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Paulette Roulon-Doko

Langage, langues et cultures dAfrique Noire (LLACAN)


roulon@vjf.cnrs.fr

halshs-00720170, version 1 - 23 Jul 2012

Statut et rle symbolique des animaux domestiques


chez des chasseurs-cueilleurs-cultivateurs :
le cas des Gbaya de Centrafrique

INTRODUCTION
R. Thevenin (1947 : 6), reprenant E. Geoffroy Saint Hilaire dfinit les
animaux domestiques comme ceux qui sont nourris dans la demeure de
lhomme ou autour delle, sy reproduisent et y sont habituellement levs .
La domestication permet donc lhomme, soit de disposer en permanence
dune nourriture, soit de profiter dun travail et dune aide demeure. En
Afrique, il existe des populations de pasteurs nomades tels les WooDaaBee du
Niger qui lvent plusieurs types de btail : le zbu rouge [], des moutons,
des chvres ou des nes et, ces dernires annes, quelques chameaux (Bovin
1999 : 203). Le zbu (Bos taurus ssp. indicus L., Bovidae) y tient la premire
place : chaque vache, chaque taureau et chaque veau porte trois noms, de la
mme faon que les tres humains (ibid. : 204). Le chien qui, partout dans les
socits dAfrique centrale, reoit un nom propre, joue un rle trs variable.
Tandis que le chien touareg un lvrier [] utilis exclusivement pour la
chasse est systmatiquement nourri par lhomme (Bernus 1999 : 419), celui
des populations dagriculteurs du Nord-Cameroun, bien que vivant en
commensal de lhomme, nest pas systmatiquement aliment (Garine 1999 :
327). Les chiens y sont levs pour la garde et pour la chasse de nos jours de
moins en moins pratique et, chez les populations montagnardes, pour la
consommation qui donnait lieu, traditionnellement un commerce trs actif
(ibid. : 322). Je vais, dans cet article, prsenter la situation des animaux
domestiques dans une population de chasseurs-cueilleurs cultivateurs de la
Rpublique Centrafricaine, les Gbaya.
Les populations qui se reconnaissent sous le nom de Gbaya occupent un
territoire de 150 000 km2 situ pour les quatre cinquimes louest de la

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Rpublique Centrafricaine et pour le dernier cinquime au centre-est du


Cameroun. Elles regroupent environ 500 000 personnes qui parlent une langue
oubanguienne1. Les Gbaya 'bodoe sur lesquels portent mon travail font partie
des Gbaya kara et vivent au sud-ouest de Bouar (fig. 1).
Ils ne disposent traditionnellement que de trois types danimaux
domestiques. Ce sont le chien, le cabri et la poule pour lesquels ils ont des
techniques dlevage (photo 1).
Les matriaux sur lesquels sappuie ce travail ont t recueillis
directement sur le terrain, lors de missions chelonnes de 1970 1995. La
dmarche ethnolinguistique adopte ici associe une enqute de type
ethnologique, une enqute linguistique qui utilise les mots mme des
locuteurs, leur parole et une analyse plus strictement linguistique. Cette double
proccupation permet de saisir au-del des mots, le conceptuel.
Dans le pass, il y a eu des levages de cobayes vivant en libert dans la
maison, mais cela nest plus attest. Certes ils connaissent la vache2 mcfl,
levs par les Peuls Mbororo qui transhument rgulirement en pays gbaya,
ainsi que le mouton rla, l ne sfl,e (porte-farine) et le cheval
xmf quils ont vus en ville chez les Haoussas. Mais, nayant aucune tradition
dleveur pour ces animaux, les tentatives dlevage ont trs vite tourn cours.
Enfin, quelques villages ont cherch lever des porcs mfq mais, dans la
plupart des cas, ces animaux tant considrs comme des pourvoyeurs de
chiques sont devenus indsirables et, comme ils se nourrissent des dchets du
village, leur viande est trs diversement apprcie, toujours juge trop grasse
par les femmes et en tous cas vendue un prix infrieure la viande de vache.
La notion danimal domestique nest pas directement traduisible en gbaya.
Membre part entire du groupe des vertbrs3 r les animaux
domestiques ne sont jamais dfinis par rapport leur prsence au village
comme cest le cas en franais avec le terme domestique qui renvoie la
maison. Cependant ils sont exclus des animaux sauvages r y,a
(vertbr+D4/brousse) qui sont, eux, positivement caractriss par rapport leur
prsence en brousse. La nature nest pas, pour les Gbaya, conue comme un
espace dangereux : y cohabitent les hommes dans les villages et les anctres
1

