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UNIVERSEL^

Les formalits voulues par la Loi ont


t remplies.

Signature de l'diteur pour le


Royaume des Pays-Bas.

UNIVERSEL,

MATHMATIQUES.
PAR 3. JACOTOT,
CHEVALIER DE L'ORDRE ROYAL DU LION BELGIQUE.

Tout homme peut tout apprendre


sans matre cxplicateur.

A L OU VA IN,
DE i/lMPRISERJE DE G. CUELENS , RUE DJB DXESX.
1828.

A HH LES OFFICIERS
DE
L'COLE NORMALE.

MES CHERS DISCIPLES.

fly a dix ans qu'on sait faire, dans la Belgique


un citoyen acadmique peu de frais.
C'tait dj un grand bienfait pour les pau
vres pres de famille; puisque, par toute la terre,
c'est encore la mode de croire la valeur d'un
citoyen acadmique , d'un candidat ou d'un
docteur universitaire.
Ces niaiseries abrutissantes et dispendieuses
dureront autant que le monde.
Vous vertez , mes chers disciples , d'appliquer
notre mthode aux mathmatiques. C'est un
second bienfait dont les pres de famille vou,s
seront redevables.
Vous avez form des sous-lieutenaps en quel
ques mois. Il est vrai.
Mais , s'obstiner obtenir d'aussi chtifs r
sultats que ceux des coles europennes , tant
civiles que militaires , c'est gter l'enseignement
universel.
I

()
Que la socit profite de vos expriences et
s'en contente , cela me fera plaisir ; vous vous
rendrez utiles l'tat.
Cependant, n'oubliez jamais que vous avez vu
des rsultats d'un ordre-bien suprieur ceux
que vous avez obtenus et auxquels vous serez r
duits.
Profitez donc de l'mancipation intellectuelle
pour vous et pour vos enfans. Aidez les pauvres.
Mais bornez-vous faire , pour votre pays ,
des sous-lieutenans et des citoyens acadmiques.
Vous, n'avez plus besoin de moi, pour conti
nuer marcher dans cette ornire.

Votre ami.

A MM. LES

CADETS

ET
SOUS-OFFICIERS
DE
L'COLE

NORMALE.

Je vous flicite , mes enfans , d'avoir satisfait


aux questions du vos examinateurs. Vous avez
t tmoins de leur tonnement quand vous leur
avez dit : nous avons appris sans explications.
Or, mes enfans, on ne peut pas tonner un
homme sans l'irriter. Ce mal est sejns remde et
vous tes perdus, dans son esprit, ds qu'il a
prononc, dans la discussion, le fameux je ne
comprends pas. Je ne comprends pas est une d
claration de guerre, contre une nouveaut. C'est
- l'ultimatum de la science du jour.
Vous allez remplir un tat distingu dans le
monde. Il vous reste une longue carrire par
courir; vous aurez plus d'une occasion de mettre
profit ma dernire leon ; gravez-la dans vo
tre mmoire.
* Il y a des hommes de bonne foi ; mais ils sont
rares. Deplus , ils sont presque tous indiffrens
la question. Je ne comprends pas, dans leur
bouche, signifie: peu m'importe. Vous savez que

(8)
les prcepteurs de Leurs Altesses Royales m'ont
dit mousne comprenons pas, lorsqu'ils se sontprsents devant moi, l'cole normale, par ordre
suprieur. Vous savez aussi , d'aprs ce qu'on
m'a crit officiellement, qu'ils ont pourtant ren
du compte au Prince , en disant qu'ils m'avaient
trs bien compris. Or, un des prcepteurs, dont
il s'agit, est mathmaticien et l'autre littrateur.
L'arrt qu'ils ont rendu , contre l'enseignement
universel , a transpir et la gazette vous a appris
que vous preniez, l'cole normale , les leons
d'un escroc. La gazette a cru bien faire en vous
prvenant de vous tenir sur vos gardes. MM. les
prcepteurs n'ont pas compris, que, pour rpon
dre la confiance d'un auguste personnage, je
devais dire qu'ils n'ont pas les dispositions con
venables pour l'enseignementuniversel qu'on me
demandait.
Voil , mes enfans , ce que signifie ce vieux
mot de proscription , ce mot de perscution :je
ne comprends pas. Soyez de bonne foi, vous-m
mes ; n'avez-vous pas dit , comme tout le monde :
je ne comprends pas ; et sans cette patience
inaltrable qui a soutenu mon dvouement
jusqu' la $n de vos ludes , vous diriez en
core aujourd'hui avec ceux qui vous ont ex
amin : je ne comprends pas.

Ainsi , mes enfans , soyez tolrans et apprenez


pardonner une faute que vous avez tous com
mise , sans en excepter un seul. Quand je vous
ai dit : apprenez quelque chose et rapportez-y

(9)
tout le reste , d'aprs ce principe : tous les hoinmes ont une gale intelligences N'avez-vous pas
t tonns comme vos examinateurs ? N'avezvous pas fait les mmes exclamations ? N'avez-vous
pas souri malignement comme eux ? Et pourtant ,
mes enfans, vous tiez bien moins excusables
qu'eux. Vous tiez ignorans , ils sont instruits.
Quand on ne sait rien , il n'est pas trs mritoire
de penser qu'il y a peut-tre quelque chose
apprendre. Mais , quand on sait ce qui a t dit,
croire qu'il reste encore quelque chose dire,est
un effort au dessus de notre orgueil .
Quand vous avez commenc voir que tout
le monde peut apprendre quelque chose , vous ne
Compreniez pas du tout ce que veut dire : y rap
porter tout le reste : quand je vous ai fait violence
pour faire des compositions mathmatiques , me
compreniez-vous ? N'a-t-il pas fallu monourage
pour vous forcer vous montrer mathma
ticiens ? Aviez-vous alors l'ide que tout homme
est n mathmaticien ? Ne vous refusiez-vous
pas d'abord au bienfait de l'mancipation intel
lectuelle ? Ne vous croyiez-vous pas , tous , com
me le troupeau qu'on appelle genre humain,
destins patre, dans les sciences , sous la hou
lette d'un matre explicateur ?
Souffrez, mes amis, que je vous rappelle ces
jours de honte. En vain j'levais ma. voix , ma
parole retentissait au milieu d'un morne silence;
en vain je cherchais rchauffer vos ames en
gourdies par les leons d'incapacit que vous

(10)
aviez reues dans vos coles; vous m'coutieas
d'un air distrait j et sans m'entendre. Plusieurs
mme, ne comprenant pas le franais, seraient
rests trangers tout cela, si je n'avais pas for
m , parmi vous , des interprtes , pour les in
troduire dans l'enseignement universel.
Ce n'est donc , vous le savez bien , qu' force
de rames , que j'ai pu vous faire aborder , mal
gr vous, sur cette terre inhabite. Ne cherchiez-vous point partout des explications que
MM. les officiers vous refusaient sans cesse ? Que
ne devez-vous point leur persvrance ' se
conder mes efforts? Ils fesaient, en vous, leur
premier essai d'une mthode nouvelle , pour eux
comme pour ceux qui vous ont examin. N'estce pas leur docilit, leur fermet qui vous a
donn l'exemple ?
Eh ! bien, mes chers lves , s'il a fallu tout
cela i je ne dis pas pour vous faire sous-lieutenans ( c'est trop peu de chose ); mais pour vous
rendre capables de tout apprendre et de tout
enseigner,c'est dire pour vous relever la dignit
d'hommes dont vous tiez dchus ; jugez combien
sont excusables ceux qui s'obstinent diriger
l'instruction sans savoir ce que peut un homme ,
sans connatre eux-mmes toute l'tendue de
leur propre capacit. Ils disent qu'il faut mener
l'homme la lisire , mais ils le pensent ; ils
croient qu'ils en ont besoin pour eux-mmes. Cet
aveuglement a quelque chose de respectable ;
il y a , dans leurs discours ,. une sincrit qui

(M)
impose ; et, s'il tait vrai qu'ils sont incapables
d'enseigner ce qu'ils ignorent , vous subiriez la
mme incapacit , car tous les hommes ont la
mme intelligence. Ecoutez donc patiemment
tout ce que vous aurez entendre de dur , d'iro
nique , de grossier mme ; faites comme moi ;
j'ai gard, prs de trois mois , l'insulte officielle
( le soi-disant enseignement universel ) ; je n'ai
rien dit jusqu' ce que j'eusse atteint mon but.
Je voulais , avant tout , tenir la promesse que
j'avais faite ; mais, aprs avoir donn des preu
ves de ma longanimit , j'ai voulu mettre un
'terme ces indcences, pour l'honneur de l'cole
normale , institue par le Roi , pour l'honneur
mme de la confiance accorde. Je me suis
donc sacrifi an vain espoir de faire rparer
l'insulte ; l'enseignement universel est un bien
fait ; il ne doit nuire personne.
Mais il ne vous est pas possible, comme moi,
de dsigner l'poque ou il ne vous conviendrait
plus de souffrir l'insulte et le mpris; dans votre
position sociale, vous devez aller toujours, et tou
jours , sans murmurer ; ne dites point que la
terre tourne,si vous aigrissez un chef en le sou
tenant ; buvez le calice jusqu' la lie. Vous ne
pouvez pas me prendre en cela pour exemple ;
je n'avais , moi , qu'une promesse tenir, et je
l'ai tenue. Je n'avais contract que des obliga
tions temporaires , et je les ai excutes au
milieu des hues officielles.
Mais vous , mes enfans , contentez-vous de

(12)
faire le bien sans qu'on le sache; montrez un
pauvre pre ignorant , ce qu'il faut faire pour
instruire sa famille ; apprenez-lui le bienfait de
l'mancipation intellectuelle; recommandez-lui
surtout d'y travailler en cachette ; mille savans
viendraient aussitt le troubler et lui donner
des incertitudes , ou mme lui susciter des
obstacles ; mais pas un ne se prsentera pour
donner des leons qu'il ne peut pas payer.
Cachez vos bienfaits , comme on cache une
action qui peut nous attirer quelque rpri
mande.
L'homme le plus ignorant peut mettre Tlmaque , par exemple , entre les mains de son
fils. Je suppose qu'il ait appris lire avec
lui par notre mthode.
Il peut exiger que son fils sache par cur,
six ans , le premier livre.
Il peut le lui faire rciter tous les jours.
Il peut exiger que son fils lui dise ce qu'il
a compris chaque jour ; quelle est la phrase
qu'il a regarde et ce qu'il en pense.
Il n'est pas ncessaire de faire l'lve une
question plutt qu'une autre.
Il n'est pas mme ncessaire de faire des
questions autres que celle-ci : qu'avez-vous re
marqu ?
Enfin il n'est pas ncessaire que l'enfant ait
bien vu , ni qu'il ait fait une remarque judi
cieuse.

(13)
11 est ncessaire , mais il suffit , qu'un pre
fasse rciter le premier livre , chaque jour
son fils.
Il est ncessaire , mais il suffit, que le pre
fixe l'attention de l'lve sur ce qu'il rcite
chaque jour , par cette question , la porte
de tout le monde : qu'avez-vous remarqu ?
Tout pre qui aura la patience de faire ce
que je dis , russira.
L'lve s'aura parfaitement huit ans , par
exemple , le premier livre de Tlmaque.
Le pre continuera faire rciter ce livre
chaque jour, il finira par le savoir lui-mme
sans avoir l'intention de l'apprendre, et iMemandera sans cesse : qu'avez-vous remarqu?
Puis on fait commencer la lecture du se
cond livre; et l'on demande : qu'avez-vous lu?
Qu'avez-vous remarqu ? Y a-t-il quelque chose
comme cela dans le premier livre ?
Voil tout.
Ainsi. : rcitez le premier livre, qu'avezvous remarqu? Lisez les autres livres, qu'avez-^
vous remarqu ? Y a-t-il quelque chose comme
cela dans le premier livre ?
Tout pre pauvre et ignorant , qui se sent
assez d'esprit pour faire ces questions si sim
ples , est sr de russir ; mais qu'il n'oublie
pas de faire rciter , chaque jour , le premier
livre et de demander qu'on sache jusqu'aux
lettres de chaque mot.

(14)
L'enfant a maintenant, je suppose, neuf
ans. Il sait toutes les phrases , tous les mots ,
toutes les lettres de chaque mot. Qu'il com
mence crire , s'il ne l'a pas encore fait.
Le pre ne doit pats permettre qu'il y ait
une seule faute d'orthographe dans le peu de
lignes que l'enfant copiera chaque jour.
L'lve grandit , il a dix ans ; il rcite chaque
jour le premier livre , il en copie une
petite partie chaque jour , sans faute d'ortho
graphe; et il continue lire chaque jour
dans le livre , et on lui demande sans cesse :
qu'avez-vous lu? Qu'avez-vous remarqu ? Qu'en
pensez-vous ? Y a-t-il quelque chose comme cela
dans le premier livre ? Puis le pre ajoute :
eh ! bien , cris ce que tu penses.
En suivant cette marche si simple , et pour
laquelle un pre ignorant et pauvre , mais
qui a du cur , n'a besoin que de patience;
l'enfant saura lire , et crire au moins sans
matres explicateurs c'est--dire sans argent.
Mais je crois qu'il saura bien autre chose ;
essayez et vous verrez.
En conservant toujours les exercices sur
Tlmaque , l'enfant arrive onze ans ; le
pre lui mettra un livre d'arithmtique entre .
les mains ; il lui fera apprendre le chapitre de
la numration , par exemple , et il lui de
mandera : qu'as-tu vu ? Que sais-tu ? Qu'as-tu
remarqu. Et cela toujours en cachette , car

(15) ,
s'il vient un savant, il vous dira ; le petit ne
peut rien voir , rien savoir , rien remarquer ,
sans mes explications tant par jour.
Cependant l'enfant saura et comprendra
l'arithmtique douze ans.
Or un enfant de douze ans qui sait cela
> n'a plus besoin de personne. Le pre lui
dira de demander un disciple de l'enseig
nement universel ce qu'il faut faire pour sa
voir le latin et le grec , par exemple , quatorze
ans. Et l'enfant le saura , si le pre le veut.
Le reste n'a pas besoin d'explication.
Si le pre destine son fils l'industrie ; il lui
mettra Dupin , par exemple , entre les mains.
Et il lui demandera : qu'en penses-tu ? Y a-t-il
quelque chose comme cela dans Fnlon ?
Quiconque comprend Fnlon , doit com
prendre Dupin et rciproquement.
Ainsi , mes chers lves , vous voyez que le
XIXme sicle se fourvoye comme les autres. Telle
est la manie des matres explicateurs de tous
les tems. Elle change d'objet, mais elle reste
toujours la mme. Qu'expliquerons-nous ? se
demande-t-on gravement. D'abord il fut dcid
qu'on expliquerait les universaux ; malheur
celui qui , ce jour-l, et dit : il ne faut pas
expliquer les universaux , il faut donner le livre
l'lve et lui demander ce qu'il en pense.
Aristote avait dit : les corps tendent vers le
centre du monde ; or , ils tendent vers le centre

(16)
de la terre, donc le centre de la terre est le
centre du monde. On a expliqu et rexpli
qu cela pendant des sicles , se transmettant
d'ge en ge le syllogisme expliqu; comme dans
le jeux innocens , on se dit l'un l'autre : le
petit bonhomme vit encore. J'aurais f cri ce
jour-l : n'expliquez rien ; dites l'lve qu'il
vous l'explique lui-mme.
Cependant le genre humain marchait sa per
fection , comme on dit. L'esprit lui est venu
pareeque les explicateurs ont expliqu le con
traire. Erreur grossire ! prenons un exemple :
voil un homme du monde , un avocat dis
tingu ; est-il rellement plus clair que Patru
sur le systme du monde ? Non sans doute.
Patru aurait rcit les explications de ses
cahiers ; l'avocat d'aujourd'hui rpte l'expli
cation qu'il a lue dans les feuilles ; mais ni
l'un ni l'autre n'en pensent rien. Il n'y a pas
de mal cela ; ils n'ont pas le tems de s'en
occuper. Mais ils en parlent , c'est en cela que
consiste leur supriorit sur le confrre dans
un salon , et leur dgradation de la qualit
d'homme , selon nous. Demandez-leur ce qu'ils
pensent d'un docteur universitaire tout frais?
Eh bien ! c'est pourtant leur portrait. Qu'ils
jugent par-l des belles choses qu'ils dbitent ,
quand ils rptent des explications que la
mmoire tronque sans qu'on s'en doute et que
la rflexion ne saurait redresser.

(17)
.
Je dis , ( sans le secours d'aucun matre explicateur ) que je ne vois point l de perfec
tionnement.
J'ajoute quil faut tre presqu'aussi fou que
moi pour chercher perfectionner un homme.
II n'est que trop vrai que l'homme parat sus
ceptible d'avilissemeut et de dgradation ; mais
c'est une apparence. Mme quand il draisonne,
il conserve la facult de raisonner. Voil sa
nature ; elle ne peut tre ni gte , ni
perfectionnne pas plus que la conscience. On
raisonne souvent mal en parlant , cela est
vrai ; mais si je ne suis pas capable de sentir
la justesse de vos explications , quand vous
me reprenez , vos explications ne m'ont point
perfectionn ; et , si j'en suis capable , j'avais
donc d'avance un raisonnement sain ; vous
auriez donc bien fait de me demander comme
je le demanderais l'avocat : qu'en penses-tu ?
Voil pourquoi , mes chers lves , je vous
dis , vous qui n'tes point avocats : vous
pouvez comprendre Fnlon , mais vous ne
le comprenez pas ; n'en parlez donc point jus
qu' ce que vous l'ayez regard. Vous n'avez
besoin de personne pour cela. Dfiez-vous
cependant du prjug de l'orgueil mathma
tique. Il n'est pas plus ais d'tre Homre
que Newton. Il faut beaucoup d'application
d'esprit pour comprendre l'art d'Homre ainsi
que les artifices du langage.de Newton. Quand
vous m'entendez parler ainsi , ne rptez point

(18)
mes paroles , ne les rfutez point avec des
lambeaux de prfaces ou de discours acad
miques ; ne faites point de syllogismes mta. physiques la mode des explicateurs j mais
vrifiez le fait et dites ce que vous en pen
sez ; voil la mthode de l'enseignement uni
versel ; ou bien taisez-vous. Ne point parler
de ce qu'on ignore , dans la crainte de dire
une sottise , ou mme une vrit , qu'on n'a
point vrifie , c'est tre disciple de l'en
seignement universel.
Ceux qui parlent de tout ce qu'ils n'ont pas
tudi , et qui ne savent que Vexplication
sont des disciples du sicle perfectionn. Les
explicateurs les flattent et ils ne repoussent
point cette flatterie. Vous apprenez , leur diton, au XlXme sicle ; or c'est le sicle perfec
tionn , donc vous valez mieux que la jeunesse
d'autrefois. Un philosophe grognard leur
dirait : tout va de mal en pis , jugez quel
terme vous devez tre de cette progression
dcroissante. Moi , je leur dis : mes enfans !
vous ne valez ni plus ni moins que tout ce
qui a pass et qui passera sur la terre sous
le nom de jeunesse , rflchissez ; qu'en pen
sez-vous ?
Un jeune homme peut dire , en socit , que
la terre tourne , il n'y a pas de mal cela;
c'est un sujet de conversation bien innocent.
C'est une nouvelle du pays des sciences ; il

(19)
est de fait que les savans e disent ; dbiter
une ou deux de leurs explications ce sujet;
c'est un fait que ces explications ont t don
nes ; mais se redresser sur les hanches , ou
lever la tte et allonger le cou , d'un air ca
pable , quand on raconte la millime partie de
ce qu'un autre dit , ce n'est pas tre lve
de l'enseignement universel.
Peut-tre , direz-vous , mes chers lves ,
qu' ce compte l'enseignement universel n'a
pas donn beaucoup d'chantillons de sa fa
brique. Je vous prie d'observer que, sans y
penser , vous rptez , en ce moment , la sotise
que messieurs les explicateurs rptent sur la
foi du journal de Paris qui leur a dict cette
gentillesse, il y a six ans.
Les explicateurs ont une mthode ; je n'en ai
point. Les explicateurs expliquent ce qu'il faut
penser. Moi je dis que je ne puis pas expliquer
comment on fait pour penser ; je crois tout
bonnement que l'lve est n pour cela ; je le
prie d'avoir la bont de penser ce qu'il dit
et la complaisance de me communiquer ses
penses. Cela ne peut pas nuire ce qu'il me
semble ; et , si cela ne mne rien , cela ne
peut induire mal. Il est vrai que les expli
cateurs de profession ne peuvent trouver leur
compte dans une mthode qui n'est pas la
mthode du matre. Que deviendraient les ser
ruriers du temple des sciences, si quelqu'un

(20)
venait dire aux hommes : ne demandez pas
la cl de ces messieurs , chacun a la sienne ;
prenez la vtre , tournez patiemment jusqu'
ce que vous ayez ouvert et vous entrerez.
Voyez , mes chers lves , si vous avez parl
sans rflexion. C'est la mode , il est vrai ; mais
rflchissez s'il vous convient de suivre cette
mode-l.
La meilleure preuve , mon avis , que tous
les hommes ont la mme intelligence , ni plus
ni moins , l voici : j'ai vu des gens de toule
sorte. J'ai eu mille occasions de reconnatre
que tous ces gens-l sont de ma sorte; ils arri
vaient , les yeux en feu , comme pour me
dvorer ; ils entassaient raisonnemens sur raisonnemens , objections sur objections , pour esca
lader mon trne , ou , si l'on veut , mon pilori
d'enseignement universel. Moi , tranquille , dans
mon fauteuil , je rptais tout doucement et les
raisonnemens et les objections , puis j'ajoutais :
qu'en pensez-vous? Ce peu de mots , qui com
posent toute la mthode de l'enseignement uni
versel , n'ont jamais manqu leur effet. C'est un
talisman dont toute l'cole normale a prouv
l'efficacit. Envoyez-moi vos matres explicateurs,
vos acadmiciens , vos savans; qu'en pensez-vous
les rduira tous au silence. Essayez.
Que si vous me demandez pourquoi un coup
de baguette , un seul mot de ma bouche les
ptrifie subitement. Suis-je donc la tle de M

(81) \
duse ? Ai-je plus d'esprit que ces messieurs ?
Vous ne le croiriez pas, et, si j'avais la sotiso
de le dire ,- vous feriez bien de me demander :
Matre ? Qu'en penss-tu ? Je rentrerais en moimme et ma raison me rpondrait : tais-rtoi , car
l'orgueil t'emporte. Or la raison dit la mme
chose tout le monde ; donc.
Il y a pourtant une apparence de perfection
nement que l'opinion publique s'efforce d'intro
duire ct des vieilles coles de latin et da
grec ; je veux parler des coles industrielles.
Quelle est la meilleure de ces mthodes ?
Je rponds : c'est toujours la mthode explicatrice ; donc elles ,ne valent rien ni l'une ni
l'autre. Seulement le mange a t plac sur un
autre terrain. Mais , jusqu' pr'sent , je ne vois
toujours que des manges. On tournait dans le
latin ; l'cuyer va nous faire tourner dans les
machines. J'ajoute que , si l'on n'y prend garde,
l'abrutissement va devenir plus grand par ia
raison qu'il sera moins sensible et plus facile
justifier.
Les explicateurs d'industrie ont dj dit , et
tout le monde a dj rpt : voyez le progrs)
de la civilisation! le peuple a besoin des arts
et on ne lui vendait que du latin dont il n'a
que faire.Il va dessiner, construire des machines,
etc. Philosophes , vous avez raison , et j'admire
votre zle sous l'empire d'un Grand-Matre qui
ne vous aide point , tendu mollement sur son
3

(22)
trne de langues mortes. J'admire' votre d
vouement ; votre but philanthropique est sans
doute plus utile que celui de la vieille. Mais
vos moyens ne sont-ils pas les siens ? Votre
mthode ri'est-elle pas la sienne ? Ne craignezvous pas qu'on vous accuse , comme elle , de
soutenir la suprmatie des matres explicateurs ?
elle a une excuse et vous n'en avez point ; elle
profite de l'erreur et vous tes dsintresss.
Allons , que craignez-vous ? Continuez donner
des explications , puisque vous ne savez point
ce qui se passe dans la Belgique ; mais essayez
de vous crer , dans le sein mme des familles ,
des millions de collaborateurs. Au moins vous
n'aurez rien vous reprocher.
coutez ; mais , entre-nous , je vous en prie.
Vous savez qu'on ne veut point de Lancastre et
vous avez devin pourquoi. Cependant on a fini
par vous laisser faire'votre Lancastrienne. Savezvous pourquoi? C'est que la longe est toujours-l;
on l'aimerait mieux en d'autres mains ; mais
enfin il ne faut dsesprer de rien partout o
il y a longe. Votre gomtrie applique n'est
pas du got de on non plus ; mais pourtant cela
s'applique dans les formes.
Changez cette forme , brisez la longe, rompez,
rompez tout pacte avec la vieille. Songez qu'elle
n'est pas plus bte que vous. Rvez-y et vous
me direz ce que vous en penses. A. bon entendeur,
demi-mot. Je vous dis que le meilleur latinista
est celui qui n'a pas eu de matre explicateur ,

(23)
ou qui a fait comme s'il n'en avait pas. Je vous
dis que votre meilleur machiniste sera celui
qui vous expliquera le livre de Dupin aprs y
avoir pens tout seul.
Or le latiniste de l'enseignement universel d'
pas besoin de matre pour apprendre Dupin.
Mais le contraire n'est pas vrai. Ce que je viens
de dire vous tonn, mes chers lves ; car vous
tes convaincus que vous n'avez plus besoin de
matre pour apprendre et pour enseigner" quoi
que ce soit ; les industriels n'arriveront jamais
l , mais ce ne sera pas ma faute. Ils diront :
mais je suis le guide de ce jeune homme. . . .
Partout o je vois la guide , je me dis : le
voil encore qui croient avoir affaire un
cheval.
Voyez , mes chers lves , quel bien vous
pouvez faire ? Vous en, tes convaincus. A l'ou
vrage , mes amis , le bienfait de l'mancipa
tion intellectuelle est dans vos mains!
N'avez-vous pas vaincu des difficults que
vous croyiez inextricables ? N'avez-vous pas in
vent les dmonstrations toutes les fois qu'elles
manquaient dans le livre que l'on vous a
donn ? tous les hommes ne sont-ils pas ca
pables de faire ce que vous avez fait? Ne
savez-vous pas que des enfans , levs dans
l'enseignement universel pur , ont obtenu des
rsultats au-dessus de vos connaissances actu
elles, des rsultats tels que tous les littrateurs ,
invits se prsenter dans l'arne , ont senti

(24)
leur insuffisance? Les chefs de l'instruction,
eux-mmes ne l'oseraient point sans s'exposer
une dfaite certaine.
Tout cela , mes chers lves , ne prouve ni
votre supriorit naturelle sur vos camarades ,
ni , de la part de nos enfans , une intelligence
au-dessus de celle de vos anciens matres.
Vous tes arrivs plutt que les autres , parceque notre route est moins longue que celle
sur laquelle on les traine. Nos enfans pen
sent et crivent , dans la langue qu'ils ont
tudie, mieux que les professeurs , parcequ'ils
sont exercs comprendre et imiter les
grands crivains. Vous ne savez pas , si bien
qu'eux , la langue des mathmatiques , parceque
votre temps a t absorb par le mchanisme abrutissant d'oprations de commande et
obliges d'aprs l'examen auquel vous tiez
destins. Celui qui se propose de devenir ci
toyen acadmique ou sous-lieutenant , celui
qui doit subir un examen pardevant une fa
cult ou une commission , doit se tenir prt
rpondre des questions que nous regar
dons comme niaises et abrutissantes. L'enseig
nement universel serait . inconnu , dans ses
vritables rsultats , si nous n'avions pas eu
des lves hors de cette sphre , soit sous
le rapport du sexe, soit sous le rapport des
matires que- la directrice des intelligences
a oubli d'enchainer son char. Sans ce hazard heureux, qui pourrait croire que nos

