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tude sur les alins

perscuteurs / par le Dr
P. Pottier,...
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Pottier, Paul-douard (Dr). tude sur les alins perscuteurs / par le Dr P. Pottier,.... 1886.

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TUDE
SUR

LES

ALINS PERSCUTEURS
PAR

LE

Dr P. POTTIER

Ex-interne
des asiles del Seine,
Mdecin la Maison de sant de Vauves.

PARIS
ASSELIN

ET HOUZEAU,

LIBRAIRES

DE LA

FACULT

DITEUKS
DE MDECINE

Place de l'cole-de-Mdecine

1886

TUDE
SUR

LES

ALINS PERSCUTEURS
PAR

'<'S>6r P. POTTIER
Ex-interne des asiles de la Seine,
Mdecin la Maison de sant de Vanves.

PARIS
ASSELIN

ET HOUZEAU,

LIBRAIRES

DITEURS

DE LA FACULT DE MDECINE

Place de l'cole-de-Mdecine

1886

M.

MON

CHER

MAITRE

LE

DOCTEUR
JULES FALRET
Mdecin de la Salptrire,
Mdecin-Directeur del Maison de sant de Vanves,
Chevalier de la Lgion d'honneur.

Hommage reconnaissant.

TUDE
SUR

LES ALIENES

PERSCUTEURS

PRAMBULE
La science des maladies mentales fait tous les jours
de nouveaux progrs. Les travaux de nos devanciers
ont ouvert la voie. Nous devons tenir

grand compte
il ne faut pas

de ce qui a t fait par eux; mais


dans les doctrines
des
s'immobiliser
dominent

encore

aujourd'hui

matres

la mdecine

qui

mentale,

Pinel et Esquirol.
Pour ces auteurs, qui ont imprim une si puissante
l'tude des maladies mentales, la mlanimpulsion
constituait un vaste groupe de vcolie, oulypmanie,
sanies caractrises
dfiance.
vaient

par la tristesse, la crainte et la


Les tats psychiques les plus varis se trou-

ainsi

compris dans ce genre


tendu de maladies mentales.

beaucoup

trop

Peu peu, par l'effet naturel des progrs de la


science, des catgories spciales ont t tablies dans
ce groupe beaucoup trop vaste des mlancoliques.
On
a commenc par en dtacher,comme
varit distincte,
la stupidit, ou mlancolie avec
stupeur, sur laquelle
M. Baillarger

a fait, en 1843, un mmoire

remarqua-

6
ble, qui est devenu le point de dpart de travaux ultrieurs trs intressants en France et l'tranger.
ont t
Depuis lors, certains tats mlancoliques
galement tudis sparment et rattachs des formes morbides

diverses

: la mlancolie

alcoolique a
t envisage part, de mme que la mlancolie lie
la paralysie gnrale et la mlancolie avec conscience ou mlancolie sans dlire. Mais, au milieu de
toutes ces tentatives

de classifications

nouvelles

et de

subdivisions

tablir parmi les mlancoliques de Piaucune varit n'a t mieux distinneletd'Esquirol,


gue et mieux spare que le dlire de perscution,
varit rellement distincte et spciale, qui a aujourd'hui conquis dfinitivement
son droit de cit dans la
science.
Cette varit, ou cette espce morbide, mrite certainement une description particulire,par
l'ensemble
de ses symptmes physiques et moraux et par sa marche. Le professeur Lasgue, le premier, dans un travail publi en 1852 dans les Archives de mdecine, a
dtach, d'une manire tout fait distincte, la description du dlire de perscution des autres varits
de la mlancolie.

Ce travail,

trs bref dans sa forme,


et contient en germes la

est en ralit plein d'ides,


plupart des faits concernant ce genre de dlire, dvelopps plus tard par les auteurs qui lui ont succd.
A partir de cette poque, tous les travaux entrepris

sur ce sujet en France et l'tranger, ont tendu dvelopper les mmes ides et sparer de plus en plus
le dlire de perscution de tous les autres groupes

de mlancoliques. Ce travail lent et successif s'est fait


en quelque sorte l'tat latent dans tous les esprits,
et aujourd'hui, on reconnat gnralement le dlire
de perscution comme une espce morbide spciale.
M. Legrand du Saulle, en 1871, a publi une monographie sur ce sujet, et d'autres en France et l'tranger sont entrs dans la mme voie.
Le professeur Lasgue, aprs avoir jet les bases de
cette description,'a lui-mme progress dans cette direction. Par ses leons thoriques et cliniques, ainsi
que par ses rapports nombreux de mdecine lgale,
qui malheureusement n'ont pas t publis, il a, dans
fait faire un
le cours de sa carrire scientifique,
de cette maladie. Il a tanouveau pas l'histoire
ce fait important
que les alins
cliniquement
perscuts devaient tre subdiviss en deux catgories,
au point de vue de leurs actes : les perscuts passifs,
bli

et les perscuts actifs ; ceux qui subissent passivement toutes les tortures physiques et morales auxquelles ils se croient soumis, et ceux au contraire qui
ragissent contre ces tortures, cherchent par tous les
moyens se venger des auteurs supposs de leurs
maux imaginaires,
cuteurs.

et de perscuts deviennent

pers-

Cette distinction, importante au point de vue thorique comme au point de vue pratique,est aujourd'hui
gnralement admise ; mais on se borne ordinairement cette dsignation vague et gnrale. Un pas
nouveau reste encore faire, pour dduire les consquences pratiques de cette donne purement thori-

8
que, et pour faire une description vraiment
clinique
de ces deux varits distinctes de perscuts.
M. le Dr J. Falret, dans ses discours la Socit
psychologique, et dans ses cours la Salptrire a jet
les bases de cette distinction,
en faisant la description
parallle des deux ordres de perscuts, et en montrant qu'ils diffraient essentiellement
par leurs symptmes et par la marche de leur maladie. C'est ce
que nous allons essayer de.faire dans ce travail
de notre savant matre.
trepris sous l'inspiration
Notre but est de dmontrer
deux espces de perscuteurs
rment ; les uns se rattachant
la mlancolie

en

qu'il existe rellement


devant tre dcrits spa
plus particulirement

des auteurs, et les


autres appartenant plus spcialement aux folies raisonnantes ou hrditaires ; les uns suivant une volution
morbide

ou la monomanie

dtermine

et passant par des priodes sucde description,


les autres con-

cessives susceptibles
servant, pendant presque toute leur vie, les mmes
caractres morbides,avec de simples diffrences de degr selon les moments ; les uns prouvant des hallucinations

nombreuses

de l'oue

et de la sensibilit

gnrale, les autres,au contraire,ne prsentant jamais,


aucune poque de leur existence, ce symptme si
de maladie mentale.
important
clinique de ces deux varits du dlire de
perscution va faire l'objet de ce travail. Il se trouvera
divis en deux parties princiainsi naturellement
L'tude

pales.
Dans la premire,

nous ferons la description

rapide

9
de perscution classique avec ses priodes
et
successives, tel qu'il est reconnu
aujourd'hui,
comme l'ont tabli, dans ces derniers temps, les leons
du dlire

de M. J. Falret, l'Ecole pratique et la Salptrire,


de
et celles de M. le professeur Bail, la clinique
l'Asile Sainte-Anne. Nous insisterons plus particulirement sur les priodes de dbut de cette affection
et sur la varit des malades qui ont personnifi leur
dlire.
Dans la seconde partie, qui sera la plus originale de
notre travail, nous chercherons tablir les caractres
les
physiques et moraux, qui distinguent
perscuteurs raisonnants et permettent d'en faire une

multiples,

catgorie spciale.
C'est ainsi que, partant
comme

nous

le faisons

de la mlancolie

d'Esquirol,
au commencement
de ce

prambule, et passant par le dlire de perscution essentiel, notre description se resserrera de plus en plus,
des alins perspour arriver l'espce particulire
cuteurs vrais, et aux diffrentes varits de ce groupe.
Nous consacrerons un chapitre spcial l'tude des
de ces formes de maladies
moyens de diagnostic
mentales, en raison de l'importance
pratique qui en
dcoule en mdecine lgale. C'est l, en effet, un des
cts que nous aurons encore faire ressortir dans
ce mmoire,

bien que la forme et le cadre de cette


tude nous imposent des limites modestes et forcment
restreintes.

PREMIRE

PARTIE

Description
perscution

clinique
classique.

du dlire
de
Son volution.

Les individus

destins devenir des alins perscuts commencent


ds l'enfance,
ordinairement,
prsenter des dispositions de caractre spciales. Ils
sont sauvages, enclins rechercher l'isolement
et la
solitude, sombres et taciturnes, dfiants et souponneux, vivant l'cart de leurs camarades, croyant
qu'on se moque d'eux, qu'on les tourne en
et prts chercher querelle pour les plus
simples prtextes, commenant dj interprtera
leur dsavantage les faits les plus insignifiants qui se

toujours
ridicule,

passent autour d'eux.


Dans la plupart des collges et pensions, o les enfants se trouvent runis, on en remarque quelquesdes autres par leurs allures
uns qui se distinguent
bizarres, leur manire
peu communicatif.

d'tre, leur caractre triste et

On peut poser en principe, qu'un tiers au moins


des individus
qui deviendront plus tard perscuts,
prsentent les premiers linaments de ce caractre

11
sombre et dfiant ds leur enfance, mme avant l' partir de cette
poque de la pubert, et d'autres,
poque.
Un second mode de dbut,

consiste dans les procIl est admis par presque

cupations hypochondriaques.
tous les auteurs, que beaucoup d'alins perscuts
se transformant
ont commenc par l'hypochondrie,
peu peu en dlire, par un procd physique et intout la fois, l'illusion
natre l'ide dlirante.
tellectuel

sensorielle

faisant

le dlire de perscution
en particulier,
cet
de l'hypochondrie,
n'tait qu'une transformation
auteur ayant lev l'tat de rgle gnrale ce qui
n'est qu'une des formes de dbut du dlire de persPour Morel

cution

(1).
Un troisime

mode de dbut a t signal par Lades obsersgue. Il a attir, avec raison, l'attention
et qui selon lui
vateurs sur ce fait assez frquent,
tait constant, savoir qu'en tudiant soigneusement
le point de dpart de cette forme de maladie mentale, on dcouvrait
bral caractris.
Cet ictus
tourdissement

toujours,

l'origine,

un ictus cr-

consiste en une

sorte de vertige
ou d'plus ou moins prolong, dont le malade
non seulement l'poque, mais quelque-

peut prciser,
fois mme le jour

et la date exacte, et partir

duquel

de perscuts sont hypochondriaques


(1) Un grand nombre
au dbut de leur maladie ; c'est l la cause de l'erreur
de
de nvroses, l o il n'y
Morel, qui a vu une transformation
avait qu'une seule maladie en voie d'volution.
{J. Cotard. Article Folie. Dictionnaire
de Dechambre,
t. III, 4 srie, p. 301.)

12
commence
ceptions

presque brusquement
dlirantes.

l'closion

des con-

,Quel que soit du reste le mode de dbut, qu'il soit


lente et successive du caracune simple aggravation
de l'hypochondrie
une transformation
tre primitif,
ait t brusque et rapide,
en dlire, ou que l'invasion
de la maladie est longue
dans tous les cas, l'incubation
et en quelque sorte latente ou souterraine.
Le dlire se dveloppe peu peu, dans le for intrieur du malade, sans aucune manifestation
apparente,

seules de celui qui l'prouve


sur la trace de la dl'observateur

et les confidences

peuvent
couverte

mettre

de l'volution

de la maladie.

C'est ainsi que

cette priode d'incubation


peut passer inaperue pen vidant plusieurs annes. Les malades continuent
remplir les devoirs de leur
l'attention
gnrale sur leur
la crainte de se laisser pntrer

vre de la vie commune,


sans attirer
profession,
tat. Ils ont tellement

leurs proccupations pnibles, qu'ils arrivent souvent dissimuler le travail trs complexe qui
Cependant,
s'opre en eux, cette priode initiale.
et de trahir

alors, l'tat mental de ces malades ne peut


chapper un observateur attentif et ceux qui vitels que leur femme, leurs
vent dans leur intimit,
mme

parents ou leurs amis.


Ils sont devenus'tristes
lontairement

et taciturnes, se tiennent vodans la solitude et vivent l'cart. Pour

les motifs les plus futiles, ils ont des antipathies et des
haines inexplicables.Ils
prennent en aversion les personnes qui les entourent, clatent parfois en irritation

13
dontlls
et en colre, propos de faits insignifiants
fontdes vnements, et, dans ces moments, deviennent
subitement expansifs. Ils s'ouvrent l'un ou l'autre,
en plaintes et en dolances, et laissent
ainsi chapper le secret de leurs proccupations dlise rpandent

rantes habituelles, peu apprciables jusque-l.


du dlire ne peut
Cette longue priode d'incubation
tre bien tudie que par ceux qui vivent constamavec ces alins, ou bien, comme cela a lieu
elle ne peut tre reconstitue qu'aprs
habituellement,
coup, d'une manire rtrospective, en interrogeant les
ment

sur leur pass une poque beaucoup plus


avance de leur maladie.
malades

M. Falret pre a donn cette premire priode,


prise dans son ensemble, le nom de priode d'interprtation dlirante. C'est l en effet, le ct caractristique

et essentiel de cet tat maladif

: dfiants

et

souponneux l'occasion de tous les faits qui se passent autour d'eux et de toutes les personnes de leur
entourage, ces malades sont sans cesse occups interprter tout ce qu'ils voient, tout ce qu'ils entenet ddent, dans le sens de leurs ides dominantes,
couvrent dans chacun de ces faits une nouvelle preuve
l'appui de leurs craintes, de leurs soupons, de leurs
dfiances. Ils se font ainsi le centre de l'univers, rapet s'imaginent que
portent tout leur personnalit,
toute chose est faite clans l'intention
de leur nuire ou
de leur porter prjudice.
Tous ceux qui les approchent semblent coaliss pour les injurier,
les ridiculiser ou leur faire du tort. Ils commencent en gnral

14
le personnage anonyme ON, sans poupar incriminer
voir rien prciser.
Lorsque, malgr eux, ils laissent chapper quelde leurs proccupations,
ils expriment
ques-unes
presque toujours la mme pense : On me regarde;
on se moque de moi; on m'espionne; on me suit; on
se fait des signes mon intention ; on m'injurie ; on
veut me faire du mal; on me fait des misres, des taquineries perptuelles; on me nargue... C'est un affreux
supplice, un martyre; je comprends tout demi mot,
on cherche se cacher, mais je devine tout, je suis
plus malin qu'eux, et je saurai me venger, etc.
C'est clans ces dispositions
d'esprit,
propres
tous les perscuts sans exception, que se fait lentement, successivement, la systmatisation du dlire.
Les uns restent pendant des annes cette priode du
dlire vague et sans prcision, qui accuse tout le monde,
sans accuser personne en particulier ; les autres, et ce
sont les plus nombreux, aboutissent la systmatisation collective, et accusent la police, les socits seles jsuites, les sciences
crtes, les francs-maons,
occultes, le diable et la sorcellerie, la physique, l'lectricit, etc., etc.
Les autres enfin arrivent

personnifier
davantage
et au lieu de s'en prendre des

encore leur dlire,


influences gnrales, occultes ou insaisissables, s'atta telle ou telle
quent des individus en particulier,
personne vivante,

avec laquelle ils se sont trouvs en

magistrat, etc.),
rapport (parent, ami,mdecin,prtre,
d'tre la cause unique
qu'ils accusent personnellement

15
de tous les maux physiques et moraux dont ils se
leur tour,
prtendent victimes. De l poursuivre,
de leur haine et de leur vengeance, ces ennemis dont
leur dlire a fait choix, il n'y a qu'un pas, et c'est
ainsi que ces malades, qui personnifient leur dlire
comme l'a si bien
dans un seul individu,
arrivent,
dit le professeur Lasgue, devenir d'alins perscuts, des alins perscuteurs.
est la vraie pCette priode de systmatisation
riode d'tat. Elle peut durer trs longtemps, pendant
des annes, avec des alternatives de paroxysmes et de
rmissions, ce qui est trs important au point de vue
Elle est tout entire domine par le
mdico-lgal.
celles de
grand fait pathologique des hallucinations,
l'oue plus particulirement.
On les observe surtout dans les moments d'exacerbation, o le malade se plaint qu'on l'insulte, qu'on
lui parle travers les murs, ou les plafonds ; tandis
qu'aux poques de rmission, le mme malade peut
se contenir et arriver dissimuler son dlire ou le
nier compltement, ce qui rend parfois trs difficile la
connaissance de son tat.
Cette priode, avons-nous dit, peut durer trs longtemps. Un certain nombre de malades mme y
restent immobiliss pendant toute leur vie, et l'volution de leur maladie s'arrte ce degr de dveloppement. Mais le plus souvent et peu peu, on commence constater chez ces alins une extension du
dlire qui porte surtout sur les phnomnes de la
sensibilit

gnrale. Ces malades

ne se bornent

plus

16
dire qu'ils entendent des voix qui les insultent, ils
vont plus loin ; on les frappe ; on les martyrise; on leur
tortille les chairs, les intestins ; on leur arrache les
testicules ; on leur lance des odeurs, des souffles ; on
les pince; on les pique; enfin, on leur fait prouver,
l'extrieur et l'intrieur du corps, les sensations les
plus diverses, plus pnibles que toutes les sensations
vraies (1). Ils ont des hallucinations de tous les sens,
except de la vue. Le perscut proprement dit ne voit
et ne prsente jamais
pas ses ennemis imaginaires
vritables del vue. Un autre fait imd'hallucinations
portant signaler cette poque du dlire stropre), ce sont les sensations gnitales
qu'prouvent souvent les malades, hommes

typ (Falret

multiples
ou femmes, sensations presque toujours d'une nature
dsagrable. Cette priode, comme la prcdente, est
(1) Comme exemple de l'influence des ides subjectives, dans
le dlire chronique, je citerai le fait d'un de nos pensionnaires,
encore prsent la Maison de sant de Vanves. Pendant la
guerre de 1870-71, l'tablissement se trouva plusieurs fois expos
au feu des combattants ; une nuit, entre autres, les bombes et
les obus y tombrent en grand nombre. Un de ces projectiles pntra, par le plafond, dans la chambre du malade dont nous
parlons, traversa le lit o il tait couch et sortit en dessous
par le plancher. Le malade ne dt son salut qu' sa position
11 ne bougea pas du reste,
dans son lit en chien de fusil.
resta impassible, et ce ne fut que le lendemain matin qu'on
on
s'aperut du dgt et du danger qu'il avait conru Comme
de la frayeur qu'il
en lui parlant
lui en faisait l'observation,
avait d prouver. Qu'est-ce que cela, dit-il, en comparaison
des tortures qu'on m'inflige tous les jours, j'en vois bien d'autres , et il ajoutait : Du reste, je sais quoi m'en tenir : votre
cela est fait contre
guerre, vos Prussiens, c'est de la farce ; tout
toutes ces
moi, et c'est vous, M. Falret, qui manigancez
choses l !

17
en gnral de longue dure et lente voluer, et elle
outre les trouprsente, comme caractre distinctif,
de la sensibilit gnrale, dont nous
bles multiples
des hallucinade parler, la transformation
tions de l'oue qui tiennent une si grande place dans
le tableau pathologique du dlire de perscution, au
venons

moment dont nous parlons.


Les hallucinations
de l'oue, en effet, qui, dans la
premire et dans la seconde priode, avaient un caractre isol, c'est--dire se traduisaient, pour le malade,
par des mots brefs, des phrases courtes, se transforet arrivent au monologue,
ment, dans la troisime,
au dialogue, et mme la conversation
mentale.
se plaindre
qu'il n'est plus matre de sa pense, qu'on lui vole
ses ides, qu'on les rpte avant mme qu'il ne les ait
conues. Ces malades arrivent ainsi au ddoubleConstamment

on entend

un hallucin

ment de la personnalit ; ils ont en quelque sorte un


second moi qui s'extriorise,
s'empare de leurs ides
et les rpercute au dehors. C'est une sorte d'cho de
leur propre pense.
Ce ddoublement

de la personnalit
s'affirme de
plus en plus, mesure que le dlire devient plus chronique et il n'est pas rare de voir des malades parvenus
ce degr, dclarer qu'ils ne comprennent mme plus
ce que les voix leur disent, qu'on leur raconte desbtises
et mme qu'on leur parle une langue trangre. Ils ont
alors franchi la dernire tape de l'volution
hallucinatoire qui caractrise la troisime priode du dlire
de perscution.
Pottier.

18
Mais ce n'est pas encorelle terme ultime de la maladie. Parmi ces malades, ceux chez lesquels le dveloppement normal du dlire continue son cours, vont nous
la quasymptmes qui caractrisent
trime et dernire priode, dont nous allons indiquer
les principaux traits.
offrir

d'autres

Le dlire devient de plus en plus complexe ; l'intelligence s'affaiblit dans une certaine mesure ; le malade emploie des mots qui n'ont de signification
que
pour lui ; il a un vocabulaire spcial ; mais, malgr
l'abaissement de sonniveau intellectuel, il resteencore
un dlirant

partiel ; il n'arrive pas la dmence vraie


telle que l'avaient dcrite Pinel et Esquirol. C'est alors
qu'apparaissent les ides de grandeur qui vont im-

primer un cachet spcial cette priode, ens'ajoutant


aux ides de perscution. L'closion de ces nouvelles
conceptions dlirantes se fait, tantt lentement et progressivement, tantt au contraire presque brusquement
et d'une manire en quelque sorte spontane, parfois
mme dans l'espace d'une nuit. L'orgueil est un point
dominant du caractre des perscuts. Cherchant sans
cesse la cause des tourments
ennemis imaginaires,
quement s'attribuer

que leur infligent leurs


ils en viennent presque logiune importance extraordinaire ;

ils croient qu'ils se sont ignors eux-mmes,


qu'ils
et
sont des personnages dont on redoute l'influence,
ainsi jusqu' se crer une gnalogie de toutes
pices, se croire princes, rois ou empereurs, et,
au dernier degr de la chronicit,
des tres part,
arrivent

des manations de la divinit

elle-mme!