Il sagit du groupe 1 de la branche orientale de la sous-famille 6 Adamawa oriental de la


famille Niger-Congo, dans la classification de Greenberg.
2
Il y a eu dans les annes 60 un essai dimplantation dune race de vache taurine par les services
de lElevage de Bouar, qui a donn lieu quelques troupeaux (ces vaches tant remises par
contrat au chef) qui nont pas perdur.
3
Il ny a pas en gbaya de terme gnrique animal , les animaux sont classs en deux groupes,
dune part les vertbrs (288 espces distingues) et dautre part les invertbrs jj,
l.
4
Marque de dtermination tonale qui lie les deux noms.

dans la brousse qui est leur grand village fax (grand-village). Penser un
animal comme li au village, signifie pour les Gbaya quil se nourrit
principalement des dchets villageois et, en consquence, sa consommation
rpugne aux adultes. Cest ainsi le cas du rat de case et de loiseau qui vit sur la
poterie fatire que seuls les enfants parfois consomment.

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1. LELEVAGE TRADITIONNEL
Llevage traditionnel se limite le plus souvent quelques poules
jq, des cabris c et des chiens sx. Les Gbaya considrent, pour
chacun de ces animaux, lexistence dune seule race yj joj (race/une).
Ils distinguent cependant pour chacune des diffrences de taille et de couleurs
qui sont prises en charge par un vocabulaire spcifique, et distinguent les
diffrents individus dun groupe par le recours pour les femelles au terme
m j (mre/de) et pour les petits au terme a (petit). Pour les mles par
contre, chaque animal un terme propre. Le coq se dit fs jq
(mle+D/poule), le bouc uk c (mle+D/cabri) et chien mle ae sx
(mle+D/chien).

1.1. Les chiens


Il sagit dune race trs ancienne originaire dAfrique centrale, dite de
type primitif, connue sous le nom de basenji5 ou terrier du Congo et non pas
dun lvrier dgypte ou du Kordofan comme lindique I. de Garine (1999 :
321).
1.1.1. Le rle des chiens
Le chien est lauxiliaire du chasseur, un compagnon de chasse. On ne peut
pas pour autant parler dun animal de compagnie, la distance entre lhomme et
le chien restant bien marque, ce qui nempche bien sr pas lexistence dun
rel attachement sentimental. Il nest dailleurs pas rare de voir pleurer
quelquun la mort de son chien.
Un segment de lignage possde au moins cinq ou six chiens qui ont un
propritaire vm sx (celui6/chien) prcis, mais sont entretenus par
lensemble du lignage. Il y a, pour chaque segment de lignage, un parfois deux
matres des chiens v o sx (celui/ lancer/chien) qui il incombe de
rassembler les chiens et de les diriger pendant la chasse. Ce rle qui peut tre
reconnu quelquun en particulier peut parfaitement tre tenu par quelquun
dautre du lignage, loccasion dune chasse. Les chiens nourris par le lignage,
5

Le mle atteint 43 cm pour 11 kg et la femelle 40 cm pour 9,5 kg. Sa queue est recourbe et
haute. Il aurait t offert en prsent aux Pharaons dgypte o il est reprsent sur plusieurs
tombeaux ; et na t introduit en Europe quau XXe s.
6
Marque l'agent rgulier, le propritaire de qqchse. Il ny a pas de marque de dtermination.

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connaissent tous les chasseurs et sont prts obir celui qui les prend en
main. A la chasse chaque chien porte un collier lm comportant un grelot
qui permet chacun didentifier son chien.
Laptitude russir dans toutes ses activits relve pour chacun de la
fcondit7 jx quil convient tout au long de sa vie dentretenir par divers
rituels. En particulier, tout chasseur se doit dentretenir son aptitude tuer du
gibier et de procder pour cela, chaque gibier de bonne taille depuis
laulacode jusquau plus gros une consommation rituelle dun partie dfinie
du gibier tu. Le chien a sa propre fcondit, dite fcondit du chien jx
j sx (fcondit/du/chien) quil convient dentretenir. Pour ce faire, le
propritaire du chien, au premier gibier quil a tu, lui rendra sa fcondit sous
la forme dune marque au charbon sur le front. Ensuite, chaque gibier tu, le
chien recevra un morceau du rein de lanimal tu ou un morceau de boule de
manioc tremp dans la sauce de cuisson. Cette procdure rituelle dfinit bien le
chien comme un auxiliaire du chasseur qui se trouve plac, en tant que porteur
de sa propre fcondit, au mme niveau que le chasseur.
1.1.2. Les noms propres
Contrairement aux autres animaux domestiques, tous les chiens reoivent
un nom propre. Ce nom choisi par le propritaire du chien peut tre soit un nom
quil avait envie de donner, soit un nom qui tmoigne dune opinion, dun
point de vue qui lui tient cur, et manifeste ainsi sa philosophie de vie ou ses
inimitis. La cration de ce nom procde de faon plus ou moins dtourne, la
manire du proverbe. Ainsi :
ml vfl a m

Sur le bord de la Wei, la famille

(famille+D/rivire sp./INAC+pouvoir tre/pas) ne compte plus.

La mention de la rivire Wei renvoie aux activits de chasse pendant lesquelles


il nest pas rare que des membres dun mme lignage se querellent propos de
la proprit dun gibier, ce que tous comprennent, mais seul celui qui a donn
ce nom sait la querelle prcise qui a motive sa rflexion.
1.1.3. Entretien et levage
Dune manire gnrale, les chiens sont nourris par leurs matres et les
autres membres du lignage qui leur donnent des morceaux de boule tremps
dans la sauce du plat (jus de viande ou autre) et des os. Un conte proverbial
raconte ce propos quun chien las de courir entre les hommes qui mangent
ensemble dun ct et les femmes qui mangent ensemble plus loin, sans jamais
7

Il y a deux grands types de fcondit, la fcondit du corps jx s (~+D/corps) concernant


surtout lenfant et la femme, et la fcondit de la main jx q (~+D/main) concernant les
techniques dacquisition et la forge. Cf. Roulon-Doko, 1999 : 203-225.

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rien recevoir manger, se venge de cette ngligence en affligeant celui qui ne


la pas nourri dun orgelet ,l,c,m,sx (nourriture/INAC+refuser/
INSTRUMENTAL/chien) qui signifie littralement la nourriture est refuse au
chien . Les chiens dorment auprs du foyer, soit dans la maison, soit sous
labri collectif du lignage. Ils font partie de la maisonne.
Cest gnralement partir de septembre et pendant les premiers mois de
la saison sche, qua lieu la priode du rut c l j sx (NVmonter/les
uns les autres/de/chiens). Une fois quune femelle a mis bas8, son matre fabrique
pour elle et sa porte un petit panier de type mcj dont il tapisse le fond de
feuilles de Lophira lanceolata OCHNACEAE, mfjfl. Il y place les chiots a
sx (petit+D/chien). La mre circule librement mais y revient rgulirement
allaiter ses petits. Les chiennes veillent attentivement sur leurs petits et
reprsentent un danger pour les enfants et tous ceux qui sapprochent
imprudemment du panier. Tous les deux ou trois jours, le matre des chiens
change les feuilles qui tapissent le fond du panier. Au bout de deux trois
semaines, quand les petits chiots parviennent seuls escalader les bords du
panier pour aller dehors j a sx fr sj m (quand/petits+D/
chien/INAC+monter/ panier/I.ACC+tomber/ terre), cest le signal quils sont assez
grands et on te le panier. Puis on commence leur donner manger. Il faut
attendre que le chiot ait environ six mois pour lui passer au cou le collier
lm auquel il devra tre habitu pour participer la chasse.
Le chien nest jamais consomm, et du fait de la grande ressemblance
quil a avec le chacal, celui-ci nest galement jamais consomm9. A sa mort le
chien est enterr.
1.1.4. Acquisition des chiens
Un jeune chiot est un cadeau apprci qui se fait volontiers entre familles
allies. A chaque porte, on garde volontiers trois chiots, les autres sont
donns. Un chien peut, loccasion, tre vendu.

1.2. Les cabris


1.2.1. Le rle des cabris
Les cabris constituent une partie importante de la compensation
matrimoniale la,,j (monnaie+D/derrire+D/pouse) que verse le futur
gendre sa belle famille au moment du mariage. Cela reprsente en moyenne
un troupeau de vingt trente cabris.

Ce chien na quune seule porte par an.


Un raisonnement du mme type provoque une situation inverse : comme le chat sauvage a
toujours consomm, le chat domestique, extrment rare, est plutt comme un gibier.
9

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Dans lalimentation quotidienne, on mange peu de cabri et sa viande est


diversement apprcie. De fait on ajoute volontiers la cuisson de la viande de
cabri un bouquet de Cymbopogon giganteus eko qui en attnuera le got.
Certaines femmes en particulier trouvent le got du cabri si prononc quelles
nen mangent jamais, elles prfrent de loin la viande des animaux sauvages.
Cest le plus souvent, quand il convient de nourrir des visiteurs quon tuera un
cabri. Ils sont aussi consomms loccasion de ftes ou sacrifis pour certains
rituels telle la prire annuelle aux anctres ou comme le cabri tuer c,
fa (cabri+D/ tuer) quun mari tuera pour sa belle famille, lorsque la jeune
pouse fait plusieurs fausses couches ou ne parvient pas mettre au monde un
enfant viable, raffirmant ainsi quil y a bien eu sparation de lpouse davec
le lignage de son pre10.
1.2.2. Les noms types
Les cabris ne reoivent pas de noms propres. Cependant un certain
nombre de types de cabris peut recevoir une dnomination spcifique. Ainsi on
appelera cm,jom ( monter/poterie) monte aux poteries le cabri qui fait
des dgts dans la maison, car il cherche toujours voir ce quil y a au fond des
diverses poteries qui sy trouvent. Lappellation de xq e ( foncer/farine)
fonce dans la farine dsigne un cabri qui se prcipite si vite lorsquil sent du
manioc quil risque de tout culbuter sur son passage, et celle de jokl le
casanier un cabri qui reste toujours au village, lafft dune porte ouverte.
Enfin on appelera la mre de la bergerie mm,fa (mre+D/bergerie) une
femelle trs prolifique, qui met toujours au monde des agneaux, deux par deux.
1.2.3. Entretien et levage
Les cabris se nourrissent au village et aux abords du village, circulant
aussi dans la brousse, jusquaux rivires et aux aires manioc les plus proches.
Ils ne vont jamais jusqu laire trop lointaine des champs.
Autrefois, lorsquil ntait pas rare quune panthre rde autour du
village, chaque lignage disposait alors dune bergerie fa c
(enclos+D/cabris), dans laquelle taient rentrs tous les soirs les cabris. Il
sagissait dune vritable maison, construite en terre et couverte dun toit de
chaume. La porte se composait dune srie de troncs de bois entasss les uns
sur les autres et maintenus par deux gros poteaux. Chaque matin, pour ouvrir,
on tait les bois du dessus, en en laissant toujours deux en bas. Les cabris
sortaient en sautant par dessus. Dans la bergerie, plusieurs piquets couds
taient fichs au sol. Cela permettait dattacher, par une corde ficele une de
10

Est une rptition du rle que joue, chaque mariage, la poule de sparation jq,je,s

(poule/ refuser/corps) qui est offerte aux beaux-parents le jour de la conduite effective de lpouse

chez son mari.

leurs pattes avant, les femelles les plus belliqueuses ou parfois un mle trop
querelleur. Lextermination quasi complte des panthres par les Blancs
installs Bouar a rendu caduque cet abri. De nos jours, les cabris dorment la
belle toile, le plus souvent colls au mur dune maison surtout lorsquil pleut.
Les cabris peuvent tre parfois atteint par la gale et ils sont alors soigns.

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1.2.4. Acquisition des cabris


Un homme pre de famille possde en moyenne un troupeau de vingt
trente cabris constitus de ses propres cabris auxquels sajoutent ceux offerts
par ses frres ses fils qui, par ailleurs, en recevrons aussi de leur oncle
maternel. Dans tous ces cas, cest le plus souvent une jeune femelle de cabri
qui est offerte. Ce sont donc, pour un segment de lignage, une centaine de
cabris qui constitue le troupeau collectif. Dune manire gnrale, les cabris
peuvent, bien sr, tre donns ou vendus.

1.3. Les poules


1.3.1. Le rle des poules
Un homme peut certes offrir de la poule un ami, ou un parent, mais
cela reste une consommation dimportance assez limite. Les poules11 sont
leves essentiellement pour une consommation alimentaire rituelle du fait du
rle quelles jouent dans ltablissement des relations dalliance. De ce fait les
femmes qui, en consommant de la poule, se trouveraient dans la situation de
consommer leur propre fcondit, se condamnant tre striles, nen mangent
jamais et les hommes eux-mmes doivent tre trs prudents lorquils mangent
une poule, car il leur est interdit de consommer une poule provenant du lignage
de leur belle famille.
Lengagement dune jeune fille et dun jeune homme ne devient effective
quaprs que le pre de la jeune fille, ayant reu le consentement de sa fille, ait
accept de son futur gendre la poule qui engage lalliance jq,jm,j
(poule+D/ engage/pouse) quil consommera avec tous ses frres qui sont les
pres classificatoires de sa fille, concrtisant ainsi lengagement accepte par
elle. Le jour o la jeune pouse est effectivement conduite jusquau village de
son mari, celui-ci remet son beau-pre la poule de la sparation jq,
je,s (poule/ refuser/corps) qui symbolise la sparation effective de la jeune
fille davec le lignage de son pre. Un peu plus tard encore, une fois le mariage
ralis et lpouse vivant dans la maison construite pour elle par son mari,
11

En ce qui concerne les poules offertes par le jeune homme son futur beau-pre, il sagit
toujours de poules provenant de llevage dun de ses pres et jamais dune poule lui appartenant
personnellement.

