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Evangile et dveloppement : pour rebtir lAfrique

Durant mon sjour de cinq ans au Cameroun, jai t tmoin dune profonde
contradiction, dun paradoxe fondamental sur le continent africain.
Dun ct une profonde et inquitante crise multiforme, conomique, politique,
sociale, morale, spirituelle et cologique ; et de lautre une incroyable force de
rsistance, o crativit, fcondit, endurance et esprance viennent se dresser en
remparts aux innombrables forces de mort qui assaillent le continent. Dun ct donc,
guerres, violences, corruption, dforestation, sida, etc. De lautre, ingniosit du
secteur informel, tnacit de lagriculture de subsistance, solidarit des relations
familiales, vivacit de la crativit culturelle, explosion des performances
footballistiques et persistance des valeurs transcendantes de la Vie.
Or dans cette Afrique des paradoxes, ce sont deux dynamismes, deux forces de
vie , qui ont particulirement retenu mon attention : il sagit du dveloppement et
de la foi religieuse .

1. Foi et dveloppement : forces vives de la reconstruction


africaine.
La dynamique profonde qui anime la fois les domaines du dveloppement et celle
de la vie religieuse en Afrique ne sont plus dmontrer.
Sur lensemble du continent, nous sommes en prsence dun foisonnement
impressionnant de projets et de programmes, de toutes tailles, monts et excuts
par des acteurs de tous genres, en commenant par les Groupements dintrts
communs, les Unions paysannes et les ONG, en passant par les organisations
gouvernementales, jusquaux Organismes internationaux (PNUD, FMI, BM, etc.).
Quel que soit lefficience de tout cet activisme, il est bien le signe dune nergie vitale
sur le continent africain, persvrante malgr tout.
De lautre ct, il y a toutes ces communauts religieuses qui se runissent dans une
ferveur poustouflante, quil sagissent des glises historiques, hrites de la
mission, ou des nouveaux mouvements religieux souvent qualifis de sectes
sans faire de diffrences entre les Eglises africaines indpendantes, les
communauts vangliques ou pentectistes et les groupements ayant
vritablement perdu tout fondement vanglique. Quoiquil en soi, il sagit ici aussi
dun signe indniable de limpact toujours considrable que la religion possde dans
la socit africaine.
Or le plus remarquable et le plus regrettable dans tout cela est que ces deux
domaines, le dveloppement et la religion, au lieu de simbriquer lun dans lautre

pour crer une synergie salutaire pour lavenir du continent, ont eu jusquici plutt
tendance sviter, voire sopposer et se mfier lun de lautre.
Dun ct, les acteurs du dveloppement ont tous, plus ou moins intgr dans leurs
stratgies et leurs plans daction une vision du monde occidentale et moderne, cest-dire scientifique, techniciste, fonctionnelle, spcialise dans un domaine prcis, et
du coup laque et agnostique. Le dveloppement qui est ainsi promu, financ, pens
et souvent excut par le Nord, est avant tout pragmatique, centr sur des donnes
quantifiables, mfiant vis--vis de tout ce qui se rapproche dune propagande
idologique ou dun proslytisme religieux. Le rsultat en est tous les niveaux une
sparation nette entre ce qui est de lordre de l vanglisation et ce qui est de
lordre du dveloppement .
De lautre ct, cet tat de fait est encourag par des acteurs du religieux , les
communauts de foi, se complaisant gnralement dans un champ daction limit
aux domaines du spirituel, du personnel et du priv. La comprhension du message
religieux y est souvent rduit une moralit purement individuelle dans lattente dun
Salut projet vers lau-del. Limplication sociale de la foi est nie ou du moins
largement escamote.
Pourtant, en Afrique peut-tre plus quailleurs, les convictions religieuses pourraient
constituer la fois un fondement et un levier puissant pour lengagement des
populations dans la transformation sociale. Les communauts religieuses ellesmme sont le lieu de cristallisations des convictions et nergies susceptibles dagir
efficacement sur le contexte de crise ambiante.
Cest ainsi que, face ce clivage regrettable entre foi et dveloppement , et
dans un contexte de ncessaire mobilisation commune de toutes les forces vives du
continent, deux besoins se font de plus en plus ressentir aujourdhui. Il sagit de deux
types de prises de conscience quil faut imprativement susciter, dune part dans les
communauts religieuses au sujet des implications sociales et cologiques de la foi
et dautre part parmi les acteurs de dveloppement au sujet des dimensions
spirituelles et religieuses de leur travail.

2. Conditions
dveloppement

dune

fcondation

rciproque

entre

foi

et

Avant tout et fondamentalement, il sagit mon sens de promouvoir une


comprhension nouvelle, plus large et plus globale, de chacun de ces deux
concepts : le dveloppement et l Evangile , afin que chacun puisse se
rapprocher de lautre jusqu recouvrir en fin de compte une mme et unique
dynamique de reconstruction vritable du continent africain .

Je reprends ici volontairement ce slogan de reconstruction de lAfrique ,


dvelopp en 1990 par la Confrence des Eglises de Toute lAfrique. Il sagissait
alors de trouver un lieu de rencontre, un concept de dpassement entre les idaux
de libration et dinculturation dans la thologie africaine contemporaine. Mais, je
vois aussi, personnellement, dans ce slogan, la possibilit de trouver un espace de
rencontre entre les concepts de dveloppement et de foi religieuse .
Car le dveloppement, cest effectivement bien plus quune simple croissance
conomique ou une volution scientifique et techniciste. Il signifie en effet, sil est
bien compris, plus gnralement une amlioration globale de la qualit de vie, une
promotion de tout lhomme et de tout homme , comme aimait le dire le Pre
Lebret, (inspirateur de lencyclique Populorum Progressio de Paul VI). Le
dveloppement autrement dit vise une prise en main du destin individuel et social en
accord avec les valeurs propres aux populations. Il nest pas seulement matriel et
financier, ni mme seulement ducationnel ou sanitaire. Le dveloppement est
conomique, politique, social aussi bien que culturel, moral et spirituel.
Dun autre ct, la prdication de lEvangile ne peut pas se rduire chercher
mener lHomme au ciel, comme si le monde nexistait pas . Car lEvangile en tant
quannonce du passage de la servitude, de labsurdit et de la mort, vers la
libert, la vrit et la vie en abondance, est une Parole incarne. Jsus-Christ est la
Parole. Il dit ce quil fait et fait ce quil dit. Or lEvangile est aussi une Parole
prophtique au sens de lAncien Testament, bouleversant et remettant
inlassablement en cause les certitudes, les structures et les rgulations humaines,
concrtes et relles. LEvangile est donc toujours aussi une Parole globale qui
concerne la personne dans toutes ses dimensions, notamment les dimensions
sociales, culturelles, politiques et conomiques. Jsus a en effet montr lexemple en
agissant pour la personne toute entire. Il a enseign (ducation), il a guri (sant), il
a partag les pains et les poissons (conomie) et il a lav les pieds de ses disciples
(politique).
Compris ainsi, Evangile et dveloppement ne sopposent plus, mais en arrivent
dcrire des ralits semblables, voire mme identiques, de transformation du monde
vers des conditions cologiques et sociales permettant une vie en abondance.
Souvre alors nos yeux une perspective de reconstruction de lAfrique nouvelle,
sappuyant sur deux forces de vie relles et concrtes : la dynamique du
dveloppement et la force de la foi.
Du coup, cette reconstruction de lAfrique ne pourra plus tre comprise comme un
simple jeu dinfluence o chacun cherche tirer la couverture le plus possible de son
ct. La reconstruction de lAfrique, cest une tentative toujours reprendre
dincarner dans ce monde-ci, les valeurs du Royaume de Dieu. Une transformation
sociale non plus gocentrique, mais thocentrique.

La reconstruction de lAfrique, cest participer au projet de Dieu pour sa Cration. Il


ne sagit donc pas, comme certains semblent le penser, dun processus linaire,
suivant des tapes bien dfinies et conduisant une imitation de la socit
occidentale. Au contraire, il sagit forcment toujours de la recherche dun chemin
propre lAfrique, un chemin difficile, toujours reprendre, rinventer dans un
dbat interne entre les diffrentes couches et fractions de la population du continent.
Ce sera aussi toujours un processus par secousses, avec des moments de joie et de
dcouvertes, et puis des moments de dsenchantement, de remise en question, de
rvolte et de conflits grer pacifiquement.
Le dveloppement ne simplante pas de lextrieur, il ne simporte pas. Une vritable
transformation sociale doit tre un processus communautaire. Linitiative doit tre
avant tout locale, cest--dire prise par ceux qui sont directement concerns par le
changement en question. Lapport extrieur ne peut venir quen appui et de manire
discrte et modre pour ne pas avoir un effet alinant.
Du coup le processus de reconstruction de lAfrique nest pas non plus simplement
une question de quantit de moyens mis en uvre. Ce nest pas en injectant plus
dargent dans un projet ou dans un pays que le dveloppement sacclrera
forcment. Cest une erreur souvent fatale que de penser quil suffit de gonfler
une exprience qui a russi sur une petite chelle, pour en augmenter les capacits
et limpact.
Jsus est mort et ressuscit. Cest dire que ce ne sont pas seulement les russites
qui font avancer les choses. Selon notre foi chrtienne, les checs aussi sont
porteurs desprance. Cest donc cela aussi la reconstruction de lAfrique.

3. Obstacles mentaux la reconstruction de lAfrique


La force dune approche largie et globale du dveloppement, comme je tente de la
promouvoir ici, rside non seulement dans une comprhension renouvele de ce
quest la transformation sociale, mais aussi dans la possibilit de prendre en compte
les divers blocages qui se prsentent nous. Il y a bien sr les difficults matrielles
et techniques. Mais il ny a pas que a. Dans une approche globale du
dveloppement de lAfrique, nous sommes en effet obligs aussi de voir et de
comprendre les blocages lis aux mentalits et aux fonctionnements psychologiques
qui nous sont si familiers.
Le premier blocage mentionner ici rside dabord dans la mfiance fondamentale
chez certaines personnes vis--vis de tout changement. Pour que la reconstruction
de lAfrique soit faisable, il faut que la possibilit de changement soit envisageable,
que le changement ne soit pas disqualifi doffice, bloqu par des prjugs
intellectuels, moraux ou spirituels.

Il existe en effet dans diffrentes cultures des mcanismes qui dprcient


fondamentalement toute nouveaut au nom dune soi-disant fidlit la tradition, aux
coutumes ou aux anctres . Il y a aussi un discours qui disqualifie demble le
changement comme porteur de dsordre. Un discours rcurant jusque dans nos
Eglises. Or, il est important de ne pas tomber dans une vision errone de la culture
traditionnelle comme quelque chose de fig, cohrent, uniforme, homogne et a
priori oppos au changement social. Toute socit est forcment complexe,
multiforme, traverse par des courants contradictoires et en perptuel changement1 .
Mme et peut-tre surtout la culture africaine.
Mais linverse du refus fondamental du changement, il y a aussi paradoxalement le
risque dune ritualisation excessive du changement. Cela arrive lorsquon est
continuellement entrain de faire comme si on voulait changer : sminaires,
restructurations, projets et programmes. On change constamment, mais plus a
change, plus cest la mme chose. Il ny a qu suivre les actualits la CRTV pour
tre tmoins de ces multiples rituels de changement, confrences, sminaires,
ateliers, workshops, qui ne servent qu une chose : maintenir le statu quo. A vous
de me dire si ce que nous faisons en ce moment participe de cette mme logique
Esprons que non.
Troisime obstacle qui empche la mise en route dune vritable reconstruction de
lAfrique : la fuite des responsabilit. Cest toujours la faute des autres, du
gouvernement, de la colonisation, des blancs, des amricains, des franais ou des
nigrians. Ou alors cest la sorcellerie, le famla, le destin Soyons honntes ! Nous
sommes belle et bien en prsence dune psychologie collective qui cherche se
prsenter comme ternelle victime innocente, irresponsable, voire impuissante, face
aux diverses crises qui la touchent ; ce qui lui arrive tant compris comme le rsultat
dinfluences extrieures (politiques, conomiques ou surnaturelles).
Pour engager une vritable reconstruction de lAfrique, il est important que tout le
monde se sente vritablement concern, que chacun et chacune comprenne son
rle et sa responsabilit personnelle. Dieu nous appelle chacun et chacune tre
luvre, l o nous nous trouvons.
Mais il ne sagit pas seulement de dire. Le quatrime obstacle, cest ce manque de
cohrence entre ce que lon dit, ce que lon pense et ce que lon fait. Sil fallait juger
du bien tre de la population partir des discours tenus tous les niveau de la
socit, nous vivrions toutes et tous dans un bonheur absolu. Malheureusement, le
dveloppement na que faire des beaux discours. Il ne sagit pas un jour de prendre
de belles rsolutions, dire de belles paroles, et ensuite faire le contraire ou ne plus

Cf. ce sujet Guy Rocher, Introduction la sociologie gnrale, Tome 3 : Le Changement social, Seuil, coll.
Point, Paris, 1970, p.208-212.

rien faire du tout. Abandonnons une fois pour toutes le slogan faites ce que je dis
et non ce que je fais .
Mais lorsque on agit, il faut encore que cette action soit dirige vers un but, vers une
utilit. Le cinquime obstacle mental que rencontre toute entreprise de reconstruction
de lAfrique est lexcessif formalisme de la pense collective. Pour beaucoup dentre
nous, cest la forme qui compte et non lutilit. Prenons un exemple trivial, mais rel.
Dans lesprit de certains, un vrai sminaire se doit de proposer aux participants des
badges, des tiquettes pingles portant le nom du participant. La ncessit est
formelle et catgorique : pas de sminaire sans badges. Lorsque cette ncessit est
dgage de toute utilit, on peut se retrouver dans des situations absurdes o mme
si tout le monde se connat dans la formation, les participants portent des badges
avec des noms crit si petit quon ne peut mme pas les lire deux mtres de
distance. Mais chacun a son badge, la condition est remplie, cest cela lessentielEt
tout cela cote de largent.
Des exemples bien plus graves pourraient tre ajouts, o on engage des fonts
inous pour des ncessits formelles, qui savrent en fin de compte totalement
inutiles.
Li ce formalisme, il faut aussi dnoncer le conformisme de beaucoup de
comportements. On veut faire comme les autres, comme on doit faire. On a peur
dtre diffrents. On cherche se conformer Ce rflexe quant lui, est souvent li
un manque dassurance, un manque destime de soi.
Cest l, le sixime obstacle mental la reconstruction de lAfrique. Il ne peut y avoir
de changement social que l o lindividu a une conscience de sa valeur. Pour
pouvoir sengager, il faut une certaine confiance en ses propres capacits, en ses
ressources et moyens. Ou pour le dire comme Thierry Verhelst : Une saine estime
de soi est la condition sine qua non de tout panouissement, qu'il soit personnel ou
collectif 2.
Pour une socit donne, si sans cesse lui parvient le message quelle est arrire,
ignorante, incapable, non-comptitive, paresseuse, marginale, sous-dveloppe,
archaque, etc., elle finira par intrioriser ce message et se comporter
conformment cette image ngative. Par contre, laffirmation de sa valeur et de son
potentiel ouvre la crativit et l'action 3.
Il sagit donc de sortir lindividu et la collectivit de la solitude, de la honte, des
blessures, du mpris et du rejet qui les paralysent, afin de les constituer comme
acteurs de leur propre avenir. Mais attention, il ne sagit pas pour autant
2

Thierry Verhelst : Les fonctions sociales de la culture in Cultures & Dveloppement , N 24, avril 1996,
www.networkcultures.net/ 24/social_f.htm
3
Ibid.

dencourager la politique du ventre , une estime de soi qui deviendrait une


promotion irrespectueuse du moi contre tous les autres.
Car le septime et dernier obstacle que je voudrais voquer ici, cest bien le manque
de sens du bien commun. Toute socit est constitue de personnes individuelles et
de groupes sociaux divers, qui chacun poursuivent un but et une destine propres :
leur bien particulier. Mais la socit ne peut exister que si ces biens particuliers ne se
dtruisent pas mutuellement mais coexistent de manire complmentaire. Ce nest
que si lon est conscient de la ncessit de promouvoir le bien-tre collectif que lon
pourra vritablement faire des avances dans le sens dun vritable dveloppement.

4. Considrations finales
Partis du paradoxe qui traverse le continent africain, qui a t trangl, qui a souffert
et qui souffre encore, mais qui dispose de forces de vie qui lempche de mourir,
nous nous sommes intresss ces deux dynamiques du dveloppement et de la foi
religieuse comme fondements dune vritable reconstruction de lAfrique.
Les blocages et obstacles mentaux restent importants. Il nous revient tous, mais
tout particulirement aux communauts religieuses, de travailler la transformation
des mentalits pour une construction dun avenir meilleur.
Ainsi, en guise de considrations finales, je voudrais juste voquer encore quelques
exigences pratiques qui me paraissent essentielles :
Dabord, il faut encore et toujours mettre laction en premier. Nous avons parl des
blocages et obstacles mentaux la reconstruction de lAfrique. Mais le changement
de mentalit ne tombe pas du ciel. Cest dans laction que lon apprend, cest dans
lexprience que lon change. Il est donc fondamental de passer de lattentisme, des
belles paroles et des bonnes intentions vers des actions concrtes.
Nous lavons dj dit : limportant nest bizarrement pas de toujours tout russir.
Mme les checs nous font avancer, pour autant que ce soient nos checs, que
nous en soyons conscients et que nous soyons prt changer. En cela, le
dploiement dexpriences et de projets de dveloppement, en tant que processus
participatif et dapprentissage, sera toujours aussi une contribution la ralisation de
changements de mentalits tant recherchs.
Deuxime exigence pratique : la collaboration cumnique et interreligieuse. Les
communauts religieuses en tant que porteuses de visions et de valeurs pour tout le
peuple ont une responsabilit toute particulire pour le changement social. Agir
chacun de son ct, ou pire encore, chacun contre les autres serait extrmement
destructeur et contreproductif. Il ne sagit pas davancer seul. Nous avons besoin les
uns des autres. Pas seulement pour tre tous daccord. Il faut aussi des
interpellations, des discussions, des feed-back, des conseils les uns des autres.

Nous avons besoin que des synergies se crent, que les communauts chrtiennes
de partout vers partout changent leurs expriences, se donnent la main et
btissent le dveloppement des peuples .
Du coup, et cest l ma troisime et dernire exigence conclusive, il sagit de penser
la reconstruction de lAfrique, dans le cadre plus large de la mondialisation actuelle.
Lavenir de lAfrique nest pas une question qui concerne seulement les africaines et
africains. Le monde entier est concern. Nous sommes tous dans le mme bateau.
Aujourdhui tout le monde parle de village global . Or cela signifie aussi quun
problme qui touche les uns un endroit prcis (une guerre, une famine, une
dcrpitude sociale ou morale) touchera immanquablement aussi les autres. Nous
sommes tous dans un mme bateau. La reconstruction de lAfrique doit sinscrire
dans un projet plus large, un projet de construction dune nouvelle humanit
cumnique.

Pasteur Reto Gmnder


Bafoussam, le 10 dcembre 2004