19
Malgr ce trouble profond et l'absurdit incontestaces malades ne
ble de leurs conceptions dlirantes,
sont pas des dments, dans l'acception complte du
mot ; ce sont des alins chroniques, dont le dlire est
trs complexe, mais ils peuvent encore appliquer ce
aux choses usuelles de la
qui leur reste d'intelligence
sur les sujets qui
vie, et s'entretenir
de la sphre de leur dlire.
Telles

sont en dehors

dans leurs grandes lignes, les


quatre priodes du dlire de perscution, ainsi que les
a dcrites et distingues dans ses cours M. le docteur
sont,

traces

J. Falret.
Revenons

qui ont personnifi leur dlire, parmi lesquels se recrutent la plupart des alins perscuteurs de la premire catgorie,
c'est--dire
ceux qui prsentent des hallucinations
et
dont l'histoire

maintenant

aux alins

se confond avec celle des perscuts essentiels, par opposition


aux perscuteurs
raisonnants, non hallucins,
qui ont une histoire
clinique

part, dont nous ferons l'objet


ce travail.

de la seconde partie

de

II.
Personnification

du dlire.

du dlire, qui
Lasgue a dit que la personnification
se produit chez certains perscuts, tenait plutt au
caractre antrieur du malade qu'a la varit de l'espce morbide.
lement violent

Il est certain que le caractre naturelet impulsif de quelques perscuts joue

un rle qu'il convient


de reconnatre dans la nature
des actes auxquels ils se livrent.
Un homme violent,
en effet, estplus dispos qu'un autre passer l'action,
conserver

des rancunes, nourrir


des projets
de
vengeance et les mettre excution sur les personnes vis--vis desquelles il a des griefs. Mais il serait
notre

avis, de rechercher
prad'aprs les observations mmes, quelles
tiquement,
sont les catgories d'alins perscuts qui, au lieu de
plus

scientifique,

subir passivement, en victimes et en martyrs, les perscutions dont ils se croient l'objet, (ce qui est le cas
le plus frquent), sont au contraire pousss, par leur
caractre natif ou par leur maladie, commettre des
des homicides. Car,
actes violents et en particulier
comme l'a dit avec raison Rgis, les perscuts vsaniques tuent, et les perscuts alcooliques se tLient; le
suicide est rare dans le dlire de perscution essentiel.
Quoi qu'il en soit,tous

les auteurs reconnaissent

que

21
leur dlire, et; par
certains perscuts personnifient
souvent trs dangereux. Ils
cela mme, deviennent
mritent donc une description spciale, non seulement
au point de vue de la vrit clinique, mais encore au
point de vue de la squestration

et de la mdecine l-

gale.
Lasgue a donn, cet gard, quelques indications
prcieuses: la premire, c'est que le plus souvent
du dlire tient une circonscette personnification
tance accidentelle et est base sur un fait vrai, qui a
motiv chez le malade son inimiti pour une personne
dtermine.
Or, second fait galement signal par
Lasgue, une fois ce point de dpart tabli, le malade
ne l'abandonne jamais, et il s'impose pendant toute
la vie, alors mme que beaucoup d'autres faits plus
importants viendraient s'y ajouter plus tard et motiveraient beaucoup mieux de sa part des sentiments de
haine, de rancune et de vengeance. Enfin, une troisime remarque galement faite par Lasgue, c'est
que les faits, qui donnent naissance la personnification du dlire, ne sont jamais des faits rcents, mais
remontent dj une date ancienne, que le malade
retrouve dans sa mmoire, par suite d'un travail rtrospectif qui est le rsultat d'une rumination lente et
successive.
Une fois que, par suite de cette lente laboration du
netdlire, le perscut est arriv le personnifier
tement sur un individu dtermin, cette systmatisation se prolonge pendant toute la vie, avec de simples
degrs divers d'intensit,

selon les priodes de calme

22

ou de paroxysmes. Elle ne disparat presque jamais, et


on la retrouve encore mme la priode de chronicit avance o apparat le dlire de grandeur (1).
certains malades chappent la
(1) Trs exceptionnellement,
rgle que nous venons d'noncer, et, aprs avoir pendant longtemps personnifi leur dlire sur un mme individu, arrivent
en changer ou en tendre l'objet sur une ou plusieurs per une date dtersonnes, et cela, brusquement,
quelquefois,
mine.
En voici un exemple actuel, aussi rare que curieux : C'est
celui d'une malade prsentement dans le service de M. J. Falret,
la Salptrire, qui, aprs avoir pendant plusieurs annes personnifi son dlire sur un prtre de Reims, qu'elle accusait conen a tout coup report l'objet sur d'autres pertinuellement,
dans ses proccusonnes, qui n'taient pas encore intervenues
pations dlirantes.
dans une lettre
Mais laissons parler la malade elle-mme
qu'elle adresse son frre, le 9 juillet 1886.
Lettre de Mlle F..., son frre.
9 juillet

1886.

Dlivre depuis le 28 mars 1886 de la perscution de M. Ch.


Pechenard, que je n'ai jamais entendu une seule fois depuis
cette poque.
A mon grand tonnement, le mme jour et toujours depuis,
Je subis un autre genre de perscution pareille, pire mme et
en rien semblable aux moyens dont M. Pechenard faisait un
savant usage. Il m'est difficile
de me faire comprendre parce
que ceux qui sont assez sots pour vouloir succder au matre
Tyran, n'ont pas fait leur apprentissage avec lui ; ils n'y connaissent rien. Je t'cris seulement pour me moquer d'eux ; ils
s'adressent une savante martyre.
Je connais beaucoup trop tous les effets de la science dont ils
font un si intressant usage... et ils sont bien loin de se douter
o les conduit le chemin dans lequel ils sont engags... Si tu
faisais lire cette lettre au docteur intelligent que maman avait
tant de peine trouver le 30 avril 1884 et qui s'est mis si bien
en dfaut en me faisant enfermer, peut-tre
que tu pourrais
avoir affaire un monsieur que je nomme de mon ct Bernard
ses meubles pour chauffer son
Palissy (ou ple ici), brlant

four....

23

C'est partir du moment de la personnification


du
dlire qu'il faut tudier en dtails la manire d'tre et
de ces malades, que Ton peut surtout dcrire
par opposition aux perscuts passifs.
Ces derniers, en effet, peu actifs, recherchent la solitude et l'isolement et vivent l'cart comme la plupart
des perscuts en libert. On les voit se condamner
pendant de longues annes une retraite volontaire au
milieu du monde, loin de leurs parents et de leurs
d'agir

amis, renferms dans leur appartement ou dans une


chambre d'htel, dont ils barricadent les portes et les
avec des serrures et des chanes, des barres
de fer ou des meubles. Ils vivent dans la malpropret

fentres

et le dnment, se privant de tout, mme avec des


ressources suffisantes, faisant leur cuisine et leur
mnage, pour ne pas tre inquits par les serviteurs ou par les voisins. Ils ne sortent souvent que
le matin

de trs bonne heure, ou le soir la tombe


de la nuit, pour ne pas tre aperus, et achtent euxmmes leurs aliments et tout ce dont ils ont besoin,
sans avoir recours

aucun intermdiaire.

Ils chan-

gent souvent de fournisseurs, pour ne pas tre dnoncs ou trahis, ou vont manger dans des htels ou des
restaurants diffrents, quand ils ne prparent pas leur
nourriture
eux-mmes. Ils changent aussi souvent de
domestiques, quand ils en ont, de logement, d'htel
ou de quartier, dans le but d'chapper leurs perscuteurs imaginaires, ou mme entreprennent des voyages
lointains
et vont l'tranger,
comme l'a trs bien
signal le docteur Foville, dans un travail rcent, sur

_
les alins migrateurs

24
(Annales

mdico-psychologi-

ques).
Ce mode d'existence

des alins en libert leur permet souventde sjourner, pendant des annes entires,
dans leur propre domicile, ou mme dans les htels,
surtout

dans les grandes villes comme Paris, sans


tre dnoncs par les voisins ou les concierges, sans
tre inquits par la police st sans tre interns dans
les asiles d'alins.
Ils vivent ainsi, le plus souvent sans contrle, jusqu'au jour, nfaste pour eux, o ils ont la malheureuse pense, si frquente chez ces perscuts passifs,
qui n'ont pas l'ide de se faire justice eux-mmes,
d'aller se dnoncer la police ou aux diverses autorits, pour se faire protger contre leurs ennemis imaginaires, ce qui les fait interner dans les asiles spciaux,
o ils passent alors le reste de leur existence.
Les perscuts actifs, au contraire, ne peuvent supporter la solitude et la vie clotre dans leur domicile ; ils ont une activit de corps et d'esprit incessante,
et, au lieu de subir passivement les tortures auxquelles ils se croient

soumis, ils prouvent le besoin imprieux de lutter contre le monde entier, pour les
faire cesser et s'en dbarrasser tout jamais. Ils ont
confiance

en eux-mmes

et en eux seuls; ils ne s'adressent pas aux autorits, ni la justice ; ils se font
redresseurs de torts et poursuivent avec ardeur le but
<le leurs revendications.
ments violents

Ils sont anims par des sentide haine et de vengeance, et leurs

actes sont en rapport

avec ces sentiments

qui les do-

25

injurieuses et menaantes la personne qui est devenue l'objet de leur


dlire ; ils cherchent la rencontrer dans la rue ou dans
minent.

Ils crivent

des lettres

ou la provoquer au
la tourmenter son

les lieux

publics, pour l'insulter


besoin. Ils viennent incessamment

domicile, la sortie ou l'entre de sa maison, quand


ils ne peuvent pntrer l'intrieur
; ils se promnent,
pendant des heures entires, devant sa porte ou sous
ses fentres, pour pier le moment o ils pourront la
saisir au passage, afin de lui demander raison de tous
les griefs qu'ils lui reprochent, ou mme pour se porter envers elle des voies de fait, la frapper, la blesser ou l'atteindre

avec des armes meurtrires.

C'est une vritable

calamit

d'avoir

un alin de

cette espce acharn sa poursuite, et c'est l un cas


qui se prsente assez frquemment pour des mdecins,
des prtres, des magistrats, des fonctionnaires
ou des
reprsentants de l'autorit.
On n'a pas de recours contre ces perscuteurs, et ce
n'est que par la squestration dans un asile qu'il est
possible de s'en dbarrasser. Encore n'a-t-on pas touen raison des diffijours ce moyen sa disposition,
cults qu'il y a souvent convaincre les magistrats
de l'tat

de folie relle de ces malades.

Ce moyen, du
d'un effet durable,

reste, n'est pas toujours lui-mme


soit que le malade, dissimul et plein de ressources,
s'vade de l'asile o il a t intern, soit qu'il obtienne
sa mise en libert de la part des magistrats,
parfois
mme des mdecins dont l'opinion
ment claire.

n'est pas suffisam-

26
Le professeur Lasgue a t poursuivi pendant longtemps par un perscuteur de ce genre, qui le dsignait
sous le nom de chef des alinistes alinisants ,
apprhend par lui un jour la sortie de l'hpital et
Ce malade, intern d'abord
victime de ses brutalits.
a t remis en libert par dcision de
Ville-Evrard,
de la Seine, puis
rintgr plus tard sur un rapport des docteurs Blanche
et Mottet (Annales mdico-psychologiques).
la Chambre

du Conseil

du tribunal

Les annales de la mdecine lgale de tous les pays


contiennent des faits nombreux de cette catgorie. On
y trouve les observations d'un grand nombre de malades de ce genre ayant perscut pendant des annes
la mme personne, par tous les moyens en leur pouvoir, ayant fait des procs en dommages et intrts
qu'ils ont parfois gagns ayant commis des svices graves, allant quelquefois jusqu' l'homicide.
Le docteur Grard Marchand, de l'asile de Toulouse,
est mort, il y a quelques annes, frapp par un de ses
qui a t depuis
nouveau remis en libert.
malades

intern

Charenton

et de

Cette varit de dlire de perscution, comme toutes


rmittente.
les autres, est essentiellement
Elle prsente des paroxysmes trs intenses, pendant
sont accomplis des actes violents longuement
dits, et des priodes de remission,
ces malades sont souvent remis

lesquels
prm-

pendant lesquelles
en libert comme

ils
guris. Leur dlire cependant n'est qu'attnu;
conservent toujours leur fond de haine contre les personnes qu'ils ont accuses, et ces sentiments lespous-

.27

sent de nouveau l'action, dans une nouvelle priode


Chose remarquable,
les rmissions se
paroxystique.
produisent souvent aprs l'acte violent accompli. Le
malade, satisfait d'avoir ralis sa vengeance longtemps
dsire, prouve comme une dtente subite dans son
tat mental et nerveux, ainsi que cela a lieu frquemment chez les pileptiques. Ce fait est important
Cette priode
signaler au point de vue mdico-lgal.
de dtente, eu effet, peut durer plusieurs mois, et
c'est prcisment alors que le plus souvent le malade
est soumis l'examen des mdecins et des magistrats.
Ce qui diffrencie surtout ces perscuts perscuteurs de ceux que nous aurons dcrire sparment,
c'est leur pass, leur prsent et leur avenir, c'est-dire l'volution

gnrale de leur maladie.


Dans le pass, ils ont prsent les diffrentes phases
du dlire de perscution essentiel que nous avons dcrites. Dans le prsent, c'est--dire l'poque o on les
observe gnralement, ils offrent l'ensemble symptomatique du dlire de perscution classique, et en
particulier les hallucinations de l'oue et les troubles de
la sensibilit gnrale si caractristiques de cette forme
de maladie mentale. Enfin, dans la suite, leur affection
suit l'volution ordinaire chez les alins atteints du
dlire de perscution. Elle prend peu peu les caractres de la chronicit, au point de vue de la complexit
de plus en plus grande du dlire et des hallucinations
de l'oue, transformes en conversation mentale, en
monologues, en dialogues, en cho, en rpercussion
de la pense, pour arriver

ensuite au ddoublement de

28
la personnalit et au dlire des grandeurs, qui s'ajoute
souvent tous les phnomnes prcdents. Les perscuts perscuteurs, au contraire, dont nous allons parler tout l'heure,
n'ont pas pass par les mmes
priodes

antrieures

et n'arrivent

pas non plus aux


morbide est toute

priodes ultrieures ; leur volution


c'est ce que nous allons essayer.de ddiffrente;
montrer dans la seconde partie de notre travail.

DEUXIME

Histoire

PARTIE

des perscuteurs
clinique
nants. Varits.

raison-

a appel
Le professeur Lasgue qui, le premier,
l'attention
sur les perscuts perscuteurs, a considr ces malades commeune simple varit du dlire de
perscution, dont il avait fait la description dans son
mmoire de 1852, sans aucune allusion cette catgorie spciale. C'est surtout l'occasion des trois
causes clbres de Sandon, Verger et Teulat, que son
attention

a t attire

sur cet ordre de faits.

Sa si-

du Dpt de la Prfecture et son


rle d'expert prs les tribunaux lui fournirent de frquentes occasions d'observer des cas de ce genre, qui
tuation

de mdecin

ne se rencontrent

que rarement dans les asiles d'alins et chappent le plus souvent un examen suivi et
suffisamment prolong, de la part des mdecins, dans
la pratique civile. En outre, les observations trs
rares, publies jusqu' ce jour, se trouvent disperses
dans les journaux
spciaux, franais et trangers,
d'o la difficult, dans l'tat actuel de la science, de
dcrire scientifiquement
cette catgorie spciale de
malades.
C'est sous les noms varis de folie morale, folie
raisonnante, folie des actes, manie des procs (folie

30
querulante des Allemands), etc., qu'il faut rechercher
dans les auteurs les observations se rattachant cette
forme moi'bide.

En se livrant

cette recherche

d'ru-

dition,dans les ouvrages publis en France, en Allemagne, en Angleterre et ailleurs, de mme qu'en
faisant appel l'observation directe des faits cliniques,
que les malades de ce genre,
au lieu de se rattacher au dlire de perscution classien
que,tel qu'on l'observe dans les asiles,appartiennent
ralit une autre espce morbide, c'est--dire la
grande famille encore mal dtermine des hrditaires,
des alins raisonnants ou des fous lucides. C'est dans
on arrive se convaincre

d'ides que nous allons essayer de les


et
dans ce travail, comme varit distincte

cette direction
dcrire

spciale.
En tudiant

ces malades, quand on


a l'occasion d'en observer dans les asiles ou au dehors,
de mme qu'en comparant les diverses observaattentivement

tions

dj publies, on constate que ces alins


diffrent essentiellement des perscuts habituels de
nos tablissements,par l'histoire complte de leur maladie, depuis leur naissance jusqu' leur mort et par
l'ensemble de leurs symptmes physiques et moraux,
malgr l'analogie de leur ide dlirante prdominante.
Ils se croient, il est vrai, victimes d'une perscution
et cherchent se venger de leurs perscuteurs, ou
faire cesser cette perscution par tous les moyens en
leur pouvoir, et sous ce rapport, ils ressemblent aux
alins perscuts, dont nous avons fait la description
dans le chapitre

prcdent ; mais,

sauf ce point

de

31
contact, ils en diffrent par leur pass, par leur prdonc d'en tre
sent et par leur avenir. Ils mritent
nettement distingus.
Lorsqu'on est appel observer un malade de ce
genre et qu'on remonte dans son pass, on n'y retrouve
en gnral aucun des signes distinctifs que nous avons
assigns prcdemment
tiel.

au dlire de perscution

essen-

Ces malades, au lieu de prsenter, ds leur jeune


ge,le caractre dfiant, souponneux, que nous avons
dcrit tout l'heure, ou de passer par la phase hypochondriaque
qui prcde souvent le dlire de persont le plus souvent offert, pendant
ordinaire,
leur enfance, l'ge de la pubert, et l'ge adulte,
plusieurs des symptmes physiques et moraux attricution

aux alins hrditaires : altrations


bus aujourd'hui
de caractre ; ingalit de dveloppement des facults
intellectuelles
; facults minentes ct de lacunes
normes ; accidents nerveux ou troubles mentaux passagers l'poque de la pubert ; existence mouvemente, irrgulire,
vagabonde ; perversions des fonctions gnitales, etc., etc. Nous reviendrons
plus
loin avec dtails sur ces diffrents symptmes.
Ils ont,en un mot,le plus souvent, le pass des alins hrditaires et raisonnants,
et non celui des perscuts classiques. Lorsqu'on les observe directement,
la priode d'tat de leur maladie,
c'est--dire
au
moment o, la suite d'un fait public clatant, ils
sont soumis l'examen des mdecins, on est frapp
des diffrences

considrables

qui existent

entre

eux

32
et les perscuts
dans nos asiles.

que nous observons

Les uns et les autres

prsentent

journellement
certainement

premire vue des apparences analogues ; ils causent


de toutes choses avec lucidit, et on peut, pendant
quelque temps, les prendre pour des gens raisond'abord leur tat maladif.
nables, et mconnatre
il est
Mais, tandis que chez le perscut ordinaire,
facile en gnral, except dans les priodes de
d'arriver dcouvrir
grande dissimulation,
rapidement
d'affirmer
tion

un ensemble

de symptmes qui permettent


sans hsitation
l'exitence
d'une affec-

bien caractrise; chez les perscuteurs


au contraire, ce diagnostic est souvent
raisonnants,
bien plus long et plus difficile tablir. Dans quelques cas mme, on ne peut arriver la certitude que
par un examen trs prolong, par la connaissance
mentale

exacte des antcdents


nutieuse

faite

et par une sorte d'enqute misur les divers actes auxquels se sont

ces malades, sur la ralit des faits qu'ils


sur la part de vrit ou de mensonge qui
affirment,
existe dans leurs rcits vrais ou imaginaires. Comme

livrs

l'a dit avec raison

le docteur Billod : Dans ces cas

le mdecin, pour se prononcer ne peut pas


difficiles,
se contenter de l'examen
direct du malade ; il est
son dossier, c'est--dire
de se
oblig de consulter
livrer une enqute rtrospective qui devra tablir
l'exactitude
ou la fausset de tous les faits affirms
par le malade.
A l'aide de tous ces renseignements

puiss une

33
prolong du malade et la
exacte de tous ses antcdents,
on
connaissance
toute son histoire pa reconstituer
peut arriver
thologique et faire alors le tableau complet de la madouble

source,

l'examen

ladie.
Ces

alins

ont

ordinairement

une

intelligence

trs active, de grandes ressources dans l'esprit, et


une vritable
facilit d'locution.
Ils parlent beaudiscutent
avec une grande
coup et avec volubilit,
les faits qu'ils
et
d'arguments
allguent
ils entrent
tous les griefs
dont ils se plaignent;
clans de trs grands dveloppements
pour exposer ces

varit

leurs plaintes
et leurs accusafaits et pour justifier
Ils
tions contre leurs ennemis et leurs perscuteurs.
trs serre, conont souvent une argumentation
forme aux lois de la logique et tonnent leurs interlocuteurs

par le luxe de preuves qu'ils semblent


ter l'appui de toutes leurs affirmations.
Il est d'autant

appor-

leur tat
d'apprcier
mental que, le plus souvent,
leur dlire repose en
grande partie sur des faits vrais, qui ont servi de point
de dpart leur systmatisation
et auxdlirante,
plus

difficile

quels ils

se sont borns ajouter des complments


des faits rels
imaginaires,
qu'on a peine distinguer
qui leur ont servi de base.
Menteurs et de mauvaise

foi, ils ont une aptitude


travestir la vrit. Souvent, on constate
particulire
chez eux, comme trouble fondamental
de l'intelligence, une absence complte de fidlit dans la reproduction
Pottier.

des ides, qui entrane

comme consquence
3

34
la dfiguration
de tous les faits (Krafft-Ebing.
dlire qurulant).

