appelons art . Ce sont ces anciens
monuments qui portent, code, la seule information domestique
qui explicite les notions mytho-rituelles des Thraces, cest la voix
authentique des Thraces qui y est enregistre.

66

Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

Amphore du Trsor de Panaguricht, dtail

67

6

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

Lart des Thraces


aux VIe Ier si cles avant J sus
Au dbut du Ve sicle av. J.C., lart thrace modifie radicalement ses principaux paradigmes. Cest lpoque dune brusque
transformation, dun dveloppement acclr et de lexpansion des
contacts avec les peuples voisins, en vertu des mutations survenues dans les fonctions sociales et idologiques de cet art. Ds la
fin du VIIe sicle av. J.-C., sur les rives thraces de la mer dEge, de
la mer de Marmara et de la mer Noire, surgissent des colonies grecques qui assurent les contacts commerciaux, mais sont aussi source dinfluence culturelle. la lisire du VIe et du Ve sicles av. J.-C.,
la puissante arme des Perses traverse deux reprises la Thrace
au cours de ses marches contre les Scythes et les Grecs. Cest
dans ce vide politique, qui sinstaure la suite de la dfaite des
Perses par les Hellnes, que naissent les premires formations tatiques stables, tel le royaume des Odryses du roi Trs I. Aprs
lpoque dHomre, cest la premire fois que les Thraces montent
sur la scne politique du monde antique.
Cette nouvelle situation se reflte dans le caractre de lart.
Lor et largent deviennent les matriaux principaux des artisans. Un
nouveau systme dobjets artistiques se met en place. Les pices
de larmement de dfense sont fabriques en bronze le plus souvent : le casque, larmure, les genouillres sont orns dimages ciseles et dappliques en or. Les vases se diversifient considrablement, ce qui tmoigne de leur destination des finalits rituelles
spcialises : des jarres, des rhytons, des kylix, des kantharos, des
skyphos, des aryballes, des gobelets, des situlas, des hydries. Les
bijoux, fabriqus majoritairement en or et moins souvent en argent,
voient aussi se diversifier le rpertoire des techniques de leur fabri-

Genouillre de Moguilanska
moguila, prs de Vratsa
Phiale de la Collection
V. Bojkov

70

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

Pgase, protom et rhyton


de Vazovo

71

Bagues en or : Starossel
et Malomirovo-Zlatinitsa

cation, de leurs formes et ornements. Une attention particulire est


porte laspect extrieur de la bride du cheval. Elle comporte un
frontal / un chanfrein, des illres, des phalres la jonction des
courroies, des pendentifs, un poitrail, des ornements de la selle.
Tout cela trahit un lan vers la smiotisation des objets qui correspond aux besoins accrus de signalisation des topoi (lieux), des
rangs, des notions.
Au cours de cette poque mouvemente du point de vue politique, social et culturel se fait sentir le besoin dune langue figure
mieux dveloppe. Elle doit pouvoir transcrire les nouvelles exigences de lidologie royale qui taient dargumenter, de lgitimer lide
que le pouvoir est donn par Dieu. Liconographie du style animalier se transforme radicalement : dsormais la place principale est
rserve aux fauves (le lion, le sanglier, lours, le loup, les rapaces)
et aux animaux fantastiques (le griffon, le sphinx, le dragon)
souvent reprsents en scnes de combat avec des herbivores (le
cerf, le cheval). Cette transformation est due au fait que les btes
fauves et sauvages, symboles de force et de pouvoir, sont danciennes pithtes piques associes, lpoque, linstitution royale.
Leur victoire invitable dans le combat contre les btes paisibles est
une mtaphore de lexercice du pouvoir. Si au cours des poques
prcdentes la silhouette humaine napparat quaccidentellement,

cette poque-l, elle est constamment prsente dans le fond


dimages. La naissance de ce style anthropomorphe est conditionne par le besoin de concrtiser le message fond sur lpique
qui ncessite une meilleure prcision que la langue trop gnrale
des reprsentations animalires narrive plus satisfaire. Les objets
incarnent les images et les sujets de lidologie royale : les preuves qui mettent en valeur le hros prtendant au trne (prsentes dramatiquement en tant que chasse lours, au lion, au cerf et
surtout au sanglier), le mariage avec la princesse fille de la Desse et incarnation du territoire du royaume, linvestiture, lapothose.
La prise de conscience de cette nouvelle langue artistique se
fait travers les images sur les objets grecs imports, largement
utiliss au cours des funrailles au Ve sicle av. J.-C. cette poque-l, quil y a peu de temps nous ne connaissions qu travers
linventaire funraire des tumulus de la ncropole de Douvanli, ce
sont justement les objets hellniques imports qui expliquent le processus dapparition de lart en Thrace, en tant que rpertoire dobjets et de fonctions idologiques. Les nouvelles dcouvertes archologiques Tchernozme et Svtitsata (des trouvailles accidentelles) dcrivent un horizon form majoritairement de vases
hellniques prcieux, fabriqus au cours de la deuxime moiti du
sicle.

72

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces
Genouillres en bronze
de Goliama Kosmatka

Harnais de cheval

Limportation dobjets hellniques soulve rapidement et invitablement un problme qui donne lieu des discussions, et notamment le problme des inuences sur lart thrace. Je ne trouve
pas que lemprunt dobjets et de formes, dimages, de sujets ainsi
que limportation duvres toutes faites, produites par lart mieux
dvelopp de la Grce et de la Perse, lse lunicit des Thraces.
Tout dabord, cette poque-l, nul peuple ne nourrit pareille ide ni
ne sautovalue de cette manire. La notion dun style dtermin
ethniquement, encore moins individuellement, est un phnomne
beaucoup plus tardif et na pas dquivalent dans la pense des
gens archaques. Je naccepte pas, non plus, la thse de lhellnisation de la noblesse thrace fonde uniquement sur le fait quelle
se faisait importer des uvres dart prcieuses de la Grce voisine.
videmment, laristocratie thrace considrait particulirement prestigieux les objets trangers exotiques la tradition dapprcier

davantage ce qui vient de lextrieur est ancienne et confirme


par les dcouvertes archologiques dans lEurope tout entire. Qui
plus est, les prcieux objets grecs ne sont commercialiss que
dans les pays barbares o ils fonctionnent en tant quinsigne
social ; la Grce dmocratique, trouvant pareils trsors inutiles dans
la vie quotidienne, les consacrait aux temples. Le dsir des artisansartistes thraces de se servir des talons des achmnides est tout
fait naturel. Les matres grecs pratiquant la toreutique destinaient
leur production aux marchs barbares et prenaient en considration
les exigences de leurs clients barbares. Et cela, parce que le roi
des rois persan constituait un modle suivre pour les petits rois
barbares nest-ce pas Hrodote qui affirme que les Thraces,
considrant comme sacr le chemin sur lequel tait pass Xerxs,
ne labouraient plus ces terres-l ?

75

Phiale prsentant Aug et


Hracls du Trsor de Rogozne

Petits brocs du Trsor de


Rogozne et de Simonovgrad

Les interactions avec les cultures barbares voisines celle


des Scythes et celle des Celtes ne font plus de doute. Au Ve sicle
av. J.-C., dans les terres thraces existent des appliques en bronze
qui sont typiques pour liconographie et le style de lart scythe (par
exemple, un fauve enroul en boule). Cest naturel parce que les
rois odryses concluaient des mariages dynastiques avec la maison
royale scythe. Au cours du sicle suivant pourtant, lchange culturel change de direction. Dans plusieurs tumulus des steppes scythes, linventaire funraire est constitu principalement dobjets
produits par la toreutique thrace (Homina moguila, Ogouz, etc.). Au
cours de la premire moiti du IIIe sicle av. J.-C., les Celtes envahissent la Thrace et y instaurent leur royaume. Leur influence culturelle se traduit par lachat darmes celtes (glaives et boucliers sui
generis), mais aussi par liconographie et le style de la toreutique.
La puissance accrue de lEtat macdonien menace les royaumes
thraces, mais aprs Philippe II, et particulirement sous Alexandre
le Grand, lEtat impose son modle du pouvoir, reflt rapidement
dans larchitecture funraire, dans les thmes communs de lart,
dans lchange dobjets prcieux.

Broc de Svilengrad

76

Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

Poigne de glaive
de Goliama Kosmatka
Applique de harnais de cheval
du Trsor de Loukovite

Cest grce ces interactions intenses que se cre un koin


(communaut) culturel, ce processus dintgration tant catalys et
facilit par le fait que les objectifs de lart dans ces pays sont les
mmes. Dautre part, la notion mme de culture contient lide
d ouverture , dinterfrence. La culture de lAntiquit, exactement
comme lart contemporain, se dveloppait dans un contexte plus
vaste, changeant sans cesse de priorit et dinteraction entre le
donneur et le receveur . Et le receveur naurait pas accept
linfluence extrieure si l emprunt navait pas pu sintgrer
d`une faon naturelle dans son systme de valeurs. cette poquel, lorigine ethnique de lartiste, ainsi que son appartenance une
tradition artistique dtermine, navait pas dimportance ; ce qui importait, ctait le milieu auquel son produit tait destin. Ainsi, peuttre, si lon se servait du terme plus neutre d interaction au lieu
d influence , les passions sapaiseraient. La pratique des clients
thraces dadresser leurs commandes aux matres grecs se poursuit
au cours des sicles suivants, ce qui est prouv par les dcouvertes
de Dalakova moguila et de Goliama Kosmatka . Il est possible que plusieurs de ces objets prcieux se soient trouvs dans les
trsoreries des rois thraces en tant que prsents diplomatiques. La
pratique rituelle qui exige que linvit offre un cadeau lhte tait
largement rpandue Thucydide crit que dans la cour des Odryses

7

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

Glaive thrace de Svlivo

Casque du type thrace de Pltna

rien ne pouvait se faire sans loffrande de cadeaux et cet apport la


trsorerie tait gal celui assur par les impts. La description du
festin organis par Seuths lintention de Xnophon, son invit
grec, nous donne les preuves que les prsents taient une des
voies de pntration des objets prcieux dorigine grecque ou persane dans la socit thrace.
Lidentification de linterpretatio thracica linterprtation thrace des images sur les objets dimportation reprsente un autre problme, non moins intressant que celui de limportation mme de
ces objets. Plusieurs vases en or et en argent (provenant de Tchernozme, de Douvanli, de Rosovets, de Rogozne, de Borovo, de
Dalakova moguila, de Mramor moguila, de Panaguricht) ainsi que
les peintures murales d Ostroucha prsentent des images et des
sujets des mythes grecs : principalement les travaux dHracls et
de Bellrophon, ainsi que des scnes des cycles piques de Troie
et de Thbes. Je crois que ce sont ces textes figurs notamment qui
nous persuadent que les clients thraces ntaient pas que des participants passifs cet change culturel. Linstauration de lidologie
royale au rang de systme conceptuel fondamental et source principale de liconographie impose lpique le rle de moyen important
de propagation de lide de la vertu hroque en tant que modle de
comportement de laristocratie. Il est naturel que les cycles piques
soient trs populaires dans les cours royales et les sources crites
confirment que des rhapsodes grecs chantaient les pomes de
Troie et de Thbes pendant les ftes des rois thraces. Du point de
vue de la typologie, ce processus reprend, en Thrace, la situation
qui existait en Grce et en trurie aux VIIIe VIIe sicles av. J.-C.,
lorsque le Hros se transformait en aeul pique de la dynastie et en

80

Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

Broc-rhyton du Trsor de Panaguricht

Amphore-rhyton du Trsor
de Panaguricht, dtail du fond

modle qui devait tre imit et reproduit. Laristocratie puise son


autorit sociale et sa notorit dans les exploits piques du Hros.
Dans les personnages et les batailles de Bellrophon, dHracls et
dAchille, les rois thraces reconnaissaient les exploits de leurs hros
dynastiques la morphologie du personnage hroque est commune toute uvre pique et se rpte partout. Liconographie grecque permet aux Thraces de visualiser les ides piques locales, de
leur attribuer la chair figurative dont elles avaient t prives jusqualors. Cest un processus qui se droule au sein de tous les peuples non-grecs de lpoque : en trurie, en Asie Mineure, en Macdoine, en Scythie, chez les Celtes.
Llan qui faisait que les Thraces recherchaient des changes
artistiques venait des cits de la Grce mme, et des colonies grec
ques qui parsemaient le littoral de la mer dEge, de la mer Marmara et de la mer Noire. Indiscutablement, cest ce voisinage qui
conditionne la prsence et la circulation de beaucoup plus dobjets

grecs en Thrace que dans les terres des Celtes, par exemple. Apollonia est la colonie la plus ancienne de la mer Noire, fonde la fin
du VIIe sicle av. J.-C. par des migrs de Milet. Les fouilles de la
riche ncropole rvlent des milliers de vases cramiques figures
noires ou rouges, dcors de scnes mythologiques ou piques. Il
est probable quune des poteries qui les produisaient tait dans la
ville mme. Ctait certainement de cette source que de pareils objets luxueux taient couls vers lintrieur du pays, parce que le
sujet Apollon arrive Delphes sur un cygne est prsent sur un
cratre dApollonia ainsi que sur un vase du tumulus prs de Kaloanovo, dans la rgion de Slivne. Lhydrie figures rouges nous renseigne sur le rle des mystres des Cabires/les Grands Dieux dans
la maison royale des Odryses. Les temples en marbre abritaient des
statues de sculpteurs hellniques clbres : dans le temple dApollon, la statue du dieu a t sculpte par le clbre artiste grec Calamis lui-mme au cours de la premire moiti du Ve sicle av. J.-C.

Phiale du Trsor
de Panaguricht, dtail

83

Broc en bronze

La prsence de plusieurs stles peintes ou ornes de reliefs transforme la ncropole en une vritable galerie dart. Messembria tait
aussi une ville extrmement riche en uvres dart. ct des stles
en marbre, typiques pour le IVe sicle av. J.-C., ornes de scnes
dadieu, de corps debout, etc., la ncropole de la ville gardait aussi
des vases luxueux, plusieurs objets en terre cuite, ainsi que des
hydries en bronze ornes de scnes de la mythologie thrace ,
telles lenlvement de la princesse dAthnes Oritia par Bore, le
vent thrace du nord ou bien Dionysos ( qui les Hellnes attribuaient lorigine thrace) et son vieux compagnon Silne . Odessos
est une ville importante du littoral ouest de la mer Noire. Des temples et des difices publics trnaient sur lagora et abritaient des
sculptures de divinits. Le dieu principal de la ville tait le Grand
Dieu dont les fonctions se confondaient avec celle du dieu local
Darzalas. Son effigie est retrouve sur des pices de monnaie et
sur quelques objets en terre cuite. Dans les tombes, on dposait

des vases orns de scnes et de figures mythologiques de la suite


de Dionysos surtout. En 2007, Dionysopolis, les archologues ont
dcouvert un temple consacr la Mater Pontia (la Mre des mers)
entirement conserv. Il y avait des inscriptions et des statues de la
desse Cyble de lAsie Mineure dont le culte mystique tait trs
populaire en Grce au IVe sicle av. J.-C. Les colonies avaient des
relations trs intenses avec la mtropole. Un texte de Messembria
prescrit de clbrer chaque anne le roi thrace Sadalas par une
couronne dore. Cette pratique fournit une source possible de la
prsence de pareilles parures dans les spulcres thraces.
Tout au long de lexpansion et de lapprofondissement des processus qui conditionnent la fondation dun tat, le besoin dart en
Thrace se faisait sentir de plus en plus fort. Les Grecs se moquaient
des barbares qui aimaient se parer dor comme les femmes . Ils
avaient oubli lpoque o tout objet prcieux avait pour eux le rle
dinsigne social, exactement comme pour leurs voisins de cette



LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

poque-l. Limportance mythologique de lor rside dans son pouvoir mythique de traverser les frontires entre notre monde et celui
de lau-del. Tout ce qui nous parvient de lau-del est en or. Cest
la raison pour laquelle on couvrait dun masque en or le visage du
souverain dcd (le premier masque de cette espce a t dcouvert dans le tumulus Svtitsata ) ce qui trahissait son appartenance la race dore des premiers hros. Cest aussi la raison
pour laquelle le paradis thrace est clair , cest--dire en or, ce
dont tmoigne la couleur jaune de la coupole du spulcre dAlexandrovo ; le hros-anctre reprsent dans les peintures murales
monte un cheval dor. La couronne en or porte par le souverain
dcd symbolise son hrosation, ce dont tmoigne la scne du
spulcre de Svechtari, ainsi que le grand nombre dobjets en or prsents dans les spultures thraces. Par la technique de la dorure, les
artisans arrivaient mettre en relief, attirer lattention sur les lments les plus importants de limage.
Le souverain thrace ne traitait pas les objets prcieux accumuls dans la trsorerie comme un capital. Il naurait pas eu lide de
les couler pour recruter des guerriers, par exemple. Ces objets incarnaient son aspiration la thsaurisation, laccumulation de
biens. Parce que le souverain de lAntiquit se devait dtre riche et
de faire talage de sa richesse, quelle que soit loccasion. La pratique de ces rituels de parades peut nous sembler paradoxale
aujourdhui. En dposant ces objets dans la terre comme des dons
funraires, les Thraces les retiraient jamais de la circulation conomique. Reposant sur son lit mortuaire, le corps du souverain a t
distingu par les objets prcieux : le masque, la couronne ou le
casque la tte, le pectoral au torse, les genouillres aux jambes.

Rhyton au protom de cerf


en argent dor

Broc-rhyton du Trsor
de Borovo, dtail

6

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

Pectoral de Mzek

Masque funraire en or

Ce code attributif formait le corps social du roi, qui, par lternit du


mtal, devenait imprissable. On peut imaginer la fiert de laristocrate qui recevait le roi ou bien dautres nobles, lorsque sa table
pliait sous le poids des gobelets dor et dargent, ou bien quand il se
prsentait revtu de son armure en bronze, au casque et aux cnmides brillants, et son cheval couvert de tissus et dappliques prcieux. Est-ce la raison pour laquelle on appelait zibythides, cest-dire brillants, les aristocrates thraces ?
Bien que faisant partie des biens immobiliers (keimelia) les
objets prcieux taient sans cesse en circulation. Le commerce assurait une voie importante de leur dynamisme. Les ateliers grecs
travaillaient assidment pour satisfaire le march barbare riche et
insatiable. En tant que prsents, les objets prcieux passaient dune
maison royale une autre, ce que lon peut constater en suivant les
vases portant le nom du souverain des Odryses Cotys I, dcouverts
dans le trsor des Tribales, enterr Rogozne, mais offerts une
des rsidences bordant la Montagne Sacre (de nos jours en Thrace turque). Cest de cette faon que se propageaient partout en
Thrace, et trs rapidement, les nouvelles formes, les nouvelles images de liconographie et les rituels pratiqus. Aussi paradoxalement
que cela puisse paratre, la guerre est un autre moyen rapide de
diffusion de lart. Lobjectif des guerres, le plus souvent, tait le butin
dont la partie la plus importante tait constitue par les uvres de
la toreutique.



LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

89

Masque en or de Svtitsata ,
prs de Kazanlak

Bague en or de Nessbar

Les uvres de la toreutique transmettent dune part, en vertu


du prix du mtal, la notion de richesse, de statut social et de renomme, cest--dire lappartenance de la personne qui les possde
llite de la socit, et dautre part, par les images quelles portent,
elles deviennent un moyen important de communication visuelle
des notions de justice et des aspirations au pouvoir. Au IVe sicle av.
J.-C., pendant lequel plusieurs royaumes se fondent en Thrace,
limportation grecque continue, mais, insuffisante, elle narrive plus
satisfaire les besoins de la fiert aristocratique et des manipulations idologiques. Cela conditionne la fondation dateliers locaux,
auprs des grandes cours, probablement. On y fabrique la plupart
des pices du harnachement des chevaux, ainsi que des phiales,
des cruches, mme des vases aussi compliqus que les rhytons.
Leur production se distingue de celle de la Grce, mme si lon utilisait liconographie grecque. Dadmirables spcimens typiques de
ce style local viennent de Letnitsa, de Loukovite, de Moguilanska
moguila, o lon a trouv des appliques de cheval ; de Vratsa, dAdjigueul et de Malomirovo-Zlatinitsa, qui reclaient des genouillres ;
de Kotsofnechti, de Baitchni, dAdjigueul, de Prtou et des Por-

tes de fer, qui nous ont fourni des casques en or et en argent, et


enfin, de Rogozne o lon a trouv des cruches et des phiales. Les
personnages et les scnes reprsentes sur ces objets fournissent
des renseignements inestimables sur les ides mythologiques des
Thraces, soumis aux exigences de lidologie royale. Les personnages principaux sont la Desse et le Hros reprsents dans les scnes qui dcrivent leurs fonctions. La Desse est majestueuse (assise sur une lionne ou sur le trne) parce quelle incarne et protge
le territoire du pays et est laeule de la maison royale. La vertu
principale du hros est celle de librer la terre du sauvage , de la
rendre sienne , de se lapproprier. Dans la conception thrace,
macdonienne et scythe le hros monte toujours cheval. De cette
faon, on indique son statut dhomme-guerrier accompli et son appartenance la couche sociale suprieure des cavaliers . Petit
petit, liconographie senrichit et se complique avec lapparition de
nouveaux thmes : des figures dhomme ailes, la desse filandire, le hros cheval, accompagn du centaure-mentor, etc.
Les produits du style local sont beaucoup plus rpandus au
nord du Hmus (Stara planina, La vieille montagne) mais on les re-

0

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

Torque en or de Cibor Varo


Parure en or de Kapinovo

trouve au sud aussi (les dcouvertes de Malkata moguila et de Malomirovo-Zlatinitsa). La prsence dateliers actifs auprs des cours
royales du nord est atteste par le plus grand nombre de matrices
et de moules trouvs dans ces rgions, laide desquels taient
fabriqus les objets prcieux (la matrice de Gartchinovo est particulirement intressante par les modles anciens du style animalier et
celles de Koubrat et de Gorno Avlanovo par la figure du dieu-centaure Kandaon, dieu thrace militaire). Dans la plupart des tombes et
trsors thraces, paralllement ces uvres de lart local, il y a des
objets dorigine trangre : des objets grecs en cramique peinte ou bien des gobelets grecs portant des inscriptions qui dsignent
le nom de leur propritaire thrace (la phiale dont le sujet prsente
Aug et Hracls, du trsor de Rogozne, porte le nom de Didykamos, bien que la scne sur lemblme reprsente un chef-duvre
de la toreutique grecque du IVe sicle av. J.-C). Linventaire de la
spulture de Dalakova moguila, prs de Slivne, fournit un exemple
significatif. On en a dterr deux merveilleux rhytons en argent et

une bague en or portant leffigie et le nom dun souverain thrace,


uvres de trs bons artisans grecs de la premire moiti du IVe
sicle av. J.-C. leurs cts, G.Kitov a dcouvert un harnachement
de cheval et un masque en or dont lorigine thrace ne fait pas de
doute. Le mme regroupement dobjets peut tre constat dans linventaire de la spulture de Malomirovo-Zlatinitsa (les fouilles de D.
Agr) dont les deux rhytons en argent sont des chef-duvres magnifiques de la toreutique grecque, tandis que les appliques en argent, les phiales et la genouillre sont fabriques indiscutablement
par des artisans thraces.
Le matre thrace en toreutique travaille comme lade archaque. Il se sert de formules dimages traditionnelles quil trouve dans
des matrices toutes faites. Son attention est concentre plutt sur
les attributs que sur les actes du hros. Voil pourquoi il ne raconte pas le sujet, mais il cre un texte cumulatif dans lequel
les personnages sont juxtaposs. Cette particularit empche la
comprhension, et on ne peut pas se rendre compte de quel acte
commun il est question dans la scne. Pour lartisanat local, llment figuratif isol ne porte pas de contenu fixe, il ne lacquiert que
dans le contexte dtermin. Cest la raison pour laquelle le systme
iconographique de la toreutique locale nest pas si rigoureux, comme lest le systme gyptien ou chrtien.
Cette mthode de production dtermine les particularits sty
listiques de lart thrace. La posture orientale qui prsente le visage et les jambes de profil, tandis que le corps est de face est
commune. La frontalit est obligatoire lors de la prsentation des
images divines (surtout de la Desse). Cette posture rsulte du
manque de dynamisme. Dans la toreutique thrace le mouvement
est rduit le plus souvent des gestes-formules qui nont pas
d expression mais quil faut lire selon les normes de la langue rituelle non-verbale. La prcision anatomique du dessin du

2

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

Hydrie aux figures rouges


de Bachova moguila
Phiale de Bachova moguila

corps humain nintresse nullement lartiste, parce que lart nexprime


pas, comme en Grce de cette poque-l, lide de lanthropocentrisme.
Voil pourquoi les attributs qui portent le poids informatif principal sont
dcrits avec plus de dtails que le corps. Bien que la figure humaine ou
animale ait souvent de volume, ce dernier nest pas articul, et la linarit,
le contour, qui gomtrise les formes, ont un rle beaucoup plus important
dans la constitution de limage. Cette abstraction est-elle une relique
de lpoque du style gomtrique , est-elle due la maladresse des
artisans ou bien est-elle ncessaire pour renforcer la valeur communicative de limage ? Des bandes dincises entourent limage et sparent les
parties du corps. Cette mcanicit de la construction de la figure
conduit lapplication frquente du principe de la mtonymie pars pro
toto, qui postule que la partie peut remplacer le tout ou bien que les diff-

rentes parties du corps humain ou animal peuvent tre runies pour


en crer des tres fantastiques particuliers (lexemple est fourni
par les appliques du type appel les jambes communicantes ).
Souvent le texte imag est construit laide de combinaisons de
ttes animales et humaines salternant avec des ornements vgtaux (le skyphos de Streltcha). Le dcodage de tels textes cumulatifs nous est difficile, mais ils parlaient suffisamment aux anciens
qui en tiraient les donnes ncessaires la comprhension du message quils portaient.
la fin du IVe et au cours de la premire moiti du IIIe sicle
av. J.-C., en Thrace apparat un nouvel art la peinture funraire.
Sa source peut tre cherche dans la peinture dcorative qui ornait
les sarcophages en pierre de Tchernozme et de Svtitsata

94

Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

Spulcre de Svechtari

Fresque du spulcre de Svechtari

du Ve sicle av. J.-C.; mais son apoge est atteint dans les peintures
qui ornent les spulcres coupoles dAlexandrovo (deuxime moiti du IVe sicle av. J.-C.) et de Kazanlak (vers 280 av. J.-C.), ainsi
que le spulcre de Svechtari, du plafond caissons d Ostroucha , et sur les murs du spulcre de Maglige (les trois dats vers
280 av. J.-C.). Il n y a que les fresques du spulcre dAlexandrovo
qui permettent de se demander sils ne sont pas peints par un matre local. Bien quexcutes conformment aux normes artistiques
grecques ces peintures rvlent certains traits distinctifs : des proportions plus lourdes, une attention excessive porte aux dtails
dpassant le souci de la prsentation anatomique exacte. Le style
des autres peintures est purement hellnistique. Il est vident que
les souverains thraces, tout fait comme ceux de Macdoine, invitaient des peintres grecs pour excuter ces travaux monumentaux.
En ralit, le sens de ces peintures murales ne rside pas dans leur
influence publique. Mme si les constructions caches sous le tumulus, avant quon scelle le spulcre, avaient eu dautres fonctions
sacrales, laccs ces lieux a t certainement fort limit, permis
seulement aux initis la doctrine de lidologie royale. Voil pourquoi le programme idologique des fresques est en liaison troite
avec les notions dynastiques et il pourrait tre interprt comme
lapothose du souverain qui franchit le seuil du monde des immor-

tels. Il y a une autre opinion qui affirme que les sujets des spulcres
refltent des faits rels de la biographie personnelle des rois qui y
sont enterrs. Pourtant de tels thmes, prsents de faon pareille,
sont nombreux dans la dcoration des monuments funraires en
Macdoine, en Asie Mineure, en trurie, en Egypte et en Italie du
Sud. Cest la raison pour laquelle lhypothse que cette iconographie renferme plutt des pisodes de la biographie lgendaire, obligatoire pour tout souverain, me semble plus vraisemblable. Ne doitil pas tre un grand guerrier et un grand chasseur, nest-ce pas le
mariage avec la fille de la Desse qui lui assure le pouvoir sur le
territoire quelle incarne symboliquement ?
Le systme de la dcoration funraire renferme aussi des
sculptures en pierre : il y a des ornements architecturaux, mais
aussi des lionnes ( Streltcha), des cariatides ( Svechtari), des
images en relief de Mduse et de Hlios ( Goliama Kosmatka). Les
cariatides et les lionnes sont sculptes par des matres locaux, ce
qui atteste la matrise de cet art par les artistes thraces du IIIe sicle
av. J.-C. Il est intressant de constater que parmi les fresques du
spulcre de Svechtari il ny a que la scne de la vote qui soit excute par un peintre grec, tandis que toute la dcoration sculpturale
est ralise par des matres locaux. Cette coopration entre les artistes trangers et ceux qui travaillent sur place a t large-

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Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

Spulcre de Svechtari cariatides

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Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

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Spulcre de Kazanlak

ment pratique pendant cette poque. Au cours de lpoque hellnistique, sur les places et dans les temples des villes thraces, dont
nous ne connaissons quun trs petit nombre, on rigeait des statues de dieux et de souverains ( Seuthopolis, par exemple). Vers
280 av. J.-C., la tte de la statue de bronze du souverain Seuths III
a t enterre conformment aux rites, devant lentre de Goliama
Kosmatka , peut-tre dans le but symbolique de protger le territoire du royaume.
En ralit, nous connaissons peu de villes thraces. Les plus
anciennes nous sont connues par les inscriptions sur les vases thraces de la premire moiti du IVe sicle av. J.-C., mais du point de
vue archologique, elles sont toujours une nigme (Bos, Erguisk,
Enguiston et dautres). Les seules villes tudies datent de lpoque
hellnistique (Seuthopolis, prs de Kazanlak, Kabil, prs de Yambol, Hlis, prs dIsprih. Elles ont t construites conformment
aux normes architecturales de lpoque, tant des centres administratifs, conomiques et culturels du royaume. On ne pourrait pas ne
pas exprimer des doutes concernant les paroles du rhtoricien Dmosthne qui qualifiait les villes thraces de piteuses . Bien sr,
compare au polis grec, toute ville barbare semblerait moins brillante. En Thrace pourtant, le rle du centre urbain est diffrent. Cest
surtout la mtropole du souverain et, ensuite, un centre conomique. Le palais royal de Seuthopolis est cern dune muraille supplmentaire. Sur son territoire est situ le temple principal consacr
aux Grands Dieux des Samothraces qui taient respects comme
les protecteurs de la dynastie des Odryses. Sur la place centrale
(lagora) se trouvait aussi un temple de Dionysos, un autre dieu respect du souverain (cest Hrodote qui en parle le premier). Cest
aussi cet endroit que slevait la statue en bronze de Seuths III.
Il se peut quavant de commencer de construire des villes, les
souverains thraces passaient les diffrentes priodes de lanne
dans leurs rsidences. Les sources crites anciennes affirment que
ctait l que le roi recevait ses proches et ses invits lors des fameux festins, mais elles taient conjointement des centres cultuels.

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Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

Spulcre de Chouchmanets, Chipka

Appliques du Trsor de Letnitsa

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Une de ces rsidences a t rcemment dcouverte et mise jour


prs de Hissaria ; elle permet de se faire une ide du btiment, appel tyrsis, reprsentant une tour o le roi des Odryses Seuths a
reu Xnophon, crivain et chef guerrier grec. Elle est construite de
blocs ( quadras ) en pierre travaills habilement et reprsente
une salle rectangulaire au fond de laquelle deux escaliers permettaient au roi et sa suite daccder une plateforme surleve. Le
territoire de ce palais est protg par une muraille solide de blocs
taills.
Le paysage naturel de la Thrace ancienne tait conu en termes sacraux. Les sommets rocheux avaient lair davoir t crs
pour servir de sanctuaires (Tatoul, Perprikon, Bouzovgrad, Bglik
tache, Blin tache, etc.). Il est probable que les associations des
formes culturelles ont jou un rle important lors du choix de ces
sites rocheux. Les formes naturelles sont laisses presque telles
quelles, telles que Dieu les a cres . On peut seulement sinterroger sur les rituels qui avaient t effectus ces endroits, mais les
dcouvertes archologiques prouvent quils ont t frquents rgulirement au cours dun millnaire tout entier. Cest lpoque
dHrodote que remonte la gloire du sanctuaire divinatoire de Dionysos, cach quelque part dans les montagnes thraces, clbre par
ses vaticinations dynastiques. Il reprsentait un temple rond sans
toit pour que les flammes du feu de lautel puissent flamboyer et
slever trs haut dans le ciel un vritable oracle ign qui aurait
prdit lavenir imprial dAlexandre le Grand et dOctavien Auguste.
Lacte sacral y tait accompli par une prtresse, comme dans le

sanctuaire grec de Delphes.


Lhtrotopie de la Thrace ancienne, le paysage sacral du
pays, est constitue surtout par les ncropoles tumulus. Ces
configurations de buttes artificielles sont lisibles de trs loin, mme
aujourdhui. Dans les plaines, elles occupent, le plus souvent, les
points culminants de la ligne dhorizon et dterminent ainsi, de faon sacrale, le territoire dune tribu ou dun royaume (en grec ancien, le tumulus est appel sma, signe). Dautres fois, elles slvent sur des sommets (Starossel), comme si de cette hauteur,
mme aprs sa mort, le souverain contrle et surveille ses terres et
son royaume. Dans les tumulus sont enterrs les rois qui trs bientt sont confondus avec limage de laeul-hros de la tribu et de la
dynastie. Il est probable que chacun des tumulus portait le nom dun
hros lgendaire et se transformait ainsi en mnema, en monument
qui garde le souvenir de son nom et de sa gloire ternelle .
Cest la voie pique pour arriver limmortalit (lautre voie est de
faire figurer son nom dans les pomes piques pour quil soit transmis de gnration en gnration). De ce point de vue, le tumulus
reprsente un symbole culturel de la structure cosmique verticale,
ainsi quun signe monumental du lien entre les poques et les gnrations. Nous pouvons imaginer limportance des ressources publiques exiges pour llvation du tumulus. Cela en fait la mtaphore
de lunicit monolithique de la communaut qui est trs importante
au moment critique, lorsque la socit se spare brutalement de
son membre le plus minent le souverain. La monumentalit des
ncropoles tumulus est un moyen dimposer lide de la puissance

Fresque du spulcre de Maglige

103
du royaume il dispose des ressources conomiques pour les lever et mettre ainsi en vidence lautorit du pass hroque de la
tribu et de la dynastie.
Souvent lamoncellement de terre cache dans ses entrailles
une construction souterraine. Nous lappelons spulcre , mais
probablement il accomplissait la fonction de salle mystique avant
de devenir la demeure ternelle. lintrieur, le roi accomplissait
des rites dimmortalisation pareils ceux dcrits par Hrodote
dans le culte de Zalmoxis, le roi-dieu des Gtes. Larchitecture et le
dcor de Goliama Kosmatka ont confirm cette thse. Les portes qui ferment de lintrieur la grande salle ronde de la coupole sont
ornes dimages en relief. Lorsquil franchissait le seuil pour entrer
dans cette salle, le souverain ouvrait la porte gauche, noire, portant
leffigie de Mduse. Par cette porte il accdait lau-del. En sortant, il ouvrait la porte droite, rouge, portant leffigie de Hlios / Apollon le dieu du soleil. Il voyait la lumire , ce qui, la lettre, si-

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LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

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Applique de Ravnogor
Bracelet dargent, IIeIer s. av. J.-C.

gnifiait quil revenait la vie. Le passage rituel de la mort la vie


faisait videmment partie de la doctrine de limmortalit que les
Thraces professaient et dont ils portaient la gloire pendant lantiquit. Aprs sa mort, le roi descendait dfinitivement dans laudel et la construction se transformait en spulcre. Les portes
taient dtruites et les entres condamnes. La voie qui conduisait
lau-del et que le souverain prenait sans difficult tait ferme.
Elle nest accessible quaux lus, aux initis aux mystres de limmortalit.
Pendant lpoque hellnistique tardive, le style change bien
que liconographie garde ses personnages principaux le hros et
la desse. Parmi les vases en mtal prdominent les coupes de
forme conique qui portent, parfois, sur leur fond un emblme rond
reprsentant le buste dun des deux personnages mythiques principaux la desse et le hros (trsor de Yakimovo). Certains vases
coniques sont de vrais chef-duvres vu la perfection du dessin des
ornements et de la dorure. La tradition demande quau rebord de la
coupe soient ciseles au poinon des inscriptions grecques signalant le nom du propritaire et le poids du vase. Les kantharos sur

pied haut, aux anses sophistiques sont typiques pour la Thrace.


Leur dcoration est constitue de bandes horizontales remplies
d entrelacs ou de guirlandes . Sur les phalres du harnachement du cheval, on dessinait des motifs vgtaux ou gomtriques,
ou bien des figures humaines (trsor de Galitch). La structure de
ces appliques et lide de dessiner des bustes est emprunte au
rpertoire des ateliers thessaliens ou alexandrins aux IIIe IIe sicles
av. J.-C. Compte tenu des particularits du style et de liconographie
du clbre chaudron en argent de Gundestrup (Danemark), on peut
conclure quil est produit par des artisans thraces. Ses parois sont
constitues de plaques ornes de reliefs qui reprsentent des divinits et des scnes mythologiques.
La quantit de spcimens de la toreutique qui augmente aux
IIe Ier sicles av. J.-C. met le doute sur la thse qui soutient que les
Sarmates avaient cr, pratiqu et propag cet art. Ce qui est plus
vraisemblable, cest quau cours de cette poque apparat un nouveau style commun aux diverses populations et rpandu sur un territoire norme de la pninsule Ibrique jusquen Chine, o la position des Thraces est fortement affirme.

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Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

Mosaque reprsentant Mduse, Devnia

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Le carrefour des cultures


Lart des Thraces
Statuette dAthna
Pice de monnaie
romaine

Lart en Thrace romaine

Le destin dune culture qui se dveloppe au carrefour des migrations des peuples et des civilisations est toujours trs compliqu,
contradictoire, dramatique et parfois tragique. Les Thraces subissent maintes vicissitudes historiques cause de leur situation gopolitique. Aprs la domination macdonienne viennent les Celtes.
Pourtant, nul envahisseur ne put dominer entirement ce peuple qui
pendant lantiquit tait connu pour sa bravoure et son amour pour
la libert. Malheureusement, lorsque les lgionnaires romains foulrent ces terres, lavenir des Thraces fut dcid. Ils rsistrent longtemps, mais cdrent la puissance du nouvel empire mondial (les
Thraces furent soumis dfinitivement en 48). Les terres thraces furent divises en quatre provinces : la haute et la basse Msie, la
Thrace et la Macdoine. On y instaura lordre commun lempire
romain qui imposa des rgles svres la vie politique, administrative et culturelle au monde antique entier. Ce sont des normes communes de comportement qui grent toutes les activits et assurent
la rgularit des communications dans un espace norme.
Le premier souci des romains, partout dans les provinces,
cest de mettre en place un systme de communication commun. Ils
construisent des routes et des ponts pour assurer la scurit et la
rapidit des dplacements. Lenvergure des nouvelles constructions
est norme et gale aux objectifs de lempire. Pour construire de
cette faon, il faut se soumettre des rgles strictes et cela sharmonise avec le caractre de la nouvelle culture, impose sur les
terres thraces anciennes.
Lurbanisation est un des moyens dimposer le mode de vie
romain. De nouvelles villes commencent surgir en Thrace. Elles
sont difies conformment un plan dtermin svrement la
base duquel sont les deux rues principales qui se croisent perpen-

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Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

Thtre romain de Plovdiv

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LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces
Casque portant
la reprsentation de Scylla
Frise aux divinits
gurisseuses de Plovdiv

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diculairement au centre : le cardo maximus (Nord Sud) et le dcumanus maximus (Est Ouest). Les rues taient recouvertes de
grosses dalles en pierre et possdaient des trottoirs couverts de
colonnades. Le forum constituait le centre principal de la vie publique, cultuelle et conomique cette place centrale avait une forme
presque carre, dispose au point de croisement des axes principaux, entoure de colonnades et surleve par rapport au niveau
des rues. Cest ici que se trouvaient les btiments administratifs, les
temples des divinits principales ainsi que les magasins. Toute ville
de taille assez importante disposait aussi dun stade et dun thtre
o se droulaient les jeux pour distraire les citoyens ; il y avait aussi
des thermes o les citadins discutaient toutes les questions dintrt
commun. Le soin quon prenait lamnagement en eau et au systme des gouts est surprenant. Les fouilles des villes romaines
existantes (scus, Nov, Abritus, Nikopolis ad Istrum, Ratiaria,
Martianopolis, Augusta Trajana, Pautalia, Philippopolis, Serdika,
etc.) prouvent que sur les anciennes terres thraces le modle urba-

nistique tait suivi strictement.


Un trait typique de la culture romaine, cest son caractre pu
blic. Bien que soucieux de leur vie prive qui se droulait dans les
demeures luxueuses, les citoyens romains passaient le plus clair de
leur temps dans les btiments publics : au forum surtout, la curia
(le conseil municipal), la basilique civile (destine aux affaires
commerciales et la jurisprudence), au stade, au thtre, aux thermes (les bains). La construction de ces btiments se faisait souvent
avec les moyens personnels des citoyens aiss (y compris dorigine
thrace) et ces liturgia constituaient un devoir honorifique. Cette organisation publique de la vie et du temps dans la ville exige louverture communicationnelle de larchitecture et de lart. Ils sont extravertis, attentifs aux impressions qui viennent de lextrieur, tout
comme les spectacles (prsentations thtrales, comptitions musicales, jeux de gladiateurs) dans les thtres et aux stades. Cela
dtermine les caractristiques essentielles du style il doit tre imposant et non moins comprhensible. Le citoyen doit distinguer net-

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LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

Pices de monnaie romaines


Casque-masque
de Tchatalka, Stara Zagora

tement les fonctions des diffrents difices et les messages des


diffrentes espces de monuments artistiques. La prsence de formules de lexpression artistique rsulte de ces exigences.
Bien que rationnels et pratiques, les romains attribuaient un
rle important aux institutions religieuses : aux temples, ainsi quaux
ftes consacres aux cultes des diffrentes divinits. Les principales en taient bien sr celles de Rome : la Triade capitoline et
dautres groupes du panthon romain. cette poque-l, les lgions, recrutes parmi les habitants de provinces de l`empire, professent des croyances ethniques diffrentes. Cest cause de cela,
qu cette poque-l apparaissent des cultes communs, le plus souvent de caractre mystique, pareils ceux des dieux gyptiens Isis
et Srapis, de Cyble, la desse de lAsie Mineure, et en particulier
de Mitra, le dieu iranien. Pourtant, au cours de lpoque impriale, le
culte principal tait celui de lempereur qui tait lev au mme rang
que les dieux.
Paralllement leurs obligations de citoyens, les riches habitants de lempire prenaient des soins attentifs linvulnrabilit et au

confort de leur vie domestique. Elle scoulait souvent dans des vil
las isoles, niches dans des coins pittoresques, loin de la ville.
Toujours conformes aux normes, les demeures dans ces proprits
avaient des dcorations trs abondantes : un dcor architectural
enrichi de sculptures, de mosaques au sol, de statues. Dans leur
vie quotidienne, les citoyens romains des provinces jouissaient du
mme confort que les habitants de la mtropole.
En Msie, en Thrace et en Macdoine, devenues des provinces romaines, le style de vie se pliait dautres principes, compltement diffrents de ceux de lpoque o ces terres appartenaient
des peuples indpendants. Il est naturel que dans ces nouvelles
conditions, lart change de structure, de finalit, dorientation, diconographie, de formes et de caractres stylistiques. De nouveaux
genres, inconnus auparavant, mergent rapidement (puisque implants selon des formules toutes faites). Le nombre dacheteurs
dart augmente considrablement : ce ne sont plus seulement les
aristocrates riches, mais aussi les citoyens aiss. De cette faon,
lart nest plus royal . Les difices publics et religieux, foyers de
la vie civique, demandent un autre type darchitecture et de dcoration. Dsormais lart est cibl sur le public le plus large possible.
Cest un moyen de propagande politique, donc il ncessite des lieux
publics pour se manifester. La vie sociale et religieuse impose de
nouveaux principes de communication, ce qui demande aux artisans dlaborer ou dadopter de nouvelles mthodes stylistiques. Le
rsultat en est la transformation radicale des iconographies et des
styles traditionnels, propres lpoque prcdente. Et surtout de
nouveaux genres artistiques, inconnus jusqualors (au moins du
point de vue de la quantit) apparaissent : la sculpture monumen-

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LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

tale, les copies de statues grecques, les mosaques dcoratives, les


peintures murales publiques ou prives, le portrait sculpt, les stles funraires. Le style mme, si vari quil soit en fonction de la
rgion et des traditions locales, suit fidlement les principes de lart
romain officiel. Un trait trs important : si jadis lart tait enferm
dans le groupe de laristocratie, prsent, tal sur les places, les
thermes, les thtres et les temples il est beaucoup plus dmocratique et accessible. Dautre part, il est bien plus vari et produit une
chelle incomparable celle prsentant les produits de la toreutique
thrace.
Limage visuelle de la Thrace se modifie compltement aprs
linstauration de la culture romaine. Dans le paysage culturel thrace,
domin auparavant uniquement par les tumulus levs et les villes
trs rares, il y a, prsent, des complexes architecturaux majestueux, inconnus avant cette poque-l. Le territoire du pays est
sillonn par des routes conduisant des adresses prcises, les
frontires sont rigoureusement dtermines et encadrent les provinces, le systme de communication couvre le pays tout entier.
Le citoyen romain qui voyageait souvent dans les diffrentes
provinces se sentait partout laise cause de la globalisation de la
culture notamment. Quelles soient riches ou pauvres, mme dans
les provinces, les villes romaines mettaient disposition de leur citoyen le milieu institutionnel, communicationnel, architectural, religieux et quotidien auquel il tait habitu, quil reconnaissait du premier coup dil et quil percevait comme sien . Cest pour cela
que plusieurs empereurs romains sont venus en Thrace et ont apprci son identit culturelle. Sans mentionner lautre signe de la
globalisation la langue. Le latin, ct du grec, tait partout la
langue de communication, ce qui facilitait les relations. Paralllement la langue naturelle, la langue de lart a reu ces signes globalisant qui lui assuraient la lisibilit facile et accessible.
Si nous insistons davantage sur les traits communs que sur
les signes diffrentiels de lart de lpoque, cest pour mettre en relief le nouveau qui se fait jour dans lart thraco-romain. Il se distin-

gue, bien sr, de la production des ateliers de la


mtropole, il est diffrent aussi
des productions des autres provinces. Depuis longtemps, les chercheurs
mentionnent lexistence d un style local
de lart dans les diffrentes rgions du monde romain. Cest une raction contre les tentatives de traiter la production provinciale en
tant que variation barbarise de lart de la mtropole due linsuffisance dadresse des matres.
Cette thse ne prend pas en considration les traditions locales, ni la vivacit des pratiques religieuses des
habitants des provinces. Cest dans ce domaine que se conserve
lidentit des Thraces au cours de lpoque romaine.
La sculpture monumentale dessert plusieurs domaines culturels. Elle a avant tout un lien intrinsque avec larchitecture. Les
ruines des villes et les collections lapidaires des muses nous offrent des morceaux de frises qui ornaient des difices publics, religieux ou privs. On y retrouve des motifs gomtriques et vgtaux,
et parfois des tres de la mythologie (Mduse surtout), et mme des
scnes entires ou des statues de divinits (dans les thermes de
Varna, au stade romain de Plovdiv). Ces seuls vestiges sont loquents et on peut imaginer quelle richesse visuelle offraient ces
difices pendant lpoque romaine. La frise des divinits gurisseuses de Philippopolis en est un exemple significatif. A ct des artistes qui ont cr des sculptures de trs bonne qualit, conformment
aux normes artistiques grecques, travaillaient des artistes locaux.
En imitant leurs collgues savants, ils passaient par une bonne
cole (cf. les pilastres lentre du stade de Philippopolis).
Pour dcorer les difices publics et les demeures et villas prives les romains utilisaient beaucoup de copies de statues de sculpteurs grecs clbres. Parmi les spcimens conservs, figure en fragments, la copie, de trs bonne qualit, du Satyre au repos

117

Lampe en bronze

Balsamaire de bronze
(vase contenant des
substances aromatiques)

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Applique en bronze la
reprsentation d'une desse

de Praxitle, un des plus grands sculpteurs dAthnes ; Hracls au


repos , de Ratiaria, copie probablement la statue de Lysippe taille
pour Alexandre le Grand, et une tte dHracls peut tre lie au style
dun autre grand sculpteur du IVe sicle av. J.-C. Scopas.
La merveilleuse statue de Dmter de la ville dscus reprsente un talon de lart plastique cultuel de lpoque romaine en
Thrace. Cette statue manifeste les meilleures traditions hellnistiques de la figure fminine habille la posture, la vivacit de la
prsentation de la matire du chiton drap ce sont des signes de
connaissance et de matrise. La statue de bronze dor dApollon (de
Serdika) dont on ne possde que la tte aurait t non moins expressive. Les personnages mythologiques, tels Hracls, Herms,
Victoire, taient prsents dans les dcorations des difices mondains : des thermes (dOdessos), des stades (de Philippopolis,
dAugusta Trajana) parce quils taient protecteurs de la jeunesse,
de la sant, du sport et de la victoire, ce qui correspondait la fonction de ces btiments.
Les Thraces connaissaient le portrait depuis la premire moiti du IVe sicle av. J.-C., lorsque les effigies des rois thraces apparaissent sur lavers des pices de monnaie. Leffigie de la bague de
Dalakova moguila et la tte de bronze de Goliama Kosmatka prsentent indiscutablement les portraits des rois odryses Seuts II et
Seuts III. Pourtant, en tant que genre artistique en sculpture, le
portrait est une pratique romaine. Il poursuit lancienne tradition romaine des imagines masques mortuaires des parents dfunts
proches qui servent unir la famille. Plus tard, ce genre rpond
laspiration romaine lindividualisme. lpoque de lempire, on lui

attribue un rle particulirement important dans le culte de lempereur. Une norme statue en bronze dempereur (peut-tre de Trajan) est trouve Vidin. Des statues portraites taient riges en
hommage des citoyens particulirement vnrs, ainsi quaux dfunts. Dans toutes les provinces, la Thrace y compris, il y avait des
portraits du nouvel empereur qui ordonnaient la mode dans la plastique des portraits (par exemple la tte en bronze de Trajan le
conqurant de la Dacie, la tte de Caracalla etc.). La plupart des
statues portraites de Thrace sont dates du IIe et du IIIe sicles.
Lnorme tte en bronze de Gordien III de Nikopolis ad Istrum, unit
lidalisation et les traits individuels. Le meilleur parmi les portraits
romains est peut-tre le buste de Trajan Dcius ( Collection V. Bojkov ). Les bustes en bronze de Julia Smia et de Julia Messa sont
dats du IIIe sicle.
Lpoque romaine garde la tradition daccumuler des tumulus
qui dissimulent parfois des spulcres luxueux. Le spulcre coupole prs dAnhialo fournit un bel exemple dune construction funraire architecturale. Elle est btie selon la tradition indigne en briques, les murs renferment des niches qui auraient abrit des statues. La coupole est particulirement intressante. Cest comme si
elle jaillissait de lentonnoir de la colonne centrale creuse pour surplomber lnorme espace. Des niches dans lesquelles il y aurait eu
des statues sont pratiques dans les murs.
Les monuments funraires constituent un genre principal de la
plastique en pierre en Thrace romaine. Leurs particularits architecturales, iconographiques et stylistiques varient considrablement
selon la rgion. Dans les villes-colonies du bord de la Mer Noire

120

Le carrefour des cultures


Lart des Thraces

Applique

prdomine la stle de type grec. Odessos, le monument en forme


ddicule profonde o lhomme est allong sur le lit avec sa femme
qui se tient ses cts (ce quon appelle le festin funraire ) est
trs rpandu. Cest une reprise de la tradition de lAsie Mineure,
connue partir de la fin du VIe sicle av. J.-C. fonde, elle-mme,
sur liconographie orientale. Messembria prsente dautres caractristiques la figure debout et les scnes dadieu. La stle de Julia
vient de cette rgion, fabrique certainement par un matre local qui
respectait liconographie et le style traditionnels de la Thrace ancienne. Les inscriptions sont en grec. En Msie, limagerie cde en
importance au cadre ornemental et aux inscriptions en latin. Lensemble des dcorations et certains motifs trahissent linfluence des
provinces de lEurope moyenne. Et lexemple contraire : en Macdoine, cest limage qui est llment le plus important dans les stles funraires. Des ranges, disposes lune au-dessus de lautre,
formes de ttes de face, reproduisent en partie le schma des st-

les funraires romaines comportant plusieurs bustes portraits.


Dans les spcimens dorigine locale, pourtant, il serait difficile de
trouver des portraits, bien que les artistes aient tent de reproduire
fidlement les caractristiques chronologiques des portraits de
lpoque (surtout les coiffures et les barbes). Trs souvent liconographie des stles montre Le cavalier de Thrace , lincarnation de
l`ide locale dimmortalit souvent le dfunt est prsent comme
le Nouveau Hros aux traits personnaliss. Bien que vari,
conformment aux normes locales, le style des reliefs funraires
respecte rigoureusement les formules existantes. Les grands sarco
phages en pierre sont construits comme des temples avec des colonnes, des frontons et des sculptures : des ttes et des masques,
des guirlandes, des Eros, des sphinx, le Cavalier de Thrace et
mme une suite de scnes racontant les travaux dHracls (lexemplaire de Tchavdartsi, prs de Lovetch).
La vie religieuse de la population locale, paysanne dans sa
majorit, est concentre dans les sanctuaires locaux. Ils occupaient
probablement les endroits traditionnels pour les cultes, o depuis
des millnaires on vnrait les divinits en accomplissant les rites
(Madara, Glava Panga, Batkoun, Pernik, etc.). Petit petit, on y
ajoute des formes architecturales. Ce qui conduit la modification
de la relation naturel culturel : si auparavant on veillait au
maintien des signes purement naturels tels quels , tmoignant de
la prsence divine cet endroit, dsormais il est signal aussi du
point de vue culturel par les difices destins y dposer les
offrandes et clbrer le culte.
Dans ces sanctuaires, on vnrait des dieux diffrents auxquels les fidles offraient des dons rituels, des offrandes, en leur
adressant adjurations ou remerciements pour laide reue. Pour
comprendre la nature du culte dtermin, on doit se fier aux reliefs
rituels. Les plus pratiqus sont les cultes des nymphes, des divinits
gurisseuses, Asclpios et Hygie, des rois olympiens, Zeus et Hra,
de Dionysos, dHracls, dHerms, dArtmis / Diane. Les romains
tmoignant leur haute apprciation pour les sources thermales de
Thrace, le culte des Trois nymphes tait trs rpandu. La desse
Athna a t vnre par des plaques rituelles en pierre et par de
grandes appliques en bronze o elle est accompagne dautres
dieux. Nul de ces dieux ne peut rivaliser, bien sr, avec le Cavalier
thrace. Ces monuments rituels (plus de 3000) sont dcouverts partout dans les terres bulgares et mme en gypte et dans les Iles

121

Main cultuelle de Sabasius

122

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

Casque-masque en bronze
de Silistra
Statuette dApollon la guitare

britanniques. Dans les inscriptions sur les plaques votives, il est


appel soit Asclpios, soit Apollon ou Ars ; en Thrace Dionysos
mme est reprsent cheval. Pourtant, le plus souvent, le cavalier
est dsign tout simplement comme Hros, le hros, et ce prnom est parfois accompagn dune pithte locale tmoignage
loquent du culte du hros. Liconographie de ces reliefs nest pas
riche. Ce qui signifie quelle nest pas en relation avec la prire
concrte que le donateur adresse au dieu. Dans le premier type
iconographique, le cavalier va au pas ou au galop vers la droite,
tenant une phiale qui accueille les ablutions dun autel sous un arbre autour duquel est enroul un serpent. Dans le deuxime type
principal, le cavalier va au galop, une lance au bras lev, avec laquelle il est sur le point de percer le sanglier cach derrire lautel,
ou bien, il tient la bte tue une biche. Parfois, prs de larbre, il y
a deux ou trois figures de femmes ; le sanglier est attaqu par un
chien ou un lion, compagnons de chasse du hros. Dans les sanctuaires, on retrouve souvent des stles en plomb, en terre cuite ou
en marbre reprsentant les Cavaliers du Danube , o les deux
cavaliers, dsigns par les symboles du Soleil et de la Lune audessus de leurs ttes, se retrouvent devant une figure de femme,
et, au-dessous, il y a une table rituelle avec un poisson. Limage du
cavalier est traditionnelle dans liconographie thrace du temps pass. Il est probable qu cette poque-l on le considrait dj comme un protecteur local qui venait laide en cas de situation critique.
Les reliefs votifs sont de petites dimensions pour tre faciles
transporter de latelier au sanctuaire. Il est possible que ces deux
institutions aient t en relation troite, bien que, parfois, on retrouve certaines offrandes venant de pays lointains. Paralllement
aux stles en marbre, dans les sanctuaires, on dcouvre aussi de
petites statuettes en bronze figurant les divinits du sanctuaire. Elles reprennent les types statuaires connus depuis les poques classique et hellnistique (du cavalier, dAphrodite, dHerms, dArs,
de Dionysos, dApollon, de Zeus et ainsi de suite).
La peinture est un genre artistique principal en Thrace ancienne. Elle est partout dans les difices publics, dans les sanctuaires,
dans les maisons prives et les villas. Aussi est-elle prsente dans
nos terres par des peintures murales et des mosaques. La mosa-

123

12

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces

Statuette cultuelle en bronze


de Vnus, Plovdiv
Plaque cultuelle de Hros,
Cavalier thrace

que tmoigne des relations troites avec la tradition picturale de


lAsie Mineure. Dans les mosaques au sol, on retrouve souvent des
motifs gomtriques qui crent des illusions optiques, ainsi que des
motifs vgtaux et animaliers (surtout dans les dcorations des
thermes). Compte tenu du fait que les scnes principales des mosaques figuratives viennent dateliers loin des provinces, elles sont
moins frquentes. La mosaque dcouverte dans le temple de Fortuna scus est la premire montrer une scne de la comdie de
Mnandre les Achens , o les personnages principaux portent
des masques particuliers. Les mosaques de la villa Armira , prs
dIvalovgrad, fournissent un exemple loquent de la richesse et du
luxe de la villa provinciale. Elles rvlent des divinits et des portraits, ceux des propritaires, vraisemblablement. La peinture murale est le mieux reprsente dans le spulcre de Silistra (premire
moiti du IVe sicle). Bien que les lments typiques du genre y
soient prsents, elle rvle aussi un pressentiment du nouveau systme artistique qui aboutira la notion mdivale de la place et du
rle de lhomme dans le monde.
Les vases en bronze de lpoque romaine ont des formes varies et une dcoration abondante. Certains peuvent rivaliser en
qualit avec ceux des poques classique et hellnistique, compte
tenu du fait quils rptent souvent les formes anciennes des nochos, des rhytons, des cratres, des patres, etc. Les anses se
fixent la panse et lembouchure, laide dappliques qui figurent
une tte de lion, de satyre ou de mnade. Limportance accorde au
luxe que ces objets incarnent est souligne aussi par la technique
utilise des ornements en argent sont incrusts sur le fond de
bronze. Les plus intressants des vases en bronze sont les balsamaires figuratifs en forme de tte de Dionysos, dadolescent ou de
ngre, ou encore panse arrondie. La panse dun tel vase dcouvert Stara Zagora est orne de scnes des travaux dHracls.
Lensemble dun balsamaire et de trois strigiles de la Collection V.
Bojkov est particulirement impressionnant. Les dcorations du
vase sont disposes en bandes horizontales ; les ornements sont
en mail. Ces ouvrages exceptionnels ont t produits en Gaule du
nord, vraisemblablement, et ont t fournis pour satisfaire les besoins dun personnage minent.

125

Les vases en argent sont bien plus rares que ceux en bronze.
Parfois, ils sont runis en services, ou bien ce sont des pices isoles. La plupart en tait importe dItalie et surtout de lAsie Mineure.
Les kantharos qui prolongent une forme ancienne sont toujours trs
rpandus. Bien que rares dans les dcouvertes thraces, les vases
romains en argent, trs chers, sont parfois couverts de scnes compltes, le plus souvent de caractre mythologique. se fier aux
inscriptions, le trsor de vases en argent, dcouvert Goliama
Brestnitsa, prs de Plvne, a t ddi Hros Pyrmiroulas.
Cette dcouverte ouvre de nouvelles voies dinterprtation de certains trsors thraces en tant quoffrandes rituelles et inventaire des
sanctuaires.
Les vases en verre, prsents lpoque prcdente, sont dsormais trs populaires. Leurs formes sont varies, en fonction de
leur destination : en commenant par des verres pied, lgants,
pour arriver aux grosses bouteilles. Trs souvent, leurs parois sont
recouvertes de figures et dornements en relief ou bien de peintures.
Trs souvent aussi, la fine coloration du verre est enrichie dornements en reliefs de couleurs diffrentes. Ce sont peut-tre les terres
de la Thrace ancienne qui nous fournissent une des plus riches collections de vases anciens en verre conservs entirement.
Les parures ont toujours suscit lintrt des couches sociales
aises. Un trs grand nombre de colliers, de bagues, de boucles
doreille, de torques, de bracelets, de gemmes, de cames, etc., ont

t ports par les citoyens riches. Ce sont justement ces images


ciseles sur les gemmes et les cames, souvent montes sur des
bagues dor et dargent, qui nous fournissent beaucoup de renseignements sur les divinits qui taient vnres, sur les superstitions
et la magie, trs dveloppes, elles aussi, lpoque. Les torques
en argent taient attribus pour des mrites militaires. Il se peut
qu ct des exemplaires imports aient exist des bijoux fabriqus sur place en Msie ( Ratiaria, par exemple). Les colliers en
chanes sont les plus rpandus ; lapplication dajours, de pierres
semi-prcieuses de couleurs ou bien de perles de verre ces colliers augmentait leur apparat. Le grand trsor de Nikolavo tmoigne de la richesse et de la diversit des parures. Un trsor de bijoux
en or de la rgion de Vidin est constitu dun bracelet ajour et dun
torque ainsi que de boucles doreille trs sophistiques avec leurs
ornements en filigrane. Un autre trsor provenant de la mme rgion est compos de boucles doreille, de bracelets et surtout de
torques en argent.
Les petites sculptures en bronze sont trs rpandues partout
dans le monde romain : les figurines reprsentent Zeus, principalement, mais aussi Vnus, Mars, Herms, Dionysos, Apollon, Hracls, etc. Les dieux sont reprsents le plus souvent conformment
aux normes de liconographie grecque, mais il y a des cas o ils ont
laspect extrieur des statues romaines (Mars de Boutovo, par
exemple, est habill en empereur). Destines au plus large march

126

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart des Thraces
Amour et Psych

Pice de monnaie
romaine

possible, ces statuettes ne dclent pas des qualits artistiques et


technologiques remarquables. Pourtant, parfois, elles cachent de
vrais chef-duvres : la statue de Zeus au foudre de Pribo qui reproduit un original grec du dbut de lpoque classique, ainsi que
les statuettes de Stara Zagora, reprsentant Apollon et Zeus
trnant copie en miniature de la clbre statue cultuelle du dieu
suprme de son temple en Olympie, sortie des mains de Phidias,
lui-mme. Les reliefs en bronze dAbritus, ceux des dicules de certaines localits, o encore ceux du double relief, prsentant des
scnes du mythe de Dionysos, sont considrs comme matrices.
Ces personnages et ces scnes permettent ltude des directions
du syncrtisme religieux trs typique pour cette priode de mlange
total des croyances. De nombreux candlabres et chandeliers sont
de vritables chef-duvres. Ils sont orns de figures anthropomorphes ou zoomorphes souvent incrusts dargent.
ce groupe, il faut ajouter les casquesmasques en bronze.
Ils ont la forme dun casque au mzail qui adopte les traits du visage
masculin (en provenance de Durostorum, dAugusta Trajana, de
collections prives). Pourtant, il ne faut pas les considrer comme
des portraits de leurs propritaires, car, mme provenant de provinces diffrentes, ils prsentent des similitudes notoires. On ne connat
toujours pas les fonctions des ces objets : ostentatoires, rituelles ou
funraires. Il se peut que leurs applications couvrent les trois volets.
Les traits du visage et les cheveux sont labors soigneusement et
la partie postrieure, protgeant la nuque, portait parfois des personnages mythologiques (exemple de Silistra). Le fait que cest en
Thrace quon a dcouvert un grand nombre de ces ouvrages nest
pas tonnant. Nest-ce pas en Thrace, depuis le Ve sicle av. J.-C.,
que la tradition des heaumes anthropomorphes et des masques en
or reprend essor ?

Les genouillres figures faisaient aussi partie du harnais ostentatoire de parade des officiers romains en Thrace. Leur production suit fidlement la tradition instaure lpoque archaque, et,
plus tard, trs bien dveloppe par la toreutique thrace du IVe sicle
av. J.-C. Une genouillre de la Collection V. Bojkov est orne de
la tte de la desse Athna qui apparat aussi sur celles de Goliama
Kosmatka, trois ou quatre sicles auparavant. Les armes dattaque
taient aussi objet de fiert et de dcoration somptueuse, comme
en tmoigne le glaive, dans son tui, trouv Rakova moguila,
prs de Svilengrad.
Au cours de lpoque romaine, les chars thraces ont probablement gard leurs fonctions funraires de la priode passe cest
sur le char que le dfunt faisait le long chemin vers lau-del. Ils
taient richement dcors par des appliques en argent et en bronze
(le char de Stara Zagora possde 20 statuettes de divinits en bronze et 20 reliefs en argent qui prsentent leurs actes). Les personnages qui ornent les chars sont le plus souvent les compagnons de
Dionysos parce que les mystres dionysiaques prsentent lide du
salut aprs la mort. Les figures dAmours endormis, danimaux ou
doiseaux font partie des motifs iconographiques prfrs.
Le patrimoine romain artistique des terres thraces est norme
et il est impossible de reconstituer le tableau complet de lart romain
des provinces sans connatre lart thrace. Les invasions des barbares du Nord mettent fin cette priode florissante de la vie et de la
culture urbaines ainsi que des cultes religieux des Thraces. Une lgende locale raconte que des statues de barbares enchans enterres protgeaient les terres thraces, mais elles ont t dterres
par mgarde et, de ce fait, les terres thraces ont t prives de leur
force protectrice. Vers la fin du IIIe sicle, la Thrace redevient un
carrefour anim des nouveaux dplacements des peuples.

12

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart du Moyen Age

Lart du Moyen Age

Croix de procession crmonielle de


Vliko Tarnovo, XIIIeXIVe sicle

12

Au Moyen ge lart et la culture sur les terres bulgares faisaient


partie intgrante de lhistoire de la culture europenne. Cest
lpoque des migrations des ethnies, de la mise en place des
frontires, de la fondation des diffrents pays, de contacts et
dinteractions importants, un processus qui sest achev par la
cration de la carte culturelle de lEurope de nos jours. Au cours de
cette poque le dveloppement de lart et de la culture sur les
Balkans est spcifique et traverse des priodes diffrentes.

130

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Peintures murales de la vote de lglise


dIvanovo, prs de Rouss, XIVe sicle

131

132

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart du Moyen Age

Ruines de la basilique
lenska aux environs
de Pirdope, VeVIe sicle

Lart de lAntiquit tardive


Du IVe jusquau VIIe sicle, lpoque de lAntiquit tardive, les
terres bulgares, ainsi que tout lEmpire romain, voient triompher la
religion chrtienne et le barbarisme . Ces paroles dEdward Gibbon, historien anglais, refltent les processus profonds, les glissements des couches culturelles de lancienne civilisation antique et
signalent lapparition dune nouvelle vision du monde, inconnue et
diffrente. Le temps nest pas sujet aux lois du pass, un nouveau
phnomne voit le monde. Cest la rencontre de deux univers celui de la Rome impriale et des barbares libres et francs, cest la
lutte entre les divinits paennes et le christianisme ; les vieilles ethnies autochtones des Balkans se heurtent aux peuples nouveaux
en qute de leur propre espace dexistence. Le christianisme qui
mine, ds son apparition, le systme romain imprial, le systme du
pouvoir et de lautorit, simpose dfinitivement avec les rformes
de Constantin le Grand. Il nest pas sr que ce soit la domination
chrtienne qui ait jou le rle de facteur primordial pour le dclin de
Rome, mais, ce qui importe, cest que la nouvelle Europe est la
consquence de sa victoire. Cre comme religion des couches
pauvres, au dbut du IVe sicle le christianisme gagne les classes
suprieures. Cest dans ce contexte que se droulent les phnomnes artistiques sur les terres bulgares.
Les villes de lpoque finale de lempire romain Serdika, Philippopolis, Odessos, Augusta Trajana, ainsi que les villes le long du
Danube Ratiaria, scus, Nov, Durostorum gardent toujours leur
faste. Le forum constitue le centre de lespace public et les restes

Candlabre en marbre du dbut


de lpoque chrtienne dOdessos
(Varna), IVeVIe sicle

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Relief reprsentant des jeux de cirque


de Serdika (Sofia), IVe sicle
Christ Bon pasteur
de Slanovtsi, IVe sicle

des btiments publics et privs tmoignent jusqu nos jours de la gloire


passe. Aprs les invasions des barbares, le paysage urbain se transforme progressivement. La splendeur se ternit, lapparat suse. Vers le
Ve VIe sicle laspect des villes de lAntiquit tardive se modifie dfinitivement, avec lapparition de btiments qui ont une nouvelle fonction.
Le centre de la ville est occup par la basilique et lpiscopat. Le temple
chrtien construit, auparavant, en dehors de la ville, prsent en occupe le centre. Les statues des empereurs romains sont absentes, tout
comme celles de leurs gouverneurs. Lidal, incarn dans les combats
des gladiateurs, les corps nus et les plis ondulant des habits des dieux
paens, est prsent vinc par les yeux pensifs, tourns vers lme et
le nouveau Dieu qui promet le salut ternel dans le monde de lau-del.
Lobjectif le plus important de lart de lpoque est de crer des
modles spatiaux et visuels travers lesquels la nouvelle religion puisse
sexprimer. Cest le plan basilical, connu des btiments publics de lpoque passe, qui a servi de base architecturale au temple chrtien. Les
monuments de la culture du christianisme ancien sur les terres bulgares
sont crs conformment aux traditions de la Mditerrane de lEst. Le
plan de la basilique comporte trois nefs et un narthex (le vestibule), un
exonarthex (le porche) et parfois un atrium (une cour intrieure), situs
dans laxe principal orient dest en ouest. En jugeant sur des exemples
des Ve VIe sicles de Goliamo Blovo, de Hissaria et du Vieil vch
de Nessbar, on peut affirmer que leurs formes symtriques imposaient
le respect. Le plan centr simpose lors de la construction des martyriums, ddis aux martyrs, et des baptistres. Cest aussi le plan de
leglise Saint Guorgui (St Georges) de Sofia qui compte parmi ceux,
de cette poque-l, qui ont les mmes caractristiques. Larchitecture

136

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Vieil vch de Messembria


(Nessbar), VeVIe sicle

est enrichie de plusieurs formes plastiques des portiques colonnes, des plaques, des balustrades aux symboles chrtiens. La dcoration picturale joue aussi un rle important pour transmettre la
symbolique des ides chrtiennes. Les traces pales des dessins
impressionnants, telles les peintures murales de lEglise rouge, prs
de Prouchtitsa, qui devaient tre remarquables, indiquent, cependant, certaines formules iconographiques toutes faites, o la prsence de scnes de lAncien Testament laisse deviner lide principale dtablir un parallle entre lAncien et le Nouveau Testaments,
au sein dun systme achev. Toutefois, un fragment dune peinture
murale de la basilique du village Khan Kroum rvle nettement lesthtique de la reprsentation, datant des premiers temps du christianisme, qui lapparente lexpression des premires icnes et des
manuscrits du Sina.
Ce sont pourtant les mosaques qui expriment pleinement le
monde mystrieux du christianisme, associes aux couleurs et la
perceptibilit du matriau quotidien. Dautant plus quelles sont
connues partir des btiments de lantiquit, tant de point de vue
technique quartistique. Les mosaques de la maison de Martianopolis, dite Ganymde, dates de la fin du IIIe et du dbut du IVe
sicle, les mosaques de la maison Eirn de Philippopolis, les mosaques dskus et celles dAugusta Trajana impressionnent par
leur illusionnisme, typique pour les monuments de la Mditerrane.
Les mosaques de la basilique des premiers temps du christianisme
sont fabriques selon les techniques connues de lAntiquit, appe-

Seau eau bnite en terre glaise


dOdessos (Varna), Ve sicle

13

les opus thessalatum (mettant en uvre le smalt, des ds en terre


cuite et en minerai) et opus sectile (excutes en morceaux de marbre de formes rgulire ou irrgulire). Le principe gnral de la
dcoration du type tapis qui comporte des motifs gomtriques
et vgtaux entrelacs, appliqus dans la basilique de Philippopolis, dans celle du site Djanavara prs dOdessos, ainsi que dans
plusieurs autres basiliques des terres bulgares, est inspir par ce
que lon appelle les motifs de Dionysos , soumis au culte de la
vigne, transposs un un dans le langage de la symbolique chrtienne.
Lexcution des rituels conformment la nouvelle pratique
religieuse chrtienne demande des objets destins de nouvelles
fonctions. Les vases liturgiques byzantins (leitourgica skeue) dnombrent les types suivants : la patre, le calice et le skyphos,
auquel on a substitu le broc ou lamphore. Dans les terres bulgares
sont dcouverts de nombreux candlabres, des lampes et maints
autres objets, utiliss durant la liturgie chrtienne. Ils font partie de
la tradition mditerranenne rgnant sur de vastes territoires, influence par les monuments cultuels dorigine syro-palestinienne
tmoignant dun rapprochement encore trs troit entre les pratiques cultuelles des Eglises de lEst et de lOuest.
Dans lAntiquit la majeure partie de la vie spirituelle est oriente vers le monde des morts et vers ce qui se passe aprs la vie. La
notion de lau-del, forme par le christianisme, cest le jardin para-

Encensoir en bronze dIvalovgrad


(prs de Kardjali)
Lampe en bronze dAugusta Trajana
(Stara Zagora)

10

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart du Moyen Age
Reliquaire dOdessos (Varna),
VeVIe sicle
Croix en or dun trsor dOdessos
(Varna), VIe sicle

disiaque o les justes se rjouissent du salut de leurs mes. Les


exemples de larchitecture et de la peinture funraires illustrent le
processus de transition des ides antiques vers les reprsentations
et mtaphores chrtiennes do dcoulent des modifications du rituel funraire et de son symbolisme. La dcoration funraire du IIIe
et du IVe sicles, pratique sur le territoire bulgare, repose gnralement sur le principe de la division des murs en panneaux, remplis
de motifs floraux bariols, rappelant la description potique de lle
des bienheureux de Lucien (Loukianos), ainsi que des variations
de la scne Le repas finraire . Telles sont les peintures murales
des spulcres de Diocltianopolis (Hissaria), de Durostorum (Silistra), de Philippopolis (Plovdiv) et du village dOssnovo (prs de
Varna) qui laissent deviner la fin de lillusionnisme classique de
lpoque de Constantin. La sobrit des symboles dans les spulcres de la ncropole de Serdika qui incarnent ltape finale de la

dcoration funraire, nest pas uniquement le reflet des raisons conomiques, mais surtout la transformation des ides de lau-del,
conformment la sotriologie et leschatologie du christianisme.
Il nest plus ncessaire au dfunt davoir un autre lieu habiter dans
lau-del, ce qui importe, le jour du Jugement Dernier, ce sont ses
actes. Le prissable cde la place au divin. Pour lhomme de cette
poque-l, le temple chrtien aurait incarn, dj, limage de lternel.
Un autre monde, appel barbare par les peuples de la rgion
mditerranenne, existe ct de la culture de lantiquit tardive.
Cest le monde des peuples nouveaux qui se sont hasards pntrer dans les territoires de lempire romain et dtruire ses fondements. Ce sont les Sarmates, les Goths, les Huns, les Avars, les
Slaves qui ont laiss des lments de leur hritage culturel certains plus, dautres moins.

12

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart du Moyen Age

13

Mosaque de la basilique du IVe sicle


sous lglise Ste Sofia Sofia

Sur le territoire bulgare, les monuments artistiques des peuples des Grandes invasions prsentent les caractristiques de deux
traditions celles de leur propre tradition et celles de la tradition
impriale trangre , de contact . Ce sont plutt des signes et
non pas des objets de la vie de tous les jours ou de larmement. Par
lintermdiaire des prix, attribus par lempereur (Dona militaria)
des occasions diffrentes, la diplomatie impriale attire dans son
orbite les peuples nouveaux ; eux-mmes aspirent la lgalisation
de leur propre pouvoir travers la reconnaissance obtenue de
Rome. Le rle de prix tait attribu aux diffrentes armes, tendards, couronnes, vases, parures. Dans lempire les fibules (pingles destines retenir ferms les vtements) et les torques, dcouverts sur les terres bulgares aussi, sont parmi les symboles et

1

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart du Moyen Age
Fibule goth de Nov (Svichtov)
IVeVe sicle
Dtail dun bracelet en or,
dOdessos (Varna), VIe sicle

signes de situation sociale les plus rpandus. Ils sont labors en


matriaux divers en bronze, le plus souvent, mais les exemplaires
ostentatoires, destins llite, sont en or et en argent. Ils sont produits par ciselage, martelage ou coulage, le plus impressionnant
tant le procd de lmail cloisonn, typique pour lart des peuples
de lpoque des Grandes invasions. Le produit le plus remarquable
de lorfvrerie de cette poque de transition, qui marie les traditions
byzantines avec celles des peuples de lpoque des Grandes invasions, est le trsor de Varna, compos de neuf objets en or au poids
total de 417 g. Par sa valeur artistique et par son style recherch il
est comparable uniquement aux richesses des princesses barbares, connues de certaines dcouvertes de lEurope occidentale et
de lEst de la rgion de la Mer Noire du Ve VIe sicles.

La fin de la priode est marque par larrive des peuples nouveaux les Slaves et les Bulgares, porteurs de traditions compltement diffrentes. Cest comme si un abme se creusait entre les
performances de la civilisation antique et les peuples nouveaux.
Lpoque suivante, celle de la fondation de ltat bulgare, engendre
un nouvel essor du dveloppement de la culture et de lart sur les
terres bulgares. Au dbut du Moyen ge lunion des peuples cavaliers porteurs de la tradition eurasienne et des peuples slaves, ignorant le patrimoine culturel des terres o ils se sont installs a form,
au cours des sicles, un amalgame culturel au sein duquel un nouveau peuple, celui des Bulgares, travaillera la constitution de la
communaut culturelle slavo-byzantine.

Dalle portant la reprsentation


dun lion de Stara Zagora,
XIeXIIe sicle
Rosette aux inscriptions
runiques de Pliska,
VIIIeIXe sicle

17

Lart du Premier royaume bulgare


Lart du Premier royaume bulgare est divis en deux grandes
priodes celle du paganisme (681 865) et celle du christianisme
(865 971), selon les diffrences des conceptions sociales et religieuses, conditionnant les phnomnes culturels et les traits distinctifs des uvres artistiques.
Pendant la priode paenne ce sont les traditions culturelles
des steppes eurasiennes qui prdominent mais lorganisation sociale et idologique des nomades est toujours en vigueur. Le modle du monde des anciens Bulgares est construit grce aux notions
cosmologiques exprimes par des ides et des images concrtes.
La structure verticale du monde a trois subdivisions et les phnomnes naturels et sociologiques en font partie. Les marqueurs spatiaux
des peuples de lAsie moyenne ancienne, o lon retrouve les origines des Bulgares, placent le Soleil, la Lune et les astres la base
de leur description de la structure du cosmos. La sphre cleste,
ainsi que la terre, sont divises en segments, concidant avec le
cycle temporel du calendrier. la verticale, la position centrale audessous de ltoile Polaire (la place du Dieu cleste), tait la place
habituelle du souverain. La rosette de Pliska aurait exprim cette
notion du monde.
Les notions du divin des anciens Bulgares sont diverses et se
dveloppent, globalement, en partant de la pluralit des croyances
pour aller vers linstauration dun culte ordonn. Selon une inscription en trois langues en sogdien, en turc et en chinois, sur une
stle du VIe sicle de Bougout, en Mongolie, Tangra est le dieu suprme qui donne le pouvoir et qui gouverne la socit. Le seul monument pigraphique bulgare qui mentionne Tangra est dcouvert
dans le complexe cultuel paen de Madara. Le texte annonce

quOmourtag, le souverain, tant conjointement le prtre suprme


du culte central, a fait loblation Tangra. Il est fort possible que les
sanctuaires dcouverts sous les fondements des glises chrtiennes Pliska et Prslav aient t des temples, ddis au dieu
Tangra. Le plan dun difice similaire est identifiable aussi sous
lglise du complexe monastique du sanctuaire paen de Madara qui
peut tre rapport aussi au culte de la montagne sacre, remontant
lAsie Moyenne et la Protopatrie.
Les Bulgares connaissaient lide de centre tatique, avant
mme la traverse du Danube. Il est admis que ctait Phanagoria colonie grecque de la presqule de Taman daujourdhui,
ainsi que dautres villes en Asie moyenne des poques prcdentes. Aprs la fondation de ltat bulgare dans les Balkans, les souverains avaient des rsidences temporaires (des aouls). Cependant
la ncessit dun centre, abritant toute ladministration ct de la
rsidence du khan, se fait sentir de plus en plus fort. Cest ainsi que
Pliska nat comme la premire cit centrale des Bulgares et Madara
en est le centre cultuel.
Le btiment le plus ancien de Pliska, cest la rsidence du
khan, le palais qui a la forme dune yourte, dcouvert en 1981. En
prsence de ces nouvelles conditions et des concepts politiques
modifis, la rsidence circulaire ne pouvait plus servir de symbole
idologique. Construire un palais, particulirement au centre de
ltat, reflte limage du pouvoir. Lors de la construction du nouveau
palais, on na pas suivi la mode byzantine, en jugeant daprs
les plans et la technique de construction Pliska aux blocs massifs en pierre. Les btiments analogues les plus proches se trouvent
en Transcaucasie paralllement aux btiments de lAntiquit tardive

1

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart du Moyen Age

Mdaillon en or du khan
Omourtag (814831)
Relief rupestre aux environs
de Madara, prs de Choumne,
VIIeVIIIe sicle

de la presqule de Crime. La salle centrale du palais de Kroum est


termine par une abside comme les palais hellniques, le mme
modle tant repris ultrieurement dans le palais de la capitale
chrtienne de Prslav. Labside est la place du trne du souverain,
charge de tout le poids sacr du centre, selon les notions de la
construction du monde de lpoque.
Le relief rupestre de Madara est en relation trs troite avec
lidologie paenne des souverains. Sa symbolique peut tre interprte de points de vue diffrents. Certains scientifiques considrent que cest la reprsentation du dieu Tangra. Le point faible de
cette thorie consiste dans le fait quil ny a pas dautres images
anthropomorphes du dieu Tangra dans la culture bulgare. La scne
peut tre interprte aussi comme le triomphe dun des souverains les khans Asparoukh, Kroum ou Tervel dont les effigies figurent sur diffrentes missions de pices de monnaie de ltat bulgare de lpoque aprs la Libration de 1878. Une troisime thorie
attribue la scne au cheval aux notions mytho-potiques des Bulgares du hros. Ce sont notamment les inscriptions, laisses par des
souverains diffrents, qui suggrent lide que ce nest pas un personnage rel, mais un hros mythologique, auquel on peut identifier
chacun des souverains. Situe sur les rochers lendroit intermdiaire entre le terrestre et le divin, la reprsentation du cavalier hroque joue le rle de lien entre le pouvoir du souverain et le pouvoir
du dieu. Lexistence de notions mytho-potiques du cavalier hroque est tmoigne par un grand nombre de blocs de pierre, portant
des dessins de cavaliers, de Pliska et de Prslav. Cest cette poque-l que ces dessins se diffusent largement et, un peu plus tard,
ils sont inscrits dans des textes, telle la Liste des noms des
khans bulgares . Ainsi la scne des rochers de Madara peut tre
interprte comme une chasse rituelle du hros-cavalier mythique auquel peut tre identifi tout souverain. La chasse en tant
que rite dinitiation confirme, au niveau rituel, le pouvoir et lautorit

150

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Rython en or de Malaa Prechtchpina,


VIIe sicle
Dcoration de la poigne en or ferr et
ltui du glaive de Malaa Prechtchpina,
VIIe sicle

du souverain lors de la ractualisation du pouvoir au cours de certaines ftes cycliques importantes. Tout cela nous permet de reconstituer dans notre conscience un tableau majestueux. Nous
pouvons voir le souverain bulgare, la tte droite et les paules
ouvertes, sur son cheval, entour des gens de sa suite, demeurant
la plateforme sous le Relief de Madara, applaudi par larme range sur le champ qui stale au pied des rochers.
Une des fonctions du souverain paen est dassumer le pouvoir et de prendre soin de la prosprit de la socit. Ce pouvoir est
soutenu par les richesses (trsors) que le souverain redistribue pour
gagner la fidlit de ses gens. Les auteurs de lAntiquit parlent du
flux constant dor de Byzance vers ses voisins barbares. Selon Ammien Marcellin une avidit insatiable faisait convoiter dsespr
ment lor aux nomades . La raison en est bien diffrente. Cest
laspect social de la possession et de lchange de prsents. Selon
les sources crites, le souverain est celui qui donne une bague ,
offre des trsors , remet de lor aux soldats . La salle dans
laquelle se faisait la distribution des richesses est mentionne comme la salle des prsents et la salle du festin . Raconte par
le chroniqueur byzantin Thophane, voil lhistoire du festin du khan
Kroum aprs la victoire sur Nicphore : Kroum coupa la tte de
Nicphore Ensuite il la fit couvrir dargent et sen vantant en
faisait boire aux chefs guerriers slaves . On peut entrevoir derrire
ces paroles lacte sacrificiel, suivi du repas rituel du souverain avec
ses convives, sa suite et ses invits, trangers ou novices dans le
culte. Cest une pratique confirme par les inscriptions protobulgares qui mentionnent la participation dun cercle spcial de guerriers

151

nourris par le khan (threptos anthropos). Ce sont notamment


cette signification sacrale du festin et la remise darmes qui fournissent la cl de la comprhension des monuments artistiques de cette
poque-l qui nous sont parvenus.
Le trsor de Malaa Prechtchpina (en Ukraine) est une des
dcouvertes les plus blouissantes, comparable par sa richesse
peut-tre seulement la spulture de Sutton-Hoo (en Angleterre),
du roi Raedwald (environ 620) et au trsor du khagan Bilgh
(716 734), plus rcent, qui contrlait la Route de la soie. Le trsor
comporte des rcipients dorigine sassanide, byzantine et nomade ,
des parures, des accessoires de larmement et du harnachement,
des insignes tels un cor dor et un sceptre, ainsi que beaucoup
dautres objets significatifs. Le problme de lappartenance ethnique du trsor est fonction de la datation des diffrents objets et de
lpoque de leur enfouissement. Selon certains savants, le trsor
est dorigine khazare et lanne o le dernier objet a t enfoui est
postrieure 668, date de la fabrication de la dernire pice de
monnaie byzantine faisant partie de lensemble. prsent la thse
la plus vraisemblable de son appartenance ethnique est celle de J.
Verner qui lattribue au khan de la Grande Bulgarie Koubrat, vers
650. On considre quune grande partie a t offerte en cadeau aux
khans bulgares Organa et Koubrat par lempereur Hraclius (619641). Les outils destins au lavage des mains, le plat la croix, les
bracelets massifs et la chevalire monogramme auraient t offerts Organa en 719. Conformment la diplomatie byzantine,
Koubrat a reu aussi un titre et des cadeaux : une ceinture, un glaive et une chevalire confirment son titre de patricien honorifique.

153
Dtail du broc No 2, trsor dor
de Nagyszenmikls, VIIIeIXe sicle

Le trsor de Nagyszenmikls (trouv en 1799 en Hongrie) doit


tre attribu, et bon droit, la culture paenne bulgare, bien que
son appartenance ethnique soit objet de dbats et interprte comme avare, khazare ou roumaine. Il est constitu de 23 rcipients
dor dun poids total de presque 10 kg. Les plus intressants, du
point de vue de la dcoration, sont les brocs 2 et 7 dont les scnes
peuvent tre interprtes selon la symbolique du rituel indoeuropen de clbration du Nouvel An, Navrouz. Parmi les gobelets, on
remarque ceux de forme ovode qui se terminent en protom. Sur le
fond de quelques rcipients sont appliqus des mdaillons, reprsentant des animaux ; un rcipient plat et ovale a le manche typique, par sa forme et par sa dcoration, des rcipients de lAsie
moyenne. Un cor incrust fait aussi partie du trsor. Le style des
objets suggre lide de leur fabrication en milieu de dualit, hritier,
dune part, dune tradition de lpoque de lantiquit tardive et de
lpoque byzantine ancienne et, dautre part, hritier de lAsie antrieure et de lIran de la dynastie des Sassanides. Il nest pas clair
comment et quelle poque la famille des souverains bulgares
paens sest retrouve en possession de ce trsor, mais la symbolique de sa dcoration peut dcidment tre apparente lidologie
de cette poque. Il se peut quil ait appartenu des gnrations
entires de laristocratie protobulgare parce que la plaine carpatienne faisait partie du territoire de ltat bulgare qui stendait, au
IXe sicle, jusqu lEurope Centrale.

Gobelet dor du trsor


de Nagyszenmikls, VIIIeIXe sicle

154

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

155

Rcipients en or du trsor de
Nagyszenmikls, VIIIeIXe sicle

156

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Lart de lorfvrerie de lpoque paenne comporte aussi


dautres objets qui nous sont parvenus. La ceinture des Protobulgares, aux courroies pendantes, dcore de lames mtalliques et
dune boucle, rsulte de la longue volution du monde nomade
eurasien du Ier millnaire av. J.-C., adopte, par la suite, sous linfluence des nomades, en Iran et Byzance. Laspect honorifique de
la ceinture des nomades est apparent celui de la ceinture des
hros de la mythologie et des uvres piques. Vnrant les
dieux, les hros, inventeurs de lart de la ferrure et de larmement
des guerriers, en recevaient une arme symbolique, ainsi quune
ceinture en signe dobissance et dengagement. Tout comme eux
le guerrier reoit la ceinture aprs lexcution dune preuve ou dun
exploit qui fait preuve de son rang, conformment lidologie militaire et aristocratique de la socit. Les parures des ceintures sont
fabriques selon des techniques et des styles diffrents, par ciselage, martelage, granulation et coulage, similaires aux traditions en
vigueur en Europe occidentale, Byzance et en Orient au cours des
VIIe Xe sicles.

Parure de ceinture en or
de Pliska VIIIeIXe sicle
Appliques de ceinture
coules en bronze,
VIIeVIIIe sicle

Gobelet en argent du joupan


Sivine de Vliki Prslav, IXe sicle

157

Un autre objet, dat probablement de lpoque postrieure la


conversion au christianisme, mais en rapport avec lpoque paenne, cest le gobelet de Slivne. Il a t dcouvert en 1963, dans la
ncropole de la capitale Prslav. La tombe a t revtue de briques,
portant le signe |Y| li lpoque paenne. Sur le fond plat, lextrieur du gobelet, est cisele en grec linscription suivante : Mon
Dieu, aide-moi Sivine, grand joupan en Bulgarie . La forme conique, lanse et la dcoration de motifs vgtaux, en trois rubans, sont
typiques pour la mtalloplastique de lAsie moyenne qui reprend les
traditions de lart iranien de la dynastie des Sassanides. Ce type de
gobelets est trs rpandu en Iran, son aire de diffusion stalant
jusque dans la Chine de lpoque de la dynastie Tang (618 907),
particulirement aux IXe Xe sicles. Un gobelet similaire celui de
Sivine t dcouvert au sein dun trsor de lle de Gotland, il y est
parvenu probablement en suivant la Route de la soie et ses dtours
vers le Nord.
Aprs la conversion au christianisme en 865, sous le rgne du
kniaz (prince) bulgare Boris, lart et la culture sur les terres bulgares

158

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Iconostase cramique de Vliki Prslav, Xe sicle

159

161

Icne cramique de St Thodore


de Vliki Prslav, Xe sicle

Cramique peinte
de Vliki Prslav, Xe sicle

adoptent un modle compltement diffrent, le modle byzantin. Il


amne la modification totale des notions de lunivers et de lhomme
et impose de nouvelles exigences esthtiques, concernant les reprsentations et leur symbolisme, illustres par des objets de nature
diffrente. En un laps de temps trs court, sous le rgne du roi Simon, le peuple bulgare arrive traverser une priode difficile, mais
cratrice, dont le rsultat est lapparition des uvres dart de lpoque nomme juste titre le Sicle dor de la culture bulgare, marques par un nouveau contenu et une nouvelle vitalit.
Avec la dlocalisation de la capitale de Pliska Prslav laspect de la culture bulgare se transforme fondamentalement. Lhistoire connat peu dexemples dune telle modification, effectue si
rapidement. Un nouvel organisme est constitu qui fait fonctionner
llite du pays, spirituelle, politique et conomique. Une nouvelle
ville est btie, englobant les villages voisins, eux-mmes soutien
actif de la structure urbaine et des siges de la vie culturelle. Le
palais est un complexe de btiments dont la construction suit le plan
basilical du Palais de Pliska, conforme la tradition de la capitale
paenne et surtout aux possibilits quoffre ce plan antique ddifice
public. Lors des fouilles archologiques du palais, on a dcouvert
aussi les fondations dune basilique. ct du Palais slve le
Complexe piscopal dans lequel il y a une rsidence et une glise
piscopale. Les portiques colonnades auraient assur la communication des btiments. proximit se trouve lglise ronde. Sa coupole majestueuse, qui se dessinait sur le fond de la ville et des montagnes, inspirant le respect aux trangers qui entraient dans la ville,
est dcrite avec motion dans luvre dIoan Exarque Chestodnev ( Hxameron Chronique des six jours de la Gense).
Dans son plan, on peut deviner larchtype de la tombe de Jsus,
utilis au cours de la construction de plusieurs monuments mdi-

vaux de lpoque, relis aux familles rgnantes, par exemple la chapelle dAachen (Aix-la-Chapelle).
Les sculptures dcoratives enrichissent larchitecture du point
de vue fonctionnel. Les difices imposants taient orns de colonnades, de revtements et de mosaques. Le clbre chapiteau de la
colonne du Palais de Prslav date dune poque antrieure et fait
preuve de similitude avec les modles de lpoque byzantine ancienne. Lintrt consiste dans la rutilisation des matriaux de
construction, provenant de btiments de lpoque chrtienne ancienne. Ces matriaux spolis ressuscits pour une deuxime
vie, apportent une nuance classique la dcoration architecturale
de Prslav et contribuent au retour lAntiquit de son aspect.
Une particularit remarquable de larchitecture de Prslav est
lemploi de dalles cramiques pour les revtements. On a dcouvert
les locaux de plusieurs ateliers dont chacun produisait des objets
artistiques destins un btiment dtermin. Les motifs utiliss
pour la dcoration de la cramique ont des sources diverses les
uns rappellent les illustrations manuscrites byzantines du Xe sicle,
dautres sont proches de la dcoration architecturale des premiers
temps de lislamisme, dautres encore sont similaires certains tissus de lAsie moyenne.
Un autre volet de la production artistique de la cramique est
llaboration dicnes cramiques. Les spcimens qui nous sont
parvenus tmoignent de lexistence dune esthtique et dune iconographie, formes par lart de Prslav. De cette faon liconographie
et les dimensions plastiques de limagerie chrtienne simposent
par lintermdiaire des icnes, tout comme cela sest fait en littrature et en thologie. La plus clbre icne, celle de St Thodore, est
issue du monastre de Patlena. Les icnes de Prslav, rpliques
de celles de Nicomdie et de Corinthe, confirment aussi cette simi-

162

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Ferronnerie dore dun livre


manuscrit du XIIIeXIVe sicle

Lvangliste Luc, miniature de


lvangile dOstromirovo 10561057
L vang liste Marc, miniature de
l vangile dOstromirovo 1056-1057

larit du dveloppement de la didactique dans le style de lart chrtien de Prslav et de lart byzantin de lpoque.
Les acquis remarquables de la civilisation de Prslav peuvent
tre mesurs par le dveloppement phnomnal de lcriture
slave et de lart de ldition de livres, des phnomnes qui ont eu un
effet long terme sur lhistoire europenne, lis irrvocablement
la cour et la personnalit du souverain, le roi Simon. Les faits
avrs de sa vie sont quil fut form pour prendre la tte du pouvoir
spirituel et quil fit ses tudes luniversit de Magnaura, parmi
laristocratie byzantine. Sans aucun doute, ce sont ces contacts qui
dterminrent ses ambitions en politique et qui furent lorigine de
la prosprit de la capitale. Lun des commandements chrtiens,
respect par le nouveau souverain, fut de se conformer la parole
divine. Les modles du souverain furent les sages et les prtres de
lAncien Testament. Le souverain concourut aussi lorganisation
de la vie ecclsiastique. Bien que les livres, vu leur spcificit
douvrages ecclsiastiques, aient t rdigs principalement dans
les scriptoriums des monastres, ctait le souverain qui en commandait le texte et les illustrations. Les crateurs de ces livres
taient des gens de formation spcialise qui occupaient un poste
lev dans les milieux ecclsiastiques. Cependant, plusieurs voient
cette place le roi Simon lui-mme.
Les lments caractristiques qui font ressortir laspect des
premiers livres bulgares de cette poque-l sont la police (les caractres) et les miniatures (les enluminures des manuscrits). La dcoration des miniatures est plus spciale, en fonction de la destination
du livre canonique. Gnralement le livre de textes vangliques
porte des illustrations aux premires pages des quatre vangiles
de Mathieu, de Marc, de Luc et de Jean. Les prfrences du commanditaire, les possibilits de latelier et du modle influent les illustrations. Les manuscrits glagolitiques dcrivent les activits de Cyrille et de Mthode et, plus tard, reprsentent les uvres de lcole
dOhrid tandis que les manuscrits cyrilliques sont crs dans les
ateliers de Prslav. La tradition manuscrite se poursuit lpoque du
Deuxime royaume bulgare lorsque les livres crs sont dans le
style byzantin en couleurs, ou bien dans le style tratologique (du
latin teras monstre) ou encore dans le style balkanique dentrelacs.

16

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart du Moyen Age

Lamelles en or du diadme
du trsor de Prslav, Xe sicle

165

Un exemple exceptionnel de lart de lorfvrerie de Prslav est


fourni par le Trsor de Prslav, qui illustre de faon magnifique les
techniques les plus modernes mises en uvre en Europe occidentale du Moyen ge prcoce et dans lOrient byzantin. Il est dcouvert par hasard sur le site de Kastana, prs du Palais de Prslav. Il
est compos de 150 objets, approximativement, et, selon les pices
de monnaie quil renferme, est dat de lpoque de Constantin VII
Porphyrognte et de Roman II (945 959).
Le matre-objet du trsor est le diadme, insigne de rang, fabriqu conformment la technique de lmail cloisonn. Le diadme de Prslav fait partie du petit nombre dinsignes royaux du
Moyen ge ancien dEurope, conservs jusqu nos jours ; un autre

en est la couronne, offerte par lempereur Constantin IX le Monomaque au roi hongrois Andrs I (1047 1061). Cependant la forme et
la dcoration du diadme de Prslav suggrent dautres parallles.
Sur la plaque centrale du diadme est reprsente la scne la plus
rpandue du Moyen ge, le Vol dAlexandre de Macdoine , du
roman de lAntiquit tardive traduit en ancien bulgare, dit Prslav.
Le collier double face dor, de perles et de cristaux est fabriqu conformment la technique de lmail cloisonn. Une rplique
indiscutable de ce collier, tant par la technique utilise que par linterprtation des motifs floraux, reprsentent les bracelets de Thessalonique du Xe sicle, uvres de la mtalloplastique byzantine.

166

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Boucles doreilles et collier du


trsor de Prslav, Xe sicle

Les oreillons en mail cloisonn et ceux aux grappes de perles ont


leurs pendants lOuest et lEst, dans les milieux islamiques, un
fait qui soulve la question de la diffusion de la mode de la dcoration des objets litaires ce qui est compltement conforme ltat
desprit de lart mondain des cours royales du Xe sicle. En tant
quensemble dinsignes, le trsor de Prslav appartient indiscutablement la trsorerie de la cour royale bulgare du milieu du Xe
sicle. La grande valeur artistique du trsor tmoigne des acquis de
la culture de Prslav qui peut tre compare la mode des cours
impriales de lEst et de lOuest.

Paralllement la production litaire de la mtalloplastique,


penchant pour les modles byzantins, il y a une autre tendance qui
exprime le got de llite militaire, en prise sur lthique du modle
communautaire, caractristique pour les steppes de lEurope de
lEst du IXe Xe sicle. Il fait preuve de similitudes des dcorations
des armes des Russes, des Vargues, des Magyars, des Petchengues. La plupart des uvres de ce lot prsentent le motif appel
palmette hongroise , consquence des contacts culturels stendant de la Scandinavie la Mer Noire et de lOural lEurope
moyenne.

16
Ange, fragment dune peinture
murale de lglise St Guorgui
de Sofia, XIe sicle
Icne en statite en cadre dargent
dOhrid, XIVeXVe sicle

La byzantinisation de la culture
Au cours de lpoque qui a suivi, lpoque de la domination
byzantine sur les terres bulgares (1018 1186) se droule le processus de byzantinisation, dune part, et dautre part la culture
bulgare intgre dfinitivement le monde commun slavo-byzantin.
Aprs lassujettissement de la Bulgarie, en 1018, la Byzance joint
ses terres son systme administratif. Nanmoins, lessor culturel
initial du Premier sicle dor de Simon, qui a dbut avec la diffusion de lcriture slave et linstauration de la christianisation en
version protobulgare , traduite du grec, se poursuit. Au cours de la
priode du IXe Xe sicle, sinstaurent le modle culturel et limagerie du Moyen ge. Lart des diffrences ethniques et religieuses
devient un art chrtien, profess en langue bulgare. Au cours de
cette poque se dveloppe lermitage en tant que varit du monachisme. Les saints Ivan de Rila, Prohor de la Pinja, Ioakim (Joachim) dOssogovo et Gavral (Gabriel) de Lesnovo sont des anachortes qui sont lorigine de la cration de communauts monacales
au XIe sicle.

La formation du systme dcoratif de lart byzantin concernant


le temple chrtien sachve dfinitivement lpoque de Comnne.
Ce phnomne touche aussi lart sur les terres bulgares. Pour les
petites gens de lpoque, ignorant lcriture et les livres, les peintures murales dcoratives, investies dune fonction didactique sont le
seul livre dimages qui est leur porte. Lglise est lendroit o,
par lintermdiaire de la liturgie, le drame vanglique est rejou
et les fidles sapprochent de la vie sur terre de Jsus-Christ et de
ses miracles. Les images peintes sur les murs illustrent les vnements et loffice divin est le mdiateur qui les explique. Au cours du
Xe XIe sicle lendroit, le contenu et les particularits iconographiques des compositions sont dtermins. Le foyer du rite canonique
de lOrthodoxie de lEst est lEucharistie lacte de manger du pain
et de boire du vin les symboles de la foi de Jsus-Christ, en tant
que chair de sa chair et sang de son sang. Cest pour cela que la
dcoration de lespace de lautel est soumise cette ide et la composition de lEucharistie est peinte au plus prs de labside o

170

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Ossuaire du Monastre de Batchkovo

lon dit la messe quotidienne. Dans labside sont peintes des scnes
qui dcrivent loutil de lincarnation la Vierge Marie et lenfant Jsus, ainsi que les Grands prtres de lglise, fondateurs des principes de base de la liturgie Basile le Grand (la liturgie de Basile ou
la liturgie festive), Jean Chrysostome (la liturgie de Chrysostome),
Athanase dAlexandrie et Grgoire de Nysse. Le pain et le vin
taient prpars dans le proscomide (prothsis). Cest l quest
peinte la scne Mlismos (du grec dpicement dmembrement ), reprsentant lenfant Jsus dans les fonts baptismaux,
symbolisant le sacrifice de lEucharistie. Dans le naos il y a des
scnes vangliques appeles le cycle des Ftes saintes, qui relatent les vnements de la vie de Jsus-Christ le long de son chemin vers le Golgotha. Dans le porche sont peintes les scnes de la
vie du patron de lglise, les donateurs, des saints (des patriarches,
des anachortes-ermites et des martyres) et des saintes, en fonction de la destination de lglise. Sans tenir compte des exigences
obligatoires du programme, chacun des monuments reflte le got
du commanditaire, les circonstances de sa cration et sa destination comme glise piscopale, monacale, paroissiale ou funraire.
Lossuaire du monastre de Batchkovo est parmi les monuments les plus remarquables de cette poque-l. Il est construit vers

172

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Dtail de la scne Disis


de labside de ltage infrieur
de lOssuaire de Batchkovo

1083 et fait partie du groupe appel glises-ossuaires. Selon les


archives, ses fondateurs sont les frres Grgoire et Apassii
Bakouriyani, dont les portraits sont dessins en donateurs dans le
porche du rez-de-chausse. Dans labside de la crypte est dispose la scne La Disis o la Vierge Marie et St Jean-Baptiste
sollicitent la grce pour le genre humain du matre cleste, sur le
trne. Cette scne de plaidoirie confirme de nouveau la symbolique funraire de la salle, particulirement si lon prend en considration que cest l que sont dposs les ossements des moines
dfunts. Sur le mur ouest est reprsente la scne de la Vision
de St Danal au champ des ossements porteuse, elle aussi, de
lide chrtienne eschatologique de la Rsurrection, espre par
les justes. Labside de ltage suprieur est occupe par la Vierge
Marie avec deux anges. Peu de scnes sur le mur douest ont
survcu, parmi lesquelles une Dormition , flanque de deux figures de moines, portant des pages dcritures, identifis comme
Ephrem le Syrien et Cosmas, vque de Maouma qui ont rdig
des textes dhymnes, accompagnant le canon de la fte.
Les peintures murales de la premire couche du temple
St Guorgui de Sofia, de lglise du quartier Koloucha de Kustendil, de lglise du village de Rila, de lglise St Dimitar du
village de Patalnitsa, ainsi que celles du temple St Nicolas de
Melnik, offrent dautres exemples de lart monumental des XIe
XIIe sicles. Chacun de ces monuments a ses particularits architecturales et artistiques, selon la destination du temple. Tandis
que les peintures murales de lglise du village de Rila trahissent
des caractristiques dune glise funraire, dautres conduisent

173

Dtail dune peinture murale


de labside de ltage suprieur
de lOssuaire de Batchkovo

des parallles plus compliqus, par leur conception. Les reprsentations des anges de St Guorgui remontent aux images
de lglise dOhrid Ste Sofia , trs proches aussi, par leur
contenu, de celles de St Nicolas de Melnik, qui tmoignent de
la formation de la liturgie et du dogmatisme orthodoxe, conformment aux tendances de lpoque de Comnne.
Au cours de lpoque de la domination byzantine on clbre
plusieurs saints ce qui est pratique commune pour le culte du
dogme chrtien. Lenvergure de la clbration de certains saints
est supporte par des actes politiques et diplomatiques des rois
bulgares, particulirement au cours du Moyen ge mr, qui ont
influenc plus tard la cration duvres littraires et artistiques.
Par ladoration des reliques des saints et le dveloppement du
culte, la participation individuelle du fidle dans lacte sacral est
active. Une nouvelle possibilit est mise sa porte de sassurer la protection et laide par la mdiation dun saint. Comme si
le rite quittait le temple pour permettre au fidle humble de
slever jusqu Dieu par son application individuelle. Licne, en
tant quessence divine de Jsus-Christ, et, par la suite, de tous
les saints aussi, est un des outils sacrs par lintermdiaire duquel le fidle se rapproche de Dieu, comme il le fait par ses propres prires. Lvolution de licne au cours des sicles traverse
plusieurs tapes. Les premires icnes du monastre de Sina
du VIe sicle, suivies des icnes de renom, cres pour glorifier
des vnements historiques remarquables, survenus Constantinople, les icnes cres pour clbrer la mmoire dun saint ou
un vnement vanglique, lorigine de la fondation dun tem-

174

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Mdaillon en or reprsentant un saint


de Vliki Prslav, IXeXe sicle

Le Concile des Archanges icne


du Monastre de Batchkovo, XIVe sicle

ple ou dun monastre, toute icne a une seule fonction principale :


tre le symbole du lieu de prires dans lequel le fidle se replie sur
soi-mme devant limage mdiatrice dfenseur de lhumanit
auprs de Dieu, plein de pit et de grce. Tandis que les grandes
icnes de lautel restent toujours dans le temple, les petites icnes,
faciles porter, peuvent assurer la protection constante. La mme
chose peut tre affirme pour la chsse qui conserve les reliques
dun saint. Cest de cette faon que le culte des saints est lorigine
du dveloppement de lindustrie des objets sacrs des apotropes des reliquaires, des croix-encolpions, des mdaillons, des
fioles. Ce phnomne stend sur les sicles venir, au cours du
Deuxime royaume bulgare, ce qui permet de citer les acquis remarquables de lart appliqu de lcole artistique de Tarnovo.

177
Vue gnrale de la forteresse
Tsarvets, Vliko Tarnovo
Bague dor de Kaloan de lglise
des 40 Saints Martyres,
Vliko Tarnovo, XIIIeXIVe sicle

Lart a l poque du Deuxi me royaume bulgare


La fin de la priode XIe XIIe sicles est importante par ladhsion du patrimoine culturel des terres bulgares dans la matrice religieuse de lOrthodoxie de lEst. Elle va donner ses meilleurs fruits
au cours de lpoque suivante qui connat la culmination crative et
lessor de lart du Deuxime royaume bulgare. Le XIIIe et le XIVe
sicles ne sont quun laps de temps trs court dans la longue histoire de lEtat. Mais au cours de cette priode se droulent des phnomnes qui resteront comme des piliers, sur lesquels lesprit bulgare sappuiera au long des sicles venir. Lart de la Bulgarie de
cette poque-l est comparable la majest des cathdrales de
lOuest et la lumire divine qui claire lart de la renaissance des
Palologues Byzance ou bien aux nouvelles dimensions de lespace et des perspectives dans lart de Giotto. Comparer le modle
bulgare de la culture mdivale ces grandeurs confirme, dune
part, sa particularit et, dautre part, sa parfaite cohsion avec les
phnomnes gnraux de lpoque. Les vnements historiques
dessinent un tableau fait de hauts et de bas, mettant en vidence
lclat, brillant le plus fort avant la fin qui arrivera avec la chute du
royaume bulgare sous la pousse des Turcs osmanli.

Lglise St Dimitar est tmoin dun vnement crucial pour


le peuple bulgare. Cest linsurrection dAssen et de Ptar (1186
1187) qui ressuscite ltat bulgare et relance les processus didentification culturelle du peuple bulgare, commencs aux IXe Xe sicles. Les succs politiques de lpoque du gouvernement des deux
premiers Assens (1185 1195) o de vastes territoires bulgares en
Msie, en Thrace et en Macdoine sont repris, les succs qui suivront, sous les souverains Kaloan (1195 1207), Ivan-Assen II
(1218 1241) et Ivan-Alexandre, lvent ltat bulgare au rang des
tats chrtiens de lEst et de lOuest.
La puissance du pouvoir tatique est matrialise dans laspect extrieur de la capitale Tarnovo. La ville devient le centre principal des activits politiques, conomiques, religieuses et culturelles, rivalisant avec la capitale byzantine cest la deuxime ville
aprs Constantinople, selon les paroles du patriarche byzantin Calliste. Les grandes proprits mondaines stendent davantage et
leurs propritaires deviennent des souverains indpendants. La
stratigraphie de la socit se modifie et le sparatisme sacclre,
instaurant de nouvelles relations sociales qui influent sur les rap-

17

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart du Moyen Age

Le roi Ivan-Alexandre avec sa famille


miniature du Ttravangile du roi
Ivan-Alexandre de Londres, 1356

Cachet du roi Constantin Tih,


XIIIe sicle (avers et envers)

ports commanditaire crateur duvres dart et sur le rle de ces


dernires.
La nature idologique du pouvoir se manifeste par la prsence
des images royales dans diffrents monuments artistiques. Pour ce
faire, lauteur utilise des formules iconographiques, dtermines
auparavant, qui comportent des scnes, illustrant les divers aspects
des rapports souverain terrestre souverain cleste, selon le christianisme, reflt dans lart byzantin. En ce qui concerne la morale et
lthique, les souverains suivent le modle de vie des rois de lAncien Testament et des saints du Nouveau Testament. Une formule
trs courante de liconographie royale prsente le souverain et son
patron. Elle est utilise au cours de la frappe de monnaie et de
sceaux gnralement lavers porte leffigie de Jsus-Christ ou
dun saint et le revers celle du roi. Une particularit curieuse de
ces images : les patrons prfrs sont les saints militaires et lArchange Michel, le chef de la milice anglique. Un sceau de Constantin Tih en est lexemple et une pice dor frappe sous Ivan-Assen
II, aprs la victoire de Klokotnitsa, illustre comment le patron de
Thessalonique St Dimitar, le saint guerrier, remet au roi bulgare un
glaive, symbole de la victoire. Une autre formule iconographique est
illustre par les peintures murales ; ce type de dcoration est connu
de la peinture byzantine monumentale et des miniatures. Et de son
ct le Ttravangile de Londres, un manuscrit dat de 1356, recle, dans ses pages, peut-tre les plus remarquables reprsentations dun roi bulgare.
Le dveloppement de la littrature fournit le meilleur exemple
de lattitude de la cour de Tarnovo et du souverain cultiv envers
lart. Cest peut-tre la raison principale de la gloire de lcole de
Tarnovo. Sy joignent aussi la puissance croissante des peuples slaves du Sud, aprs la chute de Constantinople en 1204, le flux dartistes grecs et le contact avec des manuscrits prcieux, chous
dans les cours des souverains slaves. loppos des uvres archi-

Peinture murale de lglise des 40 Saints Martyres,


Vliko Tarnovo, XIIIe sicle
Icne de statite de Tchromastnitsa, prs de Vidin,
XIIeXIVe sicle (avers et envers)

tecturales de lpoque et des peintures murales, produites sous le


mcnat de la cour de Tarnovo, cest notamment la littrature qui va
au-del des frontires tant gographiques quhistoriques. Ce qui
dcoule de ce dveloppement cest lexportation dides, duvres et de personnalits qui ont contribu la production commune
slavo-byzantine. La production de traductions, duvres littraires
et historiques se fait dans le scriptorium royal et patriarcal ainsi que
dans les ateliers auprs des monastres. Lhagiographie et lhymnographie prennent de limportance. Les vies des saints sont trs
rpandues celle de Ste Petka (Parascve) de Tarnovo ou bien de
St Romil (Romilus) de Vidin. Les centres qui produisent des manuscrits se font de plus en plus nombreux, il y en a Tarnovo, au Monastre de Rila, Tchervne, Ivanovo, Kilifarvo. Des amateurs,

11

autres que la cour et le clerg, se font distinguer. Ce sont les boliars


et les familles aristocratiques, enclins aussi au mcnat. Le seuil du
temple franchi, le livre sinstalle confortablement dans le monde laque sur commande et par dsir de possession.
Le temple des St St quarante martyres , rig en lhonneur
de la victoire de Klokotnitsa, est peut-tre le monument mdival le
plus charg de symbolisme et de signification pour la culture et lhistoire bulgares. Le fait dutiliser des colonnes du Premier royaume
bulgare, portant des inscriptions commmoratives, est la preuve de
la comprhension de la ncessit de la succession dans le pouvoir.
Le btiment ayant t dtruit aprs le grand sisme de 1913, il y a
eu des difficults dinterprtation du plan architectural du temple initial et de sa destination. Bien que peu nombreuses, les peintures

murales conserves dans le temple des St St quarante martyres


facilitent la comprhension de lunicit de leur conception qui est en
quilibre avec la symbolique eucharistique et avec celle de lespace
du temple ; elles reprsentent le modle thique monacal de lermitage. Des fragments de scnes reprsentant des saints clbres
par leur vie solitaire dans le dsert sont conservs, telles le Prophte Elie nourri par les corbeaux , ainsi que la Visite de St Antoine chez St Paul de Thbade . Leurs reprsentations incarnent
le ct spirituel, le recueillement et la force intrieure de celui qui
veut sapprocher de Dieu par ses actes et par sa vie vertueuse.
Depuis les premires fouilles faites dans lglise de Boana au
dbut du sicle pass, jusquaux dernires tudes et restaurations,
ce monument garde toujours sa position de centre dintrt public et

182

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Reprsentation du roi Constantin Tih


et de son pouse Irina de lglise
de Boana, 1259
Peintures murales du narthex
de lglise de Boana, 1259

scientifique. De nos jours, lglise a deux tages. Lancienne petite


glise coupole a t rnove par le donateur Kaloan qui a fait
btir un porche au ct ouest et ltage suprieur, une petite chapelle. Les trois parties de lglise de Boana ont des dcorations
diffrentes, conformes leur destination. Tandis que la partie infrieure runissait les fidles pendant la messe, le narthex, ddi St
Nicolas, servait galement de chapelle funraire ; ltage suprieur,
ddi au clbre saint-gurisseur Pantelemon, tait la chapelle
personnelle de Kaloan. Linscription portant les annes 6767

1258/9 nous indique aussi que le svastocrator Kaloan est le


cousin du roi et le petit-fils de St Stphane , ce qui le lie, dune
part, la cour de Tarnovo et, dautre part, dmontre son indpendance en tant que descendant dune famille aristocratique qui nest
pas originaire de Tarnovo. Les portraits de Kaloan et de Dessislava
en donateurs ainsi que ceux du couple royal Constantin Tih et Irina
sont parmi les reprsentations les plus impressionnantes dans la
galerie de souverains et de personnages laques de lEst et de
lOuest mdivaux.

184

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Dtail de la scne Jsus-Christ parmi les


hommes de lettres de lglise de Boana, 1259

185

16

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart du Moyen Age

Croix-encolpion en bronze
du XIIIeXIVe sicle
(avers et envers)
Les portes en bois
de la chapelle de la Tour de
Hrleu du Monastre de Rila,
XIVe sicle

Lart pictural du XIIIe sicle est prsent par des monuments


proches de la cour royale, tels le temple des St St quarante martyres et lglise de Boana, tandis que celui du sicle suivant, le XIVe
est dvelopp dans des centres indpendants qui refltent la vie
des moines, ainsi que le manque dunicit fodale qui commence
saccentuer. Au XIVe sicle un nouveau courant thologique sinstalle fermement dans la vie spirituelle de lOrthodoxie. Tel une reprise du monachisme contemplatif de lEst, en possession de sa
propre thorie et de ses propres pratiques des prires ( la mthode
psychophysique , la prire intelligente ), il promet la contemplation de la lumire divine et lunion avec Dieu. Les ides du fondateur
de lhsychasme, Grgoire de Sina, ont une influence norme sur
la vie religieuse. partir de la deuxime moiti du XIVe sicle des
uvres littraires en faveur de lhsychasme sont traduites en Bulgarie et le roi Ivan-Alexandre II suit, dans sa politique religieuse, les
prceptes du clbre hsychaste Thodose lve de Grgoire de
Sina et collaborateur fidle du patriarche de Constantinople Calliste. Il convoque deux Conciles contre les hrsies, lun desquels en
1360, lanne de la composition des fresques dans les clbres
glises rupestres prs du village dIvanovo, dans la rgion de Rouss. Le roi lui-mme est le donateur des glises et de la colonie la
preuve des bons rapports entre la cour et les moines cultivs.
Les scnes qui illustrent la vie de St Gurassim (475), un
reprsentant minent du monachisme des premiers temps du christianisme ainsi que celles reprsentant Jsus devant le tribunal
dAnne et de Caphe , la Trahison de Juda et la Pendaison de
Juda du cycle les Passions de Jsus-Christ impressionnent
par leurs dtails et leurs accents moralisateurs.

189
Peinture murale de la chapelle
de la Tour de Hrleu, XIVe

Les peintures murales de la chapelle St Ivan de Rila dans


la tour de Hrleu sont aussi des illustrations des ides thologiques
sophistiques. Cest ici quon prsente pour la premire fois le thme de la Sagesse Divine. Le texte qui a fourni la base de la formule
iconographique pour illustrer ce thme est emprunt au chapitre 9
des Proverbes de Salomon. Le centre de la composition est octroy
Christ-manuel, symbole de la parole, assis sur larc-en-ciel. Trois
rayons, brillant dans son nimbe, reprsentent la Trinit, et la forme
hexagonale de la coupole est identifie ltoile de Sion. Il donne la
bndiction de sa main gauche et, de la droite, il invite la Table
cleste. Autour de lui volent sept figures ailes lincarnation des
dons offerts par le St Esprit (cest--dire les vertus chrtiennes).
Leur nombre symbolise les sept piliers du temple de la Sagesse.
lest est peinte la table au milieu de laquelle il y a un plateau
aumnes, flanqu de deux anges. Quatre groupes solennels sapprochent des deux cts vers le plateau, marchant deux par deux,
les bras tendus. Ce sont les groupes des aptres, du clerg suprieur, des martyres et des rois cest--dire que lartiste a reprsent les principaux supports de la sagesse chrtienne, incarne
par ceux qui la prchent. Paralllement la symbolique de lIncarnation, la prsence de la table transmet lide de la signification
eucharistique de la reprsentation les aptres invitent la table,
cest--dire que les profanes doivent suivre lenseignement de Jsus et recevoir leucharistie travers le corps et le sang du Christ.
Dans la pice voisine, servant de porche, sont illustrs les textes
hymniques De tout mon souffle je glorifie Dieu des psaumes de
David. La formule iconographique, utilise aussi dans des manuscrits, prsente une danse de jeunes filles une des scnes mdivales les plus mouvantes, accompagne de la scne des musiciens.

10

LE CARREFOUR DES CULTURES


Lart du Moyen Age

Petite icne en argent dor de Dolicht,


prs de Varna, XIIIeXIVe sicle
(avers et envers)

Lensemble dcoratif de lglise de Zmne St Ioan le Thologien


fournit une autre ligne artistique. Les scnes se suivent dans une frise sans
interruption et sans dlimitation et sont, de ce fait, exceptionnellement expressives. Les peintures murales de Zmne provoquent lintrt aussi
grce aux dtails narratifs de lillustration des sujets vangliques les plus
traditionnels. Ils expriment une tendance qui se manifeste aussi dans
dautres monuments de la Bulgarie du sud-est, par exemple dans les glises de Brend et de Kalotina, cres sur commande de donateurs inconnus, loin des centres importants.
Le style sublime de licne deux faces du monastre de Poganovo,
peinte vers 1395, peut tre considr comme lapoge de la peinture de
cette poque-l. Licne a t offerte au monastre par la reine lna, pouse de lempereur byzantin Manuel II Palologue (1391 1425), loccasion
du dcs de son pre Constantin Dan. Sur la premire face sont peints en
pied, sur fond dor, la Vierge Marie et Jean-Baptiste. La Vierge Marie est
reprsente en maphorie bleue, faisant un geste noble, la tte penche
dlicatement ; ct delle se dessine, en relief, la figure dIoan, enveloppe dans les plis du chiton. Sur lautre face de licne son peints les proph-

11
Icne du Monastre de Poganovo,
fin du XIVe sicle (avers et envers)

192

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Jsus-Christ donnant la bndiction


de Nessbar, XIIeXIVe sicle

Dcoration cramoplastique de lglise


St Ioan Aliturgetos de Nessbar,
XIIIeXIVe sicle

tes de lAncien Testament, zchiel et Habacuc, au bord dun lac


dans lequel il y a sept poissons. Au-dessus deux figure Jsus-Christ
dans une aurole brillante, supporte par les symboles des quatre
vanglistes. De part et dautre de Jsus-Christ, sur larc-en-ciel,
repose linscription le Miracle de Latome . Le prophte zchiel
est peint dans le coin gauche, les bras levs, fixant du regard cette
apparition , comme sil invitait le visiteur la contempler, tandis
que le prophte Habacuc, pensif, est assis sur les roches. Toute
cette scne qui illustre ces allgories sophistiques est pleine de
tension. Les prophties de St Ioan, connues comme lApocalypse,

accompagnes des visions des deux prophtes de lAncien Testament, sont de concert avec lanxit gnrale de lpoque et les
sombres pressentiments de malheur approchant. Les saints sont l
pour confirmer auprs de Dieu leur soutien tous les humains :
aussi les encourageaient-ils lutter pour leur foi et leur langue.
Les monuments crs sous Ivan-Alexandre sont les principaux exemples de lart orthodoxe de la deuxime moiti du XIVe
sicle en Bulgarie. Ils marquent dune part lassimilation complte
de la tradition byzantine, ce qui peut tre dtermin comme le
triomphe du byzantinisme dans lart sur les terres bulgares. Dautre

195
Icne Ste Vierge Marie lusa
de Nessbar, XIVe sicle
Entte de lvangile de Vratsa,
XIIIe sicle

part les mmes monuments expriment des formules bien assimiles qui correspondent compltement lesprit bulgare, dont la
culture crite et picturale est solide. Lart du Moyen ge est dsormais bulgare pour de vrai et on peut affirmer que cest la manifestation vidente de lidentit nationale bulgare. Lart bulgare
du Moyen ge ressuscite aprs la mort par ce deuxime flux
dinfluence dans le Monde orthodoxe et par sa rsistance tout au
long des cinq sicles de la domination ottomane.

196

Le carrefour des cultures


Lart du Moyen Age

Les objets qui illustrent le prsent album


viennent du fonds des muses
et des collections ci-dessous:
Muse national dhistoire, Sofia
Muse-institut archologique, Sofia
Muse dhistoire de Sofia
Muse archologique, Sofia
Muse archologique, Varna
Muse historique rgional, Plvne
Muse historique rgional, Vliko Tarnovo
Muse historique rgional, Choumne
Muse historique rgional, Vratsa
Muse historique, Razgrad
Muse historique rgional, Kazanlak
Muse des mosaques, Devnia
Muse historique, Nessbar
Collection prive Vassil Bojkov, enregistre
au MNH
Collection prive du gnral-major, prof.,
doc.s sc. m. Stoan Tonev, enregistre au MNH

Les auteurs des photos:


Nikola Gunov pages 6, 8, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 18, 19,
20, 21, 22, 23, 24, 26, 27, 28, 29, 30, 31, 32, 33, 34, 35, 36, 37,
38, 39, 42, 43, 45, 48, 50, 51, 59, 66, 70, 71, 73, 79, 80, 81,
82, 83, 84, 85, 86, 88, 90, 91, 102, 104, 108, 109, 112, 115, 117,
118, 119, 121, 123, 127, 133, 142, 168, 184,
Rossen Kolev pages 3, 75, 77, 89, 101, 126, 128, 132, 134,
137, 139, 140, 141, 144, 145, 146, 148, 150, 151, 152, 153, 154,
156, 157, 158, 160, 161, 163, 165, 166, 167, 169, 174, 175, 176,
177, 178, 179, 180, 181, 182, 183, 186, 187, 188, 190, 191, 192,
193, 194, 195,
Ivo Hadjimichev pages 1, 5, 53, 54, 55, 56, 64, 68, 94, 95,
96, 98, 100,
Dimo Guorguiev pages 58, 60, 61, 62,
Martin Mitov pages 171, 172, 173,
Roumiana Kostadinova pages 40, 41,
Radostin Dimitrov page 130,
Lubomir Jkov page 110

Le carrefour des cultures


Premire dition, 2009
Auteurs: Ivan Marazov, Tatiana Chalganova, Oxana Minava
Photographes: Dimo Guorguiev, Ivo Hadjimichev, Lubomir Jkov, Martin Mitov, Nikola

Gunov, Radostin Dimitrov, Rossen Kolev, Roumiana Kostadinova
Directeur du projet: Nadia Fournadjiva
Conception artistique: Guorgui Lazarov, Krassimir Stavrev
Rdacteur artistique: Alexandre Gueuchev
Rdacteur de ldition: Kiril Anastassov
Rdacteur de la version franaise: Jean-Nicolas Lefilleul, Lora Chalganova
Traduction : Jana Krastva
Mise en page: Sonia Tskova, Vassil Kirov, Nikola Laoutliev
Correction: Jana Krastva
Impression et couverture: Complexe polygraphique Janet 45 Plovdiv