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LA

GORBIRIDE,
Pome
,

EN QUATRE CHANTS
PAR

BARTHLMY ET MRY.
prix : 2 f. 50 c.
TROISIME DITJON.

PARIS
AMBROISE DUPONT ET O, LIBRAIRES,
YIVIENNE, N. 16.

CHARLES-BCHFT, LIBRAIRE,
QUaI BB9 aCDtSUni.,

1827

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UNIVERSITEITSBIBLIOi

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LA CORBIRIDE.

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!Df8 mmes ftuteure.


SlDIENNES.
EpTRE a M. DE VlLLLE.

Les Jsuites.
Les Grecs.
Rome a Paris.
Une Soire chez M. de Peyronnet.
Le Coicgrs des Ministres.
La Yillliade.
La Peyronnide.

I 1~T 1 II II

IMPRIMERIE DE J. TASTE,
BUE IE VAl'filBARD, K. 36.

LA

CORBIRIDE,
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EN QUATRE CHANTS

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BARTHLMY ET MRY.
3: DITION.

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PARIS
AMBROISE DUPONT ET C", LIBRAIRES,
BUE VlVrENKE, TT l6.

1827

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PREFACE.

M. de Corbire s'est fait connatre depuis


long-temps par des destitutions, de mesquines
tracasseries, de petits tableaux d'intrieur enfin;
mais il ne s'tait point encore signale' par un de
ces grands coups d'Etat, qui ont port si bas
dans l'opinion publique les noms de MM. de
Peyronnet et de Villle. C'est ces grands ma
tres, que le ministre breton doit l'audace qu'il a
dploye au 29 avril; par son ordonnance du
licenciement, il s'est mis, dans un seul jour, au
niveau de ses amis, et le triumvirat ministriel
est aujourd'hui complet. Jaloux de payer notre
dette potique M. de Corbire, nous avons le

.X

PRFACE.

lendemain de son ordonnance commenc la Corbiride , et c'est le pome que nous offrons au
jourd'hui lui et au public; nous avons t' d
tourns un instant de ce travail par la publication
du Congrs des Ministres qui n'est qu'un pi
sode de la Corbiride , et que nous nous em
pressmes de livrer l'impression, comme un
hommage la circonstance , et l'avant-coureur
d'un pome o le hros devait tre clbr dans
des proportions plus larges , et plus convenables
son grand caractre.
Ce pome est notre chant d'adieu au ministre;
et moins que quelque grande circonstance ne
surgisse dans les fastes ministriels , nous laisse
rons nos ennemis jouir en paix d'une puissance
qui parait s'tre consolide par ses dfaites. Nous
n'avons jamais eu la prtention de croire que nos
vers pouvaient contribuer renverser les minis
tres ; un seul but a guid nos travaux : celui de

PREFACE.

soulager notre propre indignation , en nous ren


dant quelquefois les interprtes des douleurs pu
bliques. La gloire de sauver la France e'tait r
serve des voix plus fortes et plus connues ;
mais les Casimir Pe'rier, les Dupont, les Mchin, les Benjamin Constant, les Bignon, les
Lafitte, ces Alcides de la tribune, ont vaincu
l'hydre aux sept ttes, et ne l'ont pas touffe;
que pouvaient faire deux potes obscurs ?

CHANT PREMIER.

ir

LA

CORBIRIDE.

LE DRAME.

Dans un salon dor, centre d'un grand domaine,


Les bras sur la poitrine, un homme se promne;
Ses brusques mouvemens , ses gestes inde'cis ,
D'une tte brlante attestent les soucis ;
Sa coiffure en dsordre, et ses habits sans faste,
Forment au sein du luxe un trange contraste.
Sa taille n'offre pas cet air de majest

-.
J

i2

LA CORBIEREIDE.

Que prte aux grands du monde un vulgaire hbt' ;


Mais ses yeux enfoncs montrent, en traits de flamme,
Que dans un petit corps peut vivre une grande ame.
Ses pas sont saccads; il aspire cent fois
La poudre aux grains piquans , absente de ses doigts;
Souvent mme , aux reflets de la glace lointaine,
Il tressaille en voyant une figure humaine.
Il s'arrte parfois , et son oreille alors
S'ouvre pour recueillir le fracas du dehors.
D'autres fois, piant une aiguille trop lente,
Il trahit malgr lui la fivre de l'attente ,
Et son il inquiet sollicitant la nuit ,
Accuse les rayons de la lune qui luit.
Ce salon o partout la bougie tincelle ,
C'est le temple du fisc , et cet homme est Villle '.

Que peut-il mditer? Et quel nouveau dessein


Le ministre ternel couve-t-il dans son sein ?

CHANT PREMIER.
Tout--coup un sourisTontracte sa figure...;
Le roulement lointain d'une lourde voiture
A fait battre son cur... Sur l'escalier secret
On entend une voix , et Corbire parat.
VILLELE.

Je t'ai mand, Corbire, et cette heure avance


T'indique assez quels soins occupent ma pense ;
Ecoute-moi ; demain la garde de Paris
Va demander au Roi ma retraite grands cris ;
Pour conjurer ce coup, la force est inutile;
Nous ne sommes que trois, ils seront trente mille.
Ainsi donc que leurs cris assourdissent les airs;
Mais dans la mme nuit , car les momens sont chers ,
De ce corps factieux supprimons l'existence ;
Une ligne suffit , nous forgeons l'ordonnance ,
Et tu la signes.
corbire , effray.
Moi!

i\

LA CORBIRIDE.
VILLELE.

C'est ton dpartement.


CORBIRE.

Et me soutiendrez-vous ?
VU.LLE.

Je t'en fais le serment ;


Que peux-tu redouter?
CORBIERE.

A parler sans contrainte ,


Je crains tout , cher Villle , et n'ai pas d'autre crainte.
VILLELE.

Ah ! que tu connais peu mes forces et mon bras !


Je convoque au besoin trente mille soldats \
Ecoute, et prends du cur : tu connais bien Tonnerre,
Pacifique hros qui prside la guerre...
CORBIERE.

Si je connais Clermont !

CHANT PREMIER.

i5

VILLELE.

C'est mon premier commis ;


Automate docile, mes ordres soumis,
Il me livre demain les cartons de Bellone.
Des gurts champenois, des rives de l'Yonne,
Tu verras accourir l'clatant cuirassier
Qui nous offre un abri sous son buste d'acier ;
L'artilleur, dont Vincenne arbore la bannire ;
Le dragon colossal la noire crinire ;
Le hussard gracieux; le chasseur diligent;
L'questre grenadier , aux brandebourgs d'argent ;
L'impassible gendarme, mule du Cosaque,
Qui porte un vaisseau blanc sur sa sombre chabraque,
Et l'agile lancier , sdentaire flau
Des maris de Melun et de Fontainebleau.
Paris sera bloqu; si Villle l'ordonne,
Quinze mille chevaux garderont ta personne ;
Et tu pourras montrer ce courage ingnu

16

LA CORBIERIDE.

Dont se targue un poltron quand il est soutenu.


Qu'en dis-tu?
CORBIRE.

Je ne sais...
VILLELE.