(5)
petits musiciens font des choses que les matres
explicateurs ne sauraient faire et que ceux
d'entre vous qui connaissent les principes
n'oseraient entreprendre.
Cependant , mes chers lves , vous le sa
vez bien , ces rsultats extraordinaires ne por
tent point atteinte l'galit des intelligences;
c'est par erreur qu'on les a attribus un
prtendu gnie ; vous pouvez , tout professeur,
tout homme de lettres peut y prtendre sans
doute , et c'est tort qu'on a imagin ce far
fadet pour expliquer ce phnomne.
Vous ne savez point le calcul intgral ; mais
vous pouvez l'apprendre sans explications.
Dire que l'homme ne peut s'instruire sans
matre explicateur , c'est condamner le genre
humain l'ignorance ; c'est fermer le sanc
tuaire des sciences. Si , pour y tre admis , on
a besoin d'un cicerone on fera bien de re
noncer au voyage. O trouver en effet cet
introducteur ncessaire ? Y en a-t-il assez ,
dans un pays , pour tous ceux qui rclame
ront cette intercession indispensable. Il fut
un tems o l'on vous aurait salu, dans la
rue , comme des prodiges de science , poul
ies divisions algbriques que vous savez faire,
tant les explicateurs taient rares ! tant ils
avaient soin de cultiver le prjug lucratif
du peuple , qui disait alors en ouvrant de
grands yeux : c'est de l'algbr. Alors cepen
dant , comme aujourd'hui , vous auriez pu

( se )
l'apprendre par l'enseignement universel , mai
ce bienfait n'tait pas connu , et si les trois
ou quatre explicateurs ne se fussent pas trou
vs sous votre, main , vous seriez morts en
rptant avec les hbts : c'est de talgbre.
On a dit longtems , et il me semble encore
l'avoir entendu dire: c'est de l'hbreu. Soui
Louis XIV les Prcieuses embrassaient encor
Vadius , en s'criant d'aise et d'admiration :
c'est du grec. Les Vadius d'aujourd'hui vous
diront srieusement , c'est du calcul intgral.
Or il faut prendre un parti et se montrer
hommes une fois , mes chers lves.
Apprenez le calcul intgral par notre m
thode , ou rsignez-vous l'ignorer toujours.
Au milieu de cette nue duplicateurs , qui
vous appellent pour vous vendre le calcul
intgral , il y en a si peu de capables de
vous livrer la marchandise , que vous feriez
un march de dupes. Calculons , puisque vous
tes mathmaticiens. Je suppose qu'il y en
ait deux en tat de tenir-, leur parole , serontils vos ordres ? mettez en vingt , trente ,
quarante , je suis gnreux' ( et j'en demande
pardon au trs petit nombre de vrais savans
qui me comprennent ) qu'est-ce que cela pour
tout un peuple? Pourrez-vous quitter votre
garnison pour suivre les leons du matre
instruit qui loge cent lieues de vous? Quant
la fourmillire des explicateurs que vous
trouverez partout, n'coutez point leurs pro-

(27)
messes emphatiques ; ce sont des gens qui
auraient besoin duplicateurs pour eux-mmes
et qui perdent dbiter ce qu'ils savent , le
tems qu'ils devraient employer apprendre
ce qu'ils ne savent pas.
S'ils entendaient ce que je vous dis en
confidence, mes enfans, et dans votre seul
intrt , ils feraient un tapage pouvantable.
Dans cette cohue , si vous aviez un matre
choisir , croyez-moi , prenez celui qui coute
tout cela d'un air d'indiffrence. Voil un
homme qui sent ses forces et qui ne e
retourne pas sottement quand on crie :
l'ignorant !
Ce que je viens de dire des sciences at-il
quelqu'apparence de ralit , que penser des
explicateurs en littrature ? Il s'coule souvent
des sicles entiers o l'on ne rencontre pas
un explicateur digne de notre attention.
Supposons , ce que je ne crois pas , que Longin,
Quintilien , Laharpe , Lacroix , soient nces
saires pour comprendre Homre ou Virgile
ou Newton. Ces interprtes du gnie sont si
rares , que toute la terre ne peut profiter
directement de leurs leons. Qu'a-t-on imagin?
On a suppos que Longin tait sur le second
chelon de la hirarchie des esprits , et l'on
a cr une foule immense duplicateurs subal
ternes qu'on a plac sur les chelons uni
versitaires. Enfin ces explicateurs ne pouvant
tre compris des hommes sans prparateurs

(28)
d'intelligences ; ces prparateurs ont t in
vents et quoiqu'il y en ait beaucoup , il
n'y en a pas encore assez pour tout le monde.
Ajoutez tout cela les volontaires qui ne sont
point enrgiments et qui, comme moi, donnent
ou vendent l'instruction. Puis comptez les
ignorans , et dites si vous croyez qu'il y 1
assez de marchands sur vos marchs de science,
pour livrer de la nourriture tant de gens
qui sont affams.
1
Que si vous considrez que les taux , dont
il s'agit, sont des privilges ; qu'on donne des
permissions d'expliquer, que ces permissions
sont exclusives , vous verrez , dans cette orga
nisation fodale , la thorie de la bannalit
des fours et mille autres ridicules dont les
tribunes retentissent en vain dans tous les
pays. Ce qui fait rire les seigneurs explicateurs.
Or, en cela, les professeurs ont raison et les
orateurs parlent sans rflexion , car les orateurs
sont tous d'avis de la ncessit des explications ;
peut-tre chacun d'eux croit-il qu'il aurait pu
s'en passer pour lui-mme ; mais si cette prten
tion de plusieurs milliers d'orateurs tait fonde,
ce serait dj une petite prsomption. Mais
l'galit des intelligences , c'est--dire , l'inutilit
des explications ne sera jamais admise par les
orateurs, et la raison, la voici : l'homme a besoin
de l'ingalit; quand il parle d'galit , il se ment
lui-mme et aux autres. Cette ide d'galit
est une ide bizarre' et chagrine qui vient l'in

(29)
frieur malgr lui ; il est assez sot pour s'en
tourmenter dans l'ordre social , comme s'il pou
vait changer les choses. Mais la preuve cpie notre
orgueil ne veut point de l'galit des intelli
gences , c'est que personne n'est mcontent de
son "esprit. Orateurs , professeurs , mdecins ,
avocats , chansonniers , qu'en pensez-vous ?
Avouez donc que c'est de la supriorit qu'il
vous faut pour vous satisfaire.
Je neprtends pas faire changer, sur ce point,
ni les gouvernemens , ni les orateurs, ni les
professeurs , et c'est en cela que je diffre des
philosophes mes prdcesseurs, ou des escrocs
mes devanciers , comme disent les journaux
explicateurs de la Belgique.
1. Je ne prtends point faire changer d'avis
les professeurs.
Ils pourraient me rpondre :
Vous dites que vous avez t professeur
longtems et que vos lves n'ont jamais fait ,
l'aide de vos explications , les belles choses
que vous obtenez des enfans auxquels vous
n'expliquez rien. Il est possible que vous soyez
un fort mauvais explicateur , mais cela ne
prouve, rien contre nos bonnes explications.
D'ailleurs vous suiviez , sans doute , dans votre
jeunesse, ce que vous appelez la vieille mthode ;
mais nous avons chang tout cela ; les explica
tions d'aujourd'hui sont des explications per
fectionnes. Si vous ne vous tenez pas au courant

(30)
des dcouvertes , ce n'est pas notre faute. Si
vous ne connaissez pas les rsultats miraculeux
de ce perfectionnement, les explicateurs perfec
tionns sont prts vous les montrer. Mais ,
si vous tes entich de votre- systme, vous aurez
le front de dire que vous ne voyez rien. Celui
qui ne veut pas voir ne verra jamais. Vous
nous appelez , grossirement , marchands de
mthodes, et vous avez l'air de ne pas savoir
que c'est une mthode perfectionne que nous
vendons. Parceque vous donnez rien pour
rien , vous ne voulez pas que nous donnions
quelque chose pour de l'argent. Cela n'est pas
juste. Croyez-vous que les rhtoriciens d'au
jourd'hui sont encore les rhtoriciens de votre
temps? dtrompez-vous. Pensez-vous que nous
leur expliquons les tropes comme on les
expliquait Racine ? Pas du tout. Est-ce que,
par hazard, vous croiriez qu'on explique aujour
d'hui le carr de l'hypothnuse comme Barrow
l'expliquait Newton ? Mais pas du tout. Oh !
si vous saviez comme les explications sont
perfectionnes depuis quelque tems ! je ne veux
point insulter la mmoire de Despauter et de
Cleinars ; Dieu m'en garde ! mais soyez sr que
les rsultats des explications que donnaient ces
grands hommes , ne sont rien en comparaison
des ntres. Tenez , voil une amplification de
mon premier ; lisez-moi cela et vous m'en direz
des nouvelles.Quand on a vu l'essor que prenait
le perfectionnement des explications ; il n'a plus

(81)
t question que d'appliquer le fait. C'est un
fait, a-t-on dit en Angleterre ; c'est un fait a-t-on
rpt en France. Htons-nous de rpandre ce
bienfait des explications perfectionnes. Ce
mouvement gnral fait honneur l'espce
humaine abtardie jusqu' nos jours. Des
coles s'ouvrent partout ; des commissions de
perfectionnement se runissent; on fait f comme
l'ordinaire , un prsident et un secrtaire
chargs de s'enqurir partout o se trouve
l'explication la plus perfectionne. On propose
des primes. On donne des prix. Tout cela est
Lien vu , c'est qui mieux mieux.
On ne se contente de rien , on vise la
perfection et on y arrivera.. Vous riez. Oui ,
monsieur, le XIXmc sicle y arrivera , c'est
moi qui vous le dis ; et voici comment. Un
confrre n'a pas plutt fait la millime expli
cation perfectionne , que la revue encyclo
pdique l'invite revoir son perfectionnement,
tout en donnant des loges au confrre. Vous
sentez bien que le vritable moyen ' d'avoir
enfin de bonnes explications des livres > des
grands hommes , c'est de n'tre jamais content
des explications donnes. Or voil le parti
que nous avons pris. Je vous dfie de me
citer une seule explication recommande, sans
restriction , par le comit de perfectionnement.
Le rapporteur a d'avance un tarif pour tous
les cas et il le remplit suivant la circon
stance. L'auteur aurait pu ; il serait dsirer

(32)
que Vauteur, etc. Le rapporteur ne sait pas luimme ce qu'il faudrait faire , autrement il
tiendrait la perfection; mais c'est une manire de parler que nous avons perfectionne poul
ie perfectionnement du XIX0" sicle. Vous
ne pourrez pas voir celai vous, c'est dom
mage. Il est tems que les explicateurs aient
leur tour. Les grands hommes , les inventeurs
ont brill sur la terre. Nous autres jamais.
C'est que notre tche est beaucoup plus
difficile que celle de ces messieurs. Ils dcou
vrent par-ci par-l un fait ; ils apperoivent,
en regardant un autre fait, le rapport qui
existe entre ces faits ; et ils le disent vaille
que vaille. Belle affaire ! et le genre humain
de se rcrier , parcequ'un homme ^a vu ce
qu'il a regard et parcequ'il dit ce qu'il a
vu. Nous aussi , nous pourrions regarder ,
voir et dire. Mais expliquer , ou , en d'autres
termes , dire ce qui a t dit , voil le pro
blme que nous nous sommes proposs. On
y arrivera , monsieur , je vous le prdis , et
quand on aura encore un peu perfectionn
nos explications ; quand \e tems sera venu de
dire que ce que nous disons aujourd'hui n'a pas
le sens commun, la face du monde sera change.
En attendant, on ne nous sait pas assez
de gr de notre dvouement. Rhteurs , gram
mairiens , explicateurs de toute catgorie ,
qui vous a jamais apprcis pendant votre
vie ? Qui sait votre nom aprs votre mort ?

(33)
en vain nous expliquons philologiquement
la jeunesse , comme quoi vous aviez un nom,
que vous demeuriez dans tel endroit , que
vous avez crit sur du papyrus ou du papier,
que vous avez t imprims en telle anne ,
que la premire dition se reconnat telle
marque. Paroles perdues , grandes ombres! nos
tourdis ne pensent qu' Homre ou Virgile;
encore ont-ils oubli , malgr nos explications
perfectionnes , quel tait leur pre !
Mais rien ne peut vaincre ni rebuter le v
ritable explicateur perfectionn. Il viendra un
lems o cette jeunesse, qui veut s'manciper,
sera parque dans nos explications intressan
tes. On va faire enfin des examens perfection
ns et nous verrons. Tout homme , qui ne con
natra pas la situation d'un village, sera dclar
ignorant en gographie. Je sais que vous appelez
ces questions niaises et abrutissantes - ne
vous en dfendez point ; vous l'avez dit. Vous
appelez cela , je crois , gter l'enseignement
universel. Eh ! bien je vous dis, moi, que c'est
tant pis pour votre mthode. La ntre donne
une instruction solide ; nos lves sont in
struits fond , comme vous voyez. De plus
il y a une belle leon de morale dans notre
manire. La leon est indirecte , il est vrai ,
mais ce sont les meilleures. L'lve peut
devenir prsomptueux force de devenir
savant par nos explications perfectionnes ;
s'il allait crore qu'il est homme comme son

(34)
matre ! o en serions-nous ? d'un autre ct ,
il ne faut pas trop, l'abrutir ; que faire ? nous
avons imagin certaines questions auxquelles
nous ne rpondrions pas nous-mmes , mais
l'lve n'en sait rien. Il croit que nous con
naissons tous les villages ; et nous le tenons
en respect, avec les morailles dont nous lui
serrons le nez. Explications perfectionnes ,
puis examens perfectionns , voil le grand
secret de l'ducation publique.
Oh ! le sot matre que celui qui dit ses
lves : mes amis !-.... lre btise. Il ne manque
rait plus que de dire , mes gaux ! lr* immoralit.
Mais que penser d'un matre qui ajoute : je suis
plus savant que vous , mais cela ne durera pas
longtems si vous voulez. Si je reste en place et
que vous marchiez toujours , vous m'aurez bientt
pass sans explications de ma part. l. Il n'y a
pas de gravit dans ce discours et ce n'est pas
ainsi qu'on fait la leon un bambin. On lui dit:
regarde-moi, tu me vois bien; eh! bien, tu ne me
vaudras jamais. 2 Sans explications ! il est clair
que ce matre-l bat la compagne et qu'il ne
possde pas le secret des explications perfection
nes.
Atout cela je n'ai qu'une chose rpliquer :
je n'ai jamais promis que les professeurs seraient
d'avis de l'mancipation intellectuelle.
II. Je dispense les orateurs de m'craser des
foudres de leur loquence. Que pourraient-ils

,
<)
dire ? La question n'est pas de leur ressort. Ni en
France , ni en Angleterre on ne peut pas voter
pour ou contre une opinion philosophique. Il
ne sort que des loix de l'urne. Or les opinions
ne sont pas sous l'empire de la loi. Elles sont
du domaine de la pense.
Si vous voulez au surplus vrifier les faits ,
avant de discuter, pour ne point parler en l'air,
comme cela arrivait autrefois aux orateurs
grecs , ainsi qu'aux orateurs romains ; si vous
croyez que la langue doit attendre , pour pro
noncer, que les yeux et les oreilles aient faitun
rapport prliminaire , amenez avec vous vos
yeux et vos oreilles, je leur montrerai de petits
discours dont ils seront charms, je leur ferai
entendre de petites harangues improvises en
franais et en musique qui les rjouiront , tant
sur le piano que sur le violon ; mon improvi
sateur sur le violon surtout ne va pas mal. Je
commence tre content de lui : je n'ai jamais
entendu d'aussi bon improvisateur la chambre,
en me comptant ou sans me compter.
Mais, mes chers collgues, je mets une con
dition ma promesse ; c'est que vous nous direz
aussi quelque petite chose. Comme j'y serai ,
vous ne devez pas craindre de vous compro
mettre ; d'abord je suis philosophe et vous savez
qu'on ne commet point sa dignit en causant
familirement avec un philosophe. C'est un pri
vilge que nous nous sommes arrogs de tout

(36)
tems , et puisqu'Alexandre ne s'humiliait pas
en parlant Diogne qui tait un butor; vous
avez une excuse de plus en venant me voir ;
c'est un ancien collgue que vous aurez visit.
Orateurs Anglais ! Orateurs Franais ! j'ai t
orateur comme vous; permettez-moi donc de vous
faire une petite observation qui vous chappe.
Que penser de l'lu , si l'lecteur est un imb
cile? Qu'est ce qu'un dput, si celui qui dpute
n'a pas le sens commun ? Quel choix fera cet
tre qu'on appelle peuple , si cet tre n'a pas
d'intelligence. 0 ! orateurs ! apprenez que le
mot intelligence vient de legre inter, choisir
entre plusieurs , et rougissez de dire que vous
avez t choisis. Ne permettez pas aux littra
teurs de soutenir qu'il est plus ais de con
natre, d'apprcier la valeur d'un dput, dans
la foule o il se trouve, que la valeur d'un mot
dans un livre ; ne souffrez pas qu'un gomtre
prtende qu'il est plus ais de faire un bon
dput qu'une bonne composition ; laisserezvous croire au chimiste que .ses mditations,
pour neutraliser l'action des corps qu'il com
bine, exigent plus de profondeur qu'il n'en faut
au peuple pour neutraliser , dans une chambre ,
les partis qui le tourmentent et le rongent
galement quand ils sont isols.
Il est vrai que quelques publicstes , touchs
sans doute par ces raisons de savans , ont
imagin d'introduire le hazard qui n'a point

(37)
d'intelligence cot du peuple qui n'en a gures.
Voyez ce que j'ai dit ce sujet dans mon beau
discours la chambre. J'avoue que , si le peuple
n'a pas d'intelligence , on a tort de l'inviter
ch oisir et qu'on ferait bien d'imaginer un moyen
de temprer la sottise infaillible de son choix ;
mais je ne crois pas que le hazard soit un bon
remde contre les effets d'une maladie inne.
Il ne faut pas choisir les dputs au hazard ,
mais d'aprs des faits ; les orateurs , de leur ct,
ne doivent point parler au hazard , mais d'aprs
des faits ; et quand les savans m'objectent qu'on
voit tous les jours de mauvais choix et qu'on
entend parfois de sots discours , je suis oblig
de reconnatre le fait , mais je prtends , pour
notre honneur , que le peuple a la facult de
nous bien choisir et que nous avons la facult
de faire des discours raisonnables.
Vous voyez , mes chers collgues, qu'en me
dfendant, je vous dfends ; quand on medit
pour se moquer de mon axiome : entendez-vous
cet orateur qui ne sait ce qu'il dit ? Je rponds :
croyez-vous avoir plus d'intelligence que lui ?
Laissez-le dire ; il fait un faux raisonnement ,
mais il en a besoin. Il conteste une vrit qu'il
connat , mais cela sert la cause qu'il dfend ;
il vous dplait , mais ce n'est pas vous qu'il a
l'intention de plaire en ce moment. Quand
Cieron touchait Csar qu'il voulait mouvoir ,
il n'est pas dit qu'il ne dplaisait pas quelque
5

(38)
vieux Romain qui lui reprochait tout bas la
lachet , l'hypocrisie de l'artifice oratoire que
Cicron avait choisi entre mille autres d'aprs
le fait de Pharsale. Le peuple applaudissait par
les mmes raisons et avec la mme intelligence.
Ce n'est jamais d'intelligence que nous man
quons ; au moment o on nous accuse de
stupidit, c'est quelquefois le moment o nous
montrons le plus d'esprit. Plt--Dieu que
l'homme ne manqut jamais que d'intelligence !
Dans une assemble d'orateurs , par exemple^
on s'gaie table , sur l'galit des intelligences.
Tout--coup entre un disciple ; on le plaisante,
on l'interroge, on cherche, avec intelligence,
l'envelopper, l'craser sous de grands mots
de tribune; gnie ! facult ! puissance morale!
on emploie, avec intelligence, le ton factice de la
dignit tribunitienne pour l'intimider ; si le
disciple n'est point habitu de regarder en
riant ces phantomes do logique , si la phantasmagorie lui fait peur, quand il a peur, il a
l'air de n'avoir point d'esprit. On triomphe !
halte-l , mes chers collgues ce n'est pas de
moi que vous avez triomph. Venez me voir,
je vous donnerai une leon en ami, l, entre
nous , et j'ai si bonne opinion de votre intel
ligence que je suis sr d'avance que vous aurez
l'intelligence de vous taire.Mais cela ne prouvera
point ma supriorit d'intelligence , ni votre
infriorit non plus ;au contraire le silence entre
deux hommesqui ont discut,comme le repos entre

(39)
deux corps qui se sont choqus prouve l'galit
des intelligences , ou des quantits de mouve
ment. J'aurai l'intelligence de vous parler ,
vous aurez l'intelligeuce de sentir qu'il faut
vous tenir en silence , en repos. Sauf avoir
ensuite l'intelligence de redire les mmes choses
quand je n'y serai plus , rouler encore toutes
les fois que le choc ne sera point craindre.
Vous savez cela, mes chers collgues , les corps
n'en savent rien , voil la diffrence. Ils sont
arrts dans leur marche , et c'est notre intel
ligence qui nous arrte,en disant notre volont:
tu ferais bien d'ordonner la langue de se tenir
en-repos.
En' vous attendant , mes chers collgues ,
je soutiens , unguibus et roatro , que si le fseur
tait sans intelligence , les dputs qu'il ferait
seraient curieux entendre. Quant moi , je
prtends qu'il ne fera jamais plus grande preuve
d'intelligence que quand il me fit.
Est-ce que les orateurs aussi ne voudraient
pas qu'on essayt de l'mancipation intel
lectuelle ? Quoi ! professeurs de perfection
nement ? craignez-vous celui-ci ? que va-t-on
penser de vous ?
Dans quelle cat
gorie vous rangez-vous ? entendez-vous les clats
de rire de ce que vous appelez les obscurans ?
n'y a-t-il donc dans cette petite guerre, de dispute
que pour dcider jusqu'o il faut nous borner,
et quelle espce de matres explicateurs il faut
nous livrer ?

(40)
III. Je ne prtends point rgler les tats ni
faire prvaloir l'enseignement universel sur
une mthode toujours dcrie et toujours rg
nante. Je me contente de faire remarquer cette
nouvelle preuve du perfectionement , soit qu'on
s'obstine crier, sans raison , contre des lablissemens dont l'utilit est dmontre , soit
que les reprsentations sages et perptuelles ne
puissent faire renoncer un abus palpable.
Quel perfectionement ! J'ajoute une observation
dont tous les gouvernemens peuvent profiter ,
si cela leur convient ; les savans , qui ont t
forcs de reconnatre la vrit des rsultats de
l'enseignement universel , ont dclar , l'una
nimit , qu'il fallait des dispositions extraordi
naires pour s'instruire par notre mauvaise
mthode. Ainsi un gouvernement qui serait
embarrass pour trouver des sujets extraordi
naires , se tirerait de cet embarras , s'il exigeait
qu'on eut fait preuve de gnie, c'est--dire,
qu'on fut lve de l'enseignement universel ,
toutes les fois qu'on demanderait une place
importante.
Mais les savans rpliqueront , et moi aussi.
Somme toute , cela ne finirait point , et j e me tais .
Profite qui voudra, profite qui pourra vouloir.
Je crois devoir dclarer ici , pour n'induire
aucun gouvernement en erreur , que j'ai suppli
Sa Majest le Roi des Pays-Bas de renoncer,
pour sa tranquillit, l'esprance de faire mieux
que ce qui existe.

(41)
Je vous engage , vous-mmes , mes chers
lves, retenir, concentrer , en vous-mmes,
les lans d'un enthousiasme qui pourrait vous
nuire dans l'tat actuel des choses.

Votre ami

(42)
LECTEUR, SALUT,

Parmi nos antagonistes , les uns sont polis


et de bon ton ; les autres du dernier tage
littraire. Tout le monde s'en mle. J'ai eu
l'ide de mettre en scne ces derniers pour
vous gayer. Si vous ne croyez pas qu'il y
ait dans le monde d'aussi sottes gens que le
professeur et sa femme , vous aurez tort. Si
vous dites que la scne pouvait tre plus risible encore , vous aurez raison. Si vous pr
tendez que c'est une charge, je vous rpondrai
que le portrait est frappant de ressemblance.
Si vous me soutenez qu'il y a de sles objets
qu'il faut cacher aux yeux; je vous soutiendrai
que ce prcepte a vieilli et qu'on fait main
tenant du romantique. Or si vous n'aimez pas
le romantique , qui peint la nature telle qu'elle
est, cela ne peut pas m'empcher de le goter.
Voici donc mes scnes romantiques. Lisez-les,
je le veux bien. Ne les lisez pas, je ne demande
pas mieux. Mais je vous prviens Lecteur , que
je dirai partout que vous n'tes pas perfec
tionn, puisque vous n'aimez pas le romantique.'
Car,
IUea n'est beau que le vrai, le vrai seul est aimable.

(43)
I.
Eh ! bonjour mon cousin l'officier ! Mon
cher professeur, bonjour. Je viens de Louvain.
Ah ! ah ! ah ! contez-moi a ; vite , vite ;
le fou, l'vez-vous vu? Oui, je l'ai vu. , Com
bien savez-vous de langues ? Le latin , le turc ,
l'italien ? Vous savez tout , n'est-ce pas ? Vous
ne rpondez rien ; pauvre malheureux lieu
tenant ; ce que c'est que le service militaire ?
Je me rappelle que vous fesiez triste figure
quand il fallut partir pour Louvain; mais enfin,
camarade, vous avez vu le fou , et moi je ne
l'ai pas vu ! quelle mine a-t-il quand il dit : tout
est dans tout , rien n'est dans, rien ; a doit
tre drle ; et vous tiez forcs d'couter ces
balivernes ? Vous ne lui avez pas ri au nez ?
Pardonnez-moi. Dites-le donc , mais en
cachette? Non, au nez. Ah! c'est charmant
Il n'a que ce qu'il mrite. Qu'il fasse le char
latan avec ses bambins , libre lui , rien ne le
gne ; mais avec nos officiers et nos officiers
d'artillerie surtout , il a du tre bien embar
rass. Est-ce qu'il ne se dconcerte jamais le
fou ? Jamais. Oui , je le pense bien , 'est
un homme qui n'a pas de honte , il ne sent
pas le prix d'une bonne raison. Ide fixe !
ide fixe! maniaque qui n'coute pas ce qu'on
lui dit et qui rpond sans qu'on l'coute Est-il
grand? Non. On dit qu'il est malade.