Du

Il faut beaucoup de temps et de sagacit dans l'observation, pour arriver sparer le faux du vrai dans
les rcits prolixes, diffus et souvent trs compliqus
de ces malades. Presque toujours,
en effet, les faits
vrais se sont produits l'poque de l'invasion
de la
maladie, et ont fourni le terrain sur lequel ont pris
naissance et se sont dveloppes les conceptions dlirantes du malade, sa haine et ses ides de vengeance
contre ses ennemis.
Mais c'est surtout

dans les actes que se caractrise


cette varit de maladie mentale, et c'est l le point
principal tudier et dcrire dans leur histoire pathologique.
Au lieu de se contenter de ruminer

en eux-mmes,
pendant des mois et des annes, comme les autres
perscuts, les mmes proccupations pnibles, ces perscuteurs, trs actifs de corps et d'esprit, n'ayant aucun des caractres des mlancoliques, ont un besoin de
mouvement incessant et sont toujours disposs passer de l'ide l'action.
Ils croient

avoir t victimes

d'une injustice, d'une


quelconque, et ils prouvent

insulte, d'un dommage


ds lors un besoin imprieux
d'obtenir une rparation, de satisfaire une vengeance, d'obliger une rtractation, ou mieux de se dbarraser de leurs perscuteurs. On leur a fait du tort, d'une manire ou d'une
autre ; on a nui leur considration, leur fortune,
leur honneur;

on a voulu attenter leur vie, disent-

ils, et ds lors, sans trve ni merci, ils vont chercher


la rparation du prjudice qui leur a t fait. Ils font
des procs devant les tribunaux, demandent des dommages et intrts, poursuivent de leurs obsessions et
de leurs menaces incessantes les personnes qu'ils
accusent de tous ces mfaits, cherchent faire des
actions d'clat ou du scandale, produisent leurs rclamations par voie d'affiches, afin d'attirer l'attention
publique sur leur personne et sur ce qui les intresse et arriver
ils en viennent

ainsi se faire rendre justice ; enfin,


aux actes violents et aux voies de faits

contre les personnes qu'ils incriminent


et qui, leur
refusant satisfaction, doivent devenir les victimes de
leur vengeance. 11faut avoir suivi, pendant plusieurs
annes, dans leur conduite de chaque jour, les malades
de cette espce, pour pouvoir se faire une ide exacte
de leur

mode d'existence

et du

supplice incessant
qu'ils infligent ceux qui sont devenus l'objet de cette
perscution sans relche. Quand on a le malheur d'tre
en butte aux poursuites d'un de ces malades, l'existence
entire s'en ressent, car il devient bien difficile de se
soustraire

cette tyrannie de tous les instants qui


revt les formes les plus diverses pour atteindre sa
victime. L'alin se plaint incessamment de celui qu'il
considre comme son ennemi acharn et c'est de lui,
perscuteur, que vient tout l'acharnement poursuivre
sans rpit cet ennemi imaginaire. Celui-ci le retrouve
chaque instant sur son passage et est sans cesse inquit et menac par lui. Il reoit lettres sur lettres,
plus injurieuses, plus comminatoires les unes que les

36
autres, et cette correspondance se continue fastidieuse,
ressassant toujours les mmes faits et les mmes accusations (1). Aux lettres succdent les visites; en vain
on ferme sa porte, en vain on se fait protger de toutes
les manires, le perscuteur trouve moyen d'arriver
jusqu' celui que son dlire lui a dsign. Il l'attend
pendant des heures entires, le guette, le recherche
partout o il va, le suit, s'attache ses pas et lui appao il s'y attend le moins (2). Il
le saisit au passage, dans les lieux publics, pour l'injurier, le menacer et lui rpter verbalement toutes
rat dans les moments

les plaintes et les accusations dont il l'a poursuivi dans


ses lettres et ses rquisitoires crits. Enfin, aprs avoir
puis tous ces moyens de contrainte morale, le persouvent jusqu' la violence, se prcipite sur son ennemi pour le frapper, ou l'pie, le revolver la main, pour l'atteindre au passage.
scuteur arrive

Procs devant

les tribunaux,
demandes de dommages et intrts, menaces de tous genres, souvent
tentatives de chantage, lettres, crits, mmoires imprims, pamphlets, menace d'un scandale public, actions d'clat, enfin tentatives de violence ou de meurtre, tels sont les actes les plus habituels auxquels se
livrent les perscuteurs
raisonnants
et qui les conduisent souvent devant la justice, ou les font interner

dans

dienne

les

asiles

est remplie

d'alins.

La

presse quotide faits de ce genre et d'attentats

(1) Nous exposons plus loin.au chapitre du diagnostic, le caractre et la nature de ces crits.
(2) ceJe suis attach la porte de votre ministre, comme le
hibou la porte d'une curie , crivait Sandon M. Billaut.

37

inexplicables, o l'expertise mdicale pourrait dmontrer souvent que c'est la main d'un alin qui a frapp
(attentat contre le Dr Rochard, contre M. deFreycinet,
assassinat del'vque de Madrid, etc., etc.). Une fois
en prison ou interns dans un asile, ces alins
n'ont plus l'occasion de manifester leur dlire par les
actes insenss auxquels ils se livrent quand ils sont en
libert ; aussi leur tatmental, qui sejugebien plus par
lesactesque par les paroles, devient alors d'autant plus
difficile constater que la rgle de l'asile ou de la prison, ainsi que le dsir qu'ils ont de prouver leur raileur sortie, leur imprime une rgularit et une tenue qu'ils n'avaient pas auparavant. De
son et d'obtenir

plus, le fait de la squestration opre souvent chez eux


du dlire. Les plaintes
une sorte de transformation
contre les mdecins et les magistrats qui les retiennent
dans leur esprit leurs accusations et leurs griefs antrieurs contre leurs anciens
plus alors qu'une pense,
perscuteurs ; ils.n'ont
celle d'obtenir leur mise en libert et de poursuivre
enferms

se substituent

ceux qui les ont fait squestrer,


avec
judiciairement
le mme acharnement qu'ils mettaient autrefois dans
leurs

revendications

contre

leurs

premiers ennemis.
Le plus souvent, ils finissent par obtenir leur sortie,
soit par les mdecins, soit par les tribunaux ; ils recommencent alors une nouvelle srie d'actes semblables
ceux qui ont motiv leur premire squestration, pour
arriver tt ou tard, soit aune condamnation judiciaire,
soit un nouvel internement.
Mais ce qui

est remarquable

surtout,

comme

fait

38
dominant

dans cet tat mental

dfinir, '.
et des actes dont nous
si difficile

des crits
c'est
que, ce dlire, mme en se
de plus en plus, par l'effet du temps,mme

indpendemment
venons de parler,

compliquant
en devenant chronique, plus complexe, plus multiple,
ne change
ce dlire, disons-nous,
et plus incohrent,
jamais de caractre.Il continue toujours se manifester

par des actes bizarres, dsordonns, insenss, ou par


dlirantes portant sur tous les faits
des interprtations
de la vie de chaque jour, mais ne s'accompagne jamais
d'hallucinations
de l'oue, ni de la sensibilit gnrale,
et ne passe pas par les phases successives que traversent les autres alins atteints du dlire de perscution
essentiel.
On a pu prtendre
qu'une observation
cielle faisait mconnatre les hallucinations

superfide l'oue

ces tats, et qu'un examen plus minutieux


les ferait dcouvrir l o on ne les avait pas trouves
dans

tout d'abord.

Cette objection ne nous parait pas justifie. Nous croyons, au contraire que, dans la direction
actuelle des ides, certains observateurs ont admis
non dmontres, et
trop lgrement des hallucinations
ce qui
qu'ils ont parfois pris pour des hallucinations
n'tait que des phnomnes d'interprtation
dlirante,
des illusions,
venant du
ou mme des impressions
monde extrieur et rellement perues par ces malades,
dont l'acuit des sens est souvent exalte. Souvent,
dit M. Falret

pre, il nous est arriv de diagnostiquer


des hallucinations,
et un examen plus attentif, ou un
concours

de circonstances

plus

favorables,

nous ont

39
dmontr plus tard que le phnomne dont nous tions
tmoin avait sa cause premire dans le monde extrieur. Esquirol admettait qu'il y avait 80 hallucins
sur 100 alins.

Les statistiques plus rigoureuses de


M. Falret font tomber ce chiffre 30 pour 100 environ.
Ces perscuteurs restent donc des alins raisonnants et lucides pendant toute la dure de leur exisdu
tence, sans aboutir aux priodes de chronicit
dlire de perscution. Ils prsentent bien des priodes
prolonge et d'exacerbation intense du
dlire, mais il n'y a pas d'volution progressive maleur mort.
nifeste dans leur tat maladif jusqu'
de rmission

Leur dlire se complique sans doute la longue, et au


bout d'un certain nombre d'annes, on les retrouve
un
et plus faibles d'intelligence,
plus dlirants
mais leur maladie
degr,
mmes caractres primitifs
et n'aboutit
certain

conserve

les

pas la cl-

mence.
Ces alins sont en gnral trs-orgueilleux
; c'est
l du reste une des notes dominantes de leur caractre.
Le moule qui me fit se
brisa aprs ma naissance. Il n'y a qu'un Dieu, s'il y
en a un, ce qui est douteux, mais il n'y a qu'un moi,
et ce moi vaut bien la peine qu'on s'en occupe.
Ainsi

l'un

d'eux crivait:

(Campagne, Manie raisonnante, obs. I). Cette tendance vidente aux ides de satisfaction et de conpourrait tre prise chez eux
mais il n'y a l que la
pour du dlire d'orgueil,
manifestation
du sentiment
exagr qu'ils ont de
tentement

de soi-mme

leur personnalit

; ces malades n'arrivent

pas comme

40

les autres perscuts la mgalomanie,


c'est--dire
au dlire de grandeur nettement caractris, se
croire par exemple tel ou tel personnage historique,
enfin un vritable

changement de personnalit.
de cette catgorie diffrent

Les perscuteurs
autres alins perscuteurs,

des

dcrits,
prcdemment
par l'ensemble de leurs symptmes maladifs et par la
marche gnrale de leur maladie, depuis leur naissance jusqu' leur mort, ce qui lgitime une descripcomme varit spciale.
tion particulire,
il importe d'ajouA ces caractres, diffrentiels,
ter un nouvel ordre de faits encore peu connus, et
sur lesquels l'observation du clbre Sandon a surtout
des observateurs ; nous voulons
appel l'attention
parler des accidents crbraux, congestifs ou convulassez souvent, intervalles
sifs, qui se produisent
trs loigns, pendant la vie de ces malades. Ces
accidents crbraux tendent dmontrer
que ces
alins, dont le dlire et l'affection crbrale paraissent si souvent difficiles tablir, sont cependant
atteints

manire plus profonde


et plus constitutionnelle
en quelque sorte, que beaucoup d'autres alins dont le dlire est cependant plus
crbralement

d'une

vident et plus caractris.


Plus on observera avec attention

ces malades, pendant tout le cours de leur existence, plus on tudiera

les observations

dj publies, et plus on arrivera


vrifier ce grand fait pathologique qu'il existe, chez
ces alins perscuteurs raisonnants, des accidents crbraux graves, serenouvelant plusieurs reprises dans

41 ,
le courant

de leur existence, et que, le plus souvent,


ils meurent crbralement, frapps par une attaque,
ou sous l'influence conscutive de ces accidents crbraux.
Aux symptmes gnraux que nous venons de dcrire chez les perscuteurs raisonnants, s'en joignent
d'autres plus particuliers, appartenant en propre la
des hrditaires,
parmi lesquels, du
reste, se recrutent la plupart des malades dont nous
nous occupons. Il n'est donc pas tonnant de retrougrande

famille

ver assez frquemment


chez eux les caractres et les
stigmates indlbiles de l'hrdit morbide, si merexposs par Morel.
Parmi ces caractres, les uns sont originels et permanents, les autres accidentels et transitoires.
Les signes permanents sont ceux qu'on remarque

veilleusement

ds l'enfance

et qui tiennent la configuration phyet asymtrie crnienne,


sique gnrale : malformation
dviation de la face, strabisme,
tics, bgaiement ;
et implantation
vicieuse des dents ; ddisposition
formation

de la vote

des oreilles,

aplaties
ou dplisses ; dgnrescences varies, pieds bots, etc.
Mais c'est surtout du ct des organes gnitaux que

l'on rencontre

palatine,

habituellement

des anomalies organiet faciles constater, telles que la

ques frquentes
la monorchidie,
microrchidie,
l'anorchidie,
l'exiguit
pnienne, le phimosis, l'pispadias, ou l'hypospadias
chez l'homme
l'imperforation

de l'utrus,
; l'absence ou l'atrophie
du vagin, les malformations vulvaires,

l'hermaphrodisme

divers degrschez la femme, etc.,

42
des signes multiples
de dgnrescences somatiques tendant prouver que des influences trophiques nuisibles se sont exerces sur le systme nerveux
enfin,

central

ds les premires

priodes du dveloppement

de l'organisme.
Les signes transitoires

et accidentels se rencontrent,
diffrentes poques de l'existence, chez ces malades,
mais surtout l'ge de la pubert. Ils prsentent souvent cette poque des accidents nerveux et crbraux varis, trs graves en apparence, de nature
dconcertent
convulsive, choriforme ou dlirante,qui
le diagnostic et le pronostic des mdecins, et le plus
souvent se terminent
sans laisser
favorablement
aprs eux de traces durables.
Il peut survenir du reste, ce moment

critique

de

la vie des hrditaires, une sorte de bifurcation


trs
intressante observer. Les uns, ceux que nous venons de voir chapper aux accidents de la pubert,
tournent

la folie des actes, pour devenir souvent


les perscuteurs dont nous nous occupons ; les autres,

la suite de ces accidents, aboutissent tout coup


la dbilit intellectuelle,
la dmence prcoce et
l'idiotie.
Aux anomalies organiques gnitales que nous venons
de signaler, correspondent souvent, ou existent en dedu mme
hors d'elles, des anomalies fonctionnelles
Les hrditaires,
en effet, ont une existence
gnitale toute entire diffrente de celles des autres
hommes. Les dtails de ces perversions figurent dans
ordre.

tous les traits de l'impuissance

et de la strilit,

et ont

43
t considrs le plus souvent comme des anomalies
au lieu d'tre rattachs
individuelles
exceptionnelles,
leur vritable origine, c'est--dire l'hrdit nerCes perversions trs varies consistent dans
l'acte gnital non pratiqu, ou accompli irrgulirement, dans la prminence donne aux actes incomdes
plets ou pervers sur les actes naturels, interversion
veuse.

sexes ou attraction des sexes semblables, recherches de


certains contacts (Westphal) etc., etc.
Nous retrouvons, dans le domaine du caractre, dans
des sentiments et des penl'tat de l'intelligence,
chants, enfin dans la conduite gnrale de leur vie,
l'influence morbide hrditaire que nous avons signaIls ont des
exceptionnels.
trs ingales,
facults intellectuelles
presque nulles
dans un sens, trs dveloppes dans un autre ; des alle chez ces individus

de caractre qui en font des tres bizarres,


et incoerindisciplinables
excentriques, irrguliers,

trations
cibles.

avec les inIls sont froces envers les animaux,durs


frieurs, ne peuvent supporter la vie de famille ou en
n'ont aucun sens moral, sefont renvoyer des
pensions et des collges; plus tard,ils changent constam-.
ment de professions ; ils ont une existence aventureuse
et mouvemente, se font tour tour soldat, prtre,
commun,

marin, se marient et se sparent de leur femme; voyagent au loin'; passent de la dbauche la vie la plus
exemplaire, pour retomber dans les dsordres les plus
ont des querelles, des procs, des duels,
prouvent partout les mmes difficults, ternellement
extravagants;

44
poursuivis par la fatalit morbide qui a prsid leur
naissance, jusqu' ce que des mesures disciplinaires,
la prison ou l'asile, viennent clore la srie de leurs interminables

aventures. Ce mode de terminaison

n'appartient pas du reste tous ces malades indistinctement. Les uns restent toute leur vie sur la limite indcise de la raison,
autres franchissent
dans l'alination

de l'excentricit
la ligne
confirme

et de la folie. Les

de dmarcation,
versent
et suivent les directions

diffrentes que leur imprime leur dlire.


Sans doute, ces malades prsentent toujours les
mmes caractres gnraux que nous avons exposs
et nous ne prtendons pas crer de nouvelles catgories dans le groupe important que nous avons essay
de dtacher parmi les alins perscuteurs. Nous voulons indiquer seulement qu'aprs une certaine hsitation dans le choix des ides dlirantes, (qui est souvent le fait de la priode prodromique chez ces malades), leur dlire, un moment donn, prend une
direction dtermine,
leur imprime un cachet personnel et tablit entre eux une distinction qui, bien
qu'apparente seulement, a permis de les dsigner sous
les noms varis de perscuteurs actifs, menaants ou
homicides ; perscuteurs qurulants
ou processifs ;
amoureux

; perscuteurs
hypochondriaques qui s'en prennent aux mdecins, etc.
Quelle que soit la catgorie ou la sous-varit laquelle appartiennent ces malades, il est remarquable,
perscuteurs

comme nous l'avons dit dj, que c'est presque toujours la suite d'un fait vrai, survenu dans leur

45
existence, que leur dlire a pris corps et les a fait endes proccupations qui
trer dans la voie particulire
domineront leur existence.
Ainsi que nous l'avons vu pour les perscuts perscuteurs proprement dits, c'est--dire les perscuteurs actifs, qui en viennent aux voies de faits,coups,
blessures, homicides, c'est le plus souvent, la suite
fait vrai mais mal
d'une circonstance dtermine,d'un
interprt, d'une prtendue insulte, d'un tort qui leur
a t fait et qu'ils s'exagrent, que leur haine a pris
naissance et que leurs projets de vengeance longtemps
mris et rumins se traduisent un jour par une action
la vie de celui contre lequel
s'taient amonceles leurs rancunes.
d'clat ou un attentat

11 en est de mme pour la manie processive ; dlire qurulant (Krafft Ebing). C'est la suite d'une
contestation, d'un litige quelconque avec des void'un fait
sins, des amis, des parents, c'est--dire
du dlire de pervrai, que commence l'volution
scution. Ainsi les faits de cette nature en font une
au point de vue psychologique,
en ce sens
que les intrts qui sont menacs, dans la pense du
malade, ne sont pas relatifs la vie et la sant, mais
des questions juridiques. Les causes occasionnelles
varit

de l'closion

du dlire

chez ces malades rsident

le

plus souvent dans la perte d'un procs qu'ils considrent comme un dni de justice leur gard. La reconnaissance de leurs prtendus droits mconnus devient
l'ide dominante

de leur vie et les conduit,

au mpris

de leurs devoirs

46

et de leurs intrts

rels, une srie


et de revendications
devant

interminable

de procs
les tribunaux
et devant toutes les juridictions.
Ils se
lancent alors dans l'tude des lois et de la jurisprudence, afin de faire valoir eux-mmes leurs droits,
sans le concours des avocats. Leurs checs rpts ne
font que les aigrir et apporter un nouvel aliment
leur excitation
maladive. Ils se considrent comme
des martyrs et des victimes, se rpandent aux invectives contre les juges qu'ils accusent de corruption.
Toute la procdure judiciaire
n'est plus leurs yeux
contester
qu'une comdie indigne, et ils en arrivent
non seulement la justice,
mais la valeur effective des
arrts rendus contre eux. Ils dveloppent leurs griefs
avec une persistance incroyable, revenant sans cesse
sur les mmes arguments, avec une apparence et parfois une rigueur de logique capable d'en imposer
des personnes non prvenues.
Ce got pour les procs et contestations juridiques
se faire redresseurs
pousse souvent ces individus
de torts, se poser en dfenseurs du droit mconnu,
et s'ils n'ont pas pour eux-mmes des intrts personnels dbattre, ils excitent d'autres personnes des
de ce genre, et se constituent les prorevendications
tecteurs

et les avocats

officieux

d'autres

malheureux

qurulant
cjui a fait
de Buchner
de Frie{Journal
autres
dreicli, 1870, p. 263), et qui, avec plusieurs
individus partageant ses ides, a constitu une Soperscuts ; tmoin
l'objet d'un rapport

cit de victimes

ce malade

pour la protection

de ceux qui ont

47

subi les injustices des tribunaux


, et qui a notifi
au roi la constitution
de cette Socit ! (1).
Il arrive souvent que ces malades restent pendant
trs longtemps mconnus du public, car ils joignent
de leurs actes et de leurs
parfois l'incohrence
crits une grande intelligence
des affaires et une
connaissance
du droit qui peuvent faire illusion.
Mais, aprs avoir fatigu les autorits et les tribunaux
de leurs rclamations,
dpens leur fortune en procs, encouru des peines diverses
diffamation et de scandale public,

pour des faits de


au moyen de m-

ils finisplacards ou distribus,


sent par tre reconnus comme alins et par se voir
et
appliquer les mesures protectrices de l'interdiction
moires

et d'affiches

Faute de ces mesures, ils peuvent


un danger pour la scurit de certaines per-

de l'internement.
devenir

sonnes, comme le prouve le cas de Nehring qui tua


un juge sur son sige, au milieu de l'exercice de ses
fonctions

(Casper.

YierlelJahrshr.,

t. VIII,

p. 177).

cite aussi cet gard l'exemple d'un de ses


(1) Krafft-bing
infirmiers qui a jet le dsordre dans sa maison par les rclamations incessantes qu'il prsentait, ou imposait dans le mme but
ses camarades. Des renseignements
pris sur lui ultrieurement ont dmontr que cet individu tait n d'un pre alcoolique et d'une mre aline, que partout il avait manifest les
mmes dispositions et s'tait rendu impossible, par ses querelles,
ses accusations et ses dnonciations. Il tait n processif et depuis sa jeunesse avait toujours eu des contestations ; lui seul
avait raison contre tous. En 1874, il habitait dans son quartier
prs d'une femme qui avait eu un enfant d'un prtre ; il fit si
bien, qu'il se t nommer par cette femme curateur de son enfant et intenta un procs au prtre pour l'obliger en reconnatre la paternit.

48
Pour les alins prdominance
amoureuse, on
peut en gnral fixer le jour o ils ont aperu tout
coup, pour la premire fois, la personne inconnue
qui va devenir, sans motif aucun, l'objet constant de
leurs proccupations de jour et de nuit, de leurs obsessions ou perscutions amoureuses.
A partir de ce moment, en effet, commencent

se drouler
morbide

chez eux tous les symptmes de l'tat


du dlire de perscution-perscuteur.
Ils se

mettent

la poursuite de la personne aime, la suivent dans les promenades, les glises et les lieux
publics, l'accablent de leurs ptres enflammes ; aucun

chec, aucune humiliation


la
repousss, ils reviennent

ne

les dcourage;

charge, prtendent
mme avoir des preuves que leur affection est partage ; en vain, l'objet de leur perscution se drobe
ces recherches

intempestives en changeant de milieu,


le perscuteur la suit la piste, en voyage, la campagne, la mer, attend la porte des habitations,
franchit les murs des jardins, etc., jusqu' ce qu'un
esclandre public autorise contre lui des poursuites
motive une squestration qui dbarrasse enfin

et
sa

victime

de ses obsessions. (Voir l'observation


que
nous relatons plus loin emprunte au docteur Taguet,
Les Alins perscuteurs, Ann. md. psych.)
Une autre direction dlirante qu'on rencontre encore
est celle qui pousse certains perassez frquemment
s'en prendre leurs
scuteurs hypochondriaques,
mdecins de tous les maux dont ils prtendent souffrir.
Non soulags par les mdications

multiples

aux-

49
quelles ils se soumettent, ils accusent les mdecins
de ne pouvoir les gurir et mme de leur donner des
maladies nouvelles, soit par ignorance, soit au contraire

avec la volont de leur

nuire.

Ils en arrivent

ainsi des ides de vengeance qui peuvent.se traduire


par des tentatives criminelles sur la personne des mdecins, tmoin l'attentat du cocher Bourgeois contre
le Dr Bleynie, qu'il accusait de l'avoir
d'avoir empir son mal.

mal soign,

et

Nous publions plus loin cette observation.


Le Dr Foville a signal aussi une autre varit qu'il
a appele les alins migrateurs . Ceux-ci en effet
peuvent tre des perscuteurs acharns la poursuite
de leur victime, et pour ce fait entreprennent
parfois
des voyages lointains pour l'atteindre. Maisd'autres migrateurs, plus frquents, se dplacent au contraire pour
fuir les tourments dont ils se croient.menacs, et rentrent ainsi dans la catgorie des perscuts ordinaires.
On peut considrer comme des perscuteurs transitoires certains alins dans la priode de l'excitation
circulaire.

Ces malades

en effet montrent

frquemqui en font, pen-

ment des dispositions malveillantes


dant cette priode, de vritables perscuteurs.
Ils deviennent
malfaisants.

taquins, malveillants,
Ils inventent les histoires

querelleurs,
les plus fan-

tastiques et les plus mensongres, et les racontent


avec l'accent de la plus profonde conviction.
Ils s'occupent de tout ce qui se passe autour d'eux,
mais ils interprtent
toujours avec malveillance tout
(Ritti.
ce qu'ils voient, tout ce qu'ils entendent...
Pottier.

50
Trait clinique de la folie . double forme, chap. III,
p. 172). On peut ajouter que souvent ils passent l'action et que s'ils ne vont pas jusqu'au meurtre et
ils cherchent faire des niches et nuire
l'homicide,
de toutes les faons.
Il va sans dire que les varits dont nous venons de
parler ne prsentent pas toujours des contours aussi
aussi dfinis.
dtermins,
Il n'est pas rare, en effet, de voir quelques-uns de ces
malades, tout en prsentant des ides dominantes incontestables, tendre la sphre de leur dlire plu la fois, en sorte que le dlire participe de l'ensemble des symptmes moraux que nous
venons de dcrire sparment, et que le mme malade
sieurs directions

peut tre en mme temps un perscuteur processif,


enfin accrocher sa
amoureux,
jaloux et querelleur,
manie perscutrice tout ce qui le touche.
Il n'y a pas du reste de monomanies proprement
parler et ce serait, notre avis, faire un pas en.arrire que vouloir en crer de nouvelles. Une ide
fausse isole ne suffit pas tablir la maladie; ce serait
en quelque sorte un squestre psychique ne constituant

mentale, qu'une tumeur


pas plus l'alination
rectile, un naevus, ne constitue un vice constitutionnel. L'alination
n'est confirme que lorsque l'ide
fausse a fait la tache d'huile, que son influence se fait
sentir sur l'ensemble
des facults intellectuelles
et
morales, et se traduit par des actes. En un mot, l'tat
de maladie ne dpend pas de l'ide dlirante, mais de
l'usage que le malade fait de cette ide.

51
Il arrive souvent que les manifestations dlirantes
que nous venons de dcrire sont attnues, des degrs divers, et dans certains cas, il est impossible de
faire rentrer
demment

le malade dans une des catgories prcdsignes. On rencontre souvent dans le

qui sont des prdisposs, des


candidats la folie, des originaux que tout le monde
remarque, mais qui n'ont pas encore pass le Rubicon.
Quelques-uns mmes ne franchissent jamais cette limonde de ces individus

mite et restent dans cet tat intermdiaire

o il est

le phrnomtre
de les classer, le critrium,
(Falret pre) faisant dfaut pour apprcier ces tats.
Ces dlires attnus suivent du reste parfois l'vo-

difficile

lution

des dlires plus accentus et peuvent,


comme eux, porter, un moment donn, la marque de
la chronicit, tout en conservant leur formes adoucies.
mme

C'est parmi ces demi-malades que se rencontrent


ces gnies partiels et lacunaires, ces inventeurs striles que l'on coudoie chaque pas dans la socit.
C'est aussi parmi eux que se recrutent ces hros du
scandale dont la presse de tous les pays rapporte chaque jour les hauts faits, et, devanant le jugement des
mdecins, elle dsigne souvent, sous l'appellation de
fous et d'alins, les auteurs de ces excentricits tapageuses (1).
(1) Nous citons, titre purement anecdotique et en quelque
sorte comme observation extemporane, deux faits diffrents
recueillis dans les journaux tout rcemment :
1 On lit dans le journal Le Matin, du 25 juin 1886, sous
le titre : Un curieux monomane. Une jeune filleperscu-

52
Ces tats mal dfinis, o la limite scientifique entre
la raison et la folie est si difficile tablir ont t reconnus par les auteurs comme des tats intermdiaires, marqus seulement, faute de critrium,
par des
diffrences de degr, et ont reu les noms varis d'etat mixte (Moreau de Tours),
limitrophe (Maudsley)
Nous essayons de

zone intermdiaire

ou

de la folie (Bail).
au chapitre suivant
dmontrer,
il est possible, d'aborder la solufrontires

Diagnostic, comment
tion de cette question de dlimitation
nant la voie psychologique

suivie jusqu'

en abandonce jour dans

Intervention
de la justice.
le. Un pouseur persvrant.
Londres, 24 juin. Le tribunal de police de Bown Street a
dcid hier que des poursuites
seraient exerces contre un
nomm Edward Rowdon, la requte de l'honorable
Violet [ta
Evelyn Lane, fille de lady Conyers.
Rowdon est un curieux personnage : depuis deux ans, il perscute la fille de lady Conyers, la poursuit
dans les promenades, dans les salons o il s'introduit sans invitation, l'tranger
lorsqu'elle
voyage, et tout cela pour arriver pouser cette
jeune fille laquelle il n'a jamais t prsent.
Cette perscution lui a dj valu six mois de prison ; mais une
fois libr, il est revenu la charge et a pouss l'audace jusqu'
faire annoncer son mariage dans le Moming Post.
Lady Conyers et sa fille se sont alors de nouveau adresses
la justice, et le prsident du tribunal a dcid hier qu'il y avait
lieu de retenir l'affaire.
a refus de mettre en libert sous
Rowdon, que le tribunal

caution, a t maintenu en tat d'arrestation.


2 On lit dans le Petit Journal, du 11 juillet
1886, sous le
titre: Un coup de revolver la Chambre.
Au moment prcis o le prsident prononce le sacramentel
la sance est leve , un coup de pistolet retentit dans la trihune publique du deuxime tage, en mme temps qu'une enveloppe l'adresse du prsident dgringole jusque dans l'enceinte.
le fou, qui
Petit, barbu, l'aspect quelque peu hydrocphale,
se nomme Justin Capus, n Souille (Tarn), g de quarante et
un ans, exerant la profession
de terrassier,
et demeurant rue

53
l'examen

deces malades, pour entrer rsolument dans


la clinique qui doit seule servir de base au jugement
du mdecin

dans l'apprciation
Une dernire particularit

de ces cas contests.

des plus importantes


dans l'tude de ces diflrents

nous reste signaler


perscuteurs dont nous venons

d'esquisser le tableau.
de la facult que prsentent trs

Nous voulons parler


frquemment ces malades de faire partager leurs ides
dlirantes par des personnes de leur entourage imm-

diat, pour arriver ainsi constituer un dlire deux,


trois ou plusieurs personnes. Nous avons appel
l'attention sur ce fait dans le cours de cette tude. Il
a t bien observ dj et mis en lumire par les travaux de MM. Lasgue et Falret (Folie deux, 1877)
empoign par un huissier, conTraversire, est immdiatement
duit sous bonne escorte la questure et de l au poste central
o M. Santucci est
de la mairie du septime arrondissement,
venu l'interroger.
Il affirme, d'un air hbt, qu'il a seulement voulu attirer
l'attention sur sa misre.
Depuis six mois en effet, dit-il, il est sans travail et sans ressources. Il a essay de plusieurs, mtiers ainsi que semblaient
l'indiquer les prospectus de diverses maisons trouvs dans sa
poche. 11 occupait ses loisirs forcs crire des mmoires sur
du pauprisme.
les questions sociales et l'extinction
D'ailleurs
trs sobre, trs rang, et d'une politesse parfaite,
il est trs
estim des gens de la maison qu'il habite, qui sont trs surpris
de ce qui s'est pass.
La balle tire dans une direction
assez vaguement" dfinie,
mais assez haut, cependant, pour n'avoir atteint qu'une corniche, tait la premire d'un revolver de fort calibre six coups
dont le barillet portait encore cinq cartouches intactes.
A cinq heures, il a t interrog par le prfet de police et le
de la Rpublique.
Aprs cet interrogatoire,
procureur
Capus a
a amen la
t ramen son domicile, o une perquisition
saisie d'un grand nombre de papiers manuscrits.
11 a t ensuite conduit au dpt.

54
et ceux plus rcents sur le mme sujet de MM. Ballet
Rgis. Nous avons dit que ces malades, souvent intelligents et dont les conceptions dlirantes reposent
presque toujours sur des faits vrais ou vraisemblables
poursuivaient en gnral, avec une grande logique et
une grande puissance de dialectique, la dmonstration
du bien-fond

de leurs rclamations

et de leurs griefs ;
tenaces, volontaires, et

que d'autre part, ils taient


la contradiction.
supportaient difficilement

Quoi d'tonnant alors qu'ils arrivent imposer leur


manire de voir des personnes de leur entourage,
faibles et prdisposes, qui finissent
par accorder
les plus extravagantes,
et
quelquefois pouser leurs querelles avec plus d'ardeur que les intresss eux-mmes.
crdit

leurs

aberrations

Nous ne pouvons mieux faire, du reste, pour mettre


en vidence les conditions dans lesquelles se dveloppe
ce dlire deux et plusieurs individus,
que de rdu travail
sumer les conclusions
en commun de
MM. Ch. Lasgue et J. Falret.
Dans la folie deux, l'un des deux individus est
l'lment actif; plus intelligent
que l'autre, il cre le
dlire et l'impose progressivement
au second, qui
constitue l'lment passif. Celui-ci rsiste d'abord, puis
subit peu peu la pression de son congnre, tout en
ragissant son tour sur lui, dans une certaine mesure, pour rectifier, amender et coordonner le dlire,
qui leur devient alors commun et qu'ils rptent tout
venant,
identique.

dans les mmes termes et d'une faon presque

55 Pour que ce travail intellectuel puisse s'accomplir


dans deux esprits diffrents, il faut que
paralllement
ces-deux individus vivent, pendant longtemps, absolument

d'une

partageant

vie commune, dans le mme milieu,


le mme mode d'existence, les mmes sen-

timents, les mmes intrts, les mmes craintes et


les mmes esprances, et en dehors de toute autre
influence

extrieure.

La troisime

pour que la contagion du


c'est que ce dlire aitun caractre

condition

dlire soit possible,


de vraisemblance ; qu'il se maintienne dans les limites
du possible ; qu'il repose sur des faits survenus dans
le pass ou sur des craintes et des esprances conues
pour l'avenir. Cette condition de vraisemblance seule
le rend

communicable

permet

la conviction

d'un

individu

de l'un

un

autre et

de s'implanter

dans

l'esprit de l'autre.
Dans quelques cas rares, la pression morale exerce par un alin sur un autre individu plus faible que
lui, peut s'tendre une troisime personne, ou mme
dans une mesure plus faible, quelques personnes de
Mais il suffit alors presque toujours de
l'entourage.
soustraire l'alin actif ce milieu qu'il a influenc
divers degrs, pour que l'entourage abandonne peu
peu les ides fausses qui lui avaient t communiques. (La Folie deux, parles docteurs Ch. Lasgue et J. Falret. Archives gnrales de Mdecine,
numro de septembre 1877.)

'06

DIAGNOSTIC

APPLICATIONS

PRATIQUES

ET MDICO-LGALES.

Dans les chapitres

prcdents, nous avons fait la


description clinique des deux varits d'alins perscuteurs ; nous avons cherch dmontrer que, malgr
leurs caractres communs, ils appartenaient
catgories en fait, bien diffrentes.

deux

clinique n'est pas seulement intressante au point de vue thorique et pour la vrit de
elle est aussi fconde en applications
l'observation,
pratiques. C'est le point qu'il nous reste aborder dans
Cette distinction

la troisime

partie de ce travail.

Les perscuts perscuteurs appartenant la premire catgorie prsentent bien dans la pratique, surtout dans les priodes souvent trs longues de rmission
et de dissimulation,
des difficults
d'observation
de diagnostic qui peuvent quelquefois embarrasser

et
les

mdecins et les magistrats.


Mais le plus souvent, en observant attentivement
ces malades pendant assez longtemps, on arrive reconstituer
dmontrer
tuellement

de leur maladie, et
qu'ils ont prsent et qu'ils prsentent acdes signes caractristiques
du dlire de

l'histoire

corhplte

57
perscution classique, que nous avons dcrit, et qu'ils
ont parcouru les principales priodes que nous avons
assignes ce genre de dlire.
Il suffit donc dans ces cas, mme les plus difficiles,
pour tablir le diagnostic, de prouver que le fait particulier

soumis l'examen

rentre dans la description

gnrale de la maladie.
Mais les difficults de diagnostic sont bien autrement grandes quand il s'agit de faits se rapportant
aux malades de la seconde catgorie. C'est alors que
des dtails cliniques trs prcis sont indispensables
pour clairer la conscience du mdecin et pour porter
des magistrats et de toutes
les personnes trangres nos tudes spciales.
des notions gnrales sur le diaIndpendamment
la conviction

dans l'esprit

gnostic de la folie qui sont gnralement connues et qui


ont t magistralement
exposes par notre cher matre
le docteur J. Falret (1), il importe d'y ajouter un
certain nombre de signes particuliers, pour arriver
poser le diagnostic
licats apprcier.

avec certitude

dans ces cas si d-

Jusqu' prsent, la plupart des auteurs se sont


borns faire l'histoire
encore trs
psychologique,
incomplte, des alins raisonnants, au point de vue
des altrations du caractre et des anomalies des actes,
comme le feraient les romanciers, pour la description
de certains caractres originaux ou excentriques,
et
(1) J. Falret. Discours prononc la Socit mdico-psychologique, le 8 janvier 1686. (Annales mdico-psychologiques.)

58
l'on n'a pas suffisamment abord le ct clinique de la
question, soit au point de vue des signes psychiques,
soit celui des signes physiques et de l'volution gnrale de la maladie. On dcrit des alins gostes,
vindicatifs,
etc., sans insister
orgueilleux,
jaloux,
sur les caractres spciaux de cette varit de maladie
mentale. Les mdecins ont procd comme les philoou les romanciers, au lieu de
sophes, les littrateurs
faire appel leurs connaissances spciales, la description antrieure des cas analogues et de se renfermer clans le ct exclusivement
clinique de la
pour
question. De l, des difficults insurmontables
tablir avec certitude l'existence de la folie, et des
cloutes persistant cet gard dans l'esprit des hommes
et les plus dsireux de connatre
les plus impartiaux
la vrit.
Il faut aujourd'hui
tudier cliniquement

entrer dans une voie nouvelle et

des malades spciaux, au lieu de


s'en tenir l'histoire psychologique de certains caractres,dont on pourrait toujours contester la nature
maladive. C'est l ce que nous avons cherch faire
dans la seconde partie de cette tude, en dcrivant
et les caractres
le mode d'existence
rapidement
Cette
perscuteurs raisonnants.
description devient. ainsi la base naturelle du diagnostic, et il suffira d'en rsumer brivement les principaux traits pour fournir les lments rationnels du
propres

des alins

diagnostic de cette varit de la pathologie mentale.


Mis en prsence d'un alin de cette espce, dont il
s'agit d'apprcier l'tat mental, le mdecin n'a qu'

59
se remmorer

les signes principaux


prsents
connus pour pouvoir
malades antrieurement
cier avec vrit le cas particulier
soumis
examen.

par les
appr son

Il ne se bornera

le fait

dominant,
malade fait l'objet

pas fixer son attention sur


saillant premire vue, dont le
exclusif de ses proccupations,
et

qu'il relate chaque instant dans tous ses discours


avec une prolixit dsesprante, c'est--dire sur l'objet
de son dlire, les procs qu'il a poursuivis,
principal
amoureuses constamment
ses tentatives
renouveles,
ses projets de vengeance ou ses prtendus griefs accumuls avec persistance contre telles ou telles personnes qui sont devenues le point de mire de ses perscutions

incessantes.

le mdecin exerc peut trouver dans


Certainement,
les dtails de tous ces faits particuliers,
dvelopps
avec complaisance par le malade, des preuves importantes, pour tablir l'existence de la folie ; mais cette
tude mme attentive

des ides dominantes

du malade

ne peut suffire pour fixer son diagnostic.


On peut toujours objecter qu'il y aune part plus ou
moins grande de vrit dans les assertions du malade;
que personne n'a pu faire une enqute assez minule vrai du faux dans des retieuse pour distinguer
lations de faits aussi compliqus et aussi personnels ;
que beaucoup d'hommes l'tat normal se font illusion sur la valeur

des griefs dont ils ont se plaindre


et l'orgueil humain
et que la susceptibilit
s'exagchez chacun de nous l'importance
rent frquemment
des affaires qui nous concernent

personnellement.

60

En un mot, on peut toujours faire valoir cette opinion,


qu'on a affaire un individu orgueilleux ou
goste l'excs, un redresseur de torts qui ne se
laisse arrter par aucune considration, un original
ou un excentrique,
et non un alin vritable.
Pour remdier l'insuffisance
notoire de ce mode
de diagnostic de la folie, bas exclusivement
sur- l
notion des ides dominantes du malade, il faut tablir son critrium

sur des bases plus larges, et faire


l'histoire
gnrale du malade, au lieu ce se borner la relation
de ses ides dominantes.
Il faut
l'tudier

dans

son existence,
ment o l'on
ainsi

l'histoire

ses antcdents,dans
depuis sa naissance

l'ensemble

de

mojusqu'au
est appel l'observer,
reconstituer
de sa vie et y retrouver
la plupart

des signes physiques


les malades du mme

ou

moraux,
genre. Ainsi

signals chez
l'on apprendra

que le malade soumis l'examen du mdecin a eu


des alins dans sa famille ; qu'il a prsent ds son
enfance les signes physiques et moraux de la prdisposition
cdent;

hrditaire,
exposs dans le chapitre prqu'il a eu'une existence bizarre, mouvemen-

diffrente de celle de la plupart des


te, irrgulire,
autres hommes ; qu'il a toujours t trange, singulier dans ses ides et dans ses actes ; que,mme avant
des faits qui semblent tre le point de
la production
dpart de sa maladie, il avait manifest dans l'intelliparticuligence et dans le caractre les dispositions
res que nous avons dcrites ; qu' l'poque o sont
survenues les circonstances auxquelles le malade fait

61
continuellement

allusion

dans son dlire, il a ragi,


de ces faits noupar la parole et par l'action,vis--vis
veaux d'une manire toute diffrente de celle que l'on
observe chez les autres hommes dans des circonstances analogues; qu' partir de ce moment, sa conduite
et ses actes ont t commands absolument par ses
ides dominantes qui ont absorb toute son existence
et lui

ont fait ngliger, pour la satisfaction de cette


exclusive, tous ses devoirs de famille
proccupation
et de profession, ses intrts, ses gots et ses habitudes antrieures ; qu'en un mot, sa vie tout
s'est trouve modifie par cette proccupation

entire
qui est

devenue le but de toutes ses penses,


Rien n'a cot son activit physique et morale
le but incessant de ses efforts qui a
pour poursuivre
command

tous

ses actes : dmarches

renouveles,
rclamations persistantes, menaces, crits injurieux,
et imprims, tentatives de violibelles, manuscrits
lence et de chantage, tout a t employ par lui pour
arriver
tations

son but, et au milieu de toutes ces manifesvaries, il est facile au mdecin exerc de dis-

dans les dtails de chaque fait l'estampille


tinguer
morbide dont ils sont marqus,
Ces tentatives

se sont reproduites indfiniment,

et contre-mesure,, sans tenir compte

contre-temps
d'aucune considration

raisonnable, en dpit de toutes les protestations, de toutes les oppositions les plus
contrairement
toute logique et toute
rationnelles,
connaissance

des faits rels, malgr les checs incessants et malgr les dmonstrations
rsultant chaque


instant

de l'vidence

absolue d'arriver

62
et de l'impossibilit
dsir.

des faits

au rsultat

de pareils malades dans la poursuite


ni les protestations intimes
de leur but chimrique,
Rien n'arrte

de la conscience et de la raison, ni les obstacles moraux et matriels qu'ils rencontrent chaque instant
sur leur chemin, ni les objections qu'on leur oppose,
ni le dcouragement provenant d'checs rpts.
Tous ces signes rationnels, tirs du pass et du prsent du malade soumis l'examen, sont dj trs probants au point de vue du diagnostic de l'alination
mentale; mais, pour complter le tableau de la maladie, il faut en ajouter de plus importants encore.
Ce qui caractrise surtout cet tat maladif, au point
de vue psychique, c'est l'extension
progressive du
de proche en
successivement
se propageant
proche de nouvelles directions maladives. Ces malades ne se bornent pas l'objet primitif de leur dlire ; peu peu, d'autres sphres sont envahies. Les
faits qu'ils invoquent comme motifs de leurs plaintes
dlire

se multiplient
de jour en jour, et, tout en continuant
de leurs accusations,
poursuivre le mme individu
de leurs menaces et de leurs projets de vengeance, ils
englobent successivement d'autres personnes dans les
mmes accusations et les mmes plaintes, etfont poret leurs rter leurs reproches, leurs rcriminations
sur d nouveaux griefs ajouts aux prcdents, de manire former tout un vaste rquisitoire
contre leurs perscuteurs groups autour du perscu-

clamations

teur principal.

63
resextrmement
dlire,
qui paraissait
treint au dbut et qui pouvait passer pour monomaniadevient de
que aux yeux d'observateurs superficiels,
plus en plus tendu et complexe, et se porte ainsi
Leur

dans des directions

multiples

et sur des objets de plus

en plus varis.
A ces signes tirs de l'ordre intellectuel et moral,
sur lesquels il serait possible de s'tendre davantage,
il convient d'ajouter ceux qui rsultent de l'observation attentive de leurs actes et de leurs crits qui, tudis avec soin,

apportent

de prcieux

lments

au

diagnostic.
Actes. Les actes de ces malades, commands par
de ces ides,
leurs ides dlirantes, ou indpendants
de leur tat maladif, bien
plus encore que leurs discours prolixes et souvent inconsistants et contradictoires. Le mode d'existence, la
conduite, les actes journaliers de ces malades, se res-

fournissent

la dmonstration

sentent, beaucoup plus qu'on ne le croit gnralement,


de leur trouble mental qui est bien plus tendu qu'il
ne parat au premier abord. La plupart de ces malades, pour ne pas dire tous, ont un mode d'existence
tout fait diffrent de celui des autres hommes, et
l'tude de leur manire de vivre fournit de prcieux
documents pour le diagnostic de la folie. Ces particularits de leur manire de vivre, trs manifestes, tant
qu'ils vivent en libert, sans contrle et sans contre surtout lorspoids de la part de leur entourage,
cessent naturellement
de
qu'ils sont clibataires,
pouvoir tre constates quand ils sont enferms dans

64

les asiles; aussi est-ce en dehors de ces tablissements


que nous les envisageons.
En libert, ces malades ont le plus souvent une
existence solitaire
et spare des autres hommes. Ils
restent frquemmentenfermsdans
leurs appartements
sans aucun soin de leur personne, en dfiance contre
le monde

entier,

leurs devoirs de famille


ngligeant
suffit
et l'examen de leur intrieur

et de profession,
souvent pour permettre
Ils se mfient
leur

de juger de leur tat mental.


de leurs voisins, de leur entourage, de
de leurs, domestiques
et s'isolent
de

famille,
plus en plus, passant leur temps ruminer
projets de vengeance ou rdiger des mmoires
crits sans fin. Ils ne sortent

leurs
et des

de chez eux

que pour
de leurs ides dlirantes, et
poursuivre la ralisation
montrent
alors dans l'excution de leurs projets une
activit

et une

vraiment
maladive, qui
persistance
souvent les entranent des courses sans nombre,
des excursions
et mme des voyages
multiplies
lointains, entrepris dans les conditions les plus draisonnables et les plus invraisemblables.
crits. A ces signes tirs des actes, il faut joindre
ceux que l'on peut emprunter
l'tude de leurs crits
qui constituent un apport galement favorable la prcision du diagnostic. Ces crits ont entre eux des restelles, que les mdecins habitus les observer pourraient,
rien que par l'examen
de ces
crits et de leurs caractres spciaux, reconnatre
semblances

Non seulequel genre de malades ils appartiennent.


ment ils crivent beaucoup de lettres, de longs m%

des rclamations

moires,

65
sans fin toutes les au-

torits, des factums et des pamphlets contre leurs


ennemis en les faisant souvent imprimer
pour les
rpandre, ou mme les afficher; mais ces crits nombreux, diffus et d'une longueur dmesure, contenant
l'nonc des mmes faits et des mmes dtails incessamment rpts, ont de plus, comme nous venons de
le dire, certains caractres particuliers qui permettent
d'en reconnatre facilement la provenance.
Ces malades procdent presque tous par allusion,
les plus ritres sont pleines de
rticences et de sous-entendus. Il supposent que les
faits dont ils parlent sont connus de tous, que d'autres
d'une
ne doivent tre mentionns
qn' demi-mots,
et leurs affirmations

obscure et par voie dtourne, de peur de se


que d'autres encore doivent tre au
compromettre;

manire

contraire

proclams

trs haut

et attirer

l'attention

d'une faon spciale. De l rsultent des modifications


dans la forme et les caractres de l'criparticulires
ture elle-mme, correspondant
ses qu'ils veulent exprimer.

la diversit

Les crits, manuscrits ou imprims


offrent ainsi un cachet tout particulier

des pen-

de ces malades

caractristique
de leur tat mental. Les mots y sont crits en gros
ou en petits caractres, en lettres capitales ou minuscules, trs souvent souligns, en tout ou en partie,
orns de figures, de signes varis ou d'arabesques colors l'encre rouge ou bleue, entours de guillemets
ou encadrs de parenthses, souvent spars par des
sries de points,
Poltier,

ou suivis

de points, d'interrogation
5

6$
ou d'exclamation

frquemment
milieu
de phrases

reproduits.

Souvent

et
enfin, au
comprhensibles
formes de mots usuels se trouvent tout coup certains termes tranges emprunts des langues diffun
constituant
rentes, de vritables
nologismes,
vocabulaire
seulement pour
spcial, comprhensible
le malade et nigmatique
pour le lecteur non initi
ce langage.
ces signes, fournis par l'tude
Signes physiques.A
des troubles intellectuels
et moraux, des actes et des
crits de ces malades, il convient d'ajouter, pour comles signes tirs de l'ordre phyplter le diagnostic,
sique et ceux emprunts la marche gnrale de la
maladie, que nous avons exposs prcdemment.
Le plus souvent, ces signes ont t ngligs dans
les observations dj publies et dans la plupart des
rapports de mdecine lgale o l'on s'est born
l'tude des symptmes psychiques.
C'est, selon nous, un vritable progrs dans l'histoire de cette maladie, jusqu'ici
tudie seulement au
point de vue psychologique, d'avoir constat cliniquement qu'elle prsente en ralit de nombreux
signes
physiques, permanents ouaccidentels, qui marquent sa
place dans la nosologie mentale d'une manire bien
faites jusplus probante que toutes les dissertations
qu' prsent sur les altrations du caractre,
laperversion des sentiments et des penchants et sur la
bizarrerie

des actes de ces malades.

Lorsque, aprs avoir fait la description


leur tat mental, le mdecin peut ajouter

clinique de
l'numra-

67

tion des stigmates physiques constats chez le malade


depuis sa naissance, des accidents nerveux varis qu'il
a pu prsenter l'poque de la pubert et des tats
temporaires de maladie crbrale, congestive ou autre,
que l'on a pu observer chez lui diverses poques de
son existence, ainsi que des priodes de paroxysme ou
de rmission qui se sont produites chez lui divers
moment

de la maladie, ce tableau compathologique du malade constitue une

de l'volution

plet de l'histoire
vritable dmonstration

et ne peut
de personne sur

de son tat maladif

plus laisser de doute dans l'esprit


l'existence de la folie.

de
qui rsulte naturellement
que nous avons cherch faire

Ce diagnostic

mdical

la description clinique
dans cette thse des deux varits

d'alins

perscu-

la base des applications


pratiques
qu'il nous reste indiquer comme conclusions de cette
tude, au point de vue de la mdecine lgale et de la
squestration de ces malades.
Comme l'a dit avec
Applications mdico-lgales.
juste raison M. Falret pre (Trait des maladies men-

teurs va

devenir

tales), la mdecine lgale des alins se rsume toute


entire dans une question de diagnostic.
Les alins perscuteurs
que nous venons d'tudier ont

trs

souvent l'objet

de discussions

et

comme on peut le
mdico-lgales,
dans l'observation
voir, en particulier,
que nous rsumons de Sandon, et dans d'autres analogues empruntes
de contestations

aux auteurs, ou recueillies par nous. Quand on se place


au point de vue purement psychologique, on comprend

68
dans ces cas difficiles, les hsitations des
magistrats, des avocats et du public en gnral, dans des
faits d'une apprciation si dlicate. C'est pourquoi
parfaitement,

il nous

mdico-lgal,
vail l'tude
prtent
ciaires.

au point de vue
et opportun,
nouveau, dans ce trad'entreprendre

a paru utile

de cette varit d'alins qui


clinique
le plus aux doutes et aux contestations judi-

Mais il nous semble qu'en se basant sur la description dtaille que nous venons de faire des deux varits
d'alins perscuteurs, sur l'ensemble des symptmes
physiques et moraux qu'ils prsentent et sur la marche
gnrale de leur maladie, ainsi que sur les observations
auteurs franais
le mdecin lgiste peut trouver des lde
ments nombreux de diagnostic qui lui permettront
rsoudre toutes les questions de mdecine lgale qui
particulires
et trangers,

relates dans les divers

peuvent se prsenter
malades.
Actes de violence,

devant
tentatives

lui,

l'occasion

de chantage

de ces

ou d'ho-

micide, procs varis, squestrations prtendues arbitraires ou illgales, conseils judiciaires,interdictions,


testaments,etc.,
etc., tous ces faits soumis l'examen
de la justice et pour lesquels les mdecins sont appels par les tribunaux donner leur avis, titre d'experts, peuvent tre rsolus au point de vue mdical,
l'aide du mme critrium,
c'est--dire, par la comparaison avec la connaissance clinique des malades de
ce genre antrieurement
observs.
La science mdicale spciale devient

ainsi, comme

69
pour tous les autres alins, la vritable base du diagnostic et de la mdecine lgale.
Au lieu de discuter, comme les avocats ou les maou
gistrats, sur les divers dtails de l'acte incrimin,
sur les circonstances qui l'ont prcd, accompagn
ou suivi, le mdecin expert doit rester dans le domaine
exclusivement

et baser son opinion et ses


sur la description
conclusions uniquement
clinique
des symptmes et de la marche de la maladie.
mdical,

C'est ainsi seulement


de vritables

qu'il peut rendre la Justice


appuys sur ses connaissances

services,
et que sa comptence

mdicales,
spciale ne pourra
jamais tre conteste.
La
question de la squestration de
Squestration.
ces malades est une des plus difficiles rsoudre, d'une
comme
gnrale. Elle doit tre examine,
toujours, au point de vue du malade lui-mme et au
due
point de vue de la socit et de la protection
manire

ses divers membres.


Tant que ces malades ne passent pas l'action, tant
qu'ils se renferment encore 'dans le domaine purement
spculatif, surtout s'ils sont entours par une famille
ou s'ils vivent isols dans
bienveillante
et protectrice,
on
un lieu loign des grands centres de population,
qu'on les laisse en libert, quoiqu'ils
peut admettre
puissent, d'un moment l'autre, devenir dangereux
pour leur entourage ou pour ceux qu'ils poursuivent
de leurs accusations et de leurs rcriminations

inces-

santes.
D'un autre ct, le placement

de ces malades dans

70
un asile d'alins peut tre conseill dans leur propre
intrt. On peut admettre, en effet, que leur internement, ds les premires priodes de la maladie, pourrait avoir des effets favorables,
certain point, le dveloppement

et enrayer, jusqu' un
de leur maladie, en les
prservant contre leurs propres entranements et en
empchant la manifestation de tous les actes auxquels
ils se livrent quand ils sont en libert, actes qui augmentent l'intensit de leur tat maladif par les lments

nouveaux qu'ils apportent leurs proccupations dlirantes, par leurs rptitions frquentes et par
les luttes continuelles auxquelles ces alins s'abandonnent sans contrle et sans rpression d'aucun genre.
Mais c'est surtout au point de vue de l'ordre social
et des dangers nombreux auxquels ils exposent les diverses personnes qu'ils poursuivent de leurs obsessions
et de leurs menaces que la squestration de ces malades devient indispensable et qu'elle est le plus souvent
provoque par les intresss eux-mmes, ou par les
autorits publiques.
Il faut avoir

t tmoin

des anpersonnellement
morales de tous les instants

goisses et des tortures


que ces perscuteurs imposent leurs victimes,
des correspondances et des visites journalires,

par
par

des menaces verbales ou crites, etc., pour comprendre l'obligation


imprieuse qui s'impose de protger
les hommes sains d'esprit contre les perscutions insenses de pareils malades. Leur squestration devient
ainsi un devoir de prservation sociale, et c'est une
bien grave erreur de la plupart des dfenseurs offi-

--

71

cieux de ces malades de proclamer,


si souvent, l'injustice
et l'illgalit

comme on l'a fait

d'une pareille squi, dans les cas extrmes, ne peut pas


questration
raisonnablement
tre vite.
si gare
l'opinion publique
convertir,
l'tude srieuse
de ces malades, dont la folie est si souvent

Mais pour convaincre


ce sujet et si difficile

et complte
conteste, est devenue tout fait indispensable.
C'est pourquoi nous avons cru utile de l'entreprendre, non seulement au point de vue scientifique,
qui
a t notre principale
proccupation
ce sujet, mais aussi sous le rapport

dans le choix

de

des applications
en mdecine lgale, et re-

pratiques qui en ressortent


la squestration de ces malades. Nous ne
lativement
pouvions du reste donner ici que des indications gnrales, sans entrer dans le dtail des applications
trs heureux,
si notre
apporter quelques lments utiles, ou
de nouvelles recherches, pour servir la

particulires,
travail peut

nous

estimant

provoquer
solution de ces questions

si ardues et si dlicates.

72

CONCLUSIONS.

1 Le dlire

de perscution est une forme distincte


de maladie mentale, ayant ses priodes dtermines et
son volution spciale.
2 Les alins atteints de dlire de perscution deviennent souvent perscuteurs quand ils ont personnifi leur dlire.
3 Il convient

d'admettre

cliniquement

deux cat-

d'alins
perscuteurs ; les uns
gories distinctes
hallucins et suivant l'volution morbide du dlire de
les autres se rattachant aux
essentiel;
perscution
non hallucins,
folies raisonnantes,
et prsentant la
plupart des caractres des alins hrditaires.
4 Cette distinction
lgale

en fournissant

clinique est utile en mdecine


au mdecin les lments d'un

Elle lui permet de baser


diagnostic plus rigoureux.
son jugement non seulement sur l'apprciation
du fait
mais sur l'ensemble des symptmes et sur
incrimin,
la marche de la maladie, en rattachant le cas particulier

soumis son examen l'une des deux

ries prcdemment

dcrites.

catgo-

73

OBSERVATIONS

OBSEBVATION I

Observation de Sandon. Autopsie.


Rsum.
Lon Sandon est n en 1823 Felletin (Creuse).
Avocat stagiaire en 1846, Aubusson, il est l'objet d'une
rprimande du conseil de l'ordre pour une irrgularit coupable. Menac d'une poursuite pour abus de confiance, il
quitte Aubusson et vient Paris.
En 1848, il se sert de l'acte de naissance d'un frre plus
Riom, puis
g que lui, est nomm d'abord substitut
avocat gnral Dijon. La fraude se dcouvre, il est rvoqu.
En 1849, il se fait inscrire au barreau de Limoges.
En 1850, il est charg de la dfense de deux accuss dans
une grave affaire criminelle ; il s'adjoint alors un membre
minent du barreau de Paris, Me Billaut. qu'il ne connaissait pas, avec lequel il entre pour la premire fois en relation et qui va devenir, pendant toute sa vie, l'objet de ses
perscutions et de ses poursuites incessantes, la suite
d'un fait vrai, d'une humiliation
qui lui est inflige et dont
il le rendra injustement responsable. En effet, l'ouverture
des dbats, les accuss rcusent Sandon, malgr les insistances de M0 Billaut, qui doit seul se charger de la dfense,
et un arrt de la
aprs un scandale public l'audience
Cour. A la suite de ce scandale, le conseil de l'ordre se
runit le 2 juillet 1850, et interdit Sandon pour un an.
De ce moment date la haine de Sandon pour Me Billaut.

74
Le 26 aot 1850, le conseil de l'ordre se runit de nouveau et prononce la radiation de Sandon qui, pour se venger de sa cliente qui l'a rcus, viole le secret de la dfense et rend publique une lettre qu'elle avait adresse
son dfenseur, alors qu'elle tait accuse. L'ex-avocat se
pourvoit

alors devant la cjur

de Limoges, et les magistrats,


le condamnent seulement 3 mois d'in-

plus indulgents,
terdiction et aux dpens.
En 1852, M. Billaut
est nomm prsident du Corps lgislatif. Sandon s'adresse alors lui, en solliciteur d'abord,
puis, n'en recevant pas de rponse,vient Paris,le presse de
ses rclamations,
se fait menaant, et parle de divulguer
des lettres et secrets compromettants pour le prsident. Appel pour ce fait chez M. Abbatucci, ministre de la justice,
Sandon manifeste son repentir et jette au feu les prtendues lettres que lui aurait crites M. Billaut; il reste tranquille jusqu'en 1860.
A celte poque M. Billaut
trieur.
Il redevient

est nomm

ministre

de l'in-

aussitt

le point de mire des attaques et


de Sandon qui cherche spculer sur la
rcriminations
crainte du scandale, et user du procd vulgaire d'extorsion connu sous le nom de chantage.
De nouveau, il demande rparation des torts qui lui ont
t faits. Il lui faut une compensation. Il demande la dcoration et une place du Gouvernement. Il se vante d'avoir
encore entre les mains les fameuses lettres dont il n'aurait
jet au feu que les copies, et il menace de les publier si
le ministre ne transige pas avec lui . Une perquisition
est
faite son domicile. On trouve dans ses papiers deux lettres signes Billaut et un bon de 125,000 francs, sign de
M. de Montalembert,
qui reprsentait le prix de ces lettres.
Sandon press et vaincu par l'vidence reconnat que ces
papiers sont faux et fabriqus par lui. Arrt et conduit au
de M. LasDpt de la Prfecture, un rapport lumineux

75
gue le dclare alin et trace en quelque sorte, comme une
prdiction,les grandes lignes de son histoire pathologique.
Nanmoins, sur les instances de M. Billaut, Sandon est
remis en libert. Malgr ses protestations et ses promesses,
il reprend bientt son systme de menaces et d'injures:
Conduit Mazas, un nouveau rapport de M. E. Blanche le
dclare atteint de manie raisonnante et conclut l'internement. Malgr cela, il est encore rendu la libert. Mais,
fidle son programme pathologique, il dnonce, en 1862,
Une nouvelle experM. Billaut pour dtention arbitraire.
tise mdicale commet MM. Poville pre, E. Blanche et Tardieu. Le 18 novembre 1862 le rapport des experts tablit
les progrs faits depuis un an dans l'volution de la maladie
de Sandon. Dj il est question de troubles crbraux, de
vertiges et de phnomnes physiques se produisant du ct
des centres nerveux. Il est dclar irresponsable, dangereux, et justiciable de l'asile d'alins.
Le prfet de police le fait interner Charenlon, o il retrouve-son calme et dissimule si bien son tat que le mdecin adjoint, M. Rousselin, fait son sujet un certificat dubitatif.
Par la suite, M. Calmeil, mdecin en chef, se montre plus
affirmatif. et constate le dsordre moral de Sandon, son orgueil excessif, sa disposition travestir la vrit et se
faire redresseur de torts imaginaires, s'en prenant tous de
la situation qui lui est faite, aux juges, aux mdecins, aux
hommes d'Etat, qu'il traite d3 misrables sans probit.
Le 19 fvrier 1864,sa ptition au Snat est rejete. Aussi,
il ne se contient plus et accuse tout le monde. Il crit lettres sur lettres l'empereur, l'impratrice,
aux ministres, etc. Ses plaintes sont galement rejetes en conseil
d'Etat, et un nouveau rapport de MM. Parchappe, Mitivi
et Baillarger conclut au maintien de l'internement.
Ce rapport constate le progrs qui s'est fait dans les conceptions
dlirantes de Sandon, ses ides d'orgueil, de haine et de

76
vengeance, un certain penchant au suicide, un affaiblissement plus marqu du jugement et du sens moral, qui le
rend irresponsable de ses actes .
Vers cette poque,Sandon s'est plaint de douleurs dans la
jambe gauche, douleurs qui se rveillent intervalles variables,et qui sont assez pnibles supporter.
La squestration de Sandon proccupe vivement l'esprit
public, la presse se passionne, et les bruits les plus absurdes sont mis en circulation.
- Le 19
de M Jules Favre en
mai, aprs une plaidoirie
faveur de son ancien confrre, le tribunal dcide son maintien Charenton. Sandon persiste exprimer
les mmes
ides et formuler les mmes accusations; il le fait en termes suivis

et colors, appuie ses rcits des conceptions les


de la
plus mensongres, et les dfend avec la conviction
vrit. Il ne peut supporter la moindre contradiction
et
une trs haute opinion de lui-mme.
Le 20 aot, la cour de Paris confirme le jugement

manifeste

du

17 mai, qui maintient


le malade Charenton. Sandon est
dcourag et il parle souvent de suicide ; mais il recommence
bientt

crire, injurier et menacer. Sur ces entrefaites


M. Billaut meurt. Le parquet, sur une lettre de Sandon,
commet encore trois mdecins experts, et le 22 fvrier 1864
Blanche et Calmeil dposent leur rapport.
MM. Mitivi,

Sandon est dclar incurable, comme devant rester toujours


la merci de ses proccupations
mais ne prdlirantes,
sentant pas de danger pour la scurit des personnes.
Il pourrait vivre avec un frre qui habite la province, et
de l'autorit,
de
sous la surveillance
qui se rserverait
prendre toutes mesures ncessites par sa conduite ultrieure.
Le 20 mars, il sort de Charenton non guri (Calmeil).
est naturellement
Cet essai impos par les circonstances
Sandon reste soumis la fatalit pathologique
infructueux,
qui pse sur lui ; pendant un an il erre en libert, rcrimi-

77

Le 31 mars 1865 il adresse


nant, sollicitant,
importunant.
une nouvelle ptition au Snat, rclamant une rparation
et Haussmatrielle
et morale contre MM. Tourangin
mann. Lajustice est plus populaire que la gloire, mme en
France, car elle s'adresse des intrts plus nombreux,
doit tre notre gloire.
rels, plus sacrs. Lajustice

plus

Le 9 mai 1865, Sandon intente un procs MM.Tardieu,


Foville pre. E. Blanche, Mitivi, Parchappe et Baillarger,
A l'auet leur rclame 600,00J fr. de dommages-intrts.
sa cause en termes violents,
il plaide lui-mme
contre l'administration,les
mdecins,
agressifs et injurieux
les juges, le procureur, le prfet de police, les snateurs, etc.
Le tribunal le condamne aux dpens et interdit le comptedience

sa dfense
rendu des dbats. Sandon fait alors imprimer
Bruxelles et la fait distribuer profusion dans Paris.
de M. de Persigny et
Le 29 mars 1866, par l'intervention
autres personnages importants,
Sandon reoit 10,000 fr. sur
les fonds secrets. Cette concession inexplicable ne fera qu'enet de
courager Sandon dans la voie de ses revendications
ses procds d'intimidation.
Le 22 septembre 1866 il est arrt et conduit Mazas.Les
menaces et les injures se sont adresses cette fois M. RouIl a pntr au chteau de
her, qui a remplac M. Billault.
Sercey pour rclamer l'argent et la place que le ministre
lui aurait promis, et publiquement
l'a menac d'un revolver.
Le 28.dcembre, une commission mdicale, compose de
MM. Bhier, E. Blanche et A. Voisin, est nomme l'effet
de constater judiciairement
l'tat mental de Sandon. Le
rapport se termine ainsi : Les soussigns ont constat
que cette fois, propos des menaces adresses M. le ministre d'Etat, Sandon a suivi la mme marche, mis en oeuvre le mme ordre d'ides et employ

les mmes formules

78
que celles dont il s'tait servi lors des circonstances
rieures et tout fait analogues.

ant-

M. Sandon, dans l'opinion des soussigns, est donc un


alin. Ils pensent que la forme d'alination dont il est atteint doit tre dnomme une manie raisonna le, au milieu
de laquelle certaine exagration orgueilleuse se fait jour.
Le dsordre est dans les actes et dans les
conceptions
comme dans les esprances chimriques du malade, quelque senss que paraissent les discours dont il est loin d'tre
avare.
. Sur ce rapport, une ordonnance de non-lieu est rendue.
Sandon sort de Mazas. Il promet de respecter la personne de
M. Rouheiy s'engage ne plus crire et se faire oublier.
Le 24 aot 1870, Sandon entre la maison municipale de
sant, dans le service de M. Besnier, la suite d'accidents
congestifs vidents, avec tat saburral des voies digestives..
Le malade prsente de la congestion de la face, un certain
embarras de la parole, de la faiblesse dans les membres
infrieurs. On constate en mme temps plus d'incohrence
dans les ides et de dsordre dans les actes.
A la suite d'un traitement appropri, ces symptmes s'amendent peu peu, et Sandon sort de la maison de sant
, affaibli physiquement, et surtout intellectuellement.
Le 26 octobre 1872, Sandon, qui revenait d'un voyage
en Angleterre, o il s'tait rendu pour prsenter de nouvelles rclamations
prs de l'ex-famille
impriale, tombe
sans connaissance dans la rue, en facelePalais-de-Justice.
Il est ramass, reconnu et transport l'Htel-Dieu,
o il
meurt le mme jour,
de 49 ans.

dans le service

de M. Hrard, l'ge

assist des internes


L'autopsie faite par le Dr Liouville,
du service, constate les faits suivants, que nous rsumons :
Il existe une hypertrophie
Le coeur est volumineux.
no-

79 les
table, surtout pour le coeur gauche, o se retrouvent
traces d'une endocardite ancienne.
Les poumons sont le sige d'une congestion apoplectique
trs intense.
L'aorte prsente, son origine et la face interne, des
plaques sciro-athromateuses.
Le foie, volumineux,
prsente un certain degr de cirrhose.
de lLss reins indiquent galement un commencement
sions de leur parenchyme.
On voit que les lsions du systme circulatoire,
pour la
cavit thoracique et abdominale, occupent une place apprciable ; mais c'est la cavit crnienne qui va nous fournir
de lsions
des renseignements prcieux, par l'observation
anciennes et de celles toutes rcentes, qui ont amen la
mort.
des modifications
Les dsordres anciens comprennent
des artres, des mninges et des deux substances du cerveau.
Les artres ont leurs parois paissies,la basilaire surtout.
Les mninges sont galement paissies, ont perdu leur
transparence,et prsentent une certaine rigidit. Elles adhrent la substance grise et reposent sur un fond rouge et
crbral
grenu, surtout sur la convexit de l'hmisphre
gauche. Enfin, on se trouve en prsence de signes multiples
d'une mningite chronique.
Les coupes pratiques dans la substance crbrale rvlent l'existence de foyers apoplectiques nombreux et considrables. On a pu compter sept de ces foyers, quatre
gauche et trois droite, intressant la substance blanche et
les
la substance grise; les plus considrables atteignant
Le plus volumineux
existait dans le corps
circonvolutions.
stri gauche, o l'on distinguait une perte de substance trs
notable. Autour de ces foyers, existait une zone accusant
lente et ancienne.
un travail d'inflammation

80
Les lsions rcentes sont caractrises surtout par l'existence d'une grosse apoplexie dans l'intrieur
de la protubrance annulaire et s'irradiant
vers les pdoncules crbelleux moyens des deux cts.
L'examen

du sang de ce foyer, large dplus de trois cenindique d'un faon irrcusable sa rcente extrava-

timtres,
sation.
Il y a encore noter l'existence de srosit sanguinolente
dans les ventricules et de suffusions sanguines intramninges videntes, surtout sur les parties latrales des hmi-

sphres crbraux, comme aussi sur le cervelet.


De plus, les vaisseaux sont gorgs d'un sang noirtre coagul, et leur volume est plus du triple que celui de l'tat
normal.
Cette

observation

se passe de commentaires,
elle
un corollaire
naturel notre descrip-

s'ajoute comme
tion ; c'est pourquoi

nous

avons tenu

la reproduire
lments l'ouvrage

en en empruntant
les principaux
publi en 1877 par M. Legrand du Saulle
des folies raisonnantes.
gnes physiques

sur

les si-

OBSERVATION II.

Observation de l'abb

Paganel. Autopsie. (Rsum.)

(A. Voisin. Annales mdico-psychologiques, sance


du 29 janvier 1866.)
Le 15 mai 1850,entrait l'asile deBictre, dans le service
de M. Flix Voisin, le nomm Paganel, prtre interdit, g
de 50 ans, n Aubin (Aveyron).
Les antcdents au point de vue de l'hrdit ne sont pas
nettement tablis.
Ds sa jeunesse, l'abb Paganel avait prsent un caractre trange, une disposition la controverse et la conunis du reste une grande intelligence et une
tradiction,

81
facilit

d'locution

et d'exposition remarquable.
C'est ainsi
qu'il s'est fait connatre au sminaire de Saint-Sulpice, o
il est entr en 1819, son arrive Paris.

Reu prtre en 1824, il se fait remarquer, ds le dbut de


son ministre, par son originalit et les audaces de son lanune brochure qui a un
gage. Il publie, sur Lamennais,
certain succs ; mais peu aprs, il se fait rappeler l'ordre
par l'archevque de Paris, pour ses excentricits.
En 1830, Mgr de Quelen prononce contre lui l'interdiction, en raison de sa conduite et de ses actes extravagants.
De ce fait date sa haine contre l'abb Trvaux, secrtaire de
l'archevch, auquel il attribue la mesure prise contre lui.
Il commet alors un acte absolument draisonnable, en l'accusant, dans un libelle qu'il publie, d'avoir vol le trsor de
Notre-Dame,

de connivence

avec l'archevque.

de huit
Condamn, pour ce fait, un emprisonnement
le langage le plus hont.
mois, il tint devant le tribunal
d'articles de jourSon temps fini, il vcut misrablement
naux et de brochures, jusqu'en 1850. A cette poque, ii fut
arrt pour avoir insult, en pleine Assemble nationale,
l'abb Lamennais, et fut amen Bictre, sur un certificat
du docteur Flix Voisin, qui porte que Paganel est atteint
des
de lypmanie et se croit victime des machinations
prtres . Ds son entre, le malade proteste par toutes les
voies contre sa squestration ; sans relche il parle, crit et
menace tout le monde. C'est l'archevque de Paris et surtout l'abb Tresvaux qui ont ourdi une conspiration contre
lui, et tous autour de lui, mdecins, magistrats,
lves, s'en font les complices.

directeur,

Le 8 juillet 1850, son pre rclame sa sortie, le considrant lui-mme comme la victime
perscud'injustes
tions . Sur le rapport du mdecin, le prfet refuse d'abord
la sortie.
Mais le 21 octobre, sur
Pottier.

une nouvelle

requte du pre.,
6

82
Paganel, dclar alin, mais non dangereux, est mis en
libert.
Le 26 janvier 1854, il est ramen Bictre, par un arrt
du prfet de police, la suite d'accusations multiples, de
diffamations et d'actes draisonnables.
Amlior aprs un court sjour, il obtient de nouveau sa
sortie.
Le 13 janvier 1857, il est de nouveau arrt et enferm
pour la troisime fois Bictre. On fait un nouvel essai de
sortie le 15 mai 1857, mais inutilement ; le 19 mai il est
rintgr Bictre, sur un certificat de M. Lasgue, pour
n'en plus sortir.
Pendant toute cette priode, son dlire reste identique, il
s'est seulement gnralis avec le temps, ses accusations se
sont adresses toutes les personnes ne son entourage
qui, pendant ce laps de temps, ont pass sous ses yeux. Il
n'a cess de protester, par ses paroles et par ses crits en
quantit considrable, de l'intgrit de sa raison, et souvent
avec une loquence et une apparence de logique et de vrit
capables d'en imposer dans un milieu diffrent.
Le 17 janvier 1866, Paganel mourait, aprs tre rest trois
jours dans le coma.
Six mois avant sa mort, il avait eu une lgre hmiplgie
droite.
L'autopsie faite par M. A, Voisin, assist des internes du
service, rvle l'existence d'une mningite chronique : mninges paissies et prsentant des taches opalines, adhrences peu marques; la substance grise est intacte. Entre
la pie-mre et l'arachnode la srosit est plus abondante
qu' l'tat normal; l'arachnode elle-mme estpaissie et a
perdu sa transparence. A la base, les artres sont athromateuses, la basilaire surtout. L'artre sylvienne est galement athromateuse.
Les coupes pratiques dans la masse crbrale font dcouvrir un foyer circonscrit et dj ancien, rempli de sro-

83
site dans le noyau extraventriculaire
du corps stri droit.
La partie suprieure du corps stri gauche prsente galement un foyer de ramollissement
plus tendu que le premier. La partie antrieure du corps calleux est galement
ramollie

et se dissocie sensiblement

sous un filet d'eau. La


L'inspection des autres or-

moelle a conserv son intgrit.


de l'appareil
ganes dnote surtout un tat athromateux
vasculaire. Le coeur est hypertrophi. Le foie et la rate
offrent une apparence cirrhotique

au premier

degr.

OBSERVATION
III.
Extraite d'un rapport mdico-lgal sur l'tat mental d'un
individu excentrique, alin perscuteur.
(MM. Bayard, Jacquemin et Tardieu, 4 juin 1845).
Le sieur Louis Buchoz-Hilton,
g de 57 ans, n Metz
d'une assez bonne famille, a eu un frre plus jeune que lui
alin et mort Bictre. Les antcdents de Buchoz sont
caractristiques : ds l'anne 1816 il tait l'objet de poursuites judiciaires pour escroquerie, vagabondage, diffamation et dnonciations calomnieuses. Sa vie tout entire
s'est passe dans le dsordre; il change continuellement
de
profession, passant par des alternatives de succs relatifs et
de revers. Il se prtend li
nents de son temps.

avec tous les personnages mi-

En 1830, il se met la tte d'un corps de volontaires et se


dcore du titre de colonel. Aprs le rtablissement de l'ordre, il prtend avoir droit une indemnit, qu'il fixe luimme 300,000 fr., et partir de ce moment se pose en
crancier obstin de l'Etat et du roi, qu'il va poursuivre
incessamment de ses rclamations
et de ses menaces. Il
inonde le public de ses crits sans nombre et se donne luimme en spectacle dans les rues de Paris, se plaignant
d'tre constamment poursuivi par les agents du pouvoir.
En 1844, il passe en Angleterre, adresse une supplique

84
S. M.
d'apprhender
son crancier, son arrive sur le sol anLouis-Philippe,
glais. Il crit dans ce sens un nombre considrable de lettres, brochures et pamphlets et se fait arrter pour, ce fait,
la reine,

demandant

l'autorisation

son retour en France. Il dclare du reste qu'il souhaitait


son arrestation, qu'il a besoin d'un jugement
et veut paratre en cour d'assises. En prsence des mdecins qui l'interrogent, il proteste de son tat de sant et de son entire
et demande des juges et non des mdecins pour
exposer ses griefs et rpondre aux questions qui lui seront
poses. Pendant toute sa dtention, Buchoz persiste dans ce
systme et ne cesse d'crire aux membres du parquet et
toutes les autorits, pour demander sa comparution en juslucidit

tice.
En rsum, dit le rapport, qui conclut un internement
Prdisposition
native
dans un tablissement d'alins:
conduite
drgle ds le prinprobablement hrditaire,
livre au dsordre depuis plus
cipe, existence entirement
de trente ans; lvation d'un moment, qui rend plus violente la secousse de la chute, dsir persistant de se signaler,
fut-ce par le scandale et le ridicule ; excentricits et violences de tous les instants ; erreur constante touchant ses
crits pleins
complots et poursuites chimriques,
et d'injures amonceles;
instinct de dd'extravagances
fiance et de dissimulation;
rticences volontaires indiquant
intrts;

les ides les plus fausses, bien qu'exposes avec un certain


brio et une lucidit apparente ; tels sont les principaux
traits que nous ont offerts la vie. les actes, le caractre et
de Buchoz-Hilton.
l'intelligence
Il n'est pas fait mention
de la sensibilit gnrale.

d'hallucinations

ni de troubles

85
OBSERVATIONIV.

(Extraite d'un rapport de M. Tardieu).


Manie raisonnante avec dlire de perscutions. (Squestration
maintenir.)
Allard (Michel), g de 46 ans, prtre catholique, ancien
missionnaire
en Gorgie, exalt, violent, se plaignant depuis 1860, poque de son retour du Caucase, d'avoir t
victime de mauvais traitements et de spoliation de la part
des autorits russes, a adress, en 1861, une ptition au
Snat, laquelle a t renvoye au ministre des affaires
trangres, s'est prsent, nombre de fois, dans les bureaux
de ce dpartement, pour s'enqurir de la suite donne ce
renvoi, parat s'tre servi de ce prtexte pour prolonger son
sjour Paris, nonobstant un arrt du mois d'aot 1861,
qui lui a interdit le sjour du dpartement de la Seine,
pendant deux ans.
de l'archevch,
Attach, en dernier lieu, sur l'invitation
la paroisse Saint-Germain-des-Prs
o il s'est bientt
fait remarquer
par ses allures tranges, sa manire
anormale d son chant,
d'officier, l'lvation
singulire
les scnes violentes auxquelles il se livrait, mme dans
la sacristie, et au moment de monter l'autel ; devenu
un objet de rpulsion pour les autres membres du clerg
de la paroisse et particulirement
pour le cur, qui ne le
tolrait que par suite de l'invitation
de l'autorit
diocsaine, laquelle n'avait vu en lui qu'un ecclsiastique malheureux et dnu de toutes ressources.
Soumis une surveillance exacte de la part de l'administration de la police, il a t remarqu plusieurs fois sur
le passage de l'empereur, en proie une certaine agitalion, a parl plusieurs reprises de se vengera la faon de
Verger.
Au moment de mettre excution contre lui l'arrt qui

86

lui interdit le sjour du dpartement de la Seine, l'administration


a cru devoir, pralablement, faire examiner
son tat mental ; et sur un certificat
du Dr Lassgue du
14 fvrier 1863, est intervenu l'arrt du placement Bictre.
L'abb Allard s'est adress MM. Jules Favre, E. Pi l'effet d'obcard, etc., pour demander leur intervention
tenir son largissement. Il se prtend perscut par la police
franaise, qui ne ferait, en agissant ainsi, qu'pouser les
rancunes de la police russe.
C'est dans ces circonstances que le parquet m'a charg de
l'examiner et de constater son tat mental et que je le
visitai.
Le certificat de placement tait ainsi conu :
A 46 ans, manie raisonnante avec ides prdominantes
de perscutions exerces contre lui par la police russe.
Excitation. Loquacit. Menaces contre la police franaise qui aide la Russie. Ferme rsolution de faire valoir ses droits par tous les moyens. Ides peu suivies ;
assez de lucidit
en dehors des conceptions prdominantes.
Au premier abord, ds ma premire visite, je constate
du sieur A... Il se dandine, se rel'attitude caractristique
garde dans sa glace avec un ricanement continuel et s'occupe d'accommoder sa barbe et ses cheveux. Il parle de ses
blessures sans pouvoir en montrer une &eule et revient sans
cesse ses dmls avec la Russie. Il vante sa chastet que
personne n'a mise en question, se dit suivi par la police ds
le premier jour o il est revenu en Franee, il y a deux ans.
Plusieurs fois il a apostroph des gens par qui il se croyait
suivi. Il prtend que c'est tort qu'il a t accus d'avoir
des pistolets sous sa soutane; quant l'excentricit
de son
costume qui consistait en une cotte bleue, il dit qu'au
Liban les missionnaires allaient tout nus. Interrog sur la
manire dont il officiait, il rpond qu' l'glise le prtre

87

doit chanter. Reprochez-lui, ajoute-t-il, de voler ou de coucher avec des filles, mais non de chanter.
Il tait impossible de mconnatre dans cet tat les caractres d'une manie raisonnante, avec dlire de perscutions qui justifient les mesures prises l'gard du sieur A.

OBSERVATIONV.

Exemple d'un perscuteur amoureux.


(Observation emprunte au DrTaguet. Les alins perscuteurs.)
(Annales mdico-psychologiques, 5esrie, t. XV).
M. X.,. entre comme prcepteur dans une des plus grandes
maisons de France, grce de puissantes et hautes recomdont ilfut l'objet del part
mandations. L'accueilbienveillant
de la princesse de..., lui fit esprer qu'il pouvait gagner son
coeur. Le roman d'un jeune homme pauvre passa tout entier devant ses yeux, iln'en fallait pas davantage. Un jour que
la princesse tait occupe crire, penche sur son bureau,
X... s'oublia jusqu' dposer un baiser sur son cou. L'offense tait grande, mais ne pouvait monter jusqu' elle; le
mari qui en fut inform ne s'en inquita pas davantage.
M. de ... meurt, le coeur de la princesse est libre. Qui
sait! On a vu, dit-on, des rois pouser des bergres. X... ne
voit pas pourquoi un roturier sans fortune n'pouserait pas
une grande dame.
A partir de ce moment, il crit des lettres tranges, insenses la princesse, protestant de la puret de ses sentiments et revenant constamment sur cette vieille histoire
du baiser. Cette correspondance ferait des volumes si nous
en jugeons par le malade lui-mme qui crit M. l'avocat
gnral pour se plaindre qu'une lettre de. 18 pages est reste
cachete entre les mains du pre L...
. M. X.,. consent s'loigner de Paris, o il revient presque aussitt. La princesse lui ayant fait consigner sa porte.

88
il s'installe dans une maison qui lui permet d'pier ses
moindres mouvements ; le jour il la suit dans les glises,
dans les magasins, dans les rues. Un soir, post sous la
porte cochre, il est assez heureux, grce l'obscurit; pour
ouvrir les portires de sa voiture, et s'y jeter; il couvre de
baisers brlants les mains de la princesse ; la lumire se
fait, X... reconnat la femme de chambre dans l'objet de sa
La nuit il jette du sable, des petits
les fentres de son appartement.
flamme.

cailloux

contre

Sur les plaintes de M. le duc de ....,, beau-frre


de la
princesse, X... est squestr d'office et soumis l'examen
de M. le docteur Lasgue.
Mes constatations, dit l'minent professeur, furent longues. Dans toute science il y a une partie plus vive, en
quelque faon, qui touche, qui attire plus compltement
celui qui s'occupe de cette science. Tout gomtre, -tout
ne s'occupe pas galement de toutes les parties de
la gomtrie ou de la mdecine, il faut un choix.
J'tais en ce moment dans cette disposition d'lection
mdecin

spciale l'gard d'une catgorie jusqu'ici mal dcrite des


maladies mentales, j'tais en face du dlire perscuteur, si
frquent cependant. Je l'avais beaucoup tudi. J'attendais
une occasion nouvelle de l'tudier encore, et ce fut la fois
avec un sincre apptit de la science, et dans le but galement d'accomplir un devoir que j'abordai l'examen de l'tat
mental

de X...

Je voulais

je vis, je revis

prononcer.
nelle,

X...

me faire une conviction


Je demandai

ration-

un dlai pour me

X... se pose en victime, en amant


A l'asile deVille-Evrard
il aime, et il est aim; la preuve, c'est que la.
malheureux;
princesse ne l'a pas congdi aprs la mortde sonmari. Il y a
plus. Comment expliquer cet attrait irrsistible qu'ils prouvaient l'un pour l'autre, ces mouvements de projection du
bassin en avant, ces spasmes nerveux que Mme de
prouvait en sa prsence, ce langage potique et myst-

89
rieux

dont

la pression du pied faisait tous les frais? De


quel nom appeler le fluide qui courait dans leurs doigts
lorsqu'ils se recontraient? D'un autre ct, comment comprendre, aprs tous ces signes d'affection, que la princesse
se refuse le recevoir et vienne solliciter
l'appui de son
beau-frre contre les poursuites de X...? Mystre!
Rendu la libert, son premier soin fut de poursuivre
MM. le duc de..., les docteurs Lasgue et Girard de Cailleux, pour squestration illgale, rclamant 100,000 fr. de
La raison qu'il donne pour prouver la
dommages-intrts.
sanit de son esprit est admirable : a A Ville-Evrard,
dit-il,
on ne m'a jamais fait subir aucun traitement. Il perd son
procs.
La guerre de 1870-1871 termine, X..., qui a eu l'honneur de servir comme capitaine de mobiliss, ce qui tablit
mentale, fait appel
pour lui un certificat de non-alination
du jugement qui l'a condamn et demande plaider luimme sa propre cause. Dans une longue lettre M. l'avocat
gnral Aubpin il se plaint de tout le monde et un peu de
tout, de l'avocat de la partie adverse, qui l'a trait du dernier des hommes, de MM. le duc de
, Lasgue et Girard
de Cailleux, de la loi du 30 juin 1838. a Ma squestration,
est un fait monstrueux,
que rien ne peut justifier.
les rgles du droit ont t violes. Si j'adresse un
reproche aux mdecins, ils rpondent : C'est la justice qui
a fait le coup. Si je m'a'dresse l'administration,
on dit :
Ce sont les mdecins qui sont seuls coupables, mais ils
crit-il,
Toutes

taient de bonne foi. Il faudrait pourtant bien s'entendre.


Une enqute, on le voit, est ncessaire.... En dehors dmon
affaire personnelle elle aura pour rsultat de prouver que
sous la garantie de la loi de 1838 il se commet des actes
arbitraires et inous, plus frquents qu'on ne le pense. Aucune squestration arbitraire
n'a eu lieu, dit-on, depuis
que la loi existe; la preuve, c'est qu'il y a eu dj bien des
et les mdecins ont toujours
procs que l'administration

90
gagns. A cela je rponds : Parce que l'on met celui qui a
subi l'preuve la plus cruelle laquelle on puisse soumet
tre un homme dans l'impossibilit
de se justifier.
Le 29 janvier 1S72 M. X... perdait en appel ; il n'est pas
croire qu'il pousse le dlire jusqu' se pourvoir en cassation. Qui sait, cependant? M. le duc de
le principal
n'a plus
accus, protg par deux arrts des tribunaux,
'craindre

ses importunits
et ses perscutions; il n'en est
pas de mme des mdecins alinistes. M. X... s'est constitu le chevalier errant, le protecteur des alins ; on le
trouve partout o il est question de malades et de maladies.
Sainte-Anne, il y court ;
Des cours publics s'tablissent
il y glose si fort que l'administration
suprieure entend ses
cris, et les cours sont suspendus ; il s'en attribue toute la
gloire. Chaque anne le conseil gnral de la Seine discute
le budget des alins et les questions incidentes qui s'y rattachent: il n'a garde de manquer une sance.

OBSERVATION VI.

Observation extraite d'un rapport de M. Marc sur l'tat mental


d'un sieur V..., soumis son examen aprs s'tre livr des
voies de fait sur la personne d'une dame M... (rsum).
V... est un jeune homme d'une grande vivacit
et une facilit de pad'esprit, s'exprimant avec volubilit
role non exempte de prtention. Il est, du reste, orgueilleux,
plein de confiance en lui-mme, et se croit appel aux plus
hautes destines. Il vit cependant retir, et passe la plus
grande partie de son temps crire. Il a crit entre autres
Le sieur

et rpandu une brochure


o il se constitue le dfenseur
du ministre,
dont il se prtend le plus ferme soutien. Il
ce sujet une lettre de remerciements
de M. de
montre
Montbel, et dclare que sa position tait faite sans l'intervention de la dame M..., qui a bris sa carrire.
Sa haine contre Mme M-., remonte

une poque o il

91
lui
lui avait prt une somme de 500 fr., qu'il reconnat
avoir t rendus, et mme au del; mais cette dame M... s'est
montre ingrate ; elle l'a tromp, ruin, elle a dtruit son
avenir, etc. Il ne sort pas de ces accusations vagues, et ces
motifs ont suffi pour le pousser des actes de violence vis-vis de la dame M..., qu'il a frappe deux fois : une fois
d'un coup de pied dans le derrire , une autre fois la tte
avec un corps contondant, au moment o elle montait en
voiture.
V..., du reste, ne manifeste aucun regret de ce qu'il a
fait, et ne veut pas s'engager s'abstenir de nouvelles violences s'il tait rendu la libert.
Le rapport de M. Marc conclut en ces termes :
Les divers entretiens que j'ai eus avec le nomm V... et
l'examen que j'ai fait de sa personne me semblent tablir,
parla vivacit de sa parole, par son maintien, par la nature
de ses discours et de ses actes, par une brochure, entre autres, qu'il a publie en faveur du ministre :
1 Qu'il existe chez V... une prdominance
d'ides d'ambition fonde sur le mrite qu'il se suppose ;
2 Que de cette source a dcoul l'ide qu'il s'est faite des
prtendus torts de la dame M... son gard, ide qui l'a
exalt et qui l'exalte encore, au point de le porter aux excs
envers cette dame ;
les plus rprhensibles
3q Que la meilleure preuve de cette exaltation dlirante
consiste en l'absence de tout repentir, comme aussi dans le
refus de promettre qu'il changera de conduite, et, enfin
de gravit des torts qu'il reproche madame M..., compars au degr de ressentiment
qu'ils ont
fait natre en lui ;
4 Que loin de vouloir feindre un trouble des fonctions
dans

le peu

V... cherche, au contraire, combattre tout


menqu'on pourrait lever contre son intgrit

intellectuelles,
soupon
tale.

Je pense, en consquence,

que le nomm V... ne saurait

92
tre considr comme parfaitement sain d'esprit; niais que
si son tat mental ne permet pas de le regarder comme
jouissant pleinement de sa libert morale, il ne serait pas
non plus prudent de lui permettre de rentrer ds prsent
dans la socit, et qu'il devra tre l'objet d'une surveillance
assez svre pour qu'il ne puisse compromettre la sret
d'autrui ; enfin que celte surveillance devra tre maintenue
jusqu' ce que, par des soins physiques et moraux,
rtabli la raison de l'inculp.
Sign, MARC.

on ait

OBSERVATION Vil.

Exemple d'un hypochondriaque qui devient perscuteur et


commet une tentative de meurtre sur son mdecin. (Extrait
d'un rapport mdico-lgal sur l'tat mental de l'inculp,
23 janvier i839)
Bourgeois, cocher, g de 44 ans, dtenu la
Force, est inculp d'avoir le 18 janvier, tent Je commettre
un assassinat sur la personne de M. Bleynie, docteur en
mdecine, demeurant rue de Bercy, n 15, parce que ce
Alexis

mdecin l'aurait

mal soign, il y a une douzaine d'annes.


Le rapport des mdecins constate que Bourgeois ne prSa conversation est suivie et ne
sente rien de particulier.
dnote pas au premier examen de drangement dans les
facults mentales. Cependant, il a une ide fixe sur laquelle
il revient constamment

et qui depuis seize ans le poursuit,


le domine, et est devenue le mobile de toutes ses actions,
et le point de dpart de l'acte pour lequel il a t incarcr.
Il y a seize ans, dit-il, il a gagn une fracheur dans les
intestins
pour laquelle il a consult diffrents mdecins,
dont le traitement lui a t plus nuisible qu'utile. Il s'est
adresse entre autres, M. Bleynie qui lui a prescrit des
bains chauds, puis des bains de rivire qui n'ont fait qu'empirer son mal et lui ont mme donn une maladie nouvelle,

93
tandis que des bains de vapeur l'auraient guri...' Dsormais
le dlire de Bourgeois est constitu: sans cesse en proie
ses proccupations hypochondriaques,il
essaie inutilement
de tous les remdes, et en vient des projets de vengeance
contre les mdecins, et en particulier
contre M. Fiv et
surtout M. Bleynie qu'il considre comme l'auteur de tous
ses maux. Il y a dix ans, il le rencontre dans la rue, et sa
vue, il ne peut se contenir : Voyez, lui crie-t-il, dans quel
tat vous m'avez mis avec vos maudits bains de rivire.
Et il accompagne ces reproches, d'injures et de gestes mene fait que
naants. Cette animosit, loin de s'affaiblir,
crotre avec le temps ; il y a trois ans, poursuivi par son
ide fixe de vengeance, il achte un poignard, et se place
diverses reprises sur le passage de M. Bleynie, mais aprs
trois mois d'hsitation,
il fait l'achat de pistolets qui
valent mieux, dit-il, que le couteau .
Cette fois son projet de meurtre est mri. Il l'a prpar
de longue main, il a lui-mme fondu les balles du pistolet.
L'excution va suivre. Il guette M. Bleynie, l'attend sous
sa porte cochre, et fait feu deux fois sur lui sans l'atteindre,
au moment o il descend de sa voiture.
Bourgeois arrt, ne simule rien, et n'exprime d'autre
regret que celui d'avoir rat son coup, il va mme jusqu'
dclarer que s'il tait libre, il recommencerait. Ce n'est que
plus tard, dans le but d'obtenir sa libert, qu'il se dit suffisamment veng, et que, puisque M. Bleynie n'est pas mort,
c'est tant mieux pour lui, que lui, est satisfait.
Le rapport sign de MM. West, Ollivier et Jacquemin
dclare Bourgeois dangereux et conclut un internement
indfini dans une maison d'alins.
Ce malade offre bien les caractres que nous avons attribus aux perscuteurs raisonnants, aucune poque il n'a
d'aucun genre, car je ne crois pas
prsent d'hallucination
qu'on puisse faire rentrer dans cet ordre de faits, les proccupations hypochondriaques
qui l'ont sans cesse obsd.

94
Sous l'empire de ses proccupations, il a chang plusieurs
fois de profession, et ses crits traduisent toujours la mme
ide fixe : Pauvres malades, ne vous fiez jamais aux mdedes assassins qui ont le droit
cins, ce sont des ignorants,
de tuer qui bon leur semble ; si vous allez leur dire qu'ils
se sont tromps, ils vous rient au nez, et vous traitent
fous. Dix ans de galres ne seraient pas trop pour
punir.

de
les

Une autre fois, il crit : Fiv est un gueux, un sclrat,


je le tuerai.
Puis cetle autre phrase: C'est un coup du ciel que je ne
sois pas encore mort de la main des mdecins, j'tais rserv pour dcouvrir leurs crimes et les punir.
A ces traits, se joignent chez Bourgeois un grand contentement de lui-mme et une vanit inconcevable. Il croit
que les femmes ne peuvent le voir sans concevoir pour lui
des sentiments d'amour, mais il s'est spar de la sienne
qu'il rendait malheureuse, parce qu'elle ne voulait pas admettre ses griefs, s'incliner devant ses ides et partager ses
rancunes. En un mot, Bourgeois est un hypochrondriaque
perscuteur qui rentre dans la catgorie que nous avons
dfinie.
OBSERVATIONS
VIII et IX (Empruntes au Dr Taguet).
(Annales mdico-psychologiques.)
OBSERVATION
VIII.
M. C..., professeur, a dbut dans la vie par faire son
pre une opposition systmatique sur ses sentiments religieux, qu'il croyait inspirs par les pres jsuites. Il jure
haine

mortelle

cet ordre, avec qui il n'a jamais t en


relation, et se promet de chercher toutes les occasions de le
dnoncer au mpris et la vindicte de l'humanit dont il le
retranche sans autre forme de procs.
' Au mois de
juillet 1868, dans un discours prononc ail

95
des prix, il dclare
Lyce de Lunville pour la distribution
la guerre ouverte et commence ses attaques. C'tait un peu
la mode alors, l'autorit qui n'tait pas en cause passa outre
sans une enqute. C... trouve bientt une nouvelle occasion d'exposer ses thories et s'en empare avec empressement : sa haine contre les jsuites n'a fait qu'augmenter.
Quelques paroles choquantes l'gard du gouvernement lui
font donner son changement. Ds ce moment, C... ne garde
plus aucune rserve, il fait si bien que le ministre Duruy
le met en disponibilit.
Il arrive Paris, o il ne cesse d'crire au prfet de police pour lui dnoncer les menes des jsuites, et se plaindre
des ministres OUivier et Segris qui laissent ses lettres sans
rponse.
Des troubles clatent l'cole de mdecine, au cours du
professeur Tardieu. C... y court et profite d'un auditoire
nombreux pour exposer ses ides.
OBSERVATIONIX.

M" 15C... avait quarante ans quand elle songea faire l'essai loyal du mariage, elle se croyait recherche par un
tranger jeune, beau et riche qui habitait un htel situ en
face la maison o elle tait employe comme caissire. Un
jour il disparat; MmeC..., dsespre, se rend chez le commissaire de police de son quartier et accuse son patron de
l'avoir desservie auprs de son amant. Le commissaire de
police reste sourd ses prires ; elle s'adresse au prfet de
police, aux tribunaux demande 10,000 francs de dommages
et intrts. Dboute de ses poursuites, elle reste pendant
deux ans toute ses douleurs. Mme C..., aprs maintes rflexions, se dcide encore une fois se marier; mme insuccs, mmes dceptions. B..., d'o vient tout le mal, est
poursuivi de nouveau.
M0 Jules Favre charg de sa cause l'abandonne, M" Grand-

96
penet la prend. L'affaire tait la veille d'trcporte devant
les tribunaux
lorsque la malade fut squestre. Rendue
la libert, elle ne quitte les cabinets des avocats que pour
errer dans la salle des Pas-Perdus du Palais-de-Justice
Elle s'arrle enfin M0 Lachaud qui ne peut plaider, une
partie de son dossier tant reste entre les mains des premiers avocats. Elle tait la recherche de ses pices, lorsqu'elle a t squestre pour la deuxime fois.
Deux observations empruntes Casper (Mdecine lgale ;
manie querulanle).
OBSERVATIONX.

Une femme atteinte de la manie des querelles envers son mari.


Ce cas concernait la femme d'un menuisier qui avait injuri la cour de cassation dans des termes obscnes ; elle tait
l'objet d'une exploration mdico-lgale pour son tat mental, et on nous posa la question suivante : Cette femme est.
elle atteinte de monomanie,
sable ?

et par consquent non respon-

Cette femme avait cinquante-huit


ans, son extrieur n'avait rien d'extraordinaire,
except un teint indiquant une
maladie abdominale. Ds le commencement de son entretien avec moi, elle commena se plaindre de 'son mari,
avec lequel elle avait divorc et qui tait l'objet de ses invectives sans nombre devant tous les magistrats. Elle racontait avec une volubilit caractristique que son mari lui
avait vol la somme de 20,000 cus qu'elle avait gagne la
loterie. Chaque fois que l'on faisait une objection ses prtentions, elle devenait plus violente. Il est intressant de
remarquer qu'elle citait au hasard des dcisions de la cour
qui lui taient tout fait contraires, et qu'elle les invoquait
l'appui de ses prtentions.
Cette conduite durait depuis quinze ans, et nous ne pouvions hsiter admettre

chez elle une alination

mentale.

97

OBSERVATION XI.

Manie des querelles provenant de la perte d'un procs.


Le cordonnier K..., lors de la rgularisation de son patrimoine, dix ans avant mon exploration, avait eu payer des
frais de procs. Il se prsenta au tribunal
et jura qu'il ne
possdait absolument que les habits qui le couvraient; mais
comme on constata qu'il avait cach une montre d'argent,
il fut condamn comme parjure. A partir de ce moment il
s'occupa continuellement dposer des plaintes pour prouver
son innocence. (Entre autres choses il disait qu'il n'avaitpas
parjur, car il avait jur qu'il n'avait que ce qui tait sur
lui, et sa montre tait dans sa poche.) Ses ptitions devenant
innombrables, on demanda l'exploration de son tat mental.
Je dis dans mon rapport : Le cordonnier K..., que je
trouvai tranquillement
occup son travail, est g de
trente-sept ans, se porte bien, si ce n'est que son visage est
un peu ple. Il n'a pas t difficile de l'amener sur l'objet
Il me raconta avec indignation
de l'exploration.
que son
droit avait t ls lors de la vente de son patrimoine.
Il
demanda que le procs fut recommenc, et je ne pus lui ter
de l'ide que le prsident et les juges n'taient pas aussi
injustes et corrompus qu'il le rptait sans cesse.
Il parlait avait tranquillit
et clart ; mais c'est tort que
l'on en dduirait la lucidit de ses facults intellectuelles.
Le nombre d'individus
de cette espce est considrable.
viennent perdre
Ces hommes, naturellement
irritables,
un procs, ils se croient victimes d'une injustice, ils vont
en appel ; de nouveau condamns, il leur faut payer les
frais, et tous les moyens de se faire rendre justice sont
puiss. Au lieu de se convaincre que leurs prtentions
sont errones, ils font retomber leur malheur sur l'iniquit,
la corruption des juges et
; cette animo""
dur^y^r&ement
7
Pottier.
/V'"V
'\\

98
site contre les tribunaux et le roi passe bientt l'tat d'ide
fixe.
On dcida que les injures faites aux magistrats .avaient
t faites sous l'influence' de cette ide fixe, et K.,. fut dclar non responsable.
OBSERVATION
XII.
:

(Service de M. le Dr J. Falret, la Salptrire).


(Les lments de cette observation nous ont t fournis
par M. Solfier, interne du service).

Madame D..., femme G..., ge de 52 ans. Entre le


12 fvrier 1886, actuellement
encore dans le service de
M. Falret.
La malade n'avoue aucun antcdent nerveux, ni pour
elle-mme ni pour ses collatraux. Elle a toujours eu une
bonne sant et a eu deux enfants se portant galement
bien.
Les faits pour lesquels elle a fini par se faire enfermer
remontent huit ans pour les premiers, mais plusieurs
autres sont venus s'y joindre depuis. Elle est assez peu explicite l'heure actuelle et les dtails de son histoire nous
ont t fournis par sa fille, qui partage d'ailleurs ses ides
et les soutient avec plus d'ardeur que la malade ellemme.
Voici peu prs dans quel ordre se seraient succds les
faits pour lesquels il y a eu des plaintes portes par la
malade :
Il y a huit ans son mari, piqueur chez le prince d'H...
crut qu'un de ses chevaux tait mort empoisonn. Ses
craintes le firent rclamer l'examen d'un vtrinaire
qui
ne confirma pas ses soupons, il n'en persista pas moins
tre convaincu de cet empoisonnement et penser que le
vtrinaire avait t pay pour se taire. Cette affaire lui fit
quitter sa place et c'est l le point de dpart de tout ce qui
suivit. Peu de temps aprs il aurait t appel auprs de la

99
.matresse du prince, dont il tait l'homme de confiance.
Elle lui aurait confi qu'elle allait mourir empoisonne par
la femme du prince d'H... qui avait surpris ses relations
avec son mari. Cette femme serait morte quelques jours
aprs. Une dposition fut faite la police, mais comme elle
la malade en conclut que
n'eut pas de suite judiciaire,
grce son nom et sa fortune le prince d'H,.. avait touff
l'affaire.'
Ds lors, il lui vint l'esprit que l'ancien matre de son
mari cherchait lui nuire pour se venger, et la difficult
que ce dernier avait trouver d'aussi bonnes places et
s'y tenir confirmrent ses ides. Elle accusa donc le prince
d'empcher son mari de trouver
que c'est lui qui a empoisonn

gagner sa vie en disant


son cheval. De nouvelles
plaintes qui n'eurent pas plus de rsultat que les premires
furent afors lances par elle, et elle crut plus fermement
encore que c'tait grce leur argent que ceux qu'elle accusait entravaient le cours de la justice.
Il y a trois ans vint mourir une vieille dame qu'elle
connaissait

et qui devait, parat-il, lui laisser 35.000 francs


remettre par l'excuteur testamentaire. Cette prtention
n'tant base sur rien, elle ne put faire valoir ses droits
cet hritage imaginaire. Elle avoue bien qu'il existe un testament sur lequel elle n'est pas porte, mais elle prtend
qu'il est faux et qu'il a t fait aprs coup pour la dpouiller ; quant aux preuves qu'elle avait, elles ont t malheucette nouvelle affaire,
reusement brles. Pour poursuivre
:
l'argent manquant, elle rclama l'assistance judiciaire
celle-ci lui ayant, t refuse, elle crivit de nombreuses
lettres M. Clment qu'elle accusait de tout le mal et d'at, lui et toute la police, soudoys pour touffer ses
.rclamations.
Ce sont toutes ces plaintes qui l'ont fait conduire Sainte-"
et enfin la
Anne, d'o elle a t transfre Villejuif,
voir

Salptrire

trois mois aprs.

100

Elle affirme

que les faits qu'elle avance sont vrais et


sont les victimes d'une vaste
qu'elle et toute sa famille
machination
dans laquelle elle englobe le prince d'H...,
l'excuteur testamentaire
M. Clment,
qui l'a frustre,
la police et les mdecins
commis
par la prfecture.
des
Quand on lui demande de prciser et de fournir
preuves de ce qu'elle avance, elle s'embrouille,
mlange
tous les faits et ne peut s'en tenir qu' des affirmations personnelles.
Elle est du reste calme, raisonne bien sur tout ce qui ne
touche pas au fait que nous venons de relater. Elle travaille avec ardeur pour venir en aide sa famille. Elle n'est
ni gaie ni mlancolique
et se contente de protester contre
son maintien l'hospice.
Quand son tat physique, il est excellent. Elle mange et
dort bien et ne prsente aucun signe visible bien apprciable extrieurement.
La mnopause est survenue il y a
trois ans sans apporter aucun trouble dans la sant. Elle
n'a pas de maux de tte, de congestions cphaliques, elle
n'a jamais eu d'hallucinations
d'aucun sens ni del sensibilit gnrale. Elle n'a ni cauchemars ni terreurs nocturnes
et jamais d'accs de colre dans le jour.
Sa fille raconte avec plus de violence les faits relats plus
haut. C'tait elle qui crivait les plaintes sous la dicte de
sa mre. Elle proteste avec passion contre son internement.
Le pre et le fils, ce dernier un peu moins cependant, sont
galement convaincus de la ralit des faits et de la justesse des plaintes formules par notre malade se rapportant
en somme plusieurs chefs principaux : empoisonnement
d'un cheval, empoisonnement de la matresse du patron de
son mari, vengeance exerce par ce patron qui l'empche
de se replacer, dtournement de l'hritage et enfin vritable
machination
ourdie par M. Clment, la police et les mdecins qui la soignent et l'examinent.

101
OBSERVATION
XIII (personnelle).
(Service de M. J. Falret, la Salptrire).
Madame B. ., ge de 50 ans, actuellement

la Salp-

trire,
La sant de Mme B... parat bonne, elle dclare du reste
qu'elle s'est toujours bien porte et qu'elle n'a pad se
plaindre cet gard.
Mme B... parait intelligente,
elle parle avec volubilit et
une facilit de parole peu commune chez les personnes de
son milieu et de son ducation.
Le 15 novembre 1878, la commune de Saint-Ouen invite
les habitants du passage de l'Avenir
faire rehausser le
passage leurs frais. La plus grande partie des propritaires du passage avaient avantage cette opration. Quelques-uns au contraire, parmi lesquels Mme B..., voyaient
leur maison enterre par cet exhaussement, et perdre de sa
contre cette dcision.
valeur, aussi protestaient-ils
C'est ce fait qui va servir de point de dpart toutes les
rclamations, tous les actes et toutes
dlirantes de Mme B...

les conceptions

Elle assigne la commission municipale. Un syndicat est


form avec une commission de 4 membres reprsentant les
intrts des propritaires et ceux de la commune. Ce sont
ces quatre commissaires
qui deviennent les organisateurs de la bande . Elle gagne son procs en premire
instance et en cour d'appel. L'arrt condamne les commissaires 2,000 fr. de dommages et intrts et faire la
et extrieurs
maison de Mme B... les travaux intrieurs
pour la remettre en tat dans un dlai de trois mois.
Mais ceux-ci se refusent, dit-elle, excuter la Fentence,
d'accord avec lajustice
et la police qui ont forme une
coalition contre elle.
Le 11 juin 1884, une quipe

d'ouvriers

terrassiers

est

102
amene par les experts pour excuter les travaux. Mme B..
les apostrophe et change avec eux des injures et des me
naces. Ils taient soudoys et faisaient partie de la
bande.
. Le 7 juillet
et ses voisins

son domicile est envahi,


1884, raconte-t-elle,
coaliss brisent tout chez elle. Et, par le fait,
une partie des gens du passage dont elle s'est fait des ennemis et qu'elle a excits par ses invectives et ses' rclamations incessantes, viennent jusque chez elle, et des alterr
cations violentes suivies de rixes se produisent
dans - sa
maison qui est mise sac.
Au mois de janvier 1886, elle crit tous les ministres et
ses rclamations
pour les rpandre et les
imprimer
adresser aux agents, du pouvoir;
elle accuse lajustice,
la
police et la coalition des malhonntes gens ligue contre
elle. Son mari, d'accord avec elle, signe les papiers.
Le 21 janvier 1886, elle entre la Chambre des dputs,
et, en sance, y dvepntre dans une tribune publique
loppe un drapeau en criant : Justice! et lance des imfait

aux dputs et jau prsident. Sur son drapeau, fabriqu par elle et form, d'une pice de calicot, tait
:
reprsente sa maison assige, avec cette suscriptin
7 juillet
Drame de Saint-Ouen,
1884. Appel MM..les
prims

au public,

et'd'une
bande d'assassins
dputs. Invasion de Ballerich
qunous ont envahis? Les huissiers l'arrtent, la conduis
sent la questure, et elle est remise en libert. Cet acte
tait combin et arrt d'avance dans sa pense ; elle en
avait mme prvenu

par lettre

M. Grvy,

prsident

de l

Rpublique.
Si on lui demande le but qu'elle se proposait en commet-;
tant une action aussi extravagante, elle rpond qu'elle vousur elle et sur
lait faire un clat, afin d'attirer l'attention
son affaire.
Un mois aprs le 23 fvrier, elle se fait arrter chez elle
pour avoir affich sur sa maison cInvasion deBalleich,l'in-

103
lame ! Justice! Ici, la Salptrire, MmoB... est tranquille,
elle attend que justice soit faite, et raconte avec complaisance toutes les pripties et tous les tourments par lesquels
elle a pass. Elle fournit des preuves en abondance pour
montrer

le bien-fond de ses griefs et de ses rclamations.


Depuis qu'elle est dans le service' de M. Falret, elle n'a
ni aucun trouble de la
jamais prsent d'hallucinations
sensibilit gnrale.
Elle assure du reste n'avoir jamais rien prouv de sem-;
blable avant son entre l'hpital.
Quand elle habitait Saint-Ouen, elle allait bien chercher
ses aliments distance, mais c'tait par esprit de prcaution, se sachant entoure d'ennemis
Elle s'est dpartie de cette prcaution en allant habiter
les Batignolles
(passage Cardinet), o elle a retrouv la
A Saint-Ouen elle ne pouvait se montrer ou
tranquillit.
sortir sans tre injurie par ses voisins. Les enfants qu'elle
gardait lui rptaient les mauvais propos tenus sur elle par
leurs parents ou leurs voisins, enfin elle tait sans cess
son adresse,
poursuivie; aussi, aux Batignolles,cache-t-elle
et elle se fait adresser ses lettres chez.ses parents, Clichy.
Depuis qu'elle est la Salptrire, elle a reu la visite de
personnes de Saint-Ouen qui faisaient autrefois partie de
la bande ; mais elle ne lui ont plus montr aucune mal-,
veillance et ne lui ont dit aucune injure. Elle explique cela,
en disant que la pice est joue et qu'il n'y a plus lieu
de continuer le mange . Le commissaire a voulu lui
signer son dsistement dans les poursuites qu'elle,
exerce contre la commune, mais elle s'y est refuse. Avant,
son internement, elle s'est nanti de certificats manant de-,
faire

de
plusieurs mdecins, certificats qui tablissent l'intgrit
sa raison ; elle se rserve de les produire plus tard, quand,
l'heure sera venue.
On remarque dans cette observation une abondance de
faits tellement

extraordinaire,

1
qu'on a peine discerner ce

104
qui est rel, de ce qui est du domaine du dlire de la malade.
Il est constant, en effet, que son caractre querelleur
et
difficile lui avait attir des inimitis trs vivaces et qu'elle
a t plusieurs fois menace et malmene par ses voisins,
aussi portait-elle sur elle un revolver pour se protger contre
les attaques qu'elle redoutait. Son mari du reste, esprit
faible et soumis, qui, comme nous l'avons vu, partageait sa
manire de voir jusqu' l'action, a t condamn trois
mois de prison pour avoir bless une femme dans la bagarre
qui s'est produite chez lui le 7 juillet 1884.
encore il partage les convictions
de sa
Aujourd'hui
femme qu'il se refuse croire aline, et persiste rclamer justice avec elle.
Ceci rentre

donc dans la varit

nous avons

de dlire deux, dont


et qui se rencontre si

parl pisodiquement,
frquemment dans cette forme constitue par le perscuteur
et l'appoint d'une ou plusieurs personnes de son entourage
immdiat.
OBSERVATION
XIV

(1).

(Service de M. le professeur Bail).


P..., g de cinquante sept ans, entr SainteAnne, le 18 juin 1886, et actuellement encore dans le service
de M. Bail.
J.-Alfred

Les antcdents tis obscurs du nomm P.. ne permettent


pas d'tablir qu'il y ait eu des alins dans sa famille. P...
n'a pas eu d'enfants. Son intelligence
est plutt au-dessous
de la moyenne bien qu'avec certains cts assez dvelopps. Il
a, entre autre, une facilit relle pour le calcul, et fait de
tte des additions trs compliques. Quoique paysan et illettr, il a acquis une connaissance peu commune du droit et
(1) Je dois l'obligeance de M. fi. Pichon, interne du service,
les renseignements qui m'ont servi rsumer cette observation.

105
des affaires notaries; c'est ce qui ressort de ses rclamations verbales, crites ou imprimes, o il expose ses griefs
et ses prtentions dans une forme souvent peu comprhensible, mais o on retrouve, lorsqu'on en a la clef, une certaine habilet, jointe a une logique persistante jusque dans
les conceptions les plus invraisemblables.
Voici le thme qui a servi de point de dpart toutes les
manifestions
dlirantes chez notre malade. Comme toujours, c'est un fait vrai qui leur sert de base, et dans la
suite il est souvent difficile

de sparer ce qu'il y a de fond


dans ses rcits si complexes, de ce qui appartient l'invention et la fantaisie.
Le pre de P..., en mourant, fit un partage de sa fortune
entre ses deux fils, celui qui nous occupe et son frre an.
Ce partage fut fait l'amiable et sans acte notari pour viter les frais.
L'accord entre les deux frres dura cinq annes. Au bout
de ces cinq ans, le frre an, profitant de l'absence depices
notaries, aurait frustr son frre des trois quarts de ce qui
lui revenait de 1 hritage paternel (substitutions
de biens,
de pices de terre, etc.).
moment,
Apartirdece
rendre justice, et rentrer
t enlevs. Il la retourne,
seule ide, arrive une

P...,n'a plus qu'unepense, se faire


en possession des biens, qui Mont
la ressasse et, cantonn dans cette
excitation mentale qui se traduit

par les divagations les plus extravagantes. Dsormais toute


sa vie est domine par ce fait unique, et il ne reculera devant aucvn moyen, mme les plus burlesques pour atteindre son but. C'est surtout par voie d'affiches qu'il procde,
affiches qu'il compose et imprime lui-mme avec un matdont il a fait l'acquisition
dans ce but,
riel d'imprimerie
malgr ses faibles ressources. Il profite de la priode lecet se porte candidat
torale pour afficher ses rclamations
pour s'exonrer du droit du timbre.
ce n'tait l qu'un subterfuge.

Il avoue lui-mme

que

106
Un

genre a, du reste, t observ pendant


lections Paris. Un nomm Heim s'est port

cas du mme

les dernires

les murs de ses rclamations


contre
pour couvrir
Il a continu
et les mdecins qui le soignaient.
les autorits
des imprims
dans lesquels
il profre
depuis distribuer
des menaces de mort contre le docteur Blanche chez qui il a
Candidat

t intern.
P...
nion

persuad
s'y est pris de la mme manire,
les
lui donnerait
raison contre
publique

que l'opiarrts ini-

ques de la cour . il y fit appel dans des affiches placardes


o il se rpandait
en invectives
sur la voie publique,
contre
et les diverses autorits.
Il prfla justice,
les magistrats
ce moyen comme
dit-il,
agir par la voie des journaux
concours
(1).
rait,

(1) Spcimen
A. P. :
lections

d'une

ne voulant
honnte,
offert
qui lui avaient

plus

des affiches

Lgislatives,

apposes

Candidat

sur

citoyen

pas
leur

les murs par


PILTEAU

le public que
En ma qualit de Citoyen Franais, j'informe
dpouill de mes biens : maisons, fermes, matriel mobiliers et
de Mantes tSeine-et-Oise),
et conrcoltes ; par la magistrature
des Cours
firm par MM. les Juges et M. Cotelle, prsident
d'appel, 3' et 5 Chambre de Paris en violant la loi et en faisant
prparer de fausses conclusions par les mains criminelles de la
dans les faits sous-noncs, je demande
bande compromise
justice et la nullit des jugements, des arrts et fausse liquidation, entachs de dol rendus contre moi en secret en abusde loi.
Il faut que le public connaisse tous ces faits dplorables dont
gnral refuse de poursuivre
je suis victime. M. le Procureur
la bande de grands voleurs et faussaires et la cour suprme refuse de remplir son devoir mme de rpondre c'est purement
une fabrication de ff>ux jugements et faux arrts, afin de sauver
les coupables et condamner les victimes.
Au rendez-vous des faussaires.
Je tiens toutes les pices et titres des complots judiciaires
la disposition du public.
Imprim par Pilteau, 29, Ghemin du Hlage,. Crteil.

107
Depuis son entre l'asile, P... met plus de modration
dans ses rclamations et s'applique en dmontrer la justesse par tous les arguments en son pouvoir ; il accuse tou de ne pas rendre des arrts justes , et
jours lajustice
adresse des lettres et suppliques au Prfet de la Seine et
de sa raison.
aux autorits pour protester de l'intgrit
Chose remarquable, d'ailleurs, P..., comme la malade de
la Salptrire, MmeB...,
qui fait l'objet de l'observation
prcdente, s'tait muni par avance de certificats, manant de plusieurs mdecins, et tablissant qu'il n'tait pas
alin. Plusieurs fois nous avons constat ce fait del part
de malades de cette espce.
Sans tirer de conclusions des faits que nous venons d'exposer, nous donnerons, pour terminer, les termes du certificat qui accompagnait le malade son entre SainteAnne", le 18 juin 1886 :
Dbilit mentale, Malformation
crnienne. Asymtrie
M, le Prsifaciale. Ides de perscution. Rclamations
dent de la Rpublique et au Parquet. Plaintes ritres
contre le Prsident du Tribunal et les juges de M*** qu'il
accuse de complicit dans les spoliations dont il se dit victime (Biens vendus sur fausse mise prix et au moyen de
faux actes). Affichage destin faire connatre les crimes
de la magistrature de M***. Incohrence. Des protestations
formules par crit il peut, un jour ou l'autre, passer aux
voies de fait.
Nous pourrions
dans les auteurs

et trangers.
Nous croyons
de celles que nous prsentons pour

le nombre

montrer

beaucoup
comme
prsent

jusqu'

puises

franais

suffisant

que

les observations

multiplier

de

malades,

non

dsigns
une varit

appartenant
tre rangs dans la catgorie
distincte,
peuvent
nous avons essay de dterminer.

que

108
Quant aux observations actuelles, il nous est plus
difficile d'en produire un grand nombre. Ces malades,
en effet, dans les conditions ordinaires de la vie, chappent le plus souvent l'examen prolong des mdecins ;
d'autre

part,

la discrtion

obligatoire

dans des cas

en mme temps que la susceptibilit


souvent litigieux,
toujours en veil des intresss ne permet gure la
publicit que pour les faits en quelque sorte jugs, ou
qui sont dj de notorit publique.
Mais notre but sera atteint si nous avons fourni

un

point de repre et apport quelques lments pouvant


cette direction.
servir des recherches nouveisdans

109

INDEX BIBLIOGRAPHIQUE

MARC. De la Folie
questions
LASGUE. Dlire

dans ses rapports


1840.
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considre

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cine.)
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MOREL. Trait

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des dgnrescences,

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1860.

TRLAT.La
MARC. Trait

1861.

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Folie lucide,

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1857. Trait

des

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FALRET (J.-P.).
1864.
FALRET (J.). De la Folie raisonnante ou folie morale,
VOISIN (A.). Annales mdico-psychologiques,
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CAMFAGNE. Trail de la manie raisonnante,
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1866.
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SOLBRIG. Crime

et Folie, 1867. Echos des tribunaux,


11 fvrier, 1866.
BER.Sur le dlire qurulant, (Journ. gn. de Vienne 1869.)
LEGRAND DU SAULLE. Le dlire des Perscutions,
1871.
La Folie hrditaire,
1873.
FitRST. Correspondance mdicale de Bavire, 1873, n 3.
TARDIEU. La Folie, 1872.
TAGUET. Les alins

perscuteurs,

(Annales

mdico-psy-

chologiques,
1876).
LASGUEet J. FALRET. La Folie deux, 1877.
SNELL. Irrenfreund,
1876, n 8.
BIGOT. Des priodes raisonnantes
de l'alination
mentale,
1877.
BLANCHE. Des homicides commis par les alins, 1878.
KRAFFT-EBING. Irrenfreund,
1876. Du Dlire
qurulant
(Journal de Psychiatrie,
1878-1880).

..110

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LIEBMANN. Du Dlire qurulant. Thse, Ina, 1876.
BROSIUS. Journal hebdom. clinique
de Berlin, 1876, n 24.
ZIPPE. Deux frres qurulants,
(Vienne, Journal hebdom.
de mdecine xxvn, n0s 23, 24).
G-ARNIER (P.). Des ides de grandeur
perscutions.
Th., Paris, 1877.
deux, 1880.
MOREAU (de Tours).-
Des aberrations
Paris, 1880.

dans le dlire des

RGIS. La Folie

du sens g'nsique,
'

Dech'ambre, (Die. encyclopdique


COTARD.(J.)/Art.'Folie,
'
'
" ' '
-'
:
. des sciences mdicales).
RITTI. Trait clinique de la Folie double forme, 1883.
CHARCOT et MAGNAN. Inversion
du sens gnital (Arch. de
1882, t. IV).
Neurologie,
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(l'Encphale,
:
LASGUE. Etudes mdicales, 1885.
sur la Folie hrditaire.
SAURY. -r Etude clinique
Paris,
'
"
..
.:
1886.
'._......"^'
LEGRAIN. Du Dlire chez lel dgnrs';- Paris, 1886.

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