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celui-ci apportera son beau-pre la poule de la connaissance jq,,l


(poule/ savoir/chose) qui signifie que lunion ralise a bien t consomme.
Dans le cas dune jeune fille qui a dj t marie mais dont lunion na pas
dur, bien quelle ait t consomme, lhomme qui ensuite viendra lpouser ne
pourra bien sr plus envoyer son beau-pre la poule de la connaissance ,
puisque sa femme a dj connu un homme, mais il lui enverra la poule qui
met fin lengagement prcdent jq,fa,x (poule/ arriver/ la place).
Dans le cas dune femme plus ge ou dune jeune fille dont le premier
mariage a dur assez longtemps, il ny a plus de poules donnes ainsi au beaupre.
De plus, une fois par an, le chef de famille faisait loffrande dun poulet
ses anctres. Ce poulet tait cuit puis dpos, accompagn dune boule, sur
l autel des anctres s,r, situ tout prs de la maison. Ce rite annuel avait
lieu au dbut de chaque saison sche. Enfin, dans les procdures ordaliques
pratiques par les Gbaya 'Bodoe, la poule intervient comme un substitut
possible de lhomme ou la femme qui veut se disculper en recourant une de
ces procdures ordaliques. Les preuves sont alors faite sur un poulet qui est en
quelque sorte une tape intermdiaire possible, avant que den arriver
lpreuve ultime. Cette pratique est courante lorsque celui qui engage cette
preuve le fait pour disculper quelquun dautre que lui-mme (un proche
parent par exemple). Il va sans dire que si le rsultat de lpreuve ne satisfait
pas lintress, il pourra toujours ensuite recourir cette preuve sur lui-mme.
Il est un troisime cas o la poule est llment mme qui permet de contester
la parole accusatrice. Il sagit du dmenti par la poule blanche12 que celui dont
les accusations sont contestes ne peut refuser car ce serait reconnatre que
cest lui qui ment.
1.3.2. Des noms de circonstance
Dune manire gnrale, les poules ne reoivent pas de noms propres, ni
mme de noms types. Il peut arriver cependant que quelquun dcide de
nommer une de ses poules, comme cet homme qui avait appel un coq auquel il
tenait beaucoup linvit mange des feuilles de manioc fm,m,rj
(linvit/ACC+manger+D/feuilles de manioc), signifiant ainsi clairement aux yeux
de tous quaucun invit ne valait quil tue pour lui son coq, des feuilles de
manioc feraient tout aussi bien laffaire.
12

Les deux adversaires vont chacun, tour de rle, frapper violemment une poule blanche sur
le corps de lautre fr jq m l (frapper/poule/avec/lun lautre), tout en disant haute
voix la raison de leur geste. Pour finir, la poule est jete trs violemment contre le sol o elle
meurt. Le premier des deux qui ensuite tombe malade est celui qui a menti. Comme dans tous les
cas de ce type, au bout dun certain temps, la maladie de lun ou de lautre nest plus interprte
comme une rponse cette preuve (cf. Roulon et Doko, 1991 : 280).

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1.3.3. Entretien et levage


Les poules se nourrissent au village des rsidus alimentaires (son des
graines, brisures de manioc, etc.) quon leur rserve. Elles accourent ds quon
les appelle au cri de jq jq jq. Outre les rsidus vgtaux, elles sont
particulirement friandes de cafards.
On confectionne pour les poules un poulailler uk jq (abri+D/
poules), car il convient de les protger des mangoustes qui nhsitent pas venir
au village, la recherche dun repas. Il sagit dune vritable construction sur
pilotis dont les formes varient et qui est installe non loin de la maison. Les
poules y accdent, le soir par une chelle mc qui est dpose ensuite
terre.
Ds quune poule se met pondre des ufs, le propritaire guette le
premier uf et le place dans un pondoir mfal jq (pondoir+D/poule).
Pour ce faire, on utilise soit un simple panier poule fr jq
(panier+D/poules), confectionn en fibres de Marantochloa leucantha MARANTACEAE, qui est plac en hauteur sous les pailles du toit, soit une nasse dont on a
laiss louverture libre. Dans lun ou lautre cas, il y dpose des fibres.
Dsormais, la poule ira pondre ses ufs dans le pondoir. Elle continue
cependant dormir dans le poulailler avec les autres poules. Quand elle a
pondu un certain nombre dufs, elle reste alors dans le pondoir couver. Au
bout denviron trois semaines, les ufs closent. Le propritaire ramasse alors
les poussins et la poule et les installe, dans la maison, dans un panier poule au
fond duquel il a plac un morceau dune vieille natte. Ils y resteront trois ou
quatre jours, nourris de grains de ssame, de brisures de manioc et pourvus
deau. Le panier est nettoy tous les matins. Ce nest que lorsque les poussins
commencent voleter quils iront leur tour dans le poulailler. Les premires
fois, le propritaire les y dposera lui-mme, puis lhabitude est prise, et les
jeunes poulets gagnent eux-mmes le poulailler tous les soirs. Le plus souvent,
chaque poule a son propre pondoir. En moyenne, on considre quune poule
couve quatre fois par an.
Dans le cas dune poulette dont cest la premire couve, le propritaire
rassemble les coquilles jj,rc (corne/peau+D+cela) ou r j
(peau+D/uf) do sont sortis les poussins et les embroche sur un petit bois quil
fiche dans sa maison, quelque part la base du toit afin de protger la fcondit
de son levage.
1.3.4. Acquisition des poules
Tout homme possde en moyenne un levage pouvant atteindre une
quinzaine de poules. Les garons ds dix-onze ans peuvent recevoir des poules
offertes par les frres de leur pre. Tant quils ne sont pas maris, leurs poules
vivent avec celles de leur pre. Au moment de son mariage, le jeune homme
9

construira son propre poulailler pour quy dorment ses poules, auxquelles
sajouteront des poules offertes cette occasion par son pre.
Il peut arriver quun homme vende ou donne quelquun qui vit dans un
autre village une poule. Dans ce cas, il ne manquera pas darracher une plume
de laile de cette poule avant de sen sparer. Cette plume, il la fiche dans sa
maison, la base du toit. Elle reprsente la fcondit de son levage dont il
tient conserver la matrise.

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2. ROLE DES ANIMAUX DOMESTIQUES DANS LES CONTES


La mention dun animal dans un conte ne lui confre pas ncessairement
le statut de personnage animal, il peut ntre quun lment du contexte,
comme les chiens qui accompagnent un personnage ou la poule quon tue un
invit, par exemple. En tant que personnage du conte, lanimal joue un rle
part entire et est un des lments de lintrigue. La situation primitive dans les
contes fait toujours tat dun monde o chaque espce vivait tranquille dans
son propre village, sans contact avec les autres ni en particulier avec le village
des hommes.

Prsents dans plus de la moiti des contes de mon corpus, les


personnages animaux13 ont en gnral un comportement social humain
tout en conservant des lments qui rfrent spcifiquement leur nature
animale dont le conte choisit de mettre en valeur certains dentre eux
leur confrant une valeur symbolique qui caractrise ledit animal. Le
conte (T9914) de la fille difficile z-k-t (jeune fille/dans/pierre) en est une
trs bonne illustration. Pour y prsenter les divers prtendants, le recours aux
personnages animaux qui ont ici un statut dhumains permet de mettre
laccent [] sur leur apparence physique : la couleur de leur pelage, roux
[cphalophe], bien fonc [aulacode], mouchet [guib], tachet [civette], des
dents trs longues [potamochre], des fesses rouges [babouin] ; leur dmarche :
le fait de voler pour laigle, le pas dcid de laulacode, les cabrioles du guib,
etc. 15 (Roulon-Doko 2001 : 192) et ainsi de les caractriser alors quil aurait
t beaucoup plus difficile de classer les hommes en types physiques aussi
vidents et le lpreux est une exception parmi les hommes puisquil peut
13

Les personnages des contes se rpartissent en deux parties peu prs gales, lune de
personnages humains et lautre de personnages animaux, auxquelles sajoute 15% de dieux,
divinits, etc.
14
Il sagit dune rfrence qui renvoie la liste des thmes de contes que jai tablie.
15
Cphalophe flanc roux : Cephalophus rufilatus (Gray), Bovidae ; guib harnach :
Tragelaphus scriptus Pallas, Bovidae ; Civette dAfrique Viverra civetta Schreber, Viverridae ;
Potamochre : Potamochoerus porcus (L.), Suidae ; Babouin : Papio cynocephalus (L.),
Cercopithecidae.

10

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pareillement tre caractris : il marche en tranant la jambe, est mutil et


dgouline de sang (ibid. :193).
Le plus souvent le personnage animal nest pas le seul de son espce. Il vit
avec une famille, une pouse, des enfants, des frres, une belle famille qui sont
nomms par rfrence lui.
Un seul conte T89 rq,j,aq05 met en scne simultanment les trois
animaux domestiques, le cabri, le chien et le coq qui sont chacun un mari
potentiel pour les trois jeunes filles du conte.
Trois filles rq,j,aq+ fls et lmfa qui vivent seules, sans mari posent comme
preuve leur futur prtendant de dire leurs noms. A chaque arrive dun intrus, elles le
chassent de la nourriture quelles prparent en sappelant les unes et les autres par leur nom.
Une fois le repas prpar, elles lui en proposent une part. Celui-ci refuse de manger seul et
leur demande de se joindre eux, cest l quelles lui demande de dire leur nom. Un bouc
passe tout d'abord par l, puis un chien et enfin un coq qui lui russira l'preuve. Il retourne
chez son pre annoncer quil ira les conduire un peu plus tard.

Tandis quil est bien spcifi quil sagit dun bouc uk c


(mle+D/cabri) et dun coq fs jq (mle+D/poule), le chien est

simplement mentionn comme chien , sans la spcification de chien


mle ae sx (mle+D/chien), signalant une perception du terme gnrique
de ces trois espces comme ayant une valence sexuelle diffrente. Le terme
gnrique chien sx sans spcification vise plutt un mle, tandis que les
termes gnriques cabri c et poule jq visent, sans autre
spcification, plutt des femelles. Cette remarque est valable pour tous les
contes mettant en scne ces animaux.
Vivant au village, ce sont des tmoins de la vie villageoise et cest le coq
qui se rvle tre le plus attentif aux dtails, le seul capable de retenir le nom
des jeunes filles. Cette aptitude dobservateur avis de la vie villageoise des
poules est reprise dans le conte T125 dont le hros mordu par le serpent du
miel acquiert la facult de comprendre le langage des animaux. Cest en
surprenant les commentaires peu rvrencieux mais bien observs sur sa bellemre, quchangent entre elle les poules17, quil ne peut sempcher de rire, ce
qui causera sa mort.
De fait ces trois animaux nont pas le mme accs lespace : la poule ne
quitte jamais le village, tandis que le cabri se promne volontiers dans la
savane jouxtant le village18 et que le chien parcourt toute la brousse

16

Il sagit du nom propre dune des trois jeunes filles du conte.


Les poules ne sont pas ici des personnages du conte mais un lment banal de la vie au
village. La mention de comprendre le langage des animaux , rappelle ici quelles sont des
animaux part entire.
18
Il natteint jamais laire des champs, toujours assez loigne.
17

11

loccasion des chasses19. Si la poule a un univers spatial plus rduit, elle en a


par contre une meilleure connaissance.
En tant que personnages de conte, seuls le chien et le bouc sont attests,
dans dautres contes. Cest en les plaant dans des situations courantes de la vie
quotidienne, telles la visite aux beaux-parents ou une fte, que le rcit fait
apparatre certains traits jugs caractristique de leur comportement respectif.

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2.1. Les chiens


Un conte laulacode et le chien a m sx (T2) raconte le mauvais
tour jou par laulacode au chien. Un champ de canne sucre ayant t ravag
par les aulacodes, le propritaire sen prend eux. Ils nient tous et proposent
une preuve laquelle soumettre les animaux pour rvler le voleur : tremper
chacun dans leau de la rivire puis de voir celui qui tremblera. laulacode
passe lpreuve indemne, tandis que le chien qui tremble de froid est dsign
comme coupable.
Trois contes prsentent le chien dans sa belle famille :
sx m facv
m je j sx
eq sx efl

Le chien et le babouin
La visite aux beaux-parents du chien
Le beau-pre du chien est mort

T59
T77
T46

Le premier met le chien en rivalit avec le babouin, et chacun utilise la


faiblesse connue de lautre le chien ne peut sempcher de courir aprs les os
quon lance, le babouin a les fesses rouges20 pour le dprcier aux yeux de
beaux-parents... entranant une inimiti entre les deux espces.
Dans le second, un chien, nayant rien offrir ses beaux-parents, un
chien part en brousse et dcouvre les aulacodes. Il les invite chez son beau-pre
o en fin de compte ils seront pris comme gibier et serviront de prestation
matrimoniale pour le chien. Laulacode est ici dfini comme la proie par
excellence du chien.
Ce thme est repris par le troisime conte o les aulacodes oubliant toute
prudence dcident daller la fte de deuil du beau-pre du chien. L aussi,
hommes et chiens suniront pour les tuer en grand nombre.
Enfin le conte T117 met en scne un homme dont le chien russit sa
place lpreuve impose par ses futures pouses et qui pour cela est remerci
dun femelle de cabri.

19

Un chien errant est toujours peru comme un danger, on le chasse.


Ce mme conte est mentionn par . Copet-Rougier (1988 : 110-111) qui prsente le singe du
conte mkako comme un chimpanz dont la caractristique physique retenue est cependant les
fesses rouges.
20

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Il en ressort que le chien a deux ennemis dans le monde sauvage, le


babouin et laulacode qui assument ici le rle de proie de prdilection du chien.
Mais le chien a surtout une valeur dauxiliaire, voire de substitut de
lhomme qui, reprise dans les proverbes, transmet les valeurs ci-aprs :
solidarit : Les chiens qui se montent, ne se fuient pas ;
connatre son intrt : Le chien parti la recherche dos nen donne pas aux
autres ;
se regarder avant de parler : Le chien laisse la merde sur sa tte et lche
nanmoins celle de son copain ;

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rester sur sa rserve : Quand un chien arrive au village dun ami, il courbe
sa queue entre ses pattes .

2.2. Le cabri
Le bouc du conte T76, le travail du gendre du bouc m je j uk
c raconte comment un bouc en se rendant chez ses beaux-parents rencontre
une panthre qui linforme quelle lattendra son retour. Mort de peur il
courte sa visite et revient au plus vite pour ne plus jamais quitter son village
o il prend depuis femme entre ses soeurs et sa mre, ce que les hommes ne
font jamais.
Le conte T126 la cola de la panthre fq j f montre comment un
cabri, linstar du chien tremp dans leau, est accus du vol des cola, car sa
faon de ruminer la dsign comme tel.
Dans les deux contes, cest toujours le couple cabri / panthre qui est
attest.
Enfin le conte T52 raconte lorigine du premier troupeau de cabris :
Wanto, le hros civilisateur des contes gbaya, qui posait en vain des piges en brousse sans
parvenir constituer la compensation matrimoniale quil lui fallait pour se marier, eut
recours la ruse. Il captura un jeune femelle de cphalophe couronn quil demanda
Gbason, seul dtenteur de cabris, de lui garder jusqu ce quelle fasse ses petits. Six mois
plus tard, Gbason lui assura que sa chvre stait enfuie. Ne pouvant se mettre daccord, ils
demandrent un juge de les dpartager. Celui-ci donna raison Wanto qui obtint tous les
caprins qui avait une marque lil et constitua ainsi la premire dot.

Lacquisition du cabri se fait par le biais dun vol et dune ruse, comme
lacquisition du manioc ou du ssame. Le cabri est donc ici bien peru comme
un bien, avant dtre un animal.
CONCLUSION
Au terme de cette prsentation, il ressort que les animaux domestiques que
possdent les Gbaya nont pas le mme statut. Les cabris et les poules

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reprsentent des biens essentiels pour ltablissement des relations dalliance.


Le troupeau de cabris est llment fondamental de la dot dont lhomme peut
disposer sa guise, ce qui, comme lexplicite bien le conte, ntait pas le cas
lorsquil devait sen remettre la capture danimaux sauvages. Quant aux
poules, tues rituellement chaque tape du mariage dont elles garantissent la
valeur, elles sont llment fondateur de toute relation dalliance. Ces deux
animaux ne jouent par contre pas un rle consquent dans lalimentation
quotidienne. La viande de cabri est moins apprcie que la viande de chasse ;
les nombreux interdits dont la poule fait lobjet, en limitent considrablement la
consommation10.
Le statut des chiens est bien diffrent. En tant quauxiliaire indispensable
la chasse, le chien est plac sur le mme plan que lhomme et dispose, comme
lui, dune fcondit entretenir. Il se trouve donc directement sous le regard
des anctres, sous leur contrle. Les chiens sont toujours nourris, soigns et
aims. Sans tre un animal de compagnie comme cest le cas dans les
socits occidentales, cest un compagnon apprci, trs prsent, qui dort dans
la maison et, dans les contes, peut mme se substituer son matre.
Limportance qua, encore de nos jours, la chasse la sagaie et aux chiens
chez les Gbaya 'bodoe joue ici un rle fondamental quant au statut du chien
gbaya, comme cest galement le cas du lvrier touareg (Bernus 1999 : 419).
Dans les socits du Nord-Cameroun, gographiquement proches de laire
gbaya, il sagit dagriculteurs qui, pour certains, sont aussi des leveurs comme
les Tupuri (Ruelland 1999) et pour lesquels la chasse na plus de relle
importance. Le chien ny est pas bien trait, mme plutt souvent maltrait
(Garine 1999 : 344). Il est par contre remarquable de constater que le chien y
joue un rle de gardien22 totalement absent chez les Gbaya dont les villages
prsentent une structure ouverte sans la moindre clture. Enfin, sur le plan
alimentaire, le chien a t rgulirement consomm chez les populations
montagnardes du Nord-Cameroun et est lobjet de sacrifices rituels,
accompagns ou non dune consommation chez les Masa, les Musey, les
Tupuri et les Mkako, manifestant quil est reli au surnaturel (Copet-Rougier
1988, Garine 1999, Garine Wichatitsky 1999). Rien de tel chez les Gbaya o
au contraire il est protg, au mme titre que les hommes, par les anctres et
bnficie de leur bienveillante surveillance. Rappelons que ceux-ci sont les
matres de la brousse quils contrlent au profit de leurs descendants pour qui
la nature est bonne. Les animaux sauvages qui y vivent sont, pour les Gbaya,
les animaux domestiques de leurs anctres et tous leur sont accessibles, par la
chasse, le pigeage et la cueillette ; aucun na un statut qui pourrait
21

La poule est par contre volontiers offerte un visiteur tranger qui la consommera seul, selon les rgles de
politesses gbaya.

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lindividualiser pour en faire lanimal clef de vote quattestent dautres


cultures.

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