Indcis personnage !
Je n'attendais pas moins de ton douteux courage ;
Ta bouche, si fconde en striles propos,
Pour rpondre ton chef n'a trouv que deux mots.
Ah ! Corbire , est-ce ainsi que ta reconnaissance
Sert l'ami chaleureux qui cra ta puissance ,
Et crois-tu t'acquitter d'une dette sans prix
En flnant tous les jours sur les quais de Paris?
Chez toi , le ridicule a fond son domaine ,
C'est bien ; mais qu'as-tu fait pour mriter la haine ?
Tu ne suis que de loin mes gigantesques pas ,
Mes lauriers en donnant ne te tourmentent pas.
Par des actes mesquins tu cherches me plaire,

CHANT PREMIER.

17

De petits alimens nourrissent ta colre,


Et joyeux , chaque soir tu t'endors , si ta main
Du gosier d'un savant a retir son pain ;
Aussi les bons bourgeois qui jugent bien leurs matres,
Sans maudire ton nom passent sous tes fentres ,
Tandis que leurs clameurs, branlant mes vitraux ,
Du destin d'Ilion menacent mes bureaux.
Corbire s'attendrit.

Mais je vois que ces mots meuvent ta machine;


Breton, ne dmens pas ta superbe origine;
Montre-toi : songe bien qu'au mtier des visirs
Les plus rudes travaux sont mls de plaisirs ;
Contre un sceptre de fer change ta frule ,
Pour marcher mon gal sois plus que ridicule ,
Il est si doux le soir de dire dans son lit :
Que bni soit le Ciel ! le peuple me maudit !
Corbire, exalt.
O pouvoir du grand homme ! influence magique

18

LA CORBIRIDE.

Qui confond ma raison et que mon cur explique !


Oui, Villle, je cde ta cleste voix,
De mon noble avenir j'accepte tout le poids ;
J'abdique ma paresse , et mon ame glace
S'chauffe au feu divin qu'exhale ta pense.
Je t'obis; faut-il, sur mon simple cachet,
Changer en lecteurs les mouchards de Franchet,
Des thtres royaux clouer l'antique toile ,
Faire au niveau du sol tomber l'arc de l'Etoile ,
Immoler d'un seul coup les quarante Immortels ,
Placer l'Etat civil sous le dais des autels ,
De bats Rcamier inonder les coles ,
Nommer dans les chefs-lieux des prfets en toles?...
Parle

et s'il faut mander l'appui de mes droits

Le doux gendarme ami des peuples et des rois,


Sabrons ; suivant les lois de ma philosophie ,
La morgue est un autel o mon cur sacrifie.

CHANT PREMIER.

19

VILLLE.

C'est trs-bien, et jamais ta bouche n'a mieux dit ;


Villle en un instant t'a donn de l'esprit.
D'un si grand changement ma gloire tait avide ,
Tu n'en as jamais lu de plus beau dans Ovide.
Maintenant , sois instruit de mes secrets desseins :
Cette nuit , m'arrachant des bras de Desbassyns ,
Je vais au Champ-de-Mars , dans l'ombre et le silence,
Faire avec Peyronnet un pacte d'alliance ;
S'il te plat de grossir ce conseil en plein air ,
Nous serons trois:les Dieux aiment le nombre impair.
Corbire, d'un tonferme.
Eh bien ! nous serons trois !
VILLLE.

Ta rponse est sublime ,


Et Corbire a dj reconquis mon estime.
Bientt nous montrerons ces faibles humains
Le tonnerre tout prt tomber de nos mains ;

/*,

20

LA CORBIEREIDE.

Et si , pour dissiper ces bourgeoises recrues ,


Le sabre est en dfaut , je lance dans les rues
Ces lgers canonniers qui , sur leurs palefrois ,
Promnent au galop la logique des rois 3.
Es-tu content? tes mains sont-elles assez fortes?
Puis-je compter sur toi ?
corbire, avec transport.
Roi des juifs, tu l'emportes!!!
Corbire te promet , en te serrant la main ,
Son serment cette nuit, l'ordonnance demain ;
Je vais voir un instant mon pouse fidle,
Le reste de ma nuit sera tout Villle.

Corbire tait sorti ; mais le chef du conseil ,


Dans ce moment de crise carte le sommeil.
De son projet subtil il raffermit la trame ;
Pourtant un noir soupon assige sa grande ame. .
Il craint, avec raison, que Corbire abattu

CHANT PREMIER.
N'oublie en son htel sa rcente vertu ,
Et que par des sanglots l'Andromaque nouvelle
N'arrte son poux la porte Grenelle ;
Heureux , s'criait-il , heureux l'homme d'Etat
Qu'un divorce gascon ramne au clibat !
Soudain, Peyronnet entre, et son pas militaire
Fait rsonner trois fois l'cho du ministre;
Il porte sur l'il droit sa toque de velours ;
Sa robe, de son corps dessinant les contours,
Sur son robuste flanc avec art dcoupe,
Laisse entrevoir l'il la garde d'une pe.
A l'aspect de Villle il s'incline demi ;
D'un geste familier saluant son ami,
Sur un divan de soie il s'assied en silence ,
Et son jarret nerveux, qu'avec grce il balance ,
Etale firement quatre muscles jumeaux
Dignes objets des vux des vierges de Bordeaux.

ai.

22

LA CORBIERIDE.

Mais bientt Peyronnet dpose avec mesure


La majest d'emprunt qui gne son allure,
Et devant son ami se montre en nglig ;
Le nouveau Lamoignon en Valre est chang ,
C'est un franc Bordelais , aimable et joyeux hte ,
Qui vient de festoyer un vin compatriote.
J'arrive de Mont-Rouge o Ronsin m'a donn
)) Dans la salle d'escrime un somptueux dn ;
Voici le fait : hier une veuve isole
Par le courrier du jour au ciel s'est envole
En laissant Ronsin la moiti de son bien ,
Trente napolons en or , c'est presque rien.
Sans Mont-Rouge ce bien tait en dshe'rence ;
Demain le Moniteur contiendra l'ordonnance
Qui permet saintement Ronsin afflig ,
De recueillir ce legs que nous avons mang ;
On a port des tosts au lgataire en larmes ,

CHANT PREMIER.

13

Et pour de prqfndis nous avons fait des armes.


Loriquet m'a touch

mais vous ne riez pas,

Villle !
villle se levant.
Quel moment pour manger un repas !
Pour clbrer aux feux de vos saintes bougies ,
Avec vos gais amis de nocturnes orgies!
Quandnous sommes bloqus, quanddes soldats bourgeois
Pour nous huer demain claircissent leurs voix !
N'as-tu pas vu, parmi les guirlandes de fte ,
Le fer de Damocls suspendu sur ta tte ,
Ou le doigt prcurseur de l'aveugle destin ,
Tracer des mots hbreux sur les murs du festin ?
peyronnkt riant.
Mais, mon cher prsident, quel ordre tyrannique
Ce soir vous fait chausser le cothurne tragique ?
Soyons nous , rservons pour un Ventre hbt

24

LA CORBIRIDE.

Notre dvot pathos et notre majest.


Sur nos coussins de soie attendons la tempte,
La veille d'un combat pour nous est une fte.
villele.

Jeune prsomptueux, modre ce transport :


Si je t'abandonnais aux caprices du sort,
Demain, du Moniteur l'habile stnographe
Au lieu de ton discours ferait ton pitaphe.
Ecoute-moi : Corbire l'instant sort d'ici;
Notre plan non sans peine enfin a russi.
J'ai d, pour ranimer sa vieille ame engourdie,
En vers alexandrins jouer la tragdie;
Et j'ai tout obtenu; de nos adroits complots
Il se croit le tmoin, il en est le hros;
Mon ton grave a sduit la crdule Excellence ;
Il vient au Champ-de-Mars, il signe l'ordonnance ;
Cette nuit, en jurant avec solennit,
Il croira qu'un serment doit tre respect.

CHANT PREMIER.

s5

PEYRONNET.

Ulysse du Conseil, recevez mes excuses,


Votre vaste cerveau n'est qu'un foyer de ruses ;
J'abdique sans rougir mon abord triomphant,
Devant tant de grandeur je ne suis qu'un enfant,
Et je vais prendre ici cette voix doctorale
Qui fait rire au Snat quand je parle morale.
' VILLELE.

Adopte un geste grave, un maintien compass;


Allons au Champ-de-Mars, car ton rle est trac.
PEYRONNET.

Corbire a tous les gots d'un crivain antique;


C'est le Grec Vadius.
VILLLE.

C'est un niais politique.


Mais sur les boulevards, dans les drames sanglans,
Ces gens-l quelquefois servent bien les tyrans.

CHANT DEUXIME.

wM^M<H"^^*H*^^w*^^*w-w^^^M^^

mm iDaisLima,

LE CHAMP-DE-MARS.

L'astre aux feux saos chaleur brillait dans l'atmosphre;


Paris, envelopp de l'ombre somnifre,
Arrivait d'heure en heure ce calme agit
O s'engourdit la nuit une vaste cit.
Les quartiers sont dserts; aux fentres lointaines
Scintillent en mourant des clarts incertaines;
On voit encor passer quelques rares pitons ;
Des numros roulans les grossiers phalons
Regagnent la remise, et par longs intervalles
Du parquet de granit font rsonner les dalles ;

/*r
!

3o

LA CORBIREIDE.

Quelquefois aux lueurs d'un mobile flambeau,


Astre dcolor, que le grand Delavau
Fait au bout d'un cordon graviter dans l'espace,
Au dtour d'une rue on trouve face face
Trois graves cavaliers dont les noirs vtemens
Pendent en larges plis sur leurs coursiers normands.
Tel est Paris; telle est sa populace immense;
Tout, jusqu' son repos, trahit son existence ;
Pareille Poliphme, elle dort avec bruit ;
Le tumulte du jour bourdonne dans la nuit:
Ainsi quand le marteau bat la cloche sonore,
Long-temps aprs le choc elle murmure encore.

L'il ne distinguait plus dans ce vaste chaos


Qu'un amas de maisons et de toits ingaux;
De la lune pourtant la lueur imparfaite
Des plus hauts monumens montrait encor le fate :
Le temple Saint-Sulpice aux contours indcis,

CHANT DEUXIME.

3t

Le lger Panthon comme un gant assis ,


Le pesant Val-de-Grce la noire coupole^
Et les tours qui de loin marquent la Mtropole j
On reconnat aussi cet htel rgulier
O Mars ouvre aux hros son dme hospitalier,
Et ce noble difice o dans l'ombre s'lve 4
La race que la France armera de son glaive.
En face de ses murs un champ inhabit.
De sa longue tendue offre la nudit ;
Trois mortels ont paru dans ce lieu solitaire;
A leur dmarche grave, leur air de mystre,
On et cru voir errer trois ples ncromans
Cherchant un lieu propice leurs enchantemens;
A peine sous leurs pas ils froissaient la prairie ;
C'taient les triumvirs, pres de la patrie,
Qui, soustraits celte nuit aux charmes du sommeil,
Venaient dans cette plaine tablir leur conseil.
La lune l'horizon, cette heure incline,

3a

LA CORBIRIDE.

Allonge des he'ros l'ombre indtermine,


Et du pont d'Ina, leurs pieds en traits obscurs,
De la lointaine cole escaladent les murs.
Ils s'avancent sans bruit; leur langage est un signe;
A son obscur destin Corbire se rsigne ;
Peyronnet aprs lui marche d'un pas douteux;
Villle, comme chef, les devance tous deux,
Fier de l'immensit que projette son ombre ;
D'un regard satisfait le hros les dnombre ;
Mais, avant d'entamer ce prilleux chemin,
En gnral habile il sonde le terrain,
Longe les hauts fosss, prt donner l'alerte ,
Puis gagne le milieu de la plaine dserte ,
Frappe du pied le sol en le montrant du doigt ,
Et le trio muet s'arrte en cet endroit :
Ecoute , Peyronnet ! et toi surtout , Corbire,
Toi qui reus du Ciel une ame moins guerrire ,
Ecoutez : ce n'est pas par un caprice vain

CHANT DEUXIME.

33

)) Que je vous ai conduits jusqu' ce lieu lointain ;


Vous la reconnaissez cette funeste enceinte ,
D'odieux souvenirs chaque place est empreinte ;
Sur le sol , par nos pieds en ce moment presse,
L'autel de la patrie autrefois fut dress :
L furent entendus des sermens sacrilges :
Lesvieux Francs, oublieux de leurs saints privilges,
Osrent proclamer l'galit des lois,
Et jusqu'au rang de l'homme lever les Gaulois ;
La tribu de Lvi , quittant le sanctuaire,
Associa le Ciel au pacte populaire ,
Et, le sein dchir de secrtes douleurs,
Noua sur le camail l'charpe aux trois couleurs;
L parut des bourgeois l'odieuse milice ,
Des crimes de Paris ternelle complice ,
Qui nagure pour fruit d'un premier attentat,
Avait conquis d'assaut une prison d'Etat.
Un noble tait son chef, et cette garde impie

.4

34

LA CORBIRIDE.

Poussait des cris de joie l'aspect de la Pie5 $


Le volcan politique , en ce jour allum ,
S'est rouvert mille fois , et toujours a fume'.
Mais pourquoi drouler les feuillets de l'histoire ?
Soyons les instrumens d'une oeuvre expiatoire ,
Resserrons nos liens par de nouveaux sermens;
Thtre scandaleux de nos drglemens,
Funeste Champ-de-Mars , foyer de la tempte ,
Tu vas tre tmoin d'une dernire fte !
Abuse de demain, triomphe tout le jour :
i> C'est demain qu' la voix du sinistre tambour ,
Paratront ces bourgeois , objets de notre haine ;
Leurs longs rangs de fusils hrisseront la plaine ;
Gardons-nous de troubler ce guerrier appareil ,
Pour leur donner la mort attendons leur sommeil :
C'est alors que Corbire, arm d'une ordonnance,
Frappera sans danger l'ennemi sans dfense.
Le moment est venu : Corbire, approche-toi,

CHANT DEUXIME.

35

Qu'un serment solennel nous engage ta foi ,


Sois ministre; bannis un bizarre scrupule ,
En style de dcret prononce la formule ;
Imitez-moi : levez votre main vers les cieux ,
Vers cet astre qui luit tmoin silencieux,
Jurons de secouer, d'un effort unanime,
Le fardeau de la Cbarte et du nouveau rgime,
En pouvoir solidaire rigeons nos emplois ,
Rgnons au ministre ou tombons la fois.

Il se tait ces mots : l'heure , la solitude ,


La fiert de leurs traits et de leur attitude ,
La lune qui sur eux porte un jour argent ,
Tout donne cette scne un air de majest ;
Leur pose en ce moment, digne des temps antiques,
Rvle dans chacun des formes athltiques ;
Leurs jarrets sont tendus et leurs bras sont roidis :
Tels, d'un noble dessein trois complices hardis6,

/*

36

LA CORBIRIDE.

Au milieu des rochers , dans un site sauvage ,


Prs d'un lac monotone au paisible rivage ,
Par un triple serment mille fois rpt ,
Rveillrent la Suisse au mot de libert.
Tel parut le Conseil prsid par Villle :
On et cru voir trois dieux sous la forme mortelle.
Silence ! approchons-nous , leur bouche va s'ouvrir,
Peyronnet le premier s'apprte discourir;
Mais non : un dieu jaloux, un funeste gnie,
Suspend le dnoment de la crmonie ;
Un magique pouvoir les a glacs tous trois :
L'orateur bordelais est demeur sans voix ,
Et le noble trio, pareil trois statues,
Reste les yeux levs et les mains tendues.

CHANT TROISIEME.

**+**++*4*.++^**.fr*4*+4.*+<^+*+*********.S.*'M' *<+++*

m&wt mwtimi&

LES MOUCHARDS1.

Quel prodige inou glaa les trois hros?


Quel dieu troubla Villle en ses vastes complots?
Quelle trange aventure , en ce moment sublime ,
Suspendit des trois chefs le serment unanime?

Astre silencieux qui fus leur confident ,


Daigne nous rvler ce funeste incident;
Tu racontes la nuit tes secrets aux vieux chnes,
Instruis donc une fois des oreilles humaines!

Auprs du Ch amp- de-Mars , non loin de ces fosss,

/*

4o

LA CORBIRIDE.

Qui forment l'entour des rebords exhausss ,


Sur ces larges talus de qui la pente douce,
Offre un sol tapiss de gazon et de mousse,
L'industrie leva de modestes htels
O le culte bachique a de nombreux autels;
Le peuple de Paris , dans ces lieux de plaisance ,
Nargue aux jours fris l'octroi de bienfaisance,
Et soustrait au rayon qu'on soumet l'impt,
De l'avare Benoist affronte le suppt8.
Les joyeux desservans de ces temples rustiques,
D'un friand talage encombraient leurs portiques ;
Demain le peuple en foule y sera confondu;
Un seul de ces manoirs lui sera de'fendu :
De hauts pieux aligns, comme un mur diaphane,
En dfendent l'entre au vulgaire profane;
Un signe niaonique au dedans reproduit ,
Peut seul donner l'accs du tnbreux rduit ,
Car an lit sur la porte en grossiers caractres :

CHANT TROISIME.
On ne reoit ici que des socitaires.

4*
.

'i ;\ '. r.

Chaque nuit, aux lus du banquet clandestin ;.,',;.'


La vieille Lonarde apprte le festin9.

, < .m .

Par les frres secrets mrement prouve, .".*:..


A Temploi du cordon elle fut leve. , .

':,.'. j ( c

Ses regards exercs les distinguent d'abord ; ...;,;.<


Car elle voit de loin avec un doux transport ,, , ; ., ..
Le chapeau bossel pench sur, la visire,
Le jonc qu'un noir cordon fixe la boutonnire;, ,,/.
La redingote bleue et l'troit pantalon ,

'<','

Le gilet haut crois , les bottes sans talon ,: . .


Et ce large col noir dont la ganse impuissante
Dissimule si mal une chemise absente.

', ;'

v; j.

Elle dresse l'instant sur leurs pieds vermoulus , '.;'.


Quatre bancs qu'ont uss six lustres rvolus ,
Raffermit au milieu la table dlabre, ,

, ;

Dpce de ses mains une large cure,


Et les mets qu'elle livre ces htes grossiers y ,
3

4^

LA CORBIRIDE.

De gingembre et de sel embrasent leurs gosiers ;


Grce au vin dont la table est toute parseme ,
Leur soif peine teinte est encor rallume ,
Et, l'estomac charg de fumeuses liqueurs,
Ils rendent avec bruit leurs grossires vapeurs.
Tout concourt aux plaisirs de ces fils d'picure;
De larges calumets , dont la teinte est obscure ,
S'allument la ronde , et les tubes noircis
Soufflent parmi les rangs des convives assis ,
La plante narcotique en nuage bleutre :
C'est l'instant des propos pour la bande foltre ,
Ils devisent gament, racontent leurs exploits ,
Et fatiguent l'cho de leurs bruyantes voix.
Quel est leur nom? quelle est cette horde en tumulte?
Du tout-puissant Franchet c'est la milice occulte,
A la perante vue , au subtil odorat ;
Voil les familiers de ce doux magistrat,
Citoyens prouvs , dont monsieur de Saint-Jules ,0

CHANT TROISIME.

43

Grossit de jour en jour ses noires matricules :


L sont des inspecteurs cent fois dbaptiss ,
Des gendarmes subtils en hommes dguiss ,
Des marchands doucereux, de faux lgionnaires,
Des vtrans de Tordre ou des surnumraires ;
La plupart descendus du fatal chelon ,
Sous la casaque rouge ont brill dans Toulon ;
Et leur main quelquefois l'aspirant novice ,
Dcouvre avec orgueilleurs tats de service.
Ils ont un chef suprme, et ce despote noir,
A son petit-lever les mande en son manoir;
Aussi les voyons-nous , un rapport sur les lvres ,
Errer chaque matin sur le quai des Orfvres.
Qui le croirait voir leurs habits en lambeaux !
L'Etat doit son salut leurs procs-verbaux ;
Au service public leurs ttes sont blanchies ,
Ils sont les arcs-boutans des vieilles monarchies ;
Et cet ingrat public , trange iniquit !

s*

44

LA CORBIRIDE.

Du titre de mouchards fltrit leur dignit!


Ministre impartial , du moins ton loquence ,
Des Parias franais embrassa la dfense
Le jour o tu voulus leur payer ton tour,
Un tribut solennel de justice et d'amour !

Cette nuit, convoqus par une circulaire ,


Us s'taient tous rendus dans leur antre ordinaire ;
Jamais depuis Sartine on ne vit la fois
Tant de noms illustrs par de plus grands exploits.
La bande s'gayait, et, suivant ses caprices ,
De la nocturne orgie puisait les dlices,
Lorsque le chef se lve , et dit : Nobles amis !
Demain est un grand jour nos destins promis ;
Vous le savez ; Paris, votre proie et la mienne,
Doit envoyer ici sa garde citoyenne :
Soyez de cette fte invisibles tmoins,
Sous un masque bourgeois occupez tous les points ;

CHANT TROISIME.

45

La Carte de Paris vous est assez connue ,


Ainsi du Champ-de-Mars gardez chaque avenue ;
Embrassez dans un cercle , avec soin agrandi,
Le levant, le couchant, le nord et le midi;
Les uns arriveront du champ des Invalides ,
D'autres par Vaugirard viendront pas rapides ;
Cophignon et les siens , dguiss en marchands,
Des villages voisins traverseront les champs.
Des plus vieux d'entre vous le poste sdentaire,
Gardera sans bouger l'cole-Militaire ;
Cent de vous veilleront aux hauteurs de Passy ;
D'autres, les bras croiss, travailleront ici.
Au moindre vague bruit , la moindre nouvelle ,
Venez votre chef faire un rapport fidle ;
Mon poste est tabli sur le pont d'Ina.
Tel au milieu des siens le fier Catilina ,
Bravant de Cicron le fulminant exorde ,
Etonnait de ses cris l'autel de la Concorde ,

46

LA CORBIRIDE.

Assignant chacun de ses fiers conjurs ,


Les domaines de Rome leur rage livrs.
Avec non moins .d'audace sa noire brigade,
Le suppt de Franchet partage l'esplanade;
Tous jurent d'obir, et dans un large broc
Ils puisent du courage et des tosts Vidoc.
Tout--coup un mouchard, lynx de la compagnie,
Porte ses doigts mouills sur la vitre ternie,
Et du champ solitaire explorant la grandeur,
Dans son enceinte il plonge un il inquisiteur;
Il tressaille, il croit voir se mouvoir dans l'espace ,
Aux rayons de la lune, une confuse masse :
Alerte ! a-t-il cri ; compagnons ! quittez tout ;
Voyez au Champ-de-Mars ces trois objets debout ;
Ce sont nos ennemis , puisque ce sont des hommes :
Si le chef le permet , ils sauront qui nous sommes.
Pour les prendre vivans , il faut les investir ;
Soyons muets , le bruit pourrait les avertir.

CHANT TROISIME.

47

Tous sortent ces mots, au signal de leur matre,


Les yeux toujours fixs sur le trio champtre ;
Mais craignant les reflets de la lune qui luit ,
Ils suivent des ravins le tortueux circuit,
Rampent dans les fosss, et. leurs marches subtiles,
Sur le terrain fangeux tonnent les reptiles.
Un houra gnral s'lve, et les mouchards
Se dressent tout--coup en mobiles remparts ;
Villle, Peyronnet, et le tremblant Corbire
Ont cru voir mille morts surgir de la poussire ;
Ils regrettent tout bas Frayssinous, dont les doigts
cartent les dmons par des signes de croix.
Peyronnet, plus hardi, vers la bande s'avance;
Je vous somme , dit-il , par les sceaux de la France ?
Par Villle , Corbire , et par moi Peyronnet ,
Trois ttes, en un mot, sous le mme bonnet.
D'abandonner ce champ

Mille clameurs sinistres

Dchirent, ces mots, le tympan des ministres,

48

LA CORBIRIDE.

Mille voix ont cri : Vous-mmes rendez-vous !


Ce subtil faux-fuyant est trop grossier pour nous ;
Osez-vous , malheureux , pour fuir notre colre ,
Profaner ces grands noms que la bande rvre !
Nos mains vont vous traner devant les magistrats :
Gardes, qu'on les saisisse! A ces mots mille bras
Se sont levs contre eux

Hros de l'pope !

Dj vous consentiez rendre votre pe ,


Dj mme brillaient ces bracelets de fer
Dont Chauvet garde encor l'empreinte sur sa chair j
Mais le Ciel ne veut pas que tant d'ignominie
Serve de dnoment la crmonie.
Un prodige inou consterne les mouchards ;
Une voix retentit du fond du Champ-de-Mars ,
Un inconnu se montre , et deux mots de sa bouche
Font tomber genoux cette bande farouche ,
Car elle a reconnu la sombre dit
Qu'on adore au manoir de la vieille Cit.

CHANT TROISIME.

49

Les hros rendent grce ce bras tutlaire


Qui d'un insigne affront sauva le ministre,
Et de tant de mouchards tous les quatre entours,
Semblaient des rois puissans de leur peuple adors.

Le chef mystrieux, d'une voix souveraine,


Ordonne ses sujets d'vacuer l'arne :
Gardez-vous de troubler ce congrs clandestin ;
. Allez chez Lonarde attendre le matin;
Recevez cependant la nouvelle largesse
Que le pre Ronsin par mes mains vous adresse ;
J'accourais en ces lieux pour vous la partager,
Quandj'ai vu dans vos mains trois hros en danger.

Il dit, et par respect lui-mme se retire ;


Le Champ-de-Mars est libre et Villle respire :
Revenons au grand but qui nous fit runir,
Dit-il, et des mouchards perdons le souvenir ;

5o

LA CORBIRIDE.

Reprenons notre pose, et, Tarne recueillie,


Prononons l'instant un serment qui nous lie ;
Toi, noble Peyronnet, le pote des trois,
Pour nous encourager fais entendre ta voix.
peyronnet , l'air inspir.
Apollon , par Phb qui sur nos ttes brille ,
Inspire-moi des chants contre nos oppresseurs ,
Toi qui de chastes feux brles pour ta famille ,
Toi qui vis avec tes neuf Surs !

Nous sommes trois contre un royaume !


Embrassons nos vieux tendards,
Et levons-nous comme un seul homme.
Guerre au peuple ! Le Champ-de-Mars
Ce soir est notre jeu de paume.

Du pouvoir sainte trinit ,


Jurons dans ce lieu solitaire ,

CHANT TROISIME.
De mourir pour la libert ,
La libert du ministre.
'

CORBIRE.

Recevez en ce lieu mes sermens et ma foi :


Je m'lve d'un coup votre renomme ;
Demain j'anantis une puissante arme :
Le salut du ministre est la suprme loi " .
VILLLE.

Le peuple est un tyran qui pse sur la France ,


Il vise au ministre et menace nos droits;
Formons, pour soutenir notre belle puissance ,
La Sainte-Alliance des Trois.

Si demain meurt netre esprance ,


Victimes d'un peuple jaloux,
Que la gloire nous rcompense :
Il est beau de mourir pour nous
En combattant contre la France.

.si.

5*

5a

LA CORBIRIDE.
les trois ministres , en chur.
Du pouvoir sainte trinit ,
Jurons dans ce lieu solitaire ,
De mourir pour la libert,
La libert du ministre.

Cependant les mouchards dans l'ombre retirs,


De loin prtent l'oreille ces accens sacrs ;
Leur ame en est mue, et pour gage d'estime,
Ils entonnent en chur ce nocturne sublime :
CHOEUR DES MOUCHARDS.

Le pre Ronsin
A pay l'orgie ;
Du Bourgogne saint
La lvre rougie ,
Dans la tabagie
Dormons sans coussin.

CHANT TROISIEME.
Au brave lecteur ,
Notre camarade,
Que tout franc buveur
Porte une rasade ,
Qu'on Plve au grade
De lgislateur.

Au noble Vidoc ,
Aim sans envie ,
Buvons le Mdoc,
Tout nous y convie ,
Brlons l'eau-de-vie
Du vieux Languedoc.

Le pre Ronsin
A pay l'orgie ;
Du Bourgogne saint
La lvre rougie ,

S?

54

LA CORBIRIDE.
Dans la tabagie
Dormons sans coussin.

Ces chants, digne refrain des chants du ministre,


Rveillaient en sursaut l'cole-Militaire.

CHANT QUATRIME.

^1

^M^++^+**+<^<M>**<^*+*<-M^^++^******.M'***<>++*<~M-

LE SIEGE DE PARIS.

Un jour s'est coul : la garde de Paris


Vient d'exprimer ses vux par d'unanimes cris.
Paisible au Champ-de-Mars , orageuse la ville,
Elle a long l'htel que dfend Rainneville ,
Et d'un tribut d'honneur saluant le balcon ,
Chaque file a maudit le Mazarin gascon.
La soif de la vengeance a dvor Villle.

Mais Corbire enferm dans son htel Grenelle


En attendant la nuit et l'heure du conseil,

58

LA CORBIRIDE.

Se dispose goter les douceurs du sommeil ;


Il sait qu'au Champ-de-Mars les bourgeoises milices
Au Prince ont dnonc Villle et ses complices ;
Mais comptant sur l'effort des gens-d'armes promis,
Il dfie, en billant, ses vingt mille ennemis.
Deux heures de travail ont branl sa tte ;
Il s'avance , pas lents , vers la chambre secrte ,
Tabernacle poudreux o jadis le hros,
Un Elzvir en main, gouvernait ses bureaux.
Aujourd'hui tout entier aux affaires publiques ,
Il'n'accorde aux bouquins que des regards obliques.
Sa bouche, en ce lieu saint , Grecs , pardonner-lui !
S'ouvre pour exhaler un murmure d'ennui.
En vain deux mille auteurs montrentsous les grillages
Un titre sduisant crit au dos des pages,
Il est sourd ; sur un lit tendant son manteau ,
Il s'apprte dormir sans lire un in-quarto :
On et dit Saint-Cha.... , que la France renie,

CHANT QUATRIME.

59

Par un sommeil vandale insultant au gnie.


Tout--coup le ministre entend sous ses lambris
L'acajou cisel gmir petits cris, ;
Il croit que c'est un jeu de sa tte trouble ,
Mais sa bibliothque est soudain branle :
Il se dtourne , et voit les rideaux de satin
Lgrement froisss par l'ongle d'un lutin ;
Un pais tourbillon d'une noire poussire
A la salle un instant drobe la lumire;
L'clair brille , et devant le docte triumvir ,
Apparaissent vivans les frres Elzvir ".
Ils avaient revtu leur parure complte :
Deux rayons d'acajou jaillissent de leur tte ,
Un vlin d'Amsterdam couvre leurs brodequins,
Le tout est reli de manteaux marroquins.
O matres des Didot , s'est cri Corbire !
Sans doute descendus du ciel ma prire,
Est-ce vous, grand Loui9, est-ce vous, cher Daniel ?

4*

6o

LA COItBIRIDE.

Quel miracle! on voit donc des libraires au ciel?


Typographes divins, dignes de l'aurole,
Je vais

Soudain l'an lui coupe la parole :

Rengat , lui dit-il, dans quel but insens


Au culte des bouquins as-tu donc renonc ?
Frayssinous t'a perdu , cet ignorant vque ,
Qui n'a que ses sermons dans sa bibliothque!
Depuis qu' Loyola ton esprit s'est vendu ,
J'attends en vain de toi l'hommage qui m'est d.
Tu laisses vivre en paix ce ver qui dans tes pages
Ecrit en sillons creux ses ignobles outrages ;
Tes trsors ont subi dans leurs rangs touffes
La poudre corrosive et le gaz des cafs ;
Qu'est devenu ce temps o la main de Corbire
Caressait leur vlin de sa plume lgre ?
Aujourd'hui ces plaisirs ne touchent plus ton cur,
Villle les fltrit par son jargon moqueur:
De ton premier mtier tu rougis , et peut-tre ,

CHANT QUATRIME.
Gomme Judas , Corbire a reni son matre !
Pendant que ses trsors meurent d'humidit,
)> Il s'rige en tyran dans sa vaste cit.
Oui, j'ose t'en prier, oui, par nos sympathies,
Par les ditions de mes presses sorties ,
Suis ton premier instinct , retourne ce mtier
Que dans Aix illustra ton vieil ami Pontier '3;
Fais plir Motteley '*; bouquiniste pdestre,
Passe du quai Voltaire la salle Sylvestre;
Que ton nom, juste effroi dercrivainjaseur,
Ne soit plus prononc que par l'huissier priseur.
De l'or de ton budget crase dans la vente
Debure lS tout gonfl de sa poudre savante,
Accapare toi seul sur un vaste fardier
A l'htel Bullion les trsors de Nodier :
Voil l'ambition qui convient ton ame :
Quitte la dignit dont la pompe t'enflamme ,
Ta taille de ce rang n'atteint pas la hauteur ;

6i

LA CORBIRIDE.

Tu fais l'homme d'tat, tu n'es qu'un brocanteur!


Corbire furieux rpond : Songez , mes frres ,
Que je puis vous ter vos brevets de libraires;
Vous tes des mutins et des se'ditieux!

Mais le couple lger vers la vote des cieux


S'envole en exhalant, dfaut d'ambroisie,
Le parfum de ce cuir que tanne la Russie.

Le ministre breton , au fond de son boudoir ,


S'apprte rflchir sur ce qu'il vient de voir,
Lorsqu'il entend la voix de l'empress Villle ,
Dont le fausset gascon au grand salon l'appelle.

La nuit tait venue, et Villle et sa cour,


De la table conseil dcoraient le contour.
Le dieu du fisc frappant sur la tenture verte ,
Dit gravement : Messieurs , la sance est ouverte.
Voici l'ordre du jour : vous savez comme moi

CHANT QUATRIME.
Que Paris a maudit un ministre du Roi ;
Qu'aujourd'hui , vers le soir, une garde rebelle ,
Sous mes vastes arceaux criait : A bas Villele!
Des colloques secrets j'ai mme un bulletin ,
Des braves de Franchet chef-d'uvre clandestin .
( Montrant des papiers. )

Il est dans ce carton et chacun le peut lire :


Pour moi j'ai ddaign cette plate satire,
Je mprise ces cris ; pour en tre bless,
Je suis trop bien en cour, et suis trop haut plac \
Mais c'est la dignit de notre cause sainte
Qu'il faut venger ici d'une profane atteinte ,
Et je propose donc , pour calmer les esprits ,
De casser d'un seul coup la garde de Paris.
Je vais compter les voix; chacun, tour de rle,
Pour donner son avis peut prendre la parole.
PEYRONNET.

C'est encore un projet de justice et d'amour!

63

64

LA CORBIRIDE.

Cet enfant nouveau-n ne me doit pas le jour,


Et toutefois pour lui je fais des vux sincres ;
Je l'adopte au besoin s'il veut avoir deux pres.
DAMAS.

Omga du conseil , c'est par vous que je vis,


Et le propinant me dicte mon avis.
CLERMONT-TONNERRE.

Un guerrier tel que moi ne peut voir qu'avec peine,


De soldats citoyens une milice urbaine ;
Le fer ne sied qu'aux gens qui, dans treize ans de paix ,
Soldats , ont comme moi blanchi sous le harnais.
CORBIERE.

En prtant mon htel pour oprer, je pense


Avoir mis mon vote et mon avis d'avance.
FRAYSSINOUS.

Moi, je ne vote pas.

CHANT QUATRIME.

65

villle, tonne.
(Stupfaction gnrale.)

Ah ! voici du nouveau !
Eh ! quelle vision trouble votre cerveau ?
FRAYSSINOUS.

Fi ! des bourgeois ! mon cur les voue aux anathmes :


Mais ils font des hymens, des dcs, des baptmes;
S'ils savent que contre eux je vous donne ma voix,
Les paroisses perdront quatre cent francs par mois;
Et je veux que demain la dvote Gazette
De mon refus formel se rende l'interprte.
Corbire vit des jeux, moi je vis de l'autel,
Et ce sont les bourgeois qui font mon casuel.
VILLELE.

Bien ! je reconnais l l'esprit du sanctuaire,


Et d'ailleurs votre voix ne fait rien l'affaire.
Avant d'entrer ici, mon plan tait tout prt,
Je savais que ma loi sans veto passerait ;

66

LA CORBIRIDE.

Que d'Herms se rcuse ou que Corbire dorme r


Qu'importe ! nous tenons un conseil pour la forme.
DOUDEAUVILLE.

Et vous osez le dire !


villle.
Et le dirai toujours :
Je dteste les gens qui voilent leurs discours.
Dissimulons devant un public misrable ,
Soit ; au moins , entre nous , jouons cartes sur table.
doudeaijville se levant.
C'en est trop, je ne puis modrer mon courroux ;
Un La Rochefoucault ne peut vivre avec vous.
On ne peut tre ici, sans trahir la justice;
De vos exploits honteux qu'un autre soit complice ;
A ce licencment je refuse ma voix
Et sige en ce conseil pour la dernire fois.

A ce noble refus , le vigilant Corbire

CHANT QUATRIME.

67

De ses doigts allongs excite sa paupire ;


L'exotique Damas fait trois signes de croix ,
Le grand-juge rougit pour la premire fois;
D'Hermopolis s'enfuit, Clermont tombe en faiblesse,
Et Villle se couvre en signe de dtresse.
Peyronnet le premier rompt le silence, et dit :
Motivez, s'il vous plat, un refus si subit.
Par quel secret motif d'une plbe rebelle
Contre l'avis de tous pouser la querelle ?
Ah ! de plaider sa cause pargnez-vous le soin ,
Les torts de ces bourgeois datent d'un peu plus loin;
Oubliez-vous , Monsieur , que ces bandes guerrires
Ont fait feu sur nos rangs?
DOUDEAUVILLE.

En quels lieux ?
PEYRONNET.

Aux barrires.

G8

LA CORBJRIDE.
DOUDEAUV1LLE SOHa.nL

Je me retire.
villle se levant.
Allez dans votre cabinet ,
Vous prosterner devant le tableau de Vernet.
( Aprs trois secondes de silence.)

C'est bien : il est parti

Ce ministre infidle

Outrage le Monarque en outrageant Villle :


Je sais que sur ce point vous pensez comme moi:
Qui n'aime pas Villle est ennemi du Roi.
Voyez quel excs un fol orgueil entrane !
Mort ou vif, Doudeauville prouvera ma haine ;
S'il fait valoir le sang des La Rochefoucault ,
Qu'on l'empoigne d'aprs le procd Foucault
Terminons maintenant, en petite assemble ,
Cette opration qu'un transfuge a trouble.
La garde

CHANT QUATRIME.

69

corbire interrompant.
(Test fini , le Conseil a vot ;
Elle est licencie l'unanimit.
villele lui prsentant l'ordonnance.
Signez
CORBIRE.

De tant d'honneur Corbire n'est pas digne,


Mais un serment me lie et gament je la signe.
VILLLE.

Hte-toi.
CORBIRE.

Le soleil ne verra pas demain


Un seul de ces bourgeois les armes la main.
Mais vous m'avez promis , pour soutenir mon zle ,
De me fortifier comme une citadelle.
J'attends depuis hier trente mille soldats;
Je les cherche partout et je ne les vois pas.

(38

LA CORBIRr
catale :

DOUDEAUV1LLE i

Je me retire.
/
VILLL'
j

Allez d?

du
i

Vous prosterner de

ar;

nors des barrires.


i

, laibles lumires ,
C'est bien :
Outrage '

oite

qu'il lui faut ,

esprit ne ;soit pas en dfaut.

Je sai'
Qu: oseil se spare , et Corbire en son ame ,
T #7'un courage inconnu sent la brlante flamme ;
/] s'lance cheval, et d'un pas rflchi,
Gagne au lever du jour les hauteurs de Clichy;
A l'enclos de Lathuile il rend une visite,
Il y poste un renfort de mille hommes d'lite,
Tout prs , au premier son du sinistre tocsin ,
D'envahir au galop le boulevard voisin ;

CH

T QUATRIME.

75

"s on la vit se ranger ,


mg de l'tranger,
>

..'.i' dissoudre:
> V en poudre;

t
.g ciic.

\u,

aes artilleurs dans la u

'en.

lit sur le Panthon au dme colossal

s la vie :

Le hros tablit son quartier-gnral.


C'est de-l que muni d'une longue lunette,
Il veut voir sans danger le combat qui s'apprte
L'atmosphre des camps a retremp son cur-,
Il brle d'obtenir le titre de vainqueur.
Oh! que les grands sont fiers lorsque les baonnettes
Comme un rempart d'acier garantissent leurs ttes !
Corbire mande Chappe aux premiers feux du jour ;
L'estafette de l'air, sur une haute tour,
En attendant Chavs, annonait la girafe.
O toi, Champollion du muet tlgraphe,

72

LA CORBIRIDE.

Lui dit Corbire, il faut que ton il aujourd'hui,


Appoint par l'tat, ne veille que pour lui;
Au moindre mouvement d'une garde mutine,
Mets en jeu les deux bras de ta noire machine ;
Songe qu'un seul oubli pourrait m'tre fatal.
Je ne t'en dis pas plus ; sois exact au signal,
Corbire est menac par le roc de Sisyphe !
Mais avant donne-moi le mot du logogryphe.
Chappe s'incline, et livre au ministre breton
La clef du tlgraphe crite sur carton.

Cependant, au matin, l'ordonnance fatale,


Inscrite au Moniteur, meut la capitale;
Le peuple , qui l'et dit? reste sans mouvement ;
Il n'a qu'une pense et qu'un seul sentiment ,
L'insultante piti dont sa tranquille audace
Fltrit, en traits aigus, le ministre qui passe.

CHANT QUATRIME.

73

Et dj les clochers du vieux pays latin

En chur ont rpt dix heures du matin ;


Tout est calme ; Corbire, tudiant son rle,
Reste toujours perch sur sa haute coupole ;
De-l son prompt regard embrasse tout Paris ;
Il recueille les sons, prte l'oreille aux cris ;
Rien n'annonce sous lui que dans la ville entire
Tout un peuple insurg s'occupe de Corbire.
Avant d'abandonner son quartier-gnral,
Aux tours de Saint-Sulpice il cherche le signal ;
Mais Chappe, tout ravi de voir Paris tranquille ,
Sur sa tour a clou sa machine immobile.
Alors le fier Breton, gardant l'incognito,
A sainte Genevive adresse un ex-voto.
Il sort reculons de la gurite sainte ;
L'image de la paix en tous lieux est empreinte :
Il plit de frayeur, et d'un air recueilli,
Il marche pas presss vers l'htel Rivoli.
5

74

LA CORBIRIDE.

Ah ! dit-il, en entrant, mon matre ! Villle !


A quoi donc m'ont servi mon arme et mon zle ?
Ces vils bourgeois !... un dieu semble les protger ,
Ils ne nous ont pas fait l'honneur de s'insurger.
Mais je ne perdrai pas les fruits de mon courage ;
D'un sduisant mtier j'ai fait l'apprentissage ;
Et, s'ils m'ont poursuivi de leur calme insultant,
Au cours de Rcamier mon sabre les attend.
Le ministre gascon souriant Corbire ,
Lui dit : Dpose ici ton audace guerrire ;
Le calme, je le vois , rgne dans la Cit ;
Je ne t'accuse pas de sa tranquillit.
Maigre' toi , mon ami , tu triomphes sans peine ;
Si le sang aujourd'hui n'a pas rougi la Seine,
La faute en est aux Dieux ; tu n'avais rien omis
Pour craser d'un coup nos bourgeois ennemis.
On dira dans un sicle : Il fut une milice ,
>> Des attentats publics ternelle complice :

CHANT QUATRIME.

75

Sous des signes proscrits on la vit se ranger ,


Elle teignit ses mains du sang de l'tranger,
Elle brava les rois , on n'osa la dissoudre ;
Elle insulta Villle, elle fut mise en poudre;
Et la postrit, par un heureux lien,
Au grand nom de Villle assocra le tien.
Mais d'insignes honneurs t'attendent dans la vie :
Le cordon de Ravez excite ton envie,
Le voil, c'est le mien, je puis t'en dcorer;
Bientt, aux yeux de tous tu pourras t'en parer;
Ignore l-dessus ce qu'un vain peuple pense :
Des sauveurs de l'Etat telle est la rcompense;
Et parmi les visirs, il en est, sur ma foi ,
Qui l'ont, dans le Srail, moins mrit que toi.

*4.*++**+*<^*4,****<,+*<'****''***+,',*<,'',*'',*'''<.'',,H,*<'+**+'M,+

NOTES.

Et cet homme est Villle !

Les trois hros de ce pome sont connus de la France entire;


leur biographie est partout; nous sommes donc dispenss d'exhi
ber leur vie un public qui , pour son malheur , ne la connat que
trop. Nous nous bornerons donner sur M. de Villle quelques
dtails indits , qui serviront de complment son histoire pu
blique : ces dtails sont particulirement adresss aux lecteurs
loigns de Paris , qui sentent la verge du ministre , sans jamais
avoir vu la main qui la tient.
M. de Villle est un tre de cinq pieds deux pouces environ ,
attach une longue pe , bott l'anglaise , trangl par le cou
d'un frac brod en or ; le cordon bleu brochant sur le tout. Son
teint est d'un brun fonc , comme celui de tous les croles ; sa tte
est sillonne de quelques cheveux plats , que les discours de
M. Casimir Prier ont fait grisonner pendant la dernire session.
Il entre la Chambre une heure et quart, deux gros huissiers
lui font la plaisanterie d'ouvrir la porte deux battans, et le mi
nistre levis exilit, comme le rat d'Horace. Assis sur son banc , il
ouvre son porte-feuille rouge , en tire cinquante feuilles volantes ,
les parcourt avec une prcipitation affecte , les replace dans le
porte-feuille, prend sa bote d'or, prise lestement, dploie un
vaste mouchoir rouge en madras , se mouche , et ternue trois fois ;
MM. de Sesmaisons , de Frnilly, de Roger profitent de l'occa-

78

NOTES.

sion , et donnent un triple salut au ministre qui ternue. A la fa


veur de cet incident , la conversation s'engage ; les dputs voisins
entourent le banc de M. de Villle ; M. Des Issarts fait des calembourgs, M. de Saint-Chamans , des plaisanteries fines; M. de
Frnilly, des sarcasmes amers; M. de Sesmaisons rit de toute la
force de ses vastes poumons , et M. de Villle accueille ces t
moignages de dvouement , en tirant une mche de ses cheveux ,
ou en frappant la paume de sa main gauche avec un couteau
d'ivoire blanc. Cette scne touchante se prolonge jusqu'au mo
ment o M. Ravez, dployant sa voix clatante et bordelaise ,
annonce que la sance est ouverte.
M. de Villle coute les discours de l'Opposition avec un air
d'insouciance qui pourrait passer pour naturel; quand M. Prier
se dispose le tirer brle-pourpoint, il se met au blanc avec une
grce qui ferait honneur un duelliste de profession ; son atti
tude est calme, son oeil fixe, sa poitrine en relief; si M. Ravez
entonne son air favori, M. le ministre des finances a ta parole, l
ministre se lve vivement, court , comme la Camille de Virgile ,
sans laisser l'empreinte de ses bottes sur le tapis d'Aubusson, et
montre en un clin-d'il sa tte fleur de tribune; il parle, et
son accent nasal , ses mouvemens de tte et d'avant-bras, on croi
rait voir ce hros napolitain dont Mazurier a fait un Vampire. Le
discours termin, M. de Villle boit un verre d'eau sucre, des
cend de la tribune, et retourne lentement sa place, en jetant
un regard de satisfaction sur la sauvage abondance des banquettes
ministrielles.
Il manquait M. de Villle une Couronne Potique ; nous ap
prenons l'instant que M. Lon Vidal vient de la publier ; cette
honorable Couronne se compose de toutes les pices de vers qui
ont t adresses au hros par tous les potes satiriques de la

NOTES.

79

France. M. Lon Vidal a fait prcder cet ouvrage d'une ptre


indite M. de Villle, qui ne peut qu'ajouter la gloire de ce
ministre.
* Je convoque au besoin trente mille soldats.
Tout Paris sait que, par une forfanterie qu'on ne saurait poli
ment qualifier, les ministres firent avancer sur Paris tous les rgimens qui avoisinaient la capitale ; le bon sens du peuple parisien
fit justice de ce ridicule appareil de sige.
3 Promnent au galop la logique des rois.
Ultima ratio regum , ancienne devise des canons sous les rois
absolus.
4 Et ce noble difice o dans l'ombre s'lve
La race que la France armera de son glaive.
L'Ecole-Militaire , au Champ-de-Mars.
' Poussait des cris de joie l'aspect de la Pie.
Nom du cheval que montait l'illustre gnral La Fayette.
' Tels d'un noble dessein les complices hardis.
Allusion au serment des trois Suisses. Ce serment a fourni
M. Steuben le sujet d'un admirable tableau qu'on voit dans la
galerie de monseigneur le duc d'Orlans.
j

7 Les Mouchards.

11 est des sujets si bas en eux-mmes, qu'ils paraissent incom


patibles avec une posie dcente; aussi n'aurions-nous jamais
consacr des vers aux mouchards , si un grand personnage ne les
et rhabilits publiquement. La posie ne doit pas tre plusscrupuleuse que le langage parlementaire.

8o

NOTES.
8 De l'avare Benoist affronte le suppt.

M. Benoist , directeur des contributions indirectes.


9 La vieille Lonarde apprte le festin.
Tous ceux qui ont lu Gil-Blas savent que Lonarde tait la cui
sinire des voleurs peints par Le Sage.
10 Citoyens prouvs dont M. de Saint-Jules.
De Saint-Jules est le nom d'homme de M. Vidoc.
11 Le salut du ministre est la suprme loi.
Traduction libre du fameux adage : Salus populi suprema lex
esto.
11 .

.,

Les frres Elzvir.

Fameux libraires d'Amsterdam , patrons des bibliophiles.


13 Que dans Aix illustra ton vieil ami Pontier.
M. Pontier d'Aix en Provence, doyen des bibliophiles du
royaume. M. de Corbire lui accordait jadis, tous les lundis ,
une audience particulire, dans laquelle on parlait bouquins.
Depuis ses hauts faits politiques, M. de Corbire a suspendu cette
audience hebdomadaire.
'+

Fais plir Motteley.

M. Motteley que les bouquinistes ont surnomm le clbre pour


le distinguer de ses contemporains.
" Debure tout gonfl de sa poudre savante.
C'est le premier bouquiniste de la capitale , et le plus grand
ennemi des ouvrages modernes aprs M. de Corbire.

FIN.

. (

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SOUSCRIPTION.

LES

MILLE ET UNE NUITS,


CONTES ARABES,
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Ml'X , ET
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PAR M Dl
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PAR M. CHARLES
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Chaque volume ,

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ON SOUSCRIT

CHEZ AMBROISE DUPONT ET C