(44)
Non. Je veux dire infirme ; infirme d'esprit
et de corps , ah ! ah ! ah ! mais vous ne m'ex
pliquez rien, mon cousin l'officier ? Mais vous
parlez toujours , mon cousin le professeur.
Eh ! bien , j'coute et je me tais , commencez ;
d'abord combien savez-vous de langues ? Au
cune. Je vous avais bien dit que cela ne s'ap
pliquait point aux langues ; et d'un. Qu'avezvous donc appris ? L'enseignement universel.
L'enseignement universel ! avec quelle em
phase , vous venez de prononcer ce mot ! astu remarqu cela, ma femme? Continuez ; vous en
tiez l : l'enseignement universel ! oh le beau
mot ! l'enseignement soi-disant universel qui
ne s'applique point l'tude des langues. Com
bien l'avez-vous mis de fois en colre , en vous
moquant de lui ? Jamais. Ah ! je vois ,
vous avez eu piti de lui et vous ne l'avez
point contredit. Trs souvent au contraire.
Alors il s'emportait , car il est irascible ;
' cela se voit dans ce qu'il appelle ses crits.
Que air a-t-il quand il se fche ? Est-ce qu'il
a l'air de son portrait ? Il n'est jamais fch,
il rit toujours. Bah ! bah! a n'est pas vrai.
Je vous l'assure. Alors il ne rpondait
pas vos objections. Toujours , mais tran
quillement quand il veut , et avec vivacit
quand il lui plait. Il n'est jamais emport.
Cela n'est pas vrai ; vous ne le connaissez
pas. Je l'ai vu pendant onze mois , cinq
heures par jour , et jamais je ne l'ai vu fch ;

(45)
pourtant nous lui en avons donn sujet plus
d'une fois. Il doit vous en vouloir car il
est rancuneux. Pas du tout. Il n'y a pas un
de nous qu'il n'aime comme ses enfans. Nous
sommes jeunes , lui il est vieux et rassis ; il
nous a dit souvent que s'il eut t notre
place , il n'aurait pas t si endurant que
nous pour tout ce que sa mthode doit avoir
de choquant pour une jeunesse leve dans
les vieux principes. Oui , .oui, je sais bien
qu'il est grand moraliste ; il vous aura sduit
avec ses phrases sentimentales , pour vous
embabouiner ensuite de ses balivernes. Mais
je m'apperois , mon officier que vous divaguez,
comme votre cher matre ; j'ai lu son volume
qui traite soi-disant de la musique ; il n'y a
pas plus de musique que sur la main. C'est
comme vous , il y a une heure que je vous
demande . des nouvelles de l'cole normale et
des mathmatiques , et voil que de divaga
tions en divagations , vous me rpondez mu
sique. C'est juste c qu'il fait. Il promet mu
sique et il parle littrature ; il tale des phrases
qu'il a copies par-ci , par-l et il a l'audace
de les attribuer des enfans dont l'intelligence
ne peut pas encore tre assez dveloppe pour
comprendre ces belles sentences. C'est Pascal
ou Bossuet qui ont dit tout cela , comme l'a
fait voir un bon journal. L'avez-vous lu ?
Oui. Qu'en dites-vous ? Il a joliment
habill votre homme. Il en a vu faire lui des
6

(46)
compositions ! Et moi aussi. Eh ! bien.
EIl ! bien , s'il faut Pascal ou Bossuet pour
crire les compositions cites dans le. volume
sur la musique , c'est une preuve que par la
mthode de l'enseignement universel les enfans
pensent et crivent comme les meilleurs cri
vains franais. Je suis curieux de voir la
preuve de ce que vous avancez. C'est que
ce que le journaliste admire , je l'ai vu faire
devant moi. Par des enfans ? Par des
enfans.Jonglerie , mon cher lieutenant , vous
comprenez bien que cela n'est pas possible. Je
l'ai vu. Vous avez cru le voir ; cela ne se
peut pas ; on vous aura montr un chiffon de
papier , on vous aura dit , voil l'enfant qui
l'a fait et vous , vous l'aurez cru bonnement.
Non pas , j'ai donn moi-mme le "sujet de
la composition. Vous avez cru que vous
donniez le sujet de la composition , vous dis-je;
vous sentez bien , lieutenant , mon ami , que si
cela tait possible , il y a longtems qu'on le
ferait dans nos athnes ; or on ne le fait
pas , donc cela n'est pas possible. Il est
vrai qu'on ne le fait pas. Non sans doute ;
eh ! parbleu , quoique j'aie de l'esprit aujour
d'hui , je me souviens bien que j'tais trsbouch en rhtorique , je n'tais pas encore
dvelopp ; je le suis , grce Dieu , main
tenant ; mais l'athne je n'aurais pas pu
faire ce que vous dites. Il est vrai. Donc
cela n'est pas possible. La consquence ne

(47)
vaut rien , mon professeur. Comment ! avez
vous le projet de m'insulter ? Sahez que c'est
une insulte que de dire un professeur que sa
consquence n'est pas juste. Ah ! ma cons
quence n'est pas juste. Ne vous fchez pas ,
mon cousin le professeur ; si votre consquence
est juste, je ne puis pas la rendre fausse; de
mme que si j'ai vu ce que je dis , vous ne
pouvez pas faire que je ne l'aie pas vu. Si
j'ai vu l'application de la mthode aux math
matiques ...... A la bonne heure ,
parlons de mathmatiques , vous avez bien
de la peine rentrer dans notre sujet. Qu'im
porte , en effet , que ette mthode s'appli
que la littrature , la musique , etc. Ce
sont des fadaises ; et d'ailleurs , si sa m
thode ne vaut rien pour les mathmatiques ,
elle n'^est pas universelle. Or il a eu le front
de l'appeler ainsi , donc c'est un charlatan.
Qu'en dites-vous de cette consquence-ci ? Non!
on ne sait pas tirer une consquence ! vous
verrez qu'il faudra aller l'cole normale pour
apprendre tirer une consquence. Ecoutez
encore celle-ci : or l'enseignement universel
ne s'applique point aux mathmatiques , donc :
charlatanisme ! charlatanisme ! sait-on raison
ner ? oui ou non ; ne me flattez pas. Mon
cousin le professeur. ... Eh ! bien. Je
pense. Quoi ? expliquez-vous , ' lieutenant ;
en fait de raisonnement je ne crains personne.
Je crois que pour raisonner plus juste , il

( 48 ) .
faudrait dire : or je ne sais pas si l'enseignement
universel est applicable, donc je ne sais pas. . . .
Un moment , un moment. Je vous tiens.
J'ai dit que je le sais ; en effet : 1, on me l'a
dit; 2, ce sont des gens de bonne foi ; 3, qui
n'ont nul intrt l'affaire; 4,des gens instruits ;
5, entr'autres un ex-directeur de l'cole polythecnique. Hein! il s'y connat, j'espre, celui-l! 6, le
journal de Bruxelles! 7, en voulez-vous encore :
le journal de la Haye ; 8, et M. Binme donc
que j'oubliais. Il y a tant de. preuves , qu'on
ne sait par o commencer. Tu te tais mainte
nant et gardes le silence. Je vais.t'achever : or
tous ces tmoins respectables ne peuvent pas
s'entendre pour me tromper , donc je sais ce
que je dis. Mais, mon cher professeur, je
n'attaque point les talens ni les vertus de ces
messieurs ; je dis ce que j'ai vu. Qu'avez-vous
vu ? Qu'avez - vous pu voir ? Il est tard ,
mon cousin le professeur , ma cousine bille ;
demain je reviendrai vous raconter ce que j'ai
vu ; bonsoir professeur , bonsoir ma cousine.
Bonsoir lieutenant , bien le bonsoir.
Lieutenant , demain.
Mon ami vous tes vif. Ma femme ces
choses-lsont au-dessus devotre porte.Qu'en
tendez-vous par ce mot ? mon ami ! Je veux
dire, ma femme , que vous n'avez pas l'intel
ligence assez dveloppe pour me saisir et me
comprendre. Mais , mon ami , si je ne pouvais
pas vous comprendre , quand vous me faites

(49)
l'amiti de m'adresser la parole , nous ne pour
rions pas faire un bon mnage, mon chou.
Oui , vous pouvez comprendre certaines
choses ; par exemple, quand je vous demande
ma pipe ; pass cela, vous n'y entendez plus
rien.Il me semble pourtant , sauf respect, que
j'ai compris tout ce que vous avez dit au lieute
nant. Le voici en deux mots : cela ne se peut
pas, donc cela n'est pas. Bravo, ma femme,
bravo ma bonne ; vous avez presqu'autant d'in
telligence qu'un homme. Le lieutenant a
rpondu : je l'ai vu, donc cela se peut. Taisezvous. Mais mon ami. Vous ne savez ce
que vous dites. Mon doux ami, je l'ai entendu.
Ainsi vous croyez que vous avez autant
d'esprit que moi qui suis professeur et professeur
trs-savant encore ! maudit charlatan ! voill'immoralit de ta doctrine. Fi ! donc mon ami,
que dites-vous l ? Je hais cet homme comme
vous ; j'ai autant d'esprit qu'un homme la
vrit , mais je ne crois pas l'galit des intel
ligences fminines. Ppurtnt, le lieutenant
Eh bien madame ! Je vous comprends ,
monsieur , vous voulez dire que la discussion
vous a fatigu et que je ferai des efforts inutiles
pour la renouveler. Bonne nuit. Bonne
nuit.

(50)
II.
Si vous le dsirez , je vais vous raconter ,
de point en point, ce qui s'est pass l'cole
normale. Figurez-vous des recrues assis sur des
bancs, et bourdonnant tous la fois : Calypso',
Calypso ne, etc. etc.; deux mois aprs, ils
savaient lire , crire et compter. Cela ne
se peut pas. Je l'ai vu et la commission
aussi. Oui , je me rappelle que j'ai entendu
dire que plusieurs gnraux sont alls vrifier
ce premier rsultat; on ajoutait que, le fon
dateur ( comme vous l'appelez ) avait crit pour
se plaindre de cette incartade. Cela est vrai.
Mais , mon cher lieutenant , cela n'est pas
croyable. Comment ! des gnraux , dans l'ex
ercice de leurs fonctions , exclus de l'cole
normale ! cette conduite n'est pas tolrable.
Cela ne me regarde pas , mon cher pro
fesseur. On m'a dit qu'il donnait pour rai
son de ses lubies , qu'un fondateur n'a rien
de commun avec des lieutenans gnraux. Ces
messieurs , ajoutait-il , en riant , feraient beau
coup mieux Rapprendre quelque chose et d'y
rapporter tout le reste. Convenez que ce sont
l de pauvres raisons. Si le fondateur tait
l au nom du Roi , ces messieurs avaient eu
l'ordre de s'y rendre aussi ; qu'en dites-vous ?
Cela ne me regarde pas ; je dis que nos
paysans savaient lire , crire et compter au bout
de deux mois. On n'a pas publi ce rsul

(51)
tat. Cela ne me regarde pas , je vous dis
ce que j'ai vu. Pendant cette ducation pri
maire , nous apprenions, l'un l'anglais , l'autre
l'allemand , celui-ci la fortification , celui-l
la chimie , etc. etc. Est-ce que le fondateur
sait tout cela ? Pas du tout , mais nous le
lui expliquions et je vous assure qu'il a joli
ment profit de l'cole normale. Mais, je
m'y perds ; vous saviez donc tous la chimie ?
Non , mais nous l'apprenions et nous lui
fesions la leon; voil l'enseignement universel.
C'est le disciple qui fait le matre. Laissons
cela , je n'y comprends rien. Dites-moi , con
naissez-vous "le rapport de M. Kinker ? Oui.
Est-il exact ? Trs exact pour les faits.
Pourquoi n'a-t-on pas commenc tablir
l'enseignement universel dans le civil ? Pour
quoi n'a-t-on pas continu ? Le fondateur
n'a pas voulu. Est-ce qu'il a une volont ?
le fondateur ! Une volont ferme et inbran
lable , quand il croit pouvoir faire le bien ?
Mais s'il se trompe , votre fondateur ; s'il
dit des injures , croyant faire des complimens.
Cela ne me regarde pas. J'ai dit ce que j'ai
vu : nos paysans savaient lire, crire et compter
au bout de deux mois ; ils lisaient , crivaient
et comptaient, tant en franais qu'en hollan
dais. A demain mon cher cousin. Je vais vous
communiquer toutes les pices dont vous m'avez
parl. Lisez-les et vous me les rendrez. A
demain.

'

(52)
III.

Cousin lieutenant, bonjour. Salut, chre


cousine. Je suis bien aise de vous voir , lieu
tenant. M. le professeur n'est pas encore revenu
de sa leon , il ne tardera pas ; asseyez-vous.
En attendant , dites-moi je vous prie , si vous
croyez que j'ai autant d'esprit que mon
mari. Cela n'est pas douteux , belle cousine.
Je vous dirai , en confidence , que , dans vos
discussions , il me semble qu'il a toujours tort.
C'est qu'il se fche. Oui , mais il a tort
de se fcher. C'est qu'il est professeur et
qu'il craint pour les minervales ; mais il se
trompe. On a besoin de matres dans l'enseig
nement universel pour couter l'lve. Ah !
s'il faut couter sans parler ; cela lui con
viendrait beaucoup ; car depuis quelque tems ,
je m'apperois qu'il s'use vue d'oeil ; il tousse ,
il tousse , faire peur et
mais le voici
qui vient.
Vous tes bien matinal , mon cher lieute- .
nant ; avez-vous bien pass la nuit. Et vous,
votre toux? avez-vous lu les pices que je vous
ai prtes ? oui , les voil ; mais je n'y com
prends rien. D'abord M. Kinker a vu tout
ce que vous m'avez dit ; mais le journal de
La Haye dit que cela n'est pas possible , et
me voil dans un trange embarras. Tout-coup, le Roi donne la dcoration au fondateur;
nouvelle surprise. Les journaux l'annoncent

(53)
en disant que c'est pour rire. Je croyais que
non , me voil retomb dans l'indcision. Savezvous que c'est un roman que votre enseigne
ment universel , n'est - ce pas ma femme ?
Oui, mon ami , c'est dommage qu'il ne finisse
point par un mariage. Taisez-vous , ma bonne;
laissez parler les savans. Je disais donc au
lieutenant que je ne sais que dire. Il y a du
srieux et du comique dans cette affaire , du
grave et du burlesque. Mais voici bien -une
autre fte ! l'administrateur de la vieille in
struction propose au fondateur de la nouvelle
un petit acommodement ; et puis le fondateur
rpond que le vieux et le nouveau ne peuvent
pas marcher ensemble. Je trouve que le
fondateur raison , mon chou. Filez , filez ,
ma femme , et taisez-vous ; ces choses-l sont
au-dessus de votre porte. Toujours est-il que
le fondateur a dit non , mais un vilain non
bien sec , quand je lis tout cela et que je vous
regarde , je ne sais si j'ai la brelue. Est-il bien
vrai que vous venez de Louvain , lieutenant ?
- J'en viens. Mais il avait dit non. Oui ,
il avait dit non. Je n'y comprends rien.
Ah ! vous voyez bien , mon chou , que
vous ne comprenez pas avec toute votre in
telligence. Et moi je vois ce que c'est ; le fon
dateur est entt , comme vous dites que je
le suis quelquefois ; il veut ce qu'il veut ,
tout ce qu'il veut et rien que ce qu'il veut, et
moi je trouve qu'il a raison. Filpz ma femme
7

(54)
et ne coupez pas le fil de notre savante dis
cussion. Avez-vous remarqu, dans la lettre du
fondateur, ces mots , entre deux virgules , aprs
tout ce qui s'est pass. J'y ai rv toute la nuit ,
n'est-ce pas ma bonne ? Mais filez, ma femme ;
j'y ai rv toute la nuit et je crois avoir ac
croch la solution du problme. Le fondateur
a l'imagination frappe ; il se sera cr des
phantmes ; par exemple que la rgence de
Louvain , que l'universit , que le ministre
de l'instruction conspiraient contre lui. Les
fondateurs sont tous comme cela , lieutenant.
( Je connais mon histoire , quoique professeur
de mathmatiques ). Galile s'imaginait qu'on
lui en voulait ; l'inventeur de l'imprimerie s'est
figur que les copistes lui en voulaient. Aprs
tout ce qui s'est pass,dit-il; il croit qu'il s'est pass
quelque chose. Ce mot-l m'a ouvert les yeux
et je me suis cri comme Archimde : je l'ai
trouv ! Oui , mon ami , vous m'avez rveille
en sursaut , et . . . Mais filez donc ma femme.
C'est bientt dit : filez , filez et moi je vous
prierai de ne plus occuper de cette affaire-l. Cela
vous agite, vous m'veillez en sursaut et voil...
Ma femme , ces choses-l sont au-dessus de
votre porte. Parlons raison , nous deux ,
lieutenant. N'tes - vous pas tonn qu'aprs
cette premire tentative , infructueuse au civil ,
on ait renou l'affaire. Je n'en suis pas tonn;
il faut de la persvrance pour faire le bien.
Mais si on eut essuy un refus , quelle

(55)
humiliation de la part d'un
Je ne
vois l rien d'humiliant pour personne , mon
cher professeur ; je viens vous prier de me
donner des leons d'enseignement universel
l'universit parceque je rgarde la chose
comme possible. Vous me refusez parceque
vous pensez que le mlange ne peut se faire ;
vous me dites que vos confrres se moque
raient de vous , que monsieur le recteur ,
Avec les rglemens , trouverait mille moyens
de vous contrecarrer. Je gote vos raisons et
je ne vous tiens pas moins pour mon ami dans
l'occasion. Mais lieutenant , je parle de la
seconde fois ; pourquoi n'a-t-il pas refus ?
-Est-ce qu'il croyait que tout est dans tout
et rien n'est dans rien sont mieux vus des
lieutenans gnraux que de nous autres pro
fesseurs ? A-t-il pens qu'il tait plus ais de
les faire marcher que nous autres ? Dans le
doute , s'est-il cru oblig de vrifier le fait ?
je vois bien son , embarras ; nous autres, civils,
qui nous moquons de lui la journe , nous
lui soutenons qu'il en a menti , quand il s'en
plaint. Mais les militaires ne lui avaient pas
encore ri au nez , et il aurait eu mauvaise
grce de s'en plaindre d'avance. J'y suis ; n'ad
mirez-vous point ma sagacit rsoudre les
problmes les plus inextricables. Allons, allons,
je vois que je vais rsoudre tous les autres
avec ma formule gnrale : le pauvre diable
tait fort embarrass. Mais revenons l'cole

(56)
normale maintenant , et d'abord que pensezvous de sa lettre au sujet de la commission ?
Cela ne regarde pas un lieutenant , mon
cher professeur ; nos, soldats continuaient
apprendre le hollandais , et , de notre ct ,
nous poursuivions nos tudes.Mais, la commis
sion a-t-elle vrifi les rsultats? Pourquoi
ne les a-t-elle pas fait connatre ? cela donne
des soupons. Sur quoi ? . Sur la mthode,
lieutenant. J'ai vu tout ce que je vous dis.
Mais pourquoi .... ? Cela ne me regarde
pas. Je vous en dirai d'avantage une autre
fois. Voici d'autres pices que vous lirez et
vous me les rendrez demain , adieu.
a, monsieur, donnez-moi ces papiers.Pour
quoi faire ma bonne ? Pour les serrer; je vous
les rendrai demain matin , mon chou. Tenez!
voyez comme il tousse ! cela veut lire jusqu'
minuit ; me voil bien avance , quand vous
serez malade, quand vous m'veillerez en sur
saut en criant comme Archimde, je l'ai trouv!
je l'ai trouv ! maudit fondateur ! Brouillemnages ! Bonsoir , ma femme.

(57)
IV.
Cher lieutenant , bonjour , causons nous
deux , car voil monsieur le professeur qui
n'a pas ferm l'il de toute la nuit. Bon . . .
jour . . . cous. . . in. Toussez , toussez , mon
chou , et laissez-moi discuter avec Je lieute
nant. J'ai rflchi de mon ct , et quoique
je ne sois pas professeur trs savant , je suis
sre de ce que je vais dire ; vous ne comprenez,
ni l'un ni l'autre , le fondateur. Moi , je le
comprends et je l'excuse , jusqu' un certain
point cependant. D'abord le fondateur n'est
pas un homme , c'est une femme ; il est faible
et entt comme une femme. Or fesons une
comparaison : notre voisin avait une bonne
femme , mais vieille , vieille et si lente , si
lente que le voisin s'impatientait. Parut une
jeune et legre tourdie , mais leste et prompte ,
fesant mille tours avant que la vieille pt
vrifier le premier avec ses lunettes. Le Voisin
fit venir la jeun et lui dit : voulez-vous me
servir? je ne demande pas mieux rpondit-elle ;
mais je prvois bien des obstacles avec la
vieille. C'est une bonne femme , dit le voisin ;
mais elle est si vieille qu'elle ne peut plus
tenir mnage; allez , vivez en bonne intelligence.
Les voil donc installes l'une ct de l'autre.
La vieille plit , et cela fit rire la jeune ;
la vieille grognait ; la jeune rpondait des
impertinences. Elle en dit tant et tant que

(58)
le voisin fut oblig de la mettre la porte.
Voil le fait ; tout le quartier vous l'attestera
quand vous voudrez , lieutenant. Maintenant
qui a tort qui a raison dans tout cela ? je
dis moi que tout le monde a raison. D'abord
le voisin voulait avec raison tre servi un peu
plus lestement; la vieille avait raison de tour
menter la jeune pour s'en dfaire , et la jeune,
ne pouvant faire mettre la vieille la porte ,
a bien fait de s'en aller.
Les Rois et les Princes sont des pres de
famille souvent bien embarrasss par les carac
tres diffrens de leurs en fans. Le fondateur
m'a tout l'air de la jeune coquette. La vieille
c'est moi ; et j'aurais bien su vous forcer
renvoyer la jeune , mon cher ami. Com
ment ma femme ? Mon ami , vous savez que
je suis obissante ; mais les femmes ont deux
manires d'obir et les courtisans aussi. Ce sont
des imbciles ceux qui veulent que tout cde
leurs caprices. . . Le Prince ordonne, le valet
obit ; mais il excute moiti , ou mal , et
quelquefois il fait le contraire ; l'autre se
plaint et le valet adroit tche d'insinuer
que l'autre se plaint du Prince. Voil , mes
sieurs , ce qui arrive dans tous les mnages ,
dans tous les royaumes , dans tous les em
pires , en France comme en Angleterre. Les
Rois finissent quelquefois par voir clair ; mais
il y a tant de mal de 1 fait qu'il est devenu
impossible de le rparer. C'est la mme chose
dans nos mnages.

(59)
Je vous parie , messieurs , que cela arrivera
comme je viens de vous le dire , je ne suis
point mathmaticienne , mais vous verrez.
Savez-vous bien , ma femme , que ce que
vous venez de dire l est d'un grand sens.
Voil la meilleure preuve que j'aie encore
entendu donner du mystrieux tout est dans
tout. Toussez, toussez, mon ami , et laissezmoi dire ; parlons srieusement : le 'Roi veut
le bien ; tout le monde sait cela , non seule
ment dans le royaume , mais dans toute l'Eu
rope. Le Roi et le Prince dsirent l'un et
l'autre , avec la mme ardeur , notre bonheur
tous. Mais la vieille mthode ne veut pas
de la nouvelle et la nouvelle traite la vieille
avec trop de mpris pour que cela puisse
durer. Vous verrez , messieurs les savans , si
ce que je dis n'est pas vrai. Malheureu
sement , ma cousine a raison. Lisez la suite,
mon cher professeur , et vous reconnatrez que
c'est ma cousine qui a rsolu le problme.
Vous badinez lieutenant. Cela me ferait
presque croire l'galit des intelligences. Mais,
par grce , dites-moi donc un mot des ma
thmatiques. Je vous l'ai dit. Les cadets et
les sous-officiers, les. ont apprises sans expli
cations. Mais lieutenant , . . Je l'ai vu.
Quoi? Ils ont appris, sans explications, l'arith
mtique , l'algbre , la gomtrie la trigono
mtrie. Ils ont appris , sans explications ,
l'arithmtique , l'algbre , la gomtrie , la

(60)
trigonomtrie. Cette mthode est donc ap
plicable aux mathmatiques ? La commission
de Delft a vrifi le- fait. On ne l'a pas dit.
Cela no me regarde pas. Il doit tre bien
fier ? Pas du tout ; il dit simplement : voil
le bienfait de l'mancipation intellectuelle ,
en profite qui voudra. Mais que dit-il quand
il rencontre des obstacles? Il parle toujours
du Roi et du Prince avec le plus profond re
spect ; il vnre le Roi comme nous ; il lui
est dvou autant que nous ; il admire le
Prince qui seconde , autant qu'il le peut , les
bonnes intentions du Roi. Oui , mais les
autres ? que dit-il ? que fait-il ? Hein ! Cela
ne me regarde pas ; je dis ce que j'ai vu ; je
dis ce que j'ai entendu. Encore un mot
lieutenant , et l'histoire ? Ils ont appris
l'histoire sans explications. Ils ont mme
fait des compositions en histoire comme en
mathmatiques.Qu'est-ce c'est que a, des com
positions ? Lisez les ouvrages du fonda
teur ; adieu. Et la gographie ? Ils savent
la gographie. Et le dessin ? Ils savent
le dessin. Et la fortification. Ils savent
la fortification. Et la topographie ? Ils
savent la topographie. Et le front moderne?
Ils dessinent le front moderne. Sans expli
cations ? C'est le bienfait de l'mancipation
intellectuelle. Et tout cela en quelques
mois ? Cela ne se peut ; car je soutiens moi et
je soutiendrai qu'il faut des explications et

( 61 )
des explications d'explications. Voil ma taba
tire , et il y a du tabac dedans ; ou bien voil
un livre , et il y a des mathmatiques dedans,
-c'est la mme chose. Vous voulez prendre du
tabac ou bien vous voulez apprendre les mathmatiques,c'est la mme chose. Je dis l'lve:
^ouvrez la tabatire , ou bien ouvrez le livre ,
c'est la mme chose. Bien ! mon ami ; a va
bien ; vous, avez des dispositions ; voil dj
un grand pas de fait , voil dj la tabatire
ouverte. Allons , continuons. Quand une fois
on est parvenu ouvrir la tabatire , o se
trouve le tabac , ou l'arithmtique , ou la
grammaire ; peu importe ; voici ce qu'on fait :
on carte le pouce de l'index , ni trop ni trop
peu , mais assez et de manire les introduire
dans la tabatire comme on se sert d'un compas
dans la gomtrie : c'est la mme chose. L ,
comme cela , voyez-vous mes doigts deux
lignes du tabac : un moment ; reposons-nous.
Comprenez-vous ? Allons , allons ; il comprend ,
je ferai quelque chose de lui (je lui donne un
petit soufflet d'amiti et je me remets en posi
tion dans la tabatire , puis j'ajoute ) : regardez
bien ; j'enfonce mes deux doigts dans la masse
ni trop ni trop peu.Quitrop embrasse maltreint.
J'enfonce comme cela, je rapproche le pouce
de l'index et l'index du pouce tout la fois ;
il y a des explicateurs qui disent que le pouce
doit rester immobile et que c'est l'index
marcher ; d'autres soutiennent que l'index ne

(62)
bouge pas. Tout cela ne vaut rien. La meil
leure manire de prendre une prise de tabac ,
ou de mathmatiques , c'est la mme chose ,
c'est d'employer tous les moyens que nous
avons , sous la direction d'un bon maitre.
Malheureusement il n'y en a pas beaucoup
comme moi. Mais continuons ; marchons leste
ment. Voil enfin la prise prise. Cependant
nous sommes encore loin du but. Quoique la
prise soit prise , il n'y a encore rien de fait
il faut la prendre. Le tabac n'a pas t fait
pour rester dans les doigts ; mon petit. Quand
il est pris , il faut le prendre , c'est--dire , il
faut le sentir ( vous comprendrez cela quand
votre intelligence sera plus dveloppe ). Ma
femme faites le petit pour que le lieutenant
voie la pratique ; allons , approchez votre nez ;
je vus dis d'approcher votre nez ; pas tant ,
trop ; oh ! comme elle est gauche ! ( n'expliquez
donc rien ) la narine droite ! reniflez ! trop 1
tard , ma femme ! la narine gauche ! eh ! trop
tt cette fois-ci ; allons , le grand coup ! tout
le nez! reniflez! bah! bah! voil tout le tabac par
terre prsent. Vous ne reniflez pas quand
on vous le dit. A nous deux , lieutenant. Vous
allez voir , ma femme , recommenons. Je
"vous remercie , mon cousiri l'explicateur , vous
avez peut-tre raison , mais , je dis ce que j'ai
vu , je dis ce que j'ai entendu ; c'est le bienfait
de l'mancipation intellectuelle. Et tous ces
lves-l sont en tat de faire faire la mme
chose d'autres ? Oui. Tout le monde

(63)
.
le peut. Ah ! tout le monde le peut. Voil
encore un de vos proverbes qui dcourage.
Je me prends , ma femme et moi , pour exem
ple. Elle file et moi je ne sais pas filer. Vous
m'avouerez que vous tuez mon mulation ,. si
vous me dites que je ne puis pas filer mieux
qu'une femme : vous avez beau dire que je
puis filer aussi bien qu'elle ; cela me dcourage.
Nous autres, nous promettons monts et merveilles
chacun , ce qui est absurde , puisqu'il n'y en a
qu'un qui soit n pour bien, filer ; mais c'est une
ruse des explicateurs pour donner de l'mula
tion et puis voyez nos fileurs , je n'ai que cela
vous dire , le fait est l. Mais supposons : si tout
le monde le peut , on n'a donc plus besoin du
fondateur ? Pas le moins du monde , c'est l
le bienfait. Alors , il a raison de s'en aller ;
pas vrai ma femme ? -; Oui , mon ami c'est
admirable ! combien cet homme-l gagnerait
d'argent s'il tait pas si bte ! c'est dommage
que le fondateur n'ait pas t plus souple
avec certains gens ; en aucun pays du monde,
il ne suffit pas d'tre dvou la famille royale.
Il faut encore .... Cela ne me regarde pas.
Je dis ce que j'ai vu , je dis ce que j'ai en
tendu. Plus qu'un mot lieutenant ? Et les
oprations sur le terrain? Ils ne les savent
pas faire. Ah ! vous voyez bien,, et pourquoi?
pourquoi ? pourquoi , monsieur l'universel ?
C'est que .... Allez , allez , vous aurez
beau dire. C'est que ... Silence , silence!
Vite un article de journal : l'enseignement

(64).
universel n'est point applicable l'arpentage,
la godsie , aux oprations trigonomtriques ,
etc. etc. ; lever un plan n'est pas de votre
ressort. Mon cher lieutenant rayez votre mot
universel. Ils n'ont pas tout appris , donc etc.
donc etc. Mais , mon professeur , ils ne
l'ont pas pu et pendant six mois ... Sans
doute , pendant six mois , ils n'ont pas t
capables de l'apprendre. Je ne dis pas cela.
. Ils l'ont donc appris. Non. Eh bien!
laissez-moi! allez-vous!... Mon cousin! Mon
Dieu messieurs ! mon doux ami ! mon cher
lieutenant ! soyez plus sage que lui ! voyez
comme il tousse ! Ne vous effrayez point ,
ma cousine. Je respecte l'ge de mon cousin
le professeur qui tousse ; je me contenterai
de lui dire, que, depuis six mois on demande des
instrumens et qu'on les attend encore. Il . .
fa. . . Hait . . . donc . . . le di . . di . . .re. Ne
parlez pas , mon cousin ; vous me demandriez
pourquoi ? Et je vous rpondrais que cela ne
me regarde pas. Je dis ce que j'ai vu. Adieu^
Vous voyez bien, mon doux ami ce n'est pas
la faute du fondateur. Il a demand des in
strumens. Vas te promener avec ton fonda
teur; je te dis que les professeurs n'en veulent 1
pas. Pourquoi est-il Franais ? Est-ce que nous
avons besoin de ces gens-l! Quand mme le
Roi ... Halte-l mon ami ! Quand mme
le Prince ... Voulez-vous bien vous taire,
mauvais sujet. Oh ! mon Dieu ! jusqu'o peut
emporter la soif des minervales !

PICES.

(65)
EXTRAITS du rapport sur la mthode de
Mr. Jacotot , prsent au dpartement de
l'intrieur , le 8 Septembre 1826 , par
Mr. J. K.INKER.
Aprs avoir examin avec l'attention la plus
scrupuleuse , dans les coles dsignes ^ aussi
bien le caractre de cette mthode , que les
rsultats que l'on a obtenus en l'employant , ce
caractre et ces rsultats m'ont paru trop importans , pour que je ne me crusse pas oblig de
tmoigner, qu'elle mrite entirement l'attention
que Sa Majest, notre auguste Monarque a bien
voulu fixer sur elle , et qu'elle est, sous tous les
rapports , digne des recherches ultrieures des
savans , auxquels leur impartialit et leurs vues
leves donnent le droit de juger une exprience
nouvelle , faite sur l'esprit humain. Elle m'a
paru plus propre-qu'aucune autre mthode, pour
faire faire aux lves en un espace de temps
bien plus court, que celui que l'on emploie
ordinairement, dans la plupart des objets des
connaissances humines , des progrs frappans
et qui paratraient tenir du prodige , si la
nature mme de cet enseignement n'expliquait
cette marche rapide
. - .
En voil assez sur la nature la nouveaut et
la tendance de cette mthode. En elle-mme ,
et considre sous le point de vue , sous lequel
j'ai jug le plus propos de la prsenter , elle

(66)
est dj fort recommandable : Mais on la jugera
encore plus digne d'encouragement , si on jette
les yeux sur les progrs faits par les nombreux
lves de l'tablissement de Mr. Deschuyffeleer,
et de celui de Mlle Marcelis , ( o 50 60 jeunes
demoiselles sont instruites de la mme manire) ,
ainsi que par plusieurs enfans qui s'appliquent
dans la maison paternelle l'une ou l'autre
branche, dans le court espace d'une deux
annes , et quelques uns en 8 , 9 et 10 mois , en
grec , en latin , en hollandais , en franais , enmathmatiques , en musique et en peinture. Ils
improvisaient .et faisaient des compositions sur
des sujets mon choix ; ils improvisaient et
excutaient des compositions musicales sur des
couplets hollandais mon choix , et cela avec
une habjlet et une justesse d'expression , qui ,
joints au court espace de temps, pendant lequel
ils avaient tudi, et l'ge de 10, 11, 12 ans
des lves , ne me permettaient pas d'attribuer
ces progrs rapids une autre cause, qu' cette
espce d'enseignement par soi-mme
De tout ce que j'ai dit, jecrois pouvoir con
clure qu'aucune branche d'tudes n'est exclue
de l'application de la mthode ; et pour ces
raisons , je pense qu'il est difficile de dterminer
quelles branches d'tudes l'enseignement
universel est surtout applicable. En effet , par sa
nature et par son caractre , il doit s'appliquer
toutes. Il est d'autant plus embarrassant de
dterminer ces branches, que j'ai remarqu dans

'(87)
plusieurs branches tout--fait diffrentes , de
progrs qui se contrebalancent presque , nonseulement dans les institutions qui sont sous la
surveillance de M'- Deschuyffeleer et de M1^.
Marcetis , diriges toutes deux spcialement par
Mr- Jacotot ; mais encore dans d'autres institu
tions , o l'on suit bien la mthode , mais qui
rie sont pas visits par Mr. Jacotot. Ainsi chez
Mr. Defcqs , Bruxelles , comme chez Mr.
Deschuyffeleer , Louvain , on n'enseigne' pas
seulement de latin , le grec , le hollandais , le
franais , mais encore le dessin et la peinture ,
et les progrs que les lves ont faits dans ce
dernier art , paraissent presque prodigieux , si
on prend en considration le peu de temps qu'ils
ont eu pour s'exercer. Jules de Meulenmeester ,
de Gand , qui savait dessiner , mais qui n'avait
encore jamais tenu le pinceau , a peint, aprs
trois riiois , ' ri tableau reprsentant l'hiver ,
qui, pour autant qu'il m'est permis d'en juger ,
- porte tous les caractres d'un talent plus qu'or
dinaire ; Vermeulen lve pur de l'enseigne
ment universel ,. c'est--dire , qui a commenc
d'aprs la mthode , sans avoir appris d'aprs
une autre manire d'enseigner -) a peint, aprs
neuf mois , un grand paysage , qui , mon
avis , mrite encore plus d'loges ; plusieurs
autres ne se sont pas moins distingus. Des
jeunes gens, ou plutt des enfans de 10 11
ans , Ligeois de naissance , qui , au milieu de
plusieurs autres exercices littraires , ont tudi

(68)
pendant une anne le hollandais , sous la direc
tion de Mr- Wiirth , en savaient autant sur
cette langue, qu'on aurait peine pu en attendre
aprs deux ans d'tude , mme s'ils s'taient
appliqus exclusivement l'tude de la langue
hollandaise. C'est d'aprs la mme mthode ,
que Mr> le capitaine Bouhtay , Namur , y
enseigne le hollandais des soldats wallons et
aux lves de l'enseignement mutuel , tabli en
cette ville ; et d'aprs des donnes impartiales,
que je me suis procures relativement cet
objet, les rsultats obtenus l sur un grand
nombre d'lves, ne sont pas moins satisfaisans.
Enfin , Mr- De Spres , dans son institution
Anvers , o toutes les parties ci-dessus men
tionnes , mais surtout les mathmatiques sont
enseignes rigoureusement d'aprs les principes
de l'enseignement universel, a galement obtenu
des rsultats brillans . .

(69)
MINISTERE
de
l'intrieur.

Bruxelles le 11 Novembre 1826.

tluMtuctioi* pu{>fcjue_> ,
Sciences et Arts.
N. 33.
D'aprs les rapports qui sont parvenus au
dpartement de l'intrieur , relativement la
mthode de l'enseignement universel , vous la
croiriez trs propr.e rpandre davantage la
connaissance de la langue nationale dans les
provinces Wallonnes, je dsirerais tre clairci
sur un objet qui me parat digne d'une attention
particulire , et je me permets par consquent
de m'adresser vous, monsieur, pour vous
demander qu'elle serait," votre opinion , la
voie la plus facile et la moins dispendieuse pour
appliquer votre mthode d'enseignement
une tude plus gnrale de la langue nationale
dans les dites provinces ; vous m'obligerez , en
me rpondant , de m'indiquer, en mme temps ,
de quelle manire vous pourriez cooprer
tablir l'enseignement dont il s'agit et d'en
diriger la marche.
Agrez , je vous prie , l'assurance de ma con
sidration distingue.
L'Administrateur pour ^instruction publique , les
Sciences et les Arts.
Sign
Van Ewtck.
A Monsieur Jacotot,
' ,
Lecteur l'Universit de Louvain.
g

(70)

(Si houiiem fSiwiHtateut;

5e f<Ju-

ttuctioii putfique , tfeieuce et Ltt*.

Monsieur l'Administrateur ,
Je m'empresse de rpondre la lettre que
vous m'avez fait l'honneur de m'crire en date
du 11 de ce mois , et que je reois l'instant.
Vous me faites l'honneur de me dire , mon
sieur l'administrateur , que , d'aprs les rapports
parvenus au dpartement de Tintrieur , je
croirais ma mthode trs propre rpandre la
connaissance de la langue nationale dans les
provinces Wallonnes; j'ai l'honneur de vous faire
observer que ma mthode serait galement
avantageuse pour l'enseignement de la langue
nationale dans les provinces Hollandaises',
ainsi que pour l'enseignement de quelque
partie que ce soit dans les Sciences et les Arts ,
puisqu'elle est universelle.
Vous me faites l'honneur de me demander
ensuite quelle serait la voie la plus facile et la
moins dispendieuse pour appliquer ma mthode
une tude plus gnrale de la langue nationale
dans les provinces Wallonnes et de quelle
manire je pourrais cooprer tablir renseigne
ment dont il s'agit et en diriger la marche.

(71 )
J'ai l'honneur de rpondre cette demande
qu'il faudrait , pour que je pusse seconder ,
autant qu'il est en moi , et comme la recon
naissance m'en fait le devoir , les intentions
bienfesantes de Sa Majest que je. fusse
charg d'organiser l'enseignement dont il
s'agit d'aprs ma mthode et sans aucune
espce d'interyention trangre. Monsieur
Kinkjbr , commissaire de Sa Majest pour
vrifier les rsultats de l'enseignement uni
versel , a reconnu la ncessit de cette con
dition , pour assurer le succs de la mthode.
Cependant je suis tout prt faire tout ce
qu'il plaira Sa Majest de m'ordonner.
J'ai l'honneur , etc.

Louvain la 16 Novembre 1826.

(72)

Bruxelles le 18 Novembre 1826.

Par votre lettre du 16 Novembre dernier ,


vous avez bien voulu me rpondre, que, pour
appliquer votre mthode de l'enseignement
universel l'tude de la langue nationale
dans les provinces Wallonnes , il faudrait
que vous fussiez charg d'organiser l'enseig
nement susdit d'aprs votre mthode et sans
aucune espce d'intervention trangre , et
que vous tiez prt faire tout ce qu'il
plaira Sa Majest de vous ordonner.
Je vous prie , par consquent , de me vou
loir indiquer , en entrant dans quelque
dveloppement , de quelle manire vous d
sireriez tablir l'enseignement dont il s'agit,
en y ajoutant des renseignemens sur les
subsides que , d'aprs votre opinion , cet
tablissement exigerait du gouvernement.
L'Administrateur pour Tinstruction publique,
les Sciences et les Arts.
Sign.
Vas Ewyck.

A. Monsieur Jacotot ,
Lecteur l'universit de Louvain.

(73)
l c5?30Mteu PLbmimbtiateiu poue fitittuctow puf]ue, fe tfcteuce et le& lt.
Monsieur l'Administrateur ,

<

Je m'empresse de rpondre la seconde lettre


que vous me faites l'honneur de m'crire en
date du 18 Novembre 1826.
Si c'est en qualit d'administrateur et d'ami
des sciences que vous me faites l'hpnneur.de
m'crire , je vous prie d'observer que je n'ai
jamais dsir tablir l'enseignement universel ;
je l'ai dclar plus d'une fois dans mes crits.
L'enseignement universel pur n'est mes yeux
qu'un bienfait pour les pres de famille qui
sont ruins par les dpenses exorbitantes qu'oc
casionne la vieille mthode.
J'ai dit que l'enseignement universel pourrait
tre cependant trs utile , mme dans l'ordre
social , mais je n'oserais jamais le proposer
aucun gouvernement europen, tant la vieille
mthode a jet de profondes racines dans le
vieux monde.
. J'ai donn entendre que je ne me refu
serais cependant jamais aider de mes
conseils une socit qui les rclamerait et
qui voudrait disposer de ma bonne volont
cet gard , avec une confiance pleine ,

(74)
entire, sans rserve t sans aucune expli
cation 'prliminaire , mme sur les subsides
dont vous me parlez , enfin sans autre ga
rantie que celle qu'aurait donne au Souve
rain la connaissance ' des faits et de mon
caractre.
Si donc , monsieur l'administrateur , c'est
par pur zle pour le progrs des sciences que
vous me demandez des renseignemens , je
crains , d'aprs tout ce qui s'est pass , et
mme d'aprs les prcautions auxquelles votre
devoir vous oblige , que vous n'attachiez
point l'tablissement de l'enseignement uni
versel toute l'importance qu'il est naturel
que j'y attache moi-mme d'aprs mes prventipns d'inventeuiv
Je pense qu'il serait impossible que nous
nous entendissions ce sujet , et je me suis
fait une loi, comme vous aurez pu le voir,
dans mes crits, de ne faire aucune tenta
tive cet gard envers quelque gouverne
ment que ce soit.
-Mais si Sa Majest, qui je dois tant,
dsire quelque chose de moi , je suis sous
sa main ; qu'Elle dispose son gr ; je me
trouverais trop heureux de renoncer mes
propres opinions pour Lui - plaire. Il suffit ,
ruais il est ncessaire , que je sache , de la
bouche mme de Sa Majest , que c'est pour
Elle , et par Elle que je dois agir.
J'ai , l'honneur , etc.

(75)

Bruxelles le 1 Mars 1827.

Monsieur,

Ayant t inform par la commission d'in


spection pour l'instruction militaire de vos
dispositions bienveillantes l'gard de la sur
veillance exercer sur une cole normale
d'instructeurs , dans la mthode de l'enseig
nement universel , compose d'officiers de diffrens corps de l'arme , runir Louvain,
j'en ai rendu compte au Roi , en soumettant
Sa Majest le projet de l'tablissement d'une
pareille cole. Le Roi ayant approuv ce pro
jet, les ordres ont t donns en consquence.
Les officiers dsigns pour recevoir l'instruc
tion mentionne , se rendront sans dlai ,
Louvain , o ils seront sous les ordres du
commandant de la place , lequel s'entendra
'avec la rgence de la' ville afin de procurer
un local convenable pour l'enseignement.
Monsieur le capitaine Bouhtay , de la 12mo
division d'infanterie , ayant dj mis en pra
tique la mthode de l'enseignement universel
est jug apte diriger l'instruction de l'cole
normale. Veuillez , monsieur , l'assister de vos

(76)
bons conseils , et le guider par vos lumires ,
d'ans la tche qui lui sera impose ; je me
flatte que cette coopration nous conduira aux
rsultats dsirs , et justifiera l'attente dont
vos connaissances et votre lle pour le bien
public offrent le garant.

Le Commissaire gnral de la guerre.


Sign
Frdrik.

A monsieur Jacotot , Louvain;

(77)

Se Pay-'2/i>cut'.
MO PRINCE,
Votre Altesse Royale daigne m'informer , par
sa lettre du 1er Mars dernier, de l'approbation
que Sa Majest vient de donner l'tablissement
Louvain , d'une cole normale d'officiers
pour y tre instruits dans la mthode de
l'enseignement universel.
Votre Altesse Royale me fait entendre qu'Elle
compte sur ma coopration et sur ce qu'Elle
a la bont d'appeler mes dispositions bien
veillantes l'gard de cet tablissement.
J'avais dj eu l'honneur de dire Mon' sieur le lieutenant gnral *** que j'tais dispos
contribuer autant qu'il est en moi au succs
des projets de Votre Altesse Royale et seconder
ses vues bienfesantes pour l'instruction de
l'arme.
Aujourd'hui , mon Prince , je m'empresse de
rpondre Votre Altesse Royale qu'Elle me
trouvera toujours prt me conformer ses
desirs , comme obir ses ordres. Je n'par
gnerai donc rien pour aider monsieur le
capitaine Bouhtay dans la tche honorable
qui lui est impose. Si MM. les officiers^
10

(78)
comme je n'en doute pas , rpondent au zle
de monsieur Bouhtay , on peut esprer le
succs d'une entreprise qui fera poque dans
l'administration de Votre Altesse Royale et qui
mettra le comble la gloire d'un Prince , dont
la nation admire comme elle le doit, l'ardeur
infatigable pour la propagation des lumires.
Daignez , Mon Prince , agrer l'hommage du
profond respect et du dvouement absolu de. -,

Louvain le 3 Mars 1827.

(79)

'

t Sou Lfteiftc cK_o^ae fe Ptittce fftbtic


ado.
MOU PRIHCE ,
Quand monsieur le commissaire de l'instruc
tion civile m'a demand de diriger l'enseig
nement universel , j'ai rpondu : que l'enseig
nement universel pourrait tre trs utile , mme
dans l'ordre social , mais que je n'oserais jamais
le proposer aucun gouvernement europen
tant la vieille mthode a jet 'de profondes
racines dans le vieux monde.
Votre Altesse Royale a eu la bont de m'appeler ensuite pour l'aider renverser le vieHx
colosse. Alors le nom des Nassau m'a impos.
Je connais les merveilles qu'ils ont accomplies
par la seule puissance de leur inbranlable
volont.
Votre Altesse Royale sait que je n'ai pas
hsit un seul instant. Me voil donc sur la
Lrche.
Si j'ai bien compris les intentions de Sa Majest
Votre Altesse Royale dsire certainement savoir
si tout le monde coopre l'excution franche
ment et sans ttonner. On ne peut russir
qu'en fesant, qu'en tablissant. Cependant
l'intervalle immense qui existe entre Votre

(80)
Altesse Royale et moi est rempli de gens qui
essaient de vouloir essayer, si je puis m'exprimer
ainsi.
Si je me suis tromp sur les vues de Sa Majest
relativement au bienfait de l'enseignement
universel , je ne me crois pas moins oblig de
continuer travailler sans relche d'aprs les
ordres et les intentions de Votre Altesse Royale.
Je ne suis plus responsable du succs ; mais
je suis toujours aussi devou et si le bien ne se
fait pas , j'aurai du moins la satisfaction d'avoir
rempli mon devoir.
J'ai l'honneur etc.

Louvain h 28 Avril 1827.

(81)
<9L Sou Lfteae fLo^aie (e Puuce Stibtie

MON PRINCE,
D'aprs les ordres de Votre Altesse Royale
la commission d'instruction militaire est venue
Louvain le 11 de ce mois. Je n'ai pas t dans
le cas de la voir , mais monsieur le lieutenant
gnral * * * qui m'a rendu visite m'a appris
que Votre Altesse Royale serait bien aise de
connatre les motifs qui ont pu dicter la lettre
que j'ai eu l'honneur d'adresser Votre Altesse
Royale en date du 28 Avril dernier.
Je m'empresse en consquence , de porter
la connaissance de Votre Altesse Royale que
je suis prt lui donner tous les renseignemons
dont il s'agit relativement l'tablissement de
l'enseignement, universel dans l'arme. Mais
comme ces renseignemens sont de nature ne
pas tre exposs par crit , je supplie Votre
Altesse Royale de me permettre de ne les lui
donner que de vive voix. J'attendrai, cet
gard , les ordres de Votre Altesse Royale.
J'ai l'honneur etc.

Louvain le 12 Jfai 1827.

(82 >

Lu cFLoi.
Sire

D'aprs l'autorisation de Votre Majest , Son


Altesse Royale , le Prince Frdric a daign,
m'engager instruire dans la mthode de l'ensei
gnement universel des officiers des divers corps
de l'arme runis en cole normale Louvain.
J'ai fait tous mes efforts pour remplir les inten
tions de Votre Majest ; j'ai eu soin de faire
connatre Son Altesse Royale , le Prince
Frdric , que l'on suscite , de toutes parts , des
obstacles au succs de cette entreprise que
Votre Majest a cru utile d'ordonner pour
l'instruction de l'arme. Malheureusement Son
Altesse Royale est absente et les obstacles
renaissent perptuellement. Je me vois donc
oblig , pour remplir un devoir que je regarde
comme sacr , de dclarer respectueusement
Votre Majest , Elle-mme , que, d'aprs ls
moyens qui sont ma dispositions , les officiers
confis mes soins sont suffisamment instruits
dans la mthode, mais que je regarde comme
impossible l'application de l'enseignement uni
versel dans l'arme, d'aprs l'tat actuel do
l'organisation de l'instruction militaire.

(83)
J'ai eu l'honneur d'crire Son Altesse
Royale que j'tais prt lui communiquer les
raisons qui me foraient penser ainsi , mais
que , comme ces explications sont de nature
ne pouvoir pas tre exposes par crit , je
suppliais Son Altesse Royale de me permettre
de ne les lui communiquer que de vive voix
et que j'attendais cet gard les ordres de
Son Altesse Royale.
Je ne puis donc , pour le moment , dposer
mes inquitudes que dans le sein paternel
de Votre Majest. Il serait pourtant si facile de
russir ! Il ne faut qu'un seul mot de Votre
Majest et l'tablissement de l'enseignement
universel , tant dans le civil que dans le mili
taire , sans bouleversement et sans frais , sera
un nouveau miracle aussi extraordinaire, et
pourtant aussi simple , que tous les prtendus
miracles de l'enseignement universel.
J'ai l'honneur etc.

Louvain le 22 Mai 1827.

(84)

Bruxelles le 25 Mai 1827.

Monsieur ,

Le Roi a reu votre lettre du 22 de ce


mois et me charge de vous inviter , en cas
qu'il vous part moins dsirable d'attendre le
retour de Son Altesse Royale le Prince Frdric
des Pays-Bas , pour lui faire les communica
tions dont vous faites mention , de les adresser
immdiatement et par crit Sa Majest , en
indiquant sur l'adresse que la lettre vient de
votre part.
J'ai l'honneur d'tre , avec une considration
distingue ,

Monsieur ,
Votre trs humble et trs obissant serviteur ,
Sign
Huissek Van Kattesdtk.

A Monsieur Jacotot ,
Chevalier de l'ordre du Lion Belgique.

(85)
La R.oi.
Sire !
Le but principal que j'avais en vue quand
j'ai eu l'honneur d'crire Votre Majest, tait
de me dcharger de toute responsabilit relative
ment aux essais d'enseignement universel , qui
pourraient tre faits , tant dans le civil que
dans l'arme , sous la direction de la vieille
mthode. Je n'ai plus rien dsirer depuis
que je suis assur que mes inquitudes ,
et gard , sont connues de Votre Majest.
Les communications et les renseignemens dont
je parlais sont relatifs l'intention que pourrait
avoir Votre Majest d'tablir l'enseignement
universel dans l'instruction civile et militaire.
Il ne m'appartient pas , Sire , de sonder les des
seins de Votre Majest ni d'oser Lui donner
des conseils ; mais si jamais Votre Majest prend
une dcision ce sujet et qu'Elle daigne m'accorder sa confiance , je La supplie d'avoir la
bont de me dsigner le jour o je pourrais
avoir l'honneur de Lui exposer de vive voix ,
( car il me serait impossible de le faire par
crit ) les moyens d'tablir sans bouleversemens et sans frais , l'enseignement universel
dans tout le Royaume.
J'ai l'honneur etc.
Louvain le 26 Mai 1827.

(86)

L Vooweut te CoumiauSaut Se ta pCaco

Monsieur le Commandant,

Vous savez que je dsire que les exercices


de l'cole normale ne soient pas publics.
Cependant messieurs les membres de la
commission d'instruction et d'autres personnes
encore ont t introduites dans l'cole. Cela
produit (entr'autres) le mauvais effet de suspen
dre le cours des leons que je donne MM.
les officiers.
Je vous prie , monsieur le Commandant ,
de prendre les mesures qui sont votre
disposition , pour que ces inconvniens ne
se renouvellent plus l'avenir.
Tax l'honneur etc.

Louvain 29 Mai 1827.

(87)

l Son lftee cR.oyac fe ^Pttuce ^tetic

MOH PRIRCE,
f
Je m'empresse d'adresser Votre Altesse
Royale les copies de deux lettres que j'ai eu
l'honneur d'crire Sa Majest pendant l'absen
ce de Votre Altesse Royale. Nos soldats Wallons
savent lire , crire et compter ; ils commencent
apprendre la langue nationale. Tout va bien
ici ; Messieurs les officiers sont suffisamment
instruits dans la mthode de l'enseignement
universel , mais je trahirais la confiance dont
Votre Altesse Royale m'honore, si je ne r
ptais sans cesse , que je regarde l'tablisse
ment de l'enseignement universel comme im
possible sous la direction de la vieille mthode.
J'attends les ordres de Votre Altesse Royale.
J'ai l'honneur etc.

Louvain le 8 Juin 1827.

(88)
L tfo Lftee cTtoyafe fe PJucc Iftbc

MON PRINCE ,
Monsieur le capitaine Bouhtay qui aura
l'honneur de remettre cette lettre Votre
Altesse Royale a rempli , avec zle , la mission
honorable dont il a t charg l'cole nor
male. Ce militaire, distingu par ses talens,
ainsi que par son dvouement au Roi , a
fait tout ce qui tait en son pouvoir pour
suivre les conseils que je lui ai donns d'aprs
la recommandation de Votre Altesse Royale.
Messieurs ,les officiers sont pleins de bonnes
dispositions, comme Votre Altesse Royale le
verra par la demande que M. le capitaine
Bouhtay aura l'honneur de lui prsenter. Je dois
rendre justice leur zle ; il mrite d'tre
recompens ; je le dsire , et j'ose l'esprer
de l'auguste protecteur de l'enseignement
universel. Mais la confiance dont Votre Altesse
Royale m'honore, me fait une loi de Lui dire
que Messieurs les officiers sont suffisamment
instruits dans la mthode et que toute
prolongation serait dsormais inutilement
dispendieuse.
Il est vrai que MM. les officiers ne pour
ront jamais profiter, que pour eux-mmes et
pour leurs familles, du bienfait de l'enseigne
ment universel. Tout tablissement dans les

(89)
corps est impossible, sous la direction de la
vieille mthode , comme j'ai eu l'honneur de l'an
noncer Sa Majest et Votre Altesse Royale ;
mais , quelle que soit mon opinion cet gard ,
je ne suis pas moins prt rendre encore
tous les services qui dpendent de moi d'autres
personnes que Votre Altesse Royale daigne
rait m'indiquer.
Outre la satisfaction que j'prouve d'tre
jug bon quelque chose, par un gouvernement
qui je dois tant de reconnaissance , je vois
avec plaisir que le bienfait se rpand ainsi
de plus en plus- dans les familles. MM. les
officiers sont aujourd'hui tout nous sous
ce rapport. Autant la vieille mthode dsignera
d'lves, autant l'enseignement universel en
absorbera. MM. les colonels et les lieutenants
gnraux pourraient jouir du mme avantage ,
et je suis dispos leur rendre le mme
service , pour le bien de leurs familles , ou
pour celui du Royaume , s'ils pensaient qu'il
est de leur intrt de m'en prier, ou si Votre
Altesse ftoyale jugeait propos de les runir
en cole normale.
Ainsi , mon Prince , l'cole normale d'officiers
est termine et je viens , en l'annonant ,
me mettre de nouveau la disposition et
sons la main de Votre Altesse Royale pour
tout ce qu'il Lui plaira de m'ordonner.
J'ai l'honneur etc.
Louvain le 14 Juin 1827.

(90)

Bruxelles le 26 Juin 1827.

J'ai eu l'honneur , monsieur, de vous entre


tenir de la demande des officiers runis
Louvain, pour tre instruits dans la mthode
de l'enseignement universel , tendante conti
nuer leurs tudes, et voir la mthode
prcite -applique tout ce qui concerne
les tudes des officiers et sous - officiers ,
savoir : la fortification passagre et permanente ,
l'histoire , la gographie , les sciences physiques ,
les langues et les mathmatiques.
Cette demande , que j'ai accueillie avec
plaisir a t soumise au Roi. Sa Majest incline
satisfaire au louable desir y nonc , et
en consquence m'a autoris prolonger
cet effet le sjour des officiers mentionns
Louvain pour autant qu'il sera ncessaire. Votre
zle , manifest en tout ce qui tend propager
l'instruction publique, me fait esprer,
monsieur , que vous voudrez bien continuer
donner vos soins l'cole normale dirige
jusqu' ce jour, sous vos auspices , par M. le
capitaine Bouhtay , et guider cet officier par
vos lumires et par vos bons conseils dans
l'instruction ultrieure qui devra se rgler ,
quant aux sciences qui feront l'objet de

(91)
l'enseignement, d'aprs ce qui est prescrit
dans le.s articles 7 et 8 du rglement pour les
tudes des officiers dont, cet effet, un
exemplaire se trouve ci-joint.
L'application de la mthode de l'enseigne
ment universel aux sciences susmentionnes
ncessitera sans "doute un nouveau choix
d'lves.
Veuillez, monsieur, me faire connatre le
nombre de cs lves , ainsi que les qualits
et le dgr d'instruction pralable , qui en
eux seront de rigueur, pour conduire au but.
Je m'empresserai de les mettre la disposition
de l'cole normale.
Le Commissaire gnral de la guerre.
Sign
Fbederik.

(92)

MON PRINCE ,

J'ai l'honneur de renvoyer Votre Altesse


Royale les rapports et autres pices qu'Elle
a bien voulu m'adresser et dont j'ai pris
connaissance.
Votre Altesse Royale me fait l'honneur de
m'apprendre qu'Elle a accueilli avec plaisir la
demande des officiers et que Sa Majest incline
y satisfaire , et a en consquence autoris
Votre Altesse Royale prolonger le sjour
des officiers Louvain autant qu'il serait
ncessaire. Je vous prie , mon Prince , d'avoir
la bont de me faire connatre aussi la dci
sion de Sa Majest sur la proposition que j'ai
eu l'honneur de faire Votre Altesse Royale
relativement l'tablissement de l'enseigne
ment universel , tant dans le civil que dans
le militaire.
J'ai continu et je continuerai avec ce qui
est en attendant la dcision de Sa Majest dont
Votre Altesse Royale a senti la ncessit
aussi bien que moi. Alors je proposerai peuttre de toutes autres mesures. Dans l'tat de

( 93 )
suspension o se trouvent les choses, le seul
avis que je puisse avoir , tant sur l'cole
normale , que sur le mmoire et sur les rap
ports que Votre Altesse Royale m'a com
muniqus , c'est de rester in statu quo ,
jusqu' la manifestation de la volont de
Sa Majest sur l'tablissement de l'enseignement
universel , tant dans le civil que dans le
militaire ; lequel tablissement ne peut se
faire ni par des ttonnemens ni par des
essais.
1
Votre Altesse Royale sait pourquoi je ne
veux rpondre d'aucun essai ; or , la com
mission , dans * son rapport , appelle avec
candeur l'cole normale un essai qu'elle a
sous la main. De proef welke men voor heeft.
Votre Altesse Royale sait que j'ai dj
rpondu plusieurs fois au ministre qu'il est
impossible de donner un avis raisonnable ,
quand on ignore le but auquel on tend. Je
ne puis donc qu'obir passivement. Votre
Altesse Royale connat les raisons de mon
immuable conduite , _et j'ai cru voir qu'Elle
avait la bont de les approuver.
J'ai l'honneur etc.

Loitvain le 28 Juin 1827.

(94)

L Soti lfteae oH.oojafe te Grince 5ide'tic


Se* Pay6-2&a<Ju

MON PRINCE,

Ds que j'ai connu l'intention de Votre


Altesse Royale je me suis empress de m'y
conformer. Un de nos officiers tudie la for
tification , un autre la chimie , un autre le
lever des plans ; plusieurs l'allemand et l'an
glais. D'autres se proposent d'apprendre la go
graphie , le dessin topographique etc. Mes
conseils ne manqueront au zle d'aucun d'eux.
Je ferai mes efforts pour satisfaire VotFe
Altesse Royale en attendant qu'EUe me fasse
connatre la dcision de Sa Majest sur l'tablis
sement de l'enseignement universel , tant dans
le civil que dans le militaire.
Pour que Sa Majest puisse se dcider en con
naissance de cause , j'ai pens qu'il serait bon
que je prisse encore une fois la libert de
lui crire. Voici ma lettre au Roi jointe
celle-ci que j'ai l'honneur d'adresser Votre
Altesse. Royale.

(95)
Vous y verrez , mon Prince , le rsum de
notre confrence. Faut-il l'envoyer au Roi ?
J'attendrai la rponse de Votre Altesse Royale ;
mais , dans tous les cas , ce tmoignage crit
de mes vritables dispositions sera entre les
mains de Votre Altesse Royale et dposera ,
dans l'avenir , de mes sentimens de respect ,
de reconnaissance et de dvouement pour
l'auguste famille des Nassau.
J'ai l'honneur etc.

Louvain le 6 Juillet 1827.

(96)

(Stu cH-oi.
Sire !

J'ai eu l'honneur d'avoir une entrevue avec


Son Altesse Royale le Prince Frdric. Voici
l'analyse de ce que j'ai dit dans cette circon
stance solennelle.
1 L'enseignement universel est un bienfait.
2 Il se rpandra peu peu et sans bruit
sur toute la terre dans l'intrieur des familles,
3 La propagation rapide et clatante ne
peut tre due qu' un Roi qui ne redoute
point les lumires.
4 La vieille mthode est une niaiserie
abrutissante pour le choix des matires qu'elle
enseigne, comme pour les procds qu'elle
emploie.
5" Tous les grands hommes ont fait euxmmes , sans le savoir , leur ducation par
l'enseignement universel.
6 Un Souverain qui doute de ces vrits
ne doit point songer tablir l'enseignement
universel.
7 Un Souverain qui serait convaincu de
l'efficacit de l'enseignement universel, peut,
sans bouleversemens et sans frais , l'tablir
dans son Royaume , tant dans le civil que
dans le militaire.

(97)
8 Cet tablissement ne sera pas durable,
car le genre humain appartient la vieille
mthode , comme tout autre prjug.
9" La gloire de la publication d'un tel
bienfait serait personnelle et durable pour
le Souverain.
10 Si donc un Souverain tranger croyait
avoir besoin de moi , je commencerais par
carter les conseillers de la vieille mthode ,
en demandant, pour eux une place plus leve
et mieux rtribue , ( car ce n'est pas un
crime d'tre ennemi de l'enseignement uni
versel ).
11 Je ne voudrais point d'autres interm
diaires , entre la puissance et moi , que ceux
que j'indiquerais au Souverain.
12 Je n'aurais "ni titre, ni argent pour
rcompense, puisque l'enseignement universel
est un bienfait absolument gratuit de ma
part.
13 On ferait ce que je dirais , tout ce
que je dirais, rien que ce que je dirais, et
la responsabilit pserait sur moi toute entire.
Je ne demanderais rien; au contraire les
intermdiaires me demanderaient ee qu'il faut
faire et comment il faut le faire , pour pro
poser le tout au Souverain. Je serais consi
dr, non pas comme un fonctionnaire qu'og
emploie"', mais comme un philosophe qu'on
croit avoir besoin de consulter. Enfin l'ta
blissement de l'enseignement universel serait

(98)
considr, pour un moment, comme la prin
cipale et la premire de toutes les affaires
du Royaume.
14 Si le Souverain tranger, dans Pincertitude , dsirait faire des essais, je lui con
seillerais ( dans son intrt ) d'essayer avec
mes disciples et de me rserver pour le
moment dcisif.
15 Ce moment venu , je refuserais toute
coopration si l'on ne se dcidait pas agir
publiquement et avec l'clat ordinaire pour
la manifestation de la volont suprme.
16 Je dirais ce Souverain tranger : je
n'ai pas besoin d'un tablissement passager
de sa nature. Le bienfait est jamais dans
les familles-, il circule dj de Royaume en
Royaume. Si vous protgez l'enseignement
universel , il prosprera; si vous le perscutez,
il prosprera davantage : tous les hommes
peuvent apprendre par eux-mmes ; les sala
ris explicateurs auront beau rugir contre
cette mancipation universelle ; quelques
esclaves auront beau prfrer la turpitude
de leur esclavage , cela m'est gal , et je
ne veux combattre ni l'orgueil , des uns ni
la bassesse des autres. Ce qui est dit est dit;
je veux qu'on le sache , mais peu m'importe
qu'on le croie.
17 Mais si le Souverain que je me suis
choisi voulait m'essayer , je ne regarderais
point ce qu'on exigerait de moi , fut-ce

(99)
d'tre matre d'cole. Il n'y a rien de bas
dans l'instruction aux yeux de la raison,
encor moins aux yeux de la reconnaissance ;
mais je ne serais responsable de rien.
Vous donc , Sire , qui tes le Souverain
de mon choix , vous venez de lire au fond
de mon ame : confiance entire et respon
sabilit , ou obissance passive sans respon
sabilit. Que Votre Majest juge si je mrite
toute sa confiance. Qu'Elle m'ordonne de l'aider
de mes conseils , ou qu'Elle me trace mes de
voirs , je suis prt tout. Que Votre Majest
me fasse savoir qu'elle n'imputera point les
rsultats l'enseignement universel , cela
me suffit.
J'ai l'honneur etc.

(100)

Bruxelles le 10 Juillet 1827.


Monsieur ,
Je ne saurais qu'applaudir au projet que
vous avez conu d'crire de nouveau au Roi.
Je ne doute point que cette dmarche n'influe
sur sa dcision et ne la hte peut-tre. Je
vous renvoie donc votre lettre Sa Majest afin
que vous puissiez la Lui faire parvenir. Elle
est effectivement un rsum de notre entre
tien ; j'ai cru y avoir retrouv toute votre
doctrine l'gard de la nouvelle mthode et
l'y avoir vue expose sans feinte , ni rticence
aucune , mais avec une franchise et un abandon
qui n'ont pu m'chapper. Bien loign donc
de vous conseiller de ne pas envoyer cette
lettre au Roi , je crois devoir vous y engager
beaucoup , persuad que je suis qu'il est ,
non seulement utile , mais important, que
Sa Majest soit bien instruite, afin que, comme
vous le dites, Elle puisse dcider avec con
naissance de cause.
Agrez , Monsieur , l'assurance de ma par
faite considration.
(Signe
Frederik.
A Monsieur Jacotot ,
Chevalier de l'ordre du Lion Belgique*

(101)

l Sou, (Slftefte cR-oyafe te Grince 53e'tic

MON PRINCE

Je m'empresse, d'aprs l'invitation de Votre


Altesse Royale , d'adresser ma lettre Sa
Majest. Me voil content ; le Prince Frdric
me connat. Il ne me manque plus que l'estime
du Roi. Alors , tant pis pour ceux qui me
prendront pour un autre , et qui me mesure
ront la mesure commune. Je tcherai ,
comme je l'ai dit Sa Majest, de me passer
de l'approbation de ces messieurs.
J'ai l'honneur etc.

Louvain le 12 Juillet 1827.

(103)
Lu R.oi.
Sire !
Chaque fois que Son Altesse Royale est
oblige de s'absenter je me vois forc d'crire
Votre Majest.
J'entends parler de changemens dans l'orga
nisation de l'cole normale et je ne cherche
point les deviner. Y resterais-je ? Monsieur
le capitaine directeur , dont je n'ai qu' me
louer , sera-t-il toujours tenu de suivre exclusi
vement mes conseils ? Mme , dans ce cas ,
l'cole normale, organise, comme elle l'est,
d'aprs les principes de la vieille mthode ',
ne donnera point de rsultats applicables dans
les corps ; je l'ai prdit Votre Majest. Mais
si , outre l'organisation vicieuse de l'cole ,
M. le capitaine Bouhtay est forc d'obir d'au
tres qu' moi seul , la tche deviendrait par
trop pnible , et ma complaisance pourrait
tre considre comme une affectation ridicule
d'un zle qui n'aurait ni but , ni objet.
J'attendrai , en consquence , respectueuse
ment, les ordres de Votre Majest pour re
prendre l'cole normale mes leons que j'ai
suspendues dans ce chaos.
J'ai l'honneur etc.
Lowoain 24 Juillet 1827.

(103)

Bruxelles ce 27 Aot 1827.

Il m'a t agrable , monsieur , d'apprendre


par votre lettr du 28 juin dernier que vous
voulez bien continuer donner vos soins
l'cole normale de l'enseignement universel',
laquelle , pour satisfaire au , dsir de la
majeure partie des officiers, qui se trouvent
actuellement runis Louvain , le Roi con
sent qu'il soit donn une plus grande ex
tension. Mais n'ayant pas trouv , dans la
lettre prcite , l'indication demande du
nombre des lves qui devraient tre admis
l'cole normale, ni du dgr d'instruction
pralable de rigueur , et voulant carter ,
prs de vous , toute ide de responsabilit ,
par rapport ce choix , ainsi qu' la pr
sente mesure , j'ai cru , pour mettre un terme
mon incertitude , devoir m'adresser
monsieur le lieutenant gnral Baron de
Constant Rebecque , en le priant de s'entendre
cet effet avec monsieur le capitaine Bouhtay ;
dans la persuasion que cet officier n'agirait
que d'aprs vos conseils.
Cette dmarche a en , pour rsultat , les
propositions suivantes :

(104)
1" De dtacher de chaque rgiment d'in
fanterie , un sous-officier et un cadet , et
de chaque rgiment de cavalerie un sousofficier ou un cadet.
i" D'tablir que le degr d'instruction
pralable , consistera savoir lire et crire
couramment et de possder l'arithmtique.
3 De diviser les officiers qui frquentent
l'cole normale en deux classes , 'savoir :
a les officiers instructeurs , et b " ceux
qui , l'instruction doit tre applique.
Ayant approuv ces propositions, j'ai donn
en consquence les ordres ncessaires pour
que le dit nombre des cadets et sous-officiers
soit mis la disposition de l'cole normale.
D'aprs vos dispositions bienveillantes, ma
nifestes dans le temps , je me flatte que
vous voudrez bien faire connatre monsieur
le capitaine Bouhtay vos ides relativement
la formation des deux classes ci-dessus men
tionnes et guider cet officier par vos lumires
dans la direction ultrieure de cet enseignement.

Le Commissaire gnral de la guerre.


s

Sign
Frederik.

(105)
<l Son tftee oR.ou.afe (a Ptiwce tFtcb'iic

mon Grince ,
Maintenant que je suis sr, par la lettre
de Votre Altesse Royale du 27 de ce mois ,
qu'on n'imputera point les rsultats de l'cole
normale l'enseignement universel , il ne me
reste plus qu' donner Votre Altesse Royale
la preuve du dvouemeut dont je lui ai donn
tant de fois l'assurance. Il n'a pas tenu
moi que le service ne fut complet , mais je
vais faire, tout ce que je pourrai pour entrer
dans les vues de Votre Altesse Royale et
remplir les intentions de SaMajest. Dans tous les
cas, quarante et quelques familles belges vont,
de nouveau , profiter du bienfait de l'enseigne
ment universel ; cette pense seule soutiendrait
mon zle et encouragerait mes efforts , si j'avais
besoin d'encouragemens , quand il s'agit de
faire ce qui plat Votre - Altesse Royale.
J'aurai soin de rendre compte Votre
Altesse Royale de tous les dtails de cette
nouvelle entreprise. Il y en a dj de fort
curieux. M. le Commandant de la place met
beaucoup de zl remplir ses devoirs
l'gard du matriel de l'cole , mais Votre

(106)
Altesse Royale sent comEien il serait ridicule
qu'il se mlt de l'instruction. Il serait nces
saire que M. le capitaine Bouhtay fut affranchi
de sa tutelle sur tous les points qui touchent
l'enseignement. Ce capitaine correspondra
donc officiellement et directement avec le
ministre toutes les fois que je lui en donnerai
l'avis; me rservant de correspondre confi
dentiellement avec Votre Altesse Royale ; car
je ne veux rien avoir de commun avec la
vieille , dont les agens , suprieurs et subalter
nes, recommencent leurs clabauderies depuis
la nouvelle organisation.
J'ai l'honneur etc.

Louvain le 28 Aot 1827.

(107)

La Haye, le 13 Octobre 1827.

Monsieur ,

Le Roi a reu successivement et pris en


considration vos adresses du 26 mai et 6
Juillet derniers.
Dans la premire , vous manifestez le dsir
d'exposer Sa Majest les moyens propres ta
blir dans toutes les coles du Royaume
l'enseignement universel d'aprs votre mthode.
Il serait d'autant plus agrable au Roi de
recevoir , par crit , les communications que
vous dsirez Lui faire cet gard , que l'im
portance de la chose exige un examen appro
fondi et ne permet pas qu'il y soit imm
diatement statu , sans une mre dliberation.
Quant l'cole normale militaire de. Louvain ,
Sa Majest se flatte , monsieur , que les mesures
prises pour obvier , autant que possible ,
vos griefs, vous auront prouv la confiance
du ^gouvernement , et Elle verra avec plaisir
que vous y trouviez un nouveau motif d
continuer marcher dans la route que vous
vous tes trace , en cooprant faire acqurir

(108)
aux personnes confies vos soins, cette
connaissance pratique qui peut faire apprcier
sa juste valeur la mthode que vous avez
adopte.
En m'acquittant des ordres du Roi, par
cette communication , je saisis , avec empres
sement l'occasion de vous offrir , monsieur ,
l'assurance de ma considration distingue ,

Le Scrtaire d'tat.

Sign

De Mey de Stbeefkerk.

(109)

0L Sou lftee eTLou-afe Ce Pttuce 5te3ettc


~t>ei iPay-'2&a<JU

mon prince ,

J'ai l'honneur d'adresser Votre Altesse


Royale un exemplaire du discours que je
dois prononcer lundi prochain 22 du courant.
J'ai l'honneur etc.

Louvain le 17 Octobre 1827.

*. S. Je viens de recevoir une lettre de


Sa Majest ' j'aurai l'honneur d'en envoyer
copie Votre Altesse Royale.

i4

(110)
DISCOURS prononc par J. Jacotot, fondateur
de fenseignement universel , l'occasion de
Vinstallation de V cole normale d'enseignement
universel pour l'arme.

Messieurs ,
Depuis que le bienfait de l'enseignement
universel s'est rpandu dans les familles ,
quelques gouvernemens , m'ont fait deman
der des renseignemens sur les moyens d'ap
pliquer noire mthode l'ordre social.
J'ai toujours rpondu qu'une pareille ten
tative n'aurait aucun succs, si l'on prenait
conseil de ceux qui , par fonction ou par
tat , dirigent l'ancien systme ou en profitent.
Ces personnes-l , en effet , peuvent tre dupes
de leurs prventions , sans le savoir , et
sacrifier la vrit leurs intrts. L'homme
est si fragile quand il s'agit des honneurs
ou de l'argent .!
J'ai depuis long-tems annonc , dans mes
crits , que je ne refuserais point mes conseils
ceux qui les rclameraient , condition
que ce serait gratuitement, sans titre , sans
place, sans argent. J'ai toujours dit que l'ta
blissement de notre mthode me paraissait
impossible , tant dans le civil que dans le
militaire , moins que les ministres ne fus

(111)
sent disciples de l'enseignement universel ,
ou que les disciples de l'enseignement uni
versel ne fussent ministres : il faudrait que
les prcepteurs des enfans des Rois fussent
tirs' de nos coles et pntrs de nos principes.
Voil ce que j'ai rpondu aux demandes qui
m'ont, t faites de la part des plus Augustes
Personnages.
Or , messieurs , vous jugerez , comme moi ,
que ces conditions , qui me paraissent indis
pensables pour assurer le succs de l'entre
prise, doivent paratre aux yeux de tous ceux
qui croient l'ingalit des intelligences ,
ridicules , absurdes et presqu'insolentes. Quant
moi , je crois la ncessit de ces pr
liminaires , et je l'ai dit.
Cette dfiance , peut-tre excessive de ma
part,.m'a t inspire par un spectacle bizarre
et qui dure depuis la fondation de l'enseigne
ment universel dans ce Royaume.
Des savans de" tout pays , de toute corpo
ration , de toute arme , et mme de tout ge
et de tout sexe , s'expliquent chaque jour fami
lirement sur notre mthode. Celui-ci en Con
teste , ou en critique les rsultats ; celle-l
en dsapprouve srieusement les principes.
Dans cet tat des choses , appellerai-je d'un
arrt rendu la presqu'unanimit des suffra
ges ? entre tant de juges , qui se croient gale
ment clairs , comment reconnatre ceux qui

(112)
sont de bonne foi ? comment les corrompre ,
puisqu'ils sont intgres ? et, ce qui n'est gures
plus facile , comment ramener ceux qui sont
de mauvaise foi , si , par hazard , il s'en trouve
quelques-uns ?
Voil , messieurs , une partie des raisons
qui ont dict ma rponse officielle : un tel essai
ne russira point.
Cependant un Roi que les peuples trangers
envient son peuple , un Roi qui n'est jamais
content du bien qu'il a fait l'orsqu'il a l'es
prance d'en faire encore davantage ; un Roi ,
ami des lumires , n'a point recul devant
tant d'obstacles. Sa grande ame ne peut croire
l'intrigue , ni l bassesse ; mes craintes
Lui paraissent exagres ; et II espre que
l'obstination des prjugs cdera enfin des
expriences mille fois rptes.
Messieurs les officiers ! l'cole normale de
l'enseignement universel pour' l'arme a t
fonde dans ces vues bienfesantes ; et vous
avez t envoys prs de moi pour tre instruits
dans notre mthode.
Dj vos premiers essais , ont t vrifis ,
l'improviste , par des hommes dont les talens
sont incontestables. Ces chefs , distingus dans
la hirarchie militaire , n'ont point dsap
prouv les rsultats que vous avez obtenus ;
niais ces rsultats ( pas plus que ceux que
l'on montre depuis neuf ans ) ne paraissent
pas suffisans pour rassurer sur l'avenir ; et

(113)
la seconde cole normale , que nous instal
lons en ce moment , a t ordonne d'aprs
vos prires.
J'ai t consult sur votre demande. J'ai
rendu , comme je le devais , tmoignage
votre zle que je viens encourager. Quoique
je ne partge "point votre esprance , vous
savez que je suis prt vous donner l'exemple
du dvouement et vous aider de mes conseils.
Permettez-moi donc , messieurs , de vous
faire une observation.
Raison ou prjug , c'est un fait que les
disciples de l'enseignement universel rencon
trent beaucoup d'antagonistes parmi les per
sonnes mmes qui ils doivent des gards ,
du respect et de la soumission. Cette animosit,
louable ou non , doit tre remarque et servir
diriger votre conduite envers ces jeunes
militaires que l'autorit suprme a fait choi
sir dans toute l'arme pour les envoyer vos
leons. Faites-leur connatre la dignit de
l'espce humaine , d'aprs notre opinion. Que
ceux qui se croiraient sans intelligence se
retirent ! l'orgueil qui se vante d'une prtendue
supriorit naturelle , et la paresse qui cher
che une excuse dans une stupidit inne ,
n'ont rien faire dans une cole o l'on
prend pour rgle ce principe :
TOUS LES HOMMES O.NT UNE EGALE INTELLIGENCE.
Dans les anciens tablissemens , on com

( 114)
mence par jauger l'tudiant ; puis on ptrit
son esprit , on forme son jugement d'aprs
la mesure de sa capacit individuelle.
Ici , mes chers disciples , on ne se croit
pas assez savant pour dterminer les dimen
sions de cette espce aussi exactement que
les philosophes dont je veupc parler.
Dites donc vos lves que la patrie a le
droit de compter galement sur chacun de
ses enfans. Montrez-leur , dans nos exercices ,
que l'homme ne fait jamais tout ce qu'il peut
faire; et qu'il est galement impossible,
nos disciples comme leurs antagonistes, de
donner , par leurs productions , la mesure
exacte de leur capacit. Apprenez-leur s'in
struire par eux-mmes et sans matre explicateur. Mais n'oubliez pas de leur dire que
nos principes sont repousss avec fureur par
les prjugs qui exploitent les peuples et qui
disposent des places et des rcompenses.
Ayez soin de leur recommander de ne point
taler , dans le monde , des maximes dont la
manifestation imprudente a dj excit des
querelles , rfroidi le zle d'un protecteur ,
et mme caus , plus d'une fois , l'animadversion d'un suprieur.
Jeunes militaires , coutez mes conseils !
votre ge , je m'en souviens , on se laisse
facilement emporter par l'amour du bien. On

( 115 )
se croirait lche de ne point rendre haute
ment tmoignage la vrit lorsqu'elle est
attaque. C'est une bonne intention , sans
doute ; mais ne vous compromettez point in
utilement. La vrit ne compte ni sur les phi
losophes , qui se disent ses amis , ni sur la
protection de la puissance. En un mot , la
vrit n'a pas besoin des hommes , ce sont
les hommes qui ont besoin de' la vrit.
Profitez donc , jeunes militaires , du bien
fait de l'enseignement universel. Profitez-en
pour vous et pour vos familles ; c'est tout ce
qu'il faut. Messieurs les officiers vont travailler
avec ardeur , votre instruction , d'aprs des
plans trangers nos principes. Cette inter
vention de la commission de l'ancienne mthode
ne peut , il est vrai., qu'entraver la marche
de l'enseignement universel. Mais il n'y a
pas mauvaise intention de la part des con
seillers de l'ancien systme tant civils que
militaires ; c'est pure ignorance de nos maxi
mes , et l'ignorance , en pareil cas , n'est-elle
pas excusable ?
Disciples de l'enseignement universel , su
bissez donc sans murmurer le joug de l'antique
rgulatrice de toutes les coles qui existent
sur les deux hmisphres. Ne vous effrayez
point d'avance des examens , des preuves et
des contre-preuves auxquelles vous serez
soumis perptuellement." On n'osera peut-tre
jamais applaudir, sans restriction, vos suc

(118)
ces , par mnagement pour les prjugs popu
laires ; mais aussi vous ne devez pas croire
qu'on puisse manquer de dlicatesse au point
de prononcer clairement et magistralement
dans sa propre cause.
Enfin, s'il vous restait quelque crainte, sachez
que j'ai tout prvu , mme l'impossible. Il y
a un juge de tous ces juges. Il est encoura
geant , pour vous , de penser que le Roi
n'imputera point l'enseignement universel
des rsultats obtenus sous l'influence dont je
vous parlais tout, l'heure. Il ne s'agit pas
de savoir ce que peut notre mthode pour
le bien du peuple ; cela est jug. On cherche
vrifier aujourd'hui ce qu'il serait permis
d'attendre du concours de ceux que nos dis
ciples appellent , avec raison , leurs adversaires.
Il est vrai que je ne prvois que ds ob
stacles ; je n'ai annonc que des revers pour
cette coalition monstrueuse et force. Mais je
puis me tromper.
Peut-tre ceux qui conseillent sans cesse
de nouveaux tablissemens d'instruction ( mme
dans l'arme ) , n'ont-ils point pour but de
fermer peu peu tout accs l'enseignement
universel ?
Cet empressement mettre chaque jour
une science ou un art de plus la disposition
de vos antagonistes , n'est-il pas simplement
la preuve d'un patriotisme impatient de jouir ,

(117)
et qui ne saurait attendre l'effet trop tardif
d'une suite d'expriences dont on ne voit pas
le bout ? pourquoi ce que vous appelez aver
sion , intrigue , bassesse , ne serait-il point
de l'impartialit et de la prudence ? pouvezvous donc , plutt que vos adversaires , tre
juges dans votre propre cause.

C'est au Roi , au Roi seul qu'il appartient


de prononcer entr'eux et vous. Je reste ,
moi , tout fait indiffrent ce grand procs.
Quand on m'appelle , je ne me fais pas atten
dre ; je ne refuse jamais mes services quand
on les rclame ; mais personne ne peut les
refuser , car je ne les offre point.
Mais c'est assez parler , mes chers disciples,
de ces honteux dbats qui vous affligent ,
qui vous aigrissent quelquefois et qui devraient
vous faire piti. Portez vos regards plus haut ;
voyez comme toutes les petites menes des
souteneurs du vieil difice contribuent
faire connatre l'enseignement universel et
le rpandre dans les familles, qui l'ignoreraient
encore sans ce bruyant cliquetis d'opinions ,
qui attirent depuis neuf ans l'attention du public.
Cette cole frappera les regards, et, chaque
jour, quelques individus apprendront qu'on
peut s'instruire sans matre explicateur. Cette
doctrine pntrera enfin chez les peuples mmes
ou la politique proscrit les lumires.
Il ne dpend plus aujourd'hui du caprice
i5

(118)
et des prjugs de tenir toute une nation dans
les tnbres. Ce fut une spculation assez
adroite que de . faire croire ,aux peuples qu'ils
ne sont pas ns pour s'instruire seuls. Alors
on les plongeait -volont dans l'ignorance
absolue, ou dans un abrutissement gradu
d'aprs l'chelle des convenances du moment ;
il suffisait, pour atteindre l'un ou l'autre but,
de ne point ouvrir d'coles , o d'organiser
mthodiquement ces manges littraires , en
y donnant plus ou moins de longe l'animal
qu'on voulait dresser.
Grces soient rendues au Roi , mes chers
disciples ; c'est Lui qui annonce , en ce mo
ment , l'existence de l'enseignement universel
dans son Royaume. Or il y a une circonstance
remarquable dans cette publication. Ce sont
les hues de presque toute la nation savante,
encourages par le silence des corps consti
tus par le Monarque , pour juger et faire
valoir les dcouvertes utiles.
Mais les actions des Rois sont du domaine
de l'histoire. Elles ont cela d'imposant , qu'elles
attirent les regards de tous cts. Les peuples
les plus loigns s'enquirent de ce que font
les Rois-, C'est le sujet de tous les discours,
et l'objet de toutes les mditations.
Voil pourquoi , messieurs , j'ai voulu runir,
dans une sance solennelle , cette cole or
ganise par un Prince dont tout le monde

(119)
admire l'tendue des connaissances', et le
le infatigable aussi bien pour l'instruction
que pour l'administration de l'arme.
J'ai donc fait connatre mes intentions
monsieur le capitaine-directeur dont vous
connaissez tous l'exactitude et la patience
dans l'accomplissement de ses devoirs. J'ai
dsir qu'il s'entendit avec l'autorit militaire
de la place pour qu'on me fournit l'occasion
de vous adresser mes conseils et de vous
exposer l'tat des choses , en- prsence des
magistrats , des fonctionnaires , des savans
et des citoyens de cette ville , depuis longtems la patrie des sciences et depuis peu le
berceau de l'enseignement universel..
J'ai pens que cette pompe servirait , mieux
que mes paroles , faire connatre aux
trangers , l'intention du Roi de propager
une mthode qui a pour but l'mancipation
intellectuelle. ,
Ainsi on saura partout que, dans le
Royaume des Pays-Bas', des hommes et des
enfans se sont instruits , dans les sciences
et dans les arts , sans matres explicateurs ,
et que ce fait impossible a t vrifi par
ordre du Roi.
Ainsi la lumire se glissera peu peu
dans les pays les plus loigns , clairant
insensiblement les tnbres que les vieilles
mthodes y entretiennent plus ou moins
profondes , conformment aux commandes
diffrentes des intrts diffrons.

(120)
Ainsi , dans une pauvre famille , instruite
de la mthode Belge , par la renomme qui
fait connatre au loin les actes des Rois, un
fils studieux parviendra , peut-tre quelque
jour , nourrir ses parens au moyen des
connaissances qu'il aura acquises sans ex
plications et sans matre. Alors , messieurs ,
los larmes aux yeux , et avec l'accent de la
reconnaissance , il racontera ses" enfans
tout ce que les Nassau ont fait de grand ;
et , dans l'avenir , au rcit de ces merveil
leuses histoires , peut-tre mille lieues
d'ici , peut-tre aprs des sicles et sur un
autre hmisphre , on fera retentir encore
le cri que nous entendons si souvent au
sein de ces murs o tout est plein de ses
bienfaits : vive ie aoi des pays-bas ! vive
GPIM.AVME !
*

( 121)
MINISTRE
de
l'intrieur.

La Haye le 4 Janvier 1836.

twttuctioit put&que
Sciences et Arts.
N. 51.
Le Roi ayant pris connaissance du mmoire
prsent par vous , en date du 19 octobre' 1827, .
a ordonn de vous rpondre que Sa Majest
a vu avec satisfaction que vous avez tch
expliquer , par crit , les moyens propres
tablir la mthode de l'enseignement universel.
Sa Majest vous en fait remercier.
J'ai l'honneur de m'acquitter , par la pr
sente , des ordres de Sa Majest.

L'Administrateur de rinstruction publique des ,


Sciences et des Arts.
Sign
Van Ewyk.

A Monsieur Jacotot,
Chevalier de l'ordre du Lion Belgique.

(122)

(SI Sou SLfaesie cR-oyafe & ^eiuce 5"t<)tic


Se Pay-2/)a<X/.

MON PRINCE,
Lorsque la commission d'inspection pour
l'instruction militaire a t dissoute , je m'en
suis rjoui dans l'intrt de l'cole normale
qui a t organise au rebours , d'aprs les
conseils de cette commission. Ce n'tait pas
la faute de ces commissaires ; ils ont cru bien
faire , mais enfin ils fesaient mal. Il en arrive ,
chaque jour , tout autant ceux qui ne sachant
pas ce dont il s'agit , se mlent de donner
des conseils Votre Altesse Royale , soit
pour l'organisation , soit pour l'administration
de l'arme. Dans ce conflit , je continue
faire mes efforts pour suivre , malgr tant
d'obstacles , la route que je me suis trace.
Je gte l'enseignement universel , je le modifie
suivant les circonstances. Je m'en carte ,
quand on m'y force , et j'y reviens ds que
je le puis. Je passe ainsi cinq heures par
jour l'cole , altrant et corrigeant sans
cesse mes procds pour entrer , s'il est pos
sible , en conciliation avec nos savans an
tagonistes. -

(123)
Ayant donc appris qu'une nouvelle com
mission , tablie *** se croit capable d'ap
prcier l'enseignement universel qu'elle ne
connat point , et voulant ( pour plaire au
Roi) me conformer l'avenir aux intentions
de ces nouveaux juges qui ne voient pas
qu'ils vont prononcer dans leur propre cause ,
je viens d'envoyer *** monsieur *** pour
assister l'examen de nos cadets et me
faire un rapport dtaill des circonstances
de cet examen.
Je supplie , en consquence , Votre Altesse
Royale d'avoir la bont de donner les ordres
ncessaires pour que monsieur *** puisse , sans
obstacles, remplir la mission dont je l'ai charg.
J'oubliais de dire Votre Altesse Royale
que monsieur *** membre de la commission
vient d'crire que les militaires devaient
rapporter la dynamique de Smith F abc.
Monsieur*** ajoute que la chose est facile;
monsieur *** a raison. En consquence je me
suis empress de faire afficher cet avis
l'cole normale. Malheureusement nous avons
t prvenus un peu tard du dsir de la
commission ce sujet.
Peut-tre monsieur*** qui monsieur ***
s'est adress, exclusivement, pour avoir des renseignemens sur la dynamique a-t-il expliqu
notre embarras. En attendant j'ai rassur
nos lves , pouvants par l'exigence de
la commission, en leur disant que monsieur *** ,

(124)
dans sa correspondance avec monsieur *** , pro
met qu'on ne jugera pas le soi-disant enseig
nement universel d'aprs le dire de cette
commission. En effet le *** ne peut pas dcem
ment prononcer sur le mrite de l'enseignement
universel qui a l'audace de proclamer l'in
utilit et par consquent le danger des expli
cations qu'on donne ***.
Cette cole, Mon Prince, parat fche contre
nous. Votre Altesse Royale lui a ordonn de
nous envoyer diffrens objets. Monsieur *** ( si
c'est monsieur***) l'a oubli probablement, car
monsieur *** n'a pas encore reu tout ce que
nous avons demand et le peu qui a t
expdi est dans un tat faire piti. C'est
toujours bon pour l'cole normale.
Quoiqu'il en soit, Mon Prince , j'espre
toujours ( car l'esprance ne meurt jamais
dans le cur de l'homme ) qu'il en sera
de *** de *** comme de *** de ***. Les ***
ont reu cette anne , ,tout en grognant ,
douze universels : l'un d'entr'eux , le jeune ***
de *** n'a mis que dix mois pour acqurir
le titre glorieux de citoyen acadmique. Ce
jeune homme ne savait que lire et crire ,
encore pas trop bien , quand on l'a donn
M. ***. Or donc , aprs l'avoir tourn entre
eux tous, les*** l'ont reu avec loge, fet
cette circonstance , soit dit en passant , leur
fait honneur , car nous n'avons pas de plus
ttus antagonistes. Mais l'enseignement uni

(123)
versel : ayant, voulu faire claquer son fouet ,
aprs cette victoire , et monsieur *** enten
dant le bruit du fouet , et jugeant , avec
raison , que cela devait faire tort aux bons
athnes de sept ans, a gourmand et fait
gourmander , dans plus de dix lettres , les
dits examinateurs ; ceux-ci ont pris la mouche
et ont dit qu'ils avaient suivi le rglement.
Puisse monsieur*** suivre un aussi bel exemple.
' Cela ne sera pas si difficile pour lui , car
il n'a pas de monsieur*** sur le dos.
Mais parlons de l'avenir. Comme mon
sieur *** n'est plus aussi bouillant que dans le
principe pour le succs de l'cole normale ;
ce dont je crois pouvoir juger d'aprs le ton
des lettres qu'il crit monsieur *** ( et qui sem
blent calques sur le formulaire impertinent
de monsieur *** quand il me donne avis
de
il serait peut-tre bon que
monsieur***, que je regrette de n'avoir pas vu
son passage Louvain , mais dont le zle
ne saurait tre douteux quand il s'agit
d'entrer dans les vues de Votre Altesse Royale,
manifestt encore plus ouvertement , s'il est
possible , dans sa correspondance avec mon
sieur*** tout l'intrt qu'il prend personnelle
ment aux rsultats d'un essai dont Sa Majest,
ainsi que Votre Altesse Royale , dsire ardem
ment la russite. Ces petits moyens d'admi
nistration font bien sur l'esprit des subalternes.
Ils produisent plus d'effet que des reproches
qui ne feraient qu'aigrir. D'ailleurs on ne

(120)
rloit reprocher personne" d'tre antagoniste
de l'enseignement universel ; les opinions sont
libres ; mais qui veut la fin doit vouloir
les moyens.
C'est ce qu'a trs bien senti monsieur *** qui
vient de
et fait semblant de croire
qu'un lve ne peut pas apprendre ce que
son matre ignore. Il sait pourtant le con
traire depuis dix ans, ainsi que monsieur***; mais
la raison du plus fort est toujours la meilleure.
Nos cadets vont bien. Je viens de dcou
vrir que les conseillers de la vieille les ont
forcs d'tudier une gomtrie sans dmon
strations. Je leur ai ordonn (autant que ma
puissance puisse s'tendre ) de les inventer,
et il les inventent.
Je viens d'apprendre , par les journaux ,
l'tablissement de l'cole de Brda. Cette pro
clamation du triomphe de ce que j'appelle
la longe ( dans mon discours d'installation
de l'cole normale ) m'a combl de joie. J'ai
conu l'esprance de voir bientt le terme
d'une institution phmre , dont je n'ai
cess de rclamer la dissolution ds le prin
cipe. Je supplie Votre Altesse Royale de
dire Sa Majest qu'EUe me trouvera tou
jours prt seconder ( si les circonstances
le permettent quelque jour ) les intentions
du Roi pour faire jouir ses peuples du bien
fait de l'mancipation intellectuelle.
J'ai l'honneur etc.
Loucain le 14 Fvrier 1828.

(127)

Lu Hou

Sire !

Lorsque Votre Majest m'appela pour tablir


l'enseignement universel dans son Royaume1,
je me suis annonc comme un philosopha qu'on
croit avoir besoin de consulter. Votre Majest
a daign me tmoigner de la confiance sous
le titre que je m'tais donn moi-mme et
dont j'avais besoin pour la coopration qui
m'tait demande..
Cette dignit , de nouvelle espce r laquelle
je m'levais sans contestation comme sans
approbation formelle , fut tout la fois ,
l'objet de la rise et de la jalousie universelle.
On m'appela chevalier d'industrie , charlatan ,
escroc , etc. etc. Votre Majest sait tout cela.
Las enfin de voir qu'on insultait , mme officiellement,\e soi-disant enseignement universel ,
j'ai rsolu de faire un coup-d'tat dans mon
petit empire d'enseignement universel , sachant
bien que l'exercice de mon autorit d'opinion
n'avait aucun inconvnient et ne produirait
que des hues , puisque l'autorit relle ne

(128)
pourrait point l'appuyer. Mais je voulais
prendre acte de la conspiration. J'ai toujours
dit Votre Majest qu'il tait impossible
d'tablir l'enseignement universel dans l'ordre
social cause des prjugs et des intrts
opposs. Je pensais bien qu'il tait impossible
que Son Altesse Royale approuvt ma con
duite. Son Altesse Royale m'crit qu'Elle me
dsapprouve regret. J'ai t sensible
cette parole du Prince , dans une circon
stance o Son Altesse Royale ( dont je connais
par moi-mme les bonnes dispositions ) ne
pouvait pas approuver ce que j'ai fait , ce que
j'ai cru devoir faire. Pour conserver - aux
familles le bienfait de l'enseignement uni
versel pur , malgr les perscutions auxquelles
mes disciples sont en butte chaque jour , je
me suis vil rduit heurter de front les
convenances de l'ordre social ; je ne [devais
pas balancer.
Cependant comme j'ai annonc que , dans
la supposition de l'tablissement de l'enseig
nement universel , il faudrait faire ce que je dis,
tout ce que je dis et rien que ce je dis , je
dois me retirer et je me retire avec respect.
Mais, Sire, le philosophe reste toujours aux.
ordres de Votre Majest , si jamais Elle croit
que le moment est venu d'carter , avant tout,
les conseillers de la vieille mthode pour
faire jouir ses peuples du bienfait de l'en

(129)
seignement universel. Ce que je ne propose
point, ce que je n'ai jamais propos.
Je me flicite cependant , Sire , d'avoir pu
remplir ( malgr tout ) les intentions de Votre
Majest. Notre mthode n'tant pas , comme
l'autre , une mthode de communication , les
officiers sont tous capables depuis long-tems
de faire de l'enseignement universel dans leurs
familles , pour ce qu'ils savent comme pour
ce qu'ils ignorant. Et si ( comme je le prvois )
ils ne peuvent parvenir l'tablir dans les
corps , Votre Majest ne me l'imputera pas ,
Elle en connat les raisons. Mais il importait
de faire connatre ces raisons aux pres de
famille de tous les pays d'une manire cla
tante et extraordinaire , pour la propagation
du bienfait. Sans cet clat , ceux qui , sur
toute la terre , veulent touffer l'instruction ,
ou la limiter au gr de leurs explications,
auraient pu dire : l'essai que Sa Majest le
Roi des Pays-Sas a voulu tenter n'a point
russi ; mais on leur .rpondra : on n'a pas
fait ce que le fondateur avait dit qu'il fallait
a faire ; la vrit on ne pouvait pas le faire ,
dans l'ordre social , mais enfin on ne l'a pas
fait , essayons dans notre famille . Ils essaie
ront et ils russiront.
Cependant, Sire, la puissance de Votre Majest
est grande. Si Votre Majest le veut forte
ment , je ne doute pas qu'avec le zle do

(130)
ceux de mes disciples qui oseront prendre
ce titre , sous Votre auguste et spciale pro
tection , on ne russisse assez pour faire en
trevoir quels succs doit obtenir un - pre de
famille qui ne trouve point , dans les prjugs
de ses enfans , des obstacles vaincre pour
fajre leur bonheur.
J'ai l'honneur etc.

Louvain 29 Fvrier 1828.

(131)

VOILA LE FAIT.

Voil le fait, mes chers disciples. Croirezvous maintenant mes paroles ? L'manci
pation intellectuelle n'est point l'usage
de l'ordre social. O trouverez-vous un meil
leur Roi ? Quel est le peuple plus avide
d'instruction que les Belge? ? Dans quel
pays les institutions sont-elles plus librales ?
Chez quelle nation la voix de la philosophie
sera-t-elle coute plus favorablement ? Or ,
vous savez que les peuples se ressemblent
comme les individus ; mme nature , mme
intelligence et mme prtention la sup
riorit intellectuelle.
Renoncez donc au projet ridicule de r
former le genre humain. Par toute la terre
le prjug de l'ingalit des intelligences a
prsid la rdaction des loix sur l'instruc
tion. Partout le prjug de la ncessit de
la science dans le matre a dict les rglemens.
J'ignore le hollandais , vous savez que mes
lves l'apprennent mieux et plus vite qu'avec
les professeurs les plus instruits du Royaume;
eh ! bien , si je demandais un diplme ,
les dpositaires de l'autorit me le refuse
raient. Ils devraient mme me le refuser ;
autrement ils manqueraient leur devoir ;

(132)
ils violeraient les rglemens. C'est pour
obir leur devoir que les fonctionnaires
se sont opposs , avec une ardeur toujours
croissante , la propagation du bienfait. Sa
Majest dsire cette propagation. Sa Majest
me l'a dit ; mais la loi , mais les prjugs
qui l'ont dicte s'y opposent. Si j'tais chef
de l'instruction publique quelque part et si
j'avais le prjug des explications , je pour
suivrais , je- perscuterais , je tourmenterais
les matres ignorans , je les forcerais
subir des examens , sachant bien qu'ils en
sont incapables ; j'agirais enfin au nom de
la loi et je la ferais excuter jusqu' ce
qu'elle soit rapporte.
Telle a t , telle devait tre la conduite
des autorits dans le Royaume des PaysBas. Je combats leurs prjugs , mais je ne
dsapprouve pas leur 'conduite que j'ai d
faire connatre au Roi qui m'interrogeait.
Pour dgagr ces fonctionnaires de leurs
devoirs , dont l'accomplissement nuisait n
cessairement la propagation dsire , il eut
donc fallu , avant tout , changer les loix.
D'un autre ct , o trouverez-vous , sur
toute la terre, un Prince assez imprudent pour
faire une loi de l'galit des intelligences ?
Quels clameurs ! les entendez -vous ? Cela est
impossible et pourtant cela est ncessaire.
Jugez si j'avais raison de dire : l'tablissement

(133)
de l'enseignement universel est impossible avec
les loix existantes. Donc impossible dans
l'ordre social qui ne peut point changer ces
loix. On ne peut que rendre les tablissemens
existans mille fois plus utiles qu'ils ne sont,
comme je l'ai dit dans mon premier volume.
Croyez-moi donc; laissez les chimres et faites
du bien aux individus.
Ds que votre lve saura Tlmaque , par
exemple ; qu'il vous montre ( en parlant ) Fart
de Fnlon dans la composition de cet ouvrage.
Qu'il y rapporte ( en parlant ) les autres
productions de l'art en littrature , par exemple
les tragdies , etc. Que l'lve fasse voir ( en
parlant ) si l'artiste n'est pas toujours dirig
par le mme esprit , quels que soient son
but et ses moyens , quels que soient les faits
et les circonstances o il se trouve.
L'lve , ayant une lgre ide des livres de
littrature , tudiera un livre de sciences ; il
vous montrera que ces livres, comme les
autres , sont des ouvrages d'art ; il fera voir,
en parlant et en crivant, comment, dans
ces livres, il s'agit toujours ou de raconter
exactement des faits , ou de les rapporter les
uns aux autres , ce qu'on appelle expliquer ;
l'lve montrera que c'est le mme art que
celui de Fnlon.
Votre lve tudiera donc les livres de sci
ences , comme toute autre production de l'art
humain. Vrifiez, direz-vous , si les faits sont

(134)
exactement dcrits dans la langue de conven
tion du savant. Vrifiez l'explication ; car
l'explication est l'ouvrage d'un homme; les faits
viennent d'une autre main.
Si le publie n'est pas capable de faire ce
que je dis; toutes les prfaces de tous les
livres , o l'on se soumet modestement au
jugement du public, sont des monumens de
folie ou de bassesse ou d'imposture.
Tel est le but de l'exercice tout est dans tout.
Les savans disent qu'il y a une grammaire
gnrale ; toutes les langues ont donc des
points de comparaison.
J'ai t, dans ma jeunesse, nomm pro
fesseur de la mthode des sciences. Le lgislateur
croyait donc , ce jour-l , que toutes les
sciences se ressemblent ; or , les livres de
sciences sont des produits de l'industrie hu
maine ; en un mot : tudiez l'ambitieux ou
le menuisier , ou le pianiste , ou le gomtre ,
vous ne verrez qu'un seul et mme art dans
des circonstances diffrentes. Tout est dans tout,
rien n'est dans rien.
Quand nous disions qu'on peut apprendre
crire en franais aussi bien que les meilleurs
crivains ; avez-vous entendu les railleries ?
Quand j'ai annonc qu'on peut apprendre
toutes les langues, mme les savantes ( comme
on dit ) sans explication ; avez-vous entendu
les injures ?

(135)
Quand j'ai dit qu'il en tait de mme pour
le dessin, la musique, les mathmatiques, etc.
avez-vous entendu les rugissemens ?
Maintenant que tout cela est fait ; compre
nez-vous ce morne silence, ce silence farouche ,
depuis quelque tems ?
Si j'ajoutais qu'an peut tout par la volont,
que Dmosthne ayant voulu ne pas bgayer
a cess d'tre bgue ; entendez-vous les clats
de rire ?
Je ne ferais pourtant que copier Haller;
mais qui est-ce qui sait lire ?
Tout cela se peut, animas imgerio, dit Haller;
mais il n'est pas permis de le rpter.
Entendez-vous les clameurs ?
Je n'oserai donc plus rien dire !
Logiciens ! logiciens anglais! logiciens fran
ais, et autres ! vous la parole. Voil une
belle thse pour tous les logiciens du Globe !
je vous la recommande ; conducteurs des
intelligences ! ayez en soin. Vous en aves
soutenu , de tems en tems , d'aussi absurdes ;
et puisque les peuples sont ns pour la longe ,
que vous tenez ; puisqu'ils veulent des expli
cations que vous donnez ; expliquez-leur , je
vous en prie , comment il pourrait se faire ;
dans quel sens, et jusqu' quel point, il serait
peut-tre vrai que chaque tre individuel,
qu'on appelle homme , n'eut pas besoin d'un
autre homme pour tre homme , c'est--dire

(136)
pour penser. Dveloppez ce paradoxe, pr
sentez-le sous toutes les formes voulues par
les rglemens d'Aristote. Vous devez tre
las de rciter toujours les mmes vrits que
vous savez par cur force de rptition.
11 n'y a pas de mrite vous soutenir l'vi
dente ingalit des intelligences. Un peu de
sophisme , pour changer ; cela rveillera vos
endormis ; cela dgourdira , cela fera sautiller
vos entravs. Dites aux peuples que vous avez
dcouvert une vrit nouvelle ; ne parlez pas
de moi , ou bien mettez quelques restrictions
raisonnables ce que je dis. Temprez me*
exagrations par quelques uns de ces distinguo
que vous savez trouver si propos ; perfec
tionnez mon hypothse ; ajoutez un tourbillon
de plus, je m'en rapporte vous.
La masse a toujours cru tout ce que vous
avez expliqu. N'ayez pas peur; si vous vou
lez lui expliquer qu'elle n'a pas besoin de vos
explications, elle vous croira tout de mme.
Cependant ceci mrite rflexion , vous aurez
dot le XIXe sicle , d'une thorie philoso
phique qui lui fera un nom et vous aussi.
Je sais que votre compagnie d'assurances
idales ne peut contracter d'engagement que
pour un terme plus ou moins long suivant
l'espce de l'opinion assure , laquelle finit
par faire naufrage malgr l'assurance, et se
dpose , tt ou tard, avec les autres, dans la
fange de l'ocan scientifique. Je sais que si

(137)
vos successeurs en logique veulent expliquer
le contraire, il ne tiendra qu' eux. Mais
cela ne portera nulle atteinte votre gloire.
La masse vous aura cru ; la masse croira
vos successeurs et dira : ce n'est pas la
faute de la logique , c'est probablement la
vrit qui a chang d'avis.' Assurez-moi
donc , contre le genre humain, genre savant!
je vous en conjure.

(138)

A TOUTES LES NATIONS.

Sa Majest le Roi des Pays-Bas , dsirait


faire jouir les Belges du bienfait de l'man
cipation intellectuelle , d'aprs le rapport
de M. Knker , choisi par le Roi lui-mme,
pour en examiner les rsultats.
Son Altesse Royale le Prince Frdric des
Pays-Bas secondait de tous ses efforts les
intentions bienfesantes du Roi.
Je savais , moi , que l'essai ne russirait
point dans l'ordre social ; mais j'avais tant
d'obligations au Roi , que je n'aurais pas pu ,
sans ingratitude , me refuser au service qui
m'tait demand.
J'ai donc saisi le sceptre des matres explicateurs et j'ai essay de le briser pour
l'honneur de l'intelligence humaine avilie.
Cependant un nouveau colosse explicateur
s'lve Brda sur les ruines de l'enseig
nement universel.
Belges ! je vous prends tmoin ! dites
aux autres nations si je n'ai pas tout fait
pour l'mancipation intellectuelle.
Je ne devais pas russir ; mais je n'ai
rien me reprocher , ma dette est paye.
Pres de famille de tous les pays! je vous
indique un sentier que vous ne connaissiez

(139)
point. Conduisez vous-mmes vos enfans au
travers de cette fort de barrires scienti
fiques qu'il faut payer chaque pas. Ap
prenez que l'enseignement universel a sup
prim cet impt en faveur des pauvres ;
les Belges vous diront s'il est bien vrai
qu'il ne tient qu' vous de profiter de ce
bienfait de l'mancipation intellectuelle , ils
vous raconteront comment l'cole normale
t un sujet de scandale pour les savans ,
un sujet d'effroi pour les explicateurs. Une
cole o les matres ne disent rien ! Peuples
trangers ! je vous le prdis , vous n'y com
prendrez rien ; on vous dira que le fait est
vrai et vous croirez qu'il est faux par la
raison, sans rplique, que vos savans l'auraient
devin : notre nation saurait cela , or notre
nation ne le sait pas , donc , si on pouvait
apprendre sans matres explicateurs , si on
pouvait enseigner ce qu'on ignore mieux que
les matres explicateurs , il y a long-tems que,
dans notre capitale , nos savans , nos profes
seurs nous auraient rvl ce secret.
Vous aurez beau dbiter ces savantes r
flexions ; vous rpterez encore long-tems ces
raisonnemens acadmiques , la peste ou le
bienfait s'tendra peu peu dans les familles ;
les Belges diront leurs voisins ; le fait est
l. La contagion gagne de proche en proche
dans notre Royaume ; C'est l'cole normale qui
nous a pervertis. Tous ceux qui ont t envoys

(140)
ce foyer de corruption ont t sduits , les
uns aprs les autres, comme par enchantement,
et si l'enseignement universel est une erreur,
cette erreur est une sorcellerie ; quiconque
se trouve sous le charme est bientt trans
form. Si ces disciples-l disent vrai , ils
oprent ce que nous avons appel des mi
racles, ce que nous avons dclar impossible,
ce que le consentement unanime nomme ab
surde ; en un mot cette transformation de
tous est un fait inexplicable si vous le voulez ,
mais c'est un fait. De plus faites attention
mon dilemne , Peuples ! s'il vous plat : cette
transformation donc prouve de deux choses
l'une : ou bien l'abrutissement de tous les
disciples qui j'ai eu le talent de fasciner
les yeux , ou bien l'abrutissement du genre
humain qui se laisse enfariner par les explicateurs dont il ne se passera jamais. Prenez le
parti que vous voudrez , cela m'est gal; pourvu
qu'une famille de chez vous profite du fait
de l'cole normale Belge , il ne m'en faut pas
davantage.
Philosophes ! philanthropes de toutes les
nations ! vous tous, amis des hommes, qui ne
spculez point sur l'ignorance ! que ceux d'entre
vous qui ne connaissent pas les faits , s'en in
forment , s'ils ne veulent point encourir un
jour le reproche d'avoir soutenu,par leur silence,
les prtentions de l'aristocratie intellectuelle;
les autres ne mritent point le nom qu'il
usurpent d'amis de la propagation des lumires.

(141)
Mais j'ai bien peur qu'on ne profite jamais
du bienfait de l'enseignement universel. Mon
fils ain est venu de France , dans l'inten
tion de former , dans la Belgique , un tablis
sement d'enseignement universel ; le prjug
des matres explicateurs s'y oppose ; le prjug
de la ncessit de la science du matre ; ce
prjug qui a dict , ds le principe, les articles
du journal de Paris , de la quotidienne et
de la gazette , ce prjug rgne encore dans
la Belgique , malgr toutes les expriences
mille fois rptes , mille fois vrifies ; les
coles explicatrices de la Belgique se peuplent
d'lves auxquels on n'a rien expliqu ; le
Koi , dont toute l'Europe admire la persv
rance , quand il s'agit de faire le bien, le
Roi fonde une cole normale o les militaires
sont instruits sans explications ; ce grand ex
emple ne convertit personne et les vieux
principes de la gazette de France sont les
rgulateurs de la Belgique. Les libraux euxmmes sont esclaves de la gazette en ce cas ;
quel perfectionnement ! les hommes de toute
couleur politique , comme de toute couleur
de peau, sont d'accord avec la gazette ; les
blancs , les noirs , les Parisiens , les Londriens , diront que les faits que nous citons
ne font pas des faits.
Les Osages mme , quand ils sont venus
Louvain , se sont prononcs , l'unanimit,
18

(142)
en faveur des matres explicateurs et contre
l'galit des intelligences. Tel fut l'avis de la
commission amricaine ; la belle Minhanga
surtout regarda les autres commissaires en
riant et dclara, dans son mauvais langage ,
qu'en Osagie, comme en Europe, tout le monde
a plus d'esprit l'un que l'autre.
C'est le sens commun qui parle par la
bouche de la belle Minhanga. Que j'aille en
France , le sens commun me rpondra que
l'cole normale militaire Belge n'a jamais
exist. Si je vais Londres , le sens commun
ne daignera pas mme me rpondre ; le sens
commun parle , parle , parle d'un ct , il se
tait dans un autre pays , mais c'est toujours le
mme sens commun qui nous condamne
galement. Cet arrt est sans appel : les faits
dont les Belges dposent ne sont pas des faits.
Quel malheur pour les Belges ! quel coup de
foudre pour les faits !
Irai-je en Italie, en Espagne? Ferai-je le
tour du monde? Mme accueil.de la part des
examinateurs brevets pour empcher un igno
rant de se faufiler dans les rangs des matres
explicateurs ; partout on me refusera un numro
dans cette hirarchie ; on ne me permettra
pas mme de m'asseoir sur le dernier chelon ,
pas plus en Afrique , qu'en Asie ; moins que
je ne tombe en route , chez quelque peuple
barbare , non encore perfectionn par ce que

(143)
nous appelons gravement l'organisation de
l'instruction ; ils ne savent pas , ces inciviliss ,
que cet art est le premier de tous , ce que dit
la revue , qui dit aussi que ce bel art est encore
dans l'enfance Paris au XIX* sicle. Ces idiots
( je veux dire les barbares ) ne connaissent
point Paris , et je ne leur en parlerai pas ;
autrement je suis sr qu'ils voteraient aussi
tt un budjet pour une universit explicatrice.
J'aurais beau leur dire que les Grecs et les
Romains n'avaient point de Grand-matre et
que , sans universit organise , cela n'allait
pas mal. Les barbares me rpliqueraient
qu'Anytus et Mlitus ont signal ds-lors la
ncessit d'une organisation qui rgle , l.Q
qu'il faut expliquer , 2. ce qu'on expliquera ,
3. comment on l'expliquera. Sans ces pr
cautions , ajouteraient mes sauvages , vous voyei
bien 1. que nos cordonniers pourraient mettre,
enseignement universel , autour de la botte de
leurs enseignes comme cela se fesait Rome
et Athnes faute d'une organisation prvoy
ante , 2. que le tailleur voudra expliquer
les surfaces dveloppables , sans examen pra
lable , comme on l'a vu Rome , 3. enfin,
que les vieilles explications se transmettront ,
d'ge en ge, au grand dtriment des explications
perfectionnes , comme Athnes.
Je me garderais bien de dire ces gensl : ingrats ! j'ai entrepris le tour du monde

(144)
pour votre bien. Fou que tu es , sot , im
posteur ! est-ce que le sens commun ne dit
pas , tous les peuples , que la terre n'a
pas de tour ? Va-t-en feseur de tours ! vat-en explicateur qui n'explique rien! retourne
Paris , tu leur diras que nous ne donnons
pas plus dans ta mthode , dans ta route des
sciences , que dans ton tour du monde. Mais
MM. les barbares ! les Parisiens vous valent
bien et ils croient dj au tour du monde ;
vous finirez comme eux par y croire.
Jamais ! Les Parisiens n'ont pas le sens com
mun. II n'est donc pas commun , ce sens
commun MM. les barbares ! coutez-moi
respectables barbares ! je n'ai pas le pro
jet de vous insulter ; vous croyez que vous
avez plus de sens commun que les Parisiens ;
cette opinion n'a rien de rprhensible ; c'est
votre ide ; je viens seulement , en fesant co
que j'appelle le tour du monde ( excusez
cette faon de parler de nous autres ) , je
viens vous donner des nouvelles do mon
pays. Les hommes n'y sont peut-tre pas
si btes que vous pensez ; j'en ai connu
qui parlent presqu'aussi bien que ce mon
sieur que je vois l-bas et qui me montre
sa massue d'un air qui m'effraierait si le
chef n'tait pas l pour me protger. Oui
barbares ! tous les peuples ont la mme in
telligence. Ce prsent que Dieu leur a fait
ne doit pas leur donner des sentimens d'or

(145)
gueil. Un bienfait ne doit nous inspirer qu'une
respectueuse reconnaissance. Pourquoi nous
vanter de ce qui nous a t donn ? Quel mrite
y a-t-il recevoir ? Quand mme vous auriez
plus reu que mes compatriotes ( je vous
supplie de me permettre de ne pas le croire )
il n'y aurait pas de quoi vous en vanter.
Si mes compatriotes taient l , ils vous di
raient qu'ils croient , comme moi, que la vanit
est fille de l'erreur , que celui qui s'admire ,
mme tout bas , en se comparant son sem
blable , fait une sottise , qui dposerait contre
sa raison et qui rtablirait l'quilibre intel
lectuel l'instant mme , s'il pouvait tre
rompu par nos sottises. Nous croyons que
les discours et les actions des hommes ne
prouvent rien contre leur intelligence. La
raison dit tous ce qu'il faut faire , voil
l'galit intellectuelle. Quelquefois nous cou
tons la raison ; le plus souvent nous n'en
tenons compte ; mais elle ne change pas pour
cela. Par exemple, ce grand Mr. barbare
que je vous ai montr tout l'heure , bran
dissant sa massue , ne prouvera jamais rien
coup de massue. Voil ce qu'on croit par
toute la terre ; voil le sens commun. Cela
ne changera point la mode des massues ;
mais la raison dira toujours : une massue
ne peut pas tuer un fait.
Je vous remercie, peuple barbare, d'avoir
eu la bont de m'couter si long-tems. Vous

(146)
n'avez pas plus d'intelligence qu'un autre
peuple ; mais aucun peuple n'en a plus que
vous , puisque vous ne croyez pas aux dci
sions sans rplique de la massue. Je pars.
Me voil parti. Arriv en Chine, les
Mandarins me rient au nez ; je pars encore
et je me dis en route. Peines perdues !
sophismes inutiles ! tu es venu trop tard , mon
ami , le genre humain est trop malin de nos
jours pour donner dans ces faits-l. Il fallait
venir quand il croyait sur parole. Il est trop
tard. Reste en place et tais-toi.
Voil ce qui arriverait si je voulais me
faire matre d'enseignement universel sur le
globe terrestre. Sir commissaire ! je voudrais
enseigner les mathmatiques. Savoir-vous le
Anglais ? Non , Monsieur le commissaire.
C'est gal moi parler franais ; savoir-vous
mathmatiques. Non, sir commissaire.
Comment vous pas savoir mathmatiques et
vous vouloir enseigner mathmatiques? Avec
votre permission , sir commissaire. Je peux
pas permettre , si vous savoir pas ; je dois
examiner si vous matre capable. Sir com
missaire je suis capable de faire ce que j'ai
fait. Vous , fou ; pauvre diable ! mon ami ,
voil un guine pour aller. Mais sir commis
saire, c'est l'enseignement universel.Universel
enseignement ! Jes sir ! Ah ! Ah ! Allez !
Allez ! If you plcase , sir ! . . John ! Que il

(147)
aille toute suite , toute suite. Out , Out.
Je m'en vais Jean , mon ami. Out , Out.
Je ne peux pas descendre plus vite, mon bon
ami. Out, Out. Me voil enfin dans la rue.
J'aime pourtant mieux out, out, que la massue
du barbare ; mais c'est le mme raisonnement ;
tous les hommes ont une intelligence gale.
J'ai vu partout les mmes prtentions la
supriorit intellectuelle , de peuple peuple ,
de province province , de ville ville , de
coterie coterie, d'homme homme, de
partie du monde partie du monde ; les
fourmillires d'tres intelligens se disputeraient
la palme du gnie , de plante plante ;
ceux de la terre se moqueraient de ceux de la
lune s'ils pouvaient en tre entendus. Etablis
sez des communications entre les mondes
entre les systmes de mondes et voil la guerre
allume par le mpris rciproque des intel
ligences.
Chaque globe , cependant , priv de ces
occasions de dispute , roule isolment dans
l'espace et les habitans ne peuvent malheu
reusement briller que sur de petits morceaux
de boue que Dieu a jets , par-ci par-l , au
tour de quelques soleils qui clairent la
petite comdie de ces petits acteurs qui se
moquent ls uns des autres. S'il y a des
hommes dans la lune, je parie qu'ils diraient
des hommes de la terre : les Allemands sont
lourds , les Franais lgers , etc. etc. , les

(148)
lunatiques ont plus d'intelligence que les
terrestres.
RAPPORT FAIT, DANS LA LUNE, SUR
L'INSTRUCTION DE LA TERRE.
Les terrestres n'entendent rien l'instruc
tion ; ils sont forts pour les organisations
qu'ils perfectionnent sans cesse et qu'il faut
toujours perfectionner. Tout le monde con
nat la meilleure mthode pour instruire et
la meilleure manire d'organiser l'instructionToutes les mthodes terrestres, ajoute le
lunatique, se ressemblent; les plus jeunes,
comme les plus surannes , ont galement
pour principe que l'homme ne peut com
prendre que les livres qu'on lui explique.'
Parlant, de l , les explicateurs ont perfec
tionn les explications qu'il faudra toujours
perfectionner , car cet explicateur , tant un
terrestre, ne trouvera jamais la perfection
de la perfection ; ajoutez cela qu'il y a,
sur la terre , une foule de gens qui ne veu
lent pas du plus petit perfectionnement.
Ainsi les perfectionneurs se disputent entr'eux
et les autres les regardent tous comme des
brouillons. J'en ai entendu parler un que
les lumineux appellent obscurant. Or donc ,
l'obscurant disait au lumineux, en s'appuyant
sur sa canne , ou en tournant sa tabatire ,
mais toujours en fermant les yeux , comme
il convient un obscurant : MM. les lumi-

(149)
neux , vous avez tort; car il faut se dfier
de l'esprit de systme , cela est admis. Or
tous faites des systmes , donc il faut se
dfier de vous. Il y a trois systmes , le
premier de Lancastre , le second de Pestalozzi , enfin il y a le troisime systme. Il
faut se dfier de tous les systmes , voil
mon systme. Newton a fait un systme du
monde , Descartes en avait fait un ; dfiezvous de tous ces systmes. Aristote , Platon,
Loke, Kant, etc. je ne lis point ces gens-l;
ils sont tous systmatiques ; or il faut se
dfier de l'esprit de systme, cela est admis.
Pendant que l'obscurant parlait , je le regar
dais , moi lunatique , et je me disais : pour
quoi cet homme fait-il tourner sa tabatire?
Pourquoi baisse-t-il les paupires ? Pourquoi
ne montre-t-il jamais sa prunelle? Est-ce que
la lumire le fatigue ? Est-ce que c'est le
rle des obscurans dans la pice qu'on joue
sur la terre ? Il joue trs bien cet acteur ;
je battis des mains , il se rengorgea , mais
modestement et toujours les yeux baisss.
Voil, disais-jc, un homme qui a presqu'autant
d'esprit qu'un lunatique ; cependant les lumi
neux le traitaient de bte, de sot et d'idiot;
l'obscurant fit une faute contre la grammaire
lumineuse ; ( il parat que les obscurans ne
sont pas forts sur la grammaire) l'instant
des hues partirent de toutes parts et les
lumineux de s'crier : le stupide ! et tous
19

(150)
les journaux lumineux rptrent : 6 le stupide et les abonns ( comme qui diraient
les chos des lumineux ) rptrent de ville
en \ille : stupide ! stupide ! moi lunatique ,
toujours dans mon coin , j'attendais la fin
de la pice. Or il arriva que l'obscurant
triompha et qu'on fit prcisment ce qu'il
avait dit ; d'o je conclus que , puisque les
lumineux taient vaincus par les obscurans ,
ceux-ci n'taient pas si btes et ceux-l pas si
spirituels qu'on le disait ; et j'admirai l'effet
prodigieux de ce peu de mots : il faut se
dfier de l'esprit de systme.
Pourtant un lumineux se leva et dit : nous
sommes tous d'accord qu'il faut des explica
tions. Voil le principe ; les bureaux , le
rapporteur , l'assemble , tout le monde en
convient. C'est donc la raison humaine qui
a parl , puisque les bureaux , le rapporteur
et l'assemble le pensent ainsi'; Mais quelles
explications faut-il ? A l'ordre ! rentrez dans
la question. Puisqu'il faut des explications,
il ne reste plus qu' savoir quelles explications
on donnera au peuple pour le perfectionner;
on l'a gt jusqu' ce jour par des explications
imparfaites. Il faut une organisation. A
l'ordre ! C'est l'ordre que je demande, c'est
un ordre , c'est--dire une organisation que
je vais proposer. A l'ordre ! dfiez-vous
de l'esprit de systme. Mais MM. l'ordre
qui existe est un systme aussi. A l'ordre !

(151)
l'ordre ! aux voix ! fermez l discussion !
point de systme !
L'assemble dcida qu'il n'y aurait point
de systme, et cela fit triompher le systme
que le lumineux attaquait, et les journaux
chantrent et les journaux pleurrent et les
abonns se rjouirent et les abonns se lamen
trent : bas les 'Systmes ! hlas! on ne veut
pas de notre systme ! je n'entendis, pendant
une heure, trois pas la ronde, que les
hurlemens de joie, que les cris de douleur.
Moi qui suis bon, en ma qualit de lunatique ,
moi qui m'intresse aux vaincus , je m'appro
chai d'un lumineux ; je le tirai l'cart ,
loin de ce brouhaha et je lui dis : il nie
parat que les obscurans ont montr plus
d'esprit que les lumineux dans la discussion
sur l'organisation de l'instruction de la terre.
Nous ne croyons pas , dans la lune , un seul
mot de ce que vous avez dit. Vous tes d'avis
qu'il faut que l'homme explique l'homme la
parole de l'homme ; vous tes d'avis qu'il
faut se dfier de l'esprit systmatique ; il n'en
faut pas davantage votre ennemi l'obscurant.
Il vous tient par-l ; tout en fermant les yeux,
il y voit clair , vous avez tort de l'appeler
imbcile. Il faut des explications, dit-il ; eh !
bien il y en a depuis le commencement du
monde. Des brouillons veulent changer le sys
tme de ces explications et ils oublient qu'il

(152).
faut se dfier de l'esprit de systme. Vous
n'avez rien rpondre cela , pauvres lumi
neux , vous tes pris dans cette trappe : des
explications d'un ct ,et,de Vautre , point de
systmes. Quand mme on vous couterait , de
tems en tems , proposer vos systmes , vous ne
seriez gures plus avancs; vous n'tes pas
d'accord entre vous , ce n'est pas un nouveau
systme que vous proposez ; chaque lumineux
a le sien qu'il prfre celui du voisin, et,
quand mme les obscurans vous laisseraient
faire , vos systmes s'entre - dtruiraient tous
seuls ; les lumineux d'un pays disent d'une
faon , les lumineux d'un autre pays disent
d'une autre faon. Voulez-vous que je vous
dise notre secret ( le secret des lunatiques ) ?
le voici : nous n'admettons pas le principe
des explications. , Cela peut-tre bon dans
la lune , mais sur la terre tout le monde y
croit, lumineux et autres. Faites semblant
de n'y pas croire. Fi donc ! est-ce qu'on
fait semblant de ne pas croire dans la lune?
Est-ce que je puis mentir ma conscience
qui me crie : lumineux ! tu es n pour
instruire les obscurans ; explique sans te lasser ,
et ces parias, en se perfectionnant peu peu,
s'lveront jusqu' toi , ou s'il ne leur est pas
donn d'atteindre ce maximum, ce point
culminant , puisque les intelligences sont in
gales videmment, du moins tu les tireras,
autant que le permet leur stupidit naturelle,

(153)
de la bassesse ou tu vois des tres qui ont
l'air de te ressembler. Votre compassion
part dwnhon naturel ; mais, mon cher lumineux,
si ces parias n'ont pas d'esprit , vous ne leur
en donnerez pas ; et s'ils en ont un peu vous
no pourrez en augmenter la dose. Non , mais
nous la dvelopperons. Les esprits sont com
me des plantes , qui poussent dans le jardin
de la socit pour le parer de leurs couleurs,
pour l'embaumer de leurs parfums; or je vous
prie de me dire si vous avez , dans la lune ,
des plantes qui se cultivent elles-mmes ?
Non , lumineux , mais nous n'avons pas de
jardiniers pour les esprits , parceque les esprits
de la lune ne sont pas des renoncules ; s'il en est
autrement sur la terre, vous avez raison d'arroser
vos parias d'explications abondantes, pourvu que
cette rose intellectuelle, pourv que cette eau
vivifiante ait t filtre au filtre perfectionn;
or ce filtre par excellence , o est-il ? tout le
monde en parle , chacun croit possder le
vritable et personne n'est d'accord sur ce
point. A moi la longe dit la vieille mthode ,
nous la longe crient, de toutes parts, les
lumineux ; je croyais d'abord que vous vous
disputiez qui dresserait un cheval ; j'ai fini
par comprendre que vous parliez des hommes
de votre terre. Nous avons une plus haute ide
des esprits , dans notre lune; l ils s'instruisent,
ils se perfectionnent tous seuls, en supposant,
pour vous faire plaisir , qu'un esprit puisse
perfectionner la nature que Dieu lui a donne.

(154)
Au surplus , lumineux , prenez que je n'aie
rien dit. Continuez poser en principe que
les hommes ont besoin de vos explications
et vous verrez o cela vous mnera. Nous
dirons , nous , nos petits lunatiques : les
obscurans et les lumineux se disputent sur
la terre* ; quel matre explicateur pourrait
expliquer la vraie manire de dmler tout
cela ? et , si l'explicateur de ces explicateurs
se trompait par hazard , quelle ressource
te resterait- il pour te dterminer entre tant
d'explications perfectionnes? Qui jugera tant
de grands hommes ? Toi , toi seul.
FIN DU RAPPORT DU MJNAnaUE.
Laissons les nations , les peuples , le genre
humain en repos. Ces tres , de notre ima
gination , n'ont rien de rel ; ces pluralits
ne forment point un individu que les sens
puissent saisir. C'est une vieille habitude de
s'adresser ces phantmes , pour tayer nos
opinions d'un suffrage imaginaire , ou pour
les combattre avec le simulacre d'une pr
tendue dcision. Les philosophes, qui discutent
avec une socit , ressemblent aux enfans qui
jouent madame ; ils parlent tous seuls ;
forgent les questions, imaginent les rponses,
inventent les rpliques et terminent les dbats
quand il convient leur cause , pour pro
noncer l'arrt qui leur est toujours favorable.
La vrit est qu'une socit ne peut juger
de rien. C'est par fiction , par supposition ,

(155)
qu'on fait parler un peuple ou qu'on lui
adresse la parole. Il n'y a rien de moral
dans un assemblage , dans un nombre d'in
dividus. Le mot genre humain n'est le signe
ni d'une chose , ni d'une personne , c'est le
signe d'un fait que je considre par la pense.
Cependant , en prose comme en posie ,
chacun de nous se complat converser
avec ce genre humain; ce genre nous entend ,
ce genre nous approuve ; il nous semble
que nous entendons ses arrts dont l'infail
lible quit nous ddommage de la dcision
de tout individu qui nous condamne.
Ainsi nous discutons avec le fait que nous
contemplons, comme si ce fait pouvait ap
prouver ou dsapprouver la manire dont
nous le considrons; comme si ce fait pou
vait nous dire : il y a rellement , entre les
objets que tu regardes , la relation que tu
viens d'noncer. L'homme n'est pas une plante;
c'est un tre intelligent et libre; mais les re^
lations que nous appercevons entre tous les
hommes, pas plus que les relations qu'on a
dcouvertes entre toutes les plantes , ne peu
vent constituer un tre; et lorsque nous con
sidrons ces objets ensemble, cet ensemble est
purement idal.
Une fraction d'un ensemble n'est autre
chose qu'une collection moindre que l'ensem
ble ; elle en a donc l'idalit. C'est encore un
fait que la philosophie peut tudier , en ob
servant les rapports qui existent entre quel

(156)
qucs individus considrs sous un certain
point de vue. Or ce point de vue , c'est ma
pense. Ces relations , entre des individus
dont j'examine l'arrangement, ne peuvent
donner l'existence rien de rel. Un chimiste
peut montrer le rsultat d'une combinaison
qu'il a faite ; ce rsultat existe , c'est un nou
vel individu auquel l'existence vient d'tre
donne. Mais l'espce des sels , Fespce des
plantes , une espce d'hommes , une runion
intellectuelle d'tres qu'on appelle hommes,
une socit d'hommes , tout cela n'existe que
dans notre pense.
Les socits, toutes les socits, aucune
socit n'est donc juge et ne peut tre juge
d'une opinion philosophique.
Au contraire chaque homme peut la juger.
L'opinion d'un homme, en pareil cas, ne
doit pas tre mise , dans la balance , avec l'opi
nion d'une socit, puisque cette socit ne
peut avoir d'opinion.
Mais les individus manifestant quelquefois
des opinions contraires , ils ont imagin de
soutenir quelque chose avec rien. C'est l'opi
nion de la socit, dont nous sommes mem
bres , que nous invoquons en pareil cas ;
l'adversaire , de son ct , cite les opinions
des socits auxquelles il prte son avis ,
et le voil qui cric victoire ! l'autre , sans
s'mouvoir , appelle au secours le genre hu
main ; ce genre est mis en scne , on le

(157)
confronte avec les espces ; on lui dicte un
arrt souverain dont l'authenticit est soute
nue et combattue avec une gale fureur.
Deux hommes , qui sont quelque chose et
qui pourraient examiner une question , -se
transforment en champions de quelques riens
pour l'honneur desquels ils combattent
outrance. S'anantissant , s'humiliant euxmmes devant les espces et les genres qui
ne sont pas , se dvouant pour ces phantmes, ils renoncent leur propre raison et
ils appellent cela raisonner. Ce n'est plus
une discussion entre deux tres intelligens
qui coutent, qui psent leurs paroles res
pectives ; ce sont deux chos qui rptent
ce qu'ils prtendent avoir t dit par quel
qu'un qui ne peut pas parler.
Quelquefois il arrive , au contraire , que l'on
ne cite point le genre humain ; on l'insulle;
on rcuse l'autorit de ce genre , on montre
un profond mpris pour les fractions de
cet ensemble , pour les espces , pour les
socits grandes ou petites , c'est--dire pour
les empires pour les Royaumes , comme
pour les corporations acadmiques ; mais
c'est toujours la mme figure de rhtorique.
Il n'y a rien louer , rien blmer , dans
tout cela. Ces tres prtendus n'existent
point; ils ne se rjouissent point de nos
loges ; ils se soucient fort peu de la peine
que nous prenons de les blmer.
20

(t5S)
Quoiqu'il en soit , comme c'est une maladie
de citer au lieu de raisonner ; il est rare que
celui qui fait la sottise de mpriser les so
cits , ne se hte pas ( aprs deux minutes de
discussion ) de citer un grand homme. Or
cette citation n'est pas une raison. Ce que le
grand homme a dit est peut-tre raisonnable ,
mais son nom ne fait rien l'affaire et
remarquez bien que c'est le nom qu'on cite,
et ce nom qu'on fait rsonner passe pour
un raisonnement. Cependant l'antagoniste n'est
pas dupe de ce bruit ; il voit clairement le
dfaut du syllogisme qu'on lui oppose ,
mais il en est la dupe quand il croit en avoir
besoin et qu'il l'emploie lui-mme.
On a toujours tort de citer l'avis d'un autre
homme , pour prouver l'avis qu'on a. Le citant
a-t-il besoin d'un appui? qu'il laisse parler
le cit et qu'il se taise. Deux raisons valentelles mieux qu'une ? dites-les toutes les deux;
mais deux noms ne valent pas mieux qu'un.
Laissez donc les noms. S'agit-il d'un avis sujet
controverse ?' est-ce une probabilit que
vous voulez tablir ? il n'y parat pas votre
accent ; vous parlez comme un homme qui
serait sr de son fait. De plus, qui jugera
du dgr de probabilit ? est-ce le cit ou
le citant ? je ne vois dans tout cela qu'un
mlange absurde d'orgueil et d'avilissement tout
la fois. Il y a de l'orgueil ; vous voulez triom
pher, quelque prix que ce soit, en me fesant

(159)
voir que votre avis est celui des plus grands
hommes. Il y a de l'avilissement ; vous re
noncez votre raison , vous vous prvalez
d'une sentence dont vous ne pouvez pas juger
le mrite ni moi non plus. C'est le nom du
sententieux qui fait pencher la balance dans
vos mains ; vous n'osez pas mme adopter
cette sentence , ni la prendre sous votre
protection , parcequ'alors vous, seriez dpouill
de votre seule ressource. Le nom une fois
effac , vous restez nu , face face , avec
moi ; c'est votre avis qu'il faut dfendre.
Vous ne pouvez plus disposer, pour combat
tre , que de votre raison , et vous y renoncez !
personne que vous , ne peut savoir si vous jugez
que ce grand homme a raison ou si vous
pensez qu'il a tort. Quand mme vous vous
tromperiez , encore est-il vrai que vous seul
pouvez juger de votre erreur, soit que vous
l'apperceviez vous-mme, soit que votre rai
son , claire par la rflexion d'autrui , prononce
sur la justesse de cette rflexion.
Que si vous n'avez point cette capacit de
juger qui , je le crois, est la mme pour tous
les hommes ; contentez-vous de raconter ce
que vous avez lu, ce que vous avez entendu;
mais ne jugez pas, ne discutez pas, ne dis
putez pas. Et mme dans ce cas, il est vrai de
dire que citer n'est pas raisonner.

(100)
EXEMPLES DE MAUVAIS RAISONNEMENS.
On me dit que depuis dix ans , un homme
a tabli , dans la Belgique , un nouveau mode
d'enseignement. Je ne demande point quel
est cet homme , d'o il vient , ce qu'il a
fait , s'il a du talent , s'il est maniable et
souple , s'il est maniaque ou sage etc. etc.
Si je procdais ainsi , j'agirais comme un
sot. Que ferai-je donc? De deux choses
l'une : ou l'tablissement , dont on me parle ,
n'excite pas ma curiosit , ou bien ce fait
m'intresse ; dans le premier cas , je passe
mon chemin , et je vais mes affaires. Dans
le second cas, je vais droit au fait et je le
regarde.
On me dit que , dans ce mode , on n'em
ploie pas de matres explicateurs. Je ne
ferai pas l'objection : on a toujours expliqu ,
donc il faut des explications. Toutes les
socits ont des matres explicateurs , donc
il faut des explications. Chez les peuples les
plus civiliss il y a un chef de matres ex
plicateurs , des instructions ministrielles pour
diriger ces matres , des livres de commande ,
des inspecteurs pour surveiller les explica
teurs etc. etc. , donc les explications sont
-ncessaires. Les plus grands hommes ont
employ la mthode explicatrice , donc les
explications sont ncessaires. Je ne ferai point
ces objections-l , car je serais un imbcile.

(161)
Mais j'irais droit au fait et je vrifierais si
l'lve ne reoit aucune explication.
On me dit que , dans ce mode , c'est l'lve
qui donne les explications au matre qui
l'coute. Je ne rpondrais pas qu'un lve
ne peut pas expliquer ce qu'on ne lui a pas
expliqu , que de tout tems , etc. etc. , je
retomberais dans ma btise de tout--l'heure;
je tcherais de me tenir ferme pour ne pas
sortir du sens commun qui me dit : tais-toi ,
regarde , tu parleras aprs. Je me tairais
donc et j'couterais les explications de l'lve.
On me dit que , d'aprs ce mode , l'lve
apprend seul tout ce qu'on enseigne dans
les coles explicatrices. Je ne dirais point
que ce rsultat est peu de chose ; que depuis
long-tems les collges et les universits d'Eu
rope sont jugs ; que par consquent si le
nouveau systme ne produit que de pareils
rsultats , il n'est pas digne d'attirer mon
attention. Si je parlais ainsi , je battrais la
campagne. Je dirais: vrifions si l'on fait
sans explications ce qu'on a fait jusqu' ce
jour avec des explications.
On me dit que le nouveau mode est
beaucoup plus expditif que l'ancien. Je ne
me jeterai point dans la rhtorique; je ne
ferai point de prosopope , je n'voquerai
paj Cleinars , je ne crierai point l'escamo
teur ; aux serres chaudes! je parlerais comme
un petit nigaud. Mais je compterais sur mes
doigts et je vrifierais si le fait existe.

(162)
, ' On me dit que les lves obtiennent des
rsultats inconnus sur les bancs des coles
explicatrices. Je ne dirai point que nos col
lges sont bons , que les collges de Paris
sont meilleurs , que ceux de Londres sont
excellons et qu'il est impossible qu'on fasse
vite et bien etc. etc. Je parlerais comme un
homme intress et je craindrais qu'on ne
me rpondit en riant : ah ! monsieur est ewplicateur ! je ne discuterais donc point la
possibilit , mais j'irais vrifier l'existence du
fait.
On me dit que certains lves font des
choses que je suis incapable de faire ; que des
enfans flamands crivent , par exemple , mieux
que moi en franais. Je ne dirai point ,
d'un ton modestement amer , que cela ne
prouve rien; je mentirais mes prtentions.
Je ne dirai pas non plus qu'il faut tre
Pascal ou Bossuet pour crire mieux que
moi , et qu'un enfant ne peut pas crire
comme Bossuet ; je parlerais comme un feuil
leton. Je ne me fcherais pas du cartel et
je ne ferais pas dire , dans les journaux ,
qu'on me propose un combat que je ne puis
accepter sans droger ma qualit de litt
rateur distingu ; je ne chercherais point
faire croire que c'est mon ge qu'on insulte,
car on peut tre vieux sans savoir crire
en franais. Et, pour apprendre le franais
ou le violon , il ne suffit pas de prondre

( 163 )
de l'ge ; je ne dbiterais pas de pareilles
sornettes. Mais si je savais le franais,
fuss-je professeur, inspecteur, directeur,
ministre, ou Grand-matre, j'irais trouver le
bambin et je vrifierais s'il crit mieux ,
aussi bien ou plus mal que moi ; et j'en
aurais le cur net.
On me dit que ce mode est universel ,
applicable tous les arts, toiftes les
sciences. Je ne parlerai point de panace
universelle , etc. etc. ; ce serait une platitude
en bonne logique , quoique l'argument soit
recommand par tous les rhteurs qui con
naissent le faible de l'homme. Il y a eu
un charlatan , deux charlatans , mille char
latans qui ont annonc des remdes univer
sels. L'exprience a dmenti leur prdiction
et on a eu raison de dire : cette panacel n'est pas universelle. Je ferais comme suit.
Aprs avoir appliqu l'enseignement universel
aux arts et aux sciences qui ont t enseig
ns d'aprs ce mode ; je l'appliquerais
autre chose et je verrais l'effet de la
panace. Mais je ne dirais pas : il ne peut
point y avoir de remde universel pour les
maladies du corps , donc point pour la ma
ladie de l'ignorance. De mme que les corps ,
etc ; de mme les esprits etc. Je parlerais com
me un savant qui croit avoir tout vu. Je
vrifierais le fait et je dirais au fondateur :
ne vous en dplaise , voil un cas ou votre

(164)
baume ne gurit pas. Le fondateur se tai
rait alors, ou bien il serait aussi bte que
ses antagonistes.
On me dit que l'homme en question prtend
qu'il croit l'galit des intelligences ; je ne
rpondrai pas que s'il a tort sur ce point ,
c'-est une preuve que les lves n'ont pas ap
pris, sans explications , crire mieux que moi
en franais ; je ne ferai point comme Diafoirus
qui part d'une opinion pour arriver un fait.
Si les faits sont l, l'opinion de ce monsieur
n'y peut rien. Si les faits n'existent pas , je ne
serai pas assez badaud pour apprendre l'ex
plication de rien.
On me dit que le Philosophe insulte tout
le monde , qu'il ne respecte point les autorits
etc. etc. Je ne rpondrai pas que tout le monde
l'insulte. Une sottise ne saurait en justifier
une autre. Je dirai qu'il est impossible d'insul
ter tout le monde, puisque tout le monde et
rien c'est la mme chose. Quant aux autorits,
c'est un fait qu'il faut vrifier ; je ne parlerais
point en l'air comme, quand on a le projet de
draisonner. Je demanderais le nom de la
personne, qui avait de l'autorit sur l'enseigne
ment universel , et donc il a mpris l'autorit.
Je chercherais vrifier s'il est vrai qu'il se
soit dvou pour obir au Roi , s'il a rempli
son devoir dans la circonstance dont on me
parlerait. Et encore s'il ne s'tait pas conduit ,
dans celte circonstance, comme il l'eut fallu

(165)
pour faire triompher l'enseignement universel
de ses ennemis , je n'en concluerais rien contre
ce mode d'enseignement. Je dirais le fondateur
est fou , s'il n'est pas pntr de respect et
de reconnaissance pour un Roi que l'Europe
rvre ; mais cela n'empche pas que ce petit
flamand crit mieux que moi en franais.
Quand mme il aurait insult ceus qui ne
l'avaient point insult ; cela m'est gaj. Il n'y
a pas, sur toute la terre , un seul pre de fa
mille qui tous ces hors-d'uvre ne soient
parfaitement indiffrens. Le fondateur est-il
dans une hirarchie sous le rapport de l'en
seignement universel ? sur quel chelon ? etc.
etc. Qu'est-ce que tout cela me fait moi qui
suis Bavarois, par exemple; je veux savoir si le
petit crit mieux que moi ; le reste ne me
regarde pas. t je laisserais les gobe-mouches
draisonner l-dessus qui mieux mieux.
On me dit qu'on ne peut pas tablir l'en
seignement universel avec un individu de cet
acabit. Je ne rpondrai point que cet acabit
n'est pas si mauvais que les prtendus insults
voudraient le faire croire ; ce serait une dis
pute ne plus finir. Je dirai tout bonnement:
laissez l'acabit dans son coin ; il dit qu'il ne de
mande pas mieux ; prenez- le au mot pour
vous venger. Mais le petit crit toujours mieux
que moi ; voil ce qui m'occupe. Les prtentions,
l'ambition , l'irascibilit de l'acabit ne me
paraissent avoir aucun rapport avec le petit.

( iw )
On me dit que , dans aucun ordre social,
on ne pourra jamais tablir l'enseignement
universel mme sans l'individu. Tout serait
troubl, renvers ', supprim; les explicateurs
honnis , les inspecteurs , etc. etc. Je ne r
pondrais pas que l'individu prtend que non ;
je verrais bien que c'est une nouvelle manire
de changer la question et que le parti du
draisonneur est pris. Je ne rpondrais pas
qu'il dit prcisment ce que le fondateur
a annonc d'avance : -on ne peut pas tablir
l'enseignement universel pur dans l'ordre social ,
mais on peut rendre les coles qui existent mille
fois plus utiles. Je n'entamerais point cette
nouvelle discussion collatrale. Je dirais , lais
sons l'autorit dcider ces questions. Moi je
suis pre de famille et je pense toujours au
petit qui crit si bien.
On me dit que je fais bien le 'fier avec
mes faits et avec mon petit qui crit si bien ;
qu'il y a beaucoup de petits qui crivent
trs mal ; que cette mthode n'apprend pas
les principes ; que les bons rsultats sont
trs rares et qu'ils laissent beaucoup dsirer
etc. etc. Je rpondrais cette fois : vous avez
raison ; cela s'appelle parler. Le fait ne vaut
rien et il ne vous en faut pas ; rien de plus
juste. Voyez combien nous avons perdu de
tems dire des btises ! nous sommes tous
deux capables de juger, vous pour vous et
moi pour moi. Ne faites pas de l'enseignement

(167)
universel, j'y consens ; cela ne me fchera
pas. Si vous votiez tre assez bon pour me
permettre d'en faire. Vous froncez le sourcil.
Un maniaque ! comment ! vous avez une
bonne raison : le fait est faux; tenez-vous en l >
ou bien vous draisonnerez. Pourquoi vous
donner tant de peines pour dire des sotti
ses ; voyez comme ce travail d'esprit vous
chauffe ; il est si facile d'avoir le sens com
mun et vous suez ! quiconque sue en discutant
doit craindre de draisonner. Voil ce que
je rpondrais ce qu'on dit. Mais les
grands hommes de notre pays pensent. Vous
allez eiter , je me tais. Et je me tairais ; il
n'y a pas de gloire vaincre un grand
homme qui discute par la bouche d'un petit
homme. Si Cleinars tait l , passe encore ;
mais le citateur ! ! !
On me dit qu'on prtend que des per
sonnes , dignes de foi , soutiennent qu'un
honnte homme affirme avoir entendu notre
homme assurer ( il y a dix ans , en 1818
ou 1819 peu prs ) qu'un ministre est un
ventriloque ; ce qui signifie , ce qu'on dit ,
que , quand un ministre dit oui , toute la
canaille rpte oui et que, quand un minis
tre dit non, tous les ventrus, qui tiennent,
ou qui esprent, des places de ce ministre,
rptent non , sans savoir ce dont il s'agit.
On me dit que cette proposition , absolu
ment erronne et d'ailleurs videmment neuve

(168)
et insolite , n'a point t , dans le tems ,
rtracte positivement par l'individu ; ce qui
prouve qu'en chaire , en prsence de trois
cents auditeurs , il s'amusait persifler les
autorits qui le protgeaient et lui donnaient
du pain dans son exil. A tout cela, je ne
rpondrai point : 1. Que l'homme , dont s'agit,
n'est ni exil ni proscrit; car il n'y a pas
de mrite n'tre pas proscrit. La pro
scription n'est pas toujours un titre de gloire ;
tout cela dpend de beaucoup de consid
rations trangres l'enseignement universel.
Je ne rpondrai pas : 2. Qu'un ministre
auquel l'individu a en effet des obligations,
a peut-tre cru sur des on dit , que l'individu
voulait l'insulter personnellement ; que cette
croyance tait mal fonde ; que l'individu
me l'a affirm cent fois ; ajoutant qu'au sur
plus il ne s'abaissait jamais se disculper de
calomnieuses imputations. Je ne rpondrai pas:
3. Qu'en supposant le fait vrai , c'est--dire
Ja fcherie du ministre d'autrefois, tout le
monde ayant rpt , depuis dix ans , que
l'enseignement universel tait une chimre ,
cette rptition ressemble aux chos , ou, com
me on dit , en d'autres pays , aux ventrus ,
par la bouche ou par le ventre desquels
( comme on voudra ) , parle , ou semble
parler , celui qui donne le mot toutes ces
bouches ou la pte tous ces ventres. -Et,
si la proposition n'tait pas dmontre il y a

(169)
dix ans , ce n'est plus une conjecture aujour
d'hui. Ce qui fait qu'il y a certains pays o
l'on pourrait dire : un ministre est un ven
triloque. C'est une manire d'expliquer , par
exemple , les oui et les non du mme jour
naliste sur la mme question etc. etc. Je ne
dirai point : 4. Que c'est probablement pour
cette raison-l que le fondateur ( qui voudrait
fonder, l'enseignement universel ) , exige qu'a-*
vant tout un disciple de rien n'est dans rien
soit nomm ministre dans le pays o l'on
voudrait galiser les intelligences. Le bon
homme est ( comme nous le serions tous
sa place ) entich de son systme ; il croit
que tout serait fait s'il avait un ministre
dans sa manche ; il croit que les libraux
eux-mmes prneraient l'galit intellectuelle ;
il croit que la vieille mthode ne triomphe
que parcequ'elle dispose de l'autorit ; il dit
que ce n'est ni la vrit ni l'erreur qui
rgnent sur la terre , mais la puissance ; et
il se fait fort de faire crier honneur
l'enseignement universel , dans tous les jour
naux, dans toutes les amplifications de rhtori
que, dans toutes les acadmies , dans toutes les
universits , conservatoires etc. , partout ou
le ministre de l'instruction dira srieusement
que tout est dans tout! il ne prtend pas
que quelques esprits chagrins , voulant une
place , et n'en obtenant pas , ne cherchent
peut tre attaquer le bienfait de l'man-

( 170 )
cipation intellectuelle ; peut-tre que quelqu'em
ploy dans le bas , quelque mince lecteur,
dans l'enseignement universel, ne pouvant
monter en grade par son mrite , cherche
rait-il se rehausser par le scandale ;
mais , dit le fondateur , ces carts sont
rares ; nous ferons dire brouillons , mauvaises
ttes , insubordonns etc.
tous ces gens-l ;
nous leur supposerons des intentions , nous
nous leur prterons des propos rprhensibles ;
ils auront peur et l'enseignement universel
triomphera pour les mmes bonnes raisons qui
consolident la vieille mthode sur les deux
hmisphres. Le ventre est le dominateur du
monde , c'est le vrai matre explicateur, le ma
tre s arts ; Perse l'a dit : magister artis venter.
Je ne dirai point : 5. Qu'il est bien tonnant
que , malgr tout cela , les fariboles de notre
vieux entt occupent depuis si longtems
tout un Royaume ; qu'on n'a jamais vu un
tel phnomne littraire; on me rpliquerait
que, je rpondrais que, on dupliquerait que ,
je tripliquerais que, et nous ferions une belle
discussion d'aprs la vieille mthode. Mais
je rpondrais en deux mots : vous ne faites
pas attention que , tandis que nous rpliquons,
dupliquons et tripliquons sur les ministres,
le petit flamand crit peut-tre mieux que
nous en franais. Voil le fait vrifier. S'il est
vrai, vous n'y pouvez rien, ni moi non plus,
ni l'autorit des hommes non plus, ni le

(171)
fondateur non plus. C'est de Dieu que vien
nent les faits ; que nous les remarquions ou
non, que nous les expliquions bien ou mal;
nos explications sont des aventures qui coe
xistent avec le fait dont il s'agit, mais qui ne
sauraient le dtruire s'il existe. Ne citez
donc jamais contre un fait, ni un homme,
ni un raisonnement , ni mme un autre
fait ; cette mthode longue et tortueuse
ne peut donner aucun rsultat raisonnable.
Regardez et dites ce que vous avez vu; ou
bien ne regardez pas, vous ne courrez pas
le risque d'avoir vu et d'tre 'oblig de mentir.
Vous direz : je n'ai pas u le teins de regarder,
et il y a de bonnes gens qui n'en penseront
pas davantage.
On me dit que l'inventeur est inintelligible.
Je ne rpondrai pas que je le comprends.
Mais je rpondrai : voyons, avant tout , si le petit
crit mieux que nous. Vous comprenez bien
cette phrase-l.
On nre dit qu'il vient de faire un qua
trime volume rempli de btises, d'absurdits
et de sophismes ; que c'est une nigme vri
table. Je rpondrai qu'il n'y a rien d'nigmatique dans cette phrase : tout matre explicateur
est inutile. Il faut vrifier le fait, sauf
s'ennuyer ensuite lire le quatrime volume,
plein de btises, si on a du tems de reste.
On me dit que, si la dcouverte existait,
il n'y aurait jamais eu de dcouvertes com

(172)
parables cette dcouverte. Je rpondrai
qu'il faut voir d'abord s'il y a dcouverte et
que nous bavarderons aprs.
On me dit que toutes les acadmies , tous
les instituts de l'univers se seraient empresss
d'enterrer le fondateur sous leurs diplmes.
Je rpondrai , sans rire , que c'est un mau
vais raisonnement et qu'il faut regarder le
fait du petit qui tudie sans explications.
On me dit que la France aurait lieu de se
glorifier d'avoir donn naissance un si grand
homme et qu'elle pourrait narguer sa rivale
l'Angleterre qui n'a produit que des Newton.
Celui-ci a expliqu, tant bien que mal, les
mouvemens de la matire; l'autre a devin
la nature de l'intelligence humaine. Je ne
repondrai point que la France et l'Angleterre
ne sont point rivales. Ce sont deux runions
d'hommes et une runion n'a ni amour ni
haine. Mais je rpondrai que nous examine
rons s'il a devin , quand nous aurons vrifi
ce fait nouveau venu , qui se prsente audacieusement et dit aux savans Anglais, Fran
ais, Chinois, etc.: mettez vos lunettes, me
voil! c'est--dire voil des petits qui appren
nent sans explications.
On me dit que l'cole normale Belge, o
l'exprience a t rpte, pour les math
matiques, fut un thtre de scandale ; que
l'individu , confondant tous les rangs , foulant
aux pieds les convenances , a donn aux

(173)
lves des leons d'insubordination. Je ne
rpondrai pas que l'individu a eu raison;
je n'examinerai point s'il a eu tort. Si je
discutais les intentions des uns et des
autres , les procds rprhensibles du susdit
envers ceux qu'il ne cessait de signaler au
Prince , les Irlandais pourraient me dire que
je bats la campagne, et qu'il s'agit, pour
eux , de savoir si les lves ont appris les
mathmatiques sans explications. Je ne r
pondrai point que le fondateur est un hon
nte homme qui n'a fait que ce qu'il a cru
devoir faire pour obir aux ordres du Roi;
les Wurtemburgeois m'interrompraient pour
me dire: apprend-on l'histoire sans expli
cations. Je ne dirai point que le Royaume
des Pays-Bas est plein d'antagonistes de
l'enseignement universel , les Portugais me r
pondraient qu'ils sont indiffrents ces criailleries ; qu'il faut voir si l'on apprend la
gographie sans explications. Je ne citerai
point les partisans du nouveau systme, je
ne les mettrai point en parallle avec les
antagonistes, afin de faire prvaloir les uns
en dprciant les autres ; les gens de Tunis
me rpondraient que l'exprience , dont il
s'agit, intressant tous les hommes en parti
culier, il faut en dpouiller le rcit de tous
les commrages dont on cherche l'em
brouiller. Je rpondrai donc simplement: si
l'tablissement de l'enseignement universel
22

( 174 )
tend bouleverser l'ordre social , il faut l'car
ter avec soin parceque la socit va avant
tout; c'est le premier besoin des peuples ;
mais la dcision de cette question appar
tient exclusivement aux Souverains, c'est
eux prononcer, c'est nous obir. Si,
dans un autre pays, on pense que la socit
ne repose pas sur la ncessit des explications ,
et si l'on veut tablir l'enseignement universel,
il faut exiger qu'on le respecte extrieurement
comme toute autre institution sociale. On ne
commande point la pense; on n'a pas le
droit d'imposer des opinions. Mais on a le
droit de dfendre l'insulte ,- bien entendu que
cette dfense ne prouverait rien pour l'ex
cellence de l'enseignement universel ; la ques
tion resterait toute entire pour la .pense ;
elle ne serait dcide que pour les actions.
Que si l'enseignement universel , tant tabli
( comme je viens de le supposer ) dans un
pays quelconque, gagnait peu--peu et s'ten
dait sur toute la terre, .comme cela peut
arriver mme aux plus mauvaises institutions;
que si, dis-je, on s'appercevait tout . coup
du vice de ce nouveau mode d'enseignement,
et si un Souverain consultait , ce sujet ,
un philosophe ennemi de l'enseignement uni
versel, celui-ci aurait, par ce seul fait, le
droit de dire tout ce qu'il pense et de l'
mancipation intellectuelle et des mancipateurs. Envain les mancipateurs crieraient

(178)
contre ce philosophe explicateur; si le phi
losophe fesait son devoir, il romprait tous
les obstacles , il attaquerait de front les mancipateurs ; il demanderait qu'on remplat leur
chef afin de les laisser sans ressource; que
si les mancipateurs avaient, cette poque,
acquis assez d'empire sur les prjugs pour
qu'il fut devenu impossible de suivre les conr
seils du philosophe explicateur, ennemi vio
lent et acharn de la prtendue mancipation
intellectuelle, la prudence exigerait que l'on
conservt l'mancipation, sans gard pour lo
dire du rformateur, qui, de son ct, au
rait rempli son devoir d'explicateur , en attaquant, sans mnagemens, le ventriloquisme
mancipateur dont le ridicule, dont l'absur
dit lui serait dmontre, malgr l'insolence
coupable de quelques polissons d'mancipateurs qui se permettraient d'insulter la
mission du philosophe explicateur.
On me dit que (huit ans dj passs) une
rgence a dit, en crivant au fondateur: ren
seignement que vous titrez d'universel. On me
dit qu'une universit a dit que la rgence
avait raison ; qu'ainsi la question est juge '
depuis huit ans et que le droit de se moquer
de monsieur le soi-disant fondateur est acquis
par la prescription. Je rpondrai 1 qu'il faut
voir si la rgence, l'universit et consorts
crivent aussi bien que le petit ; c'est du
petit et non d'une rgence , ni d'une univer-

(170)
site, ni des consorts, que le philosophe tran
ger demandera des nouvelles. 2. Je rpondrai ,
pour finir , que je suis las d'entendre citer.
On me dit qu' m'entendre tout le monde
raisonne mal ; que monsieur le philosophe
manipateur seul a le sens commun. Je
rponds que le fondateur, tout comme un
autre, draisonne quand il ne fait pas atten
tion ce qu'il dit ; et qu'un autre ne dit pas
plus de btises que le fondateur, quand il
n'coute que sa raison. Enfin je dirai mon
interlocuteur qu'il a le sens commun tout
comme moi et qu'il ne tient qu' lui d'en
faire usage sans citer personne.
On me dit que , pour tablir l'enseignement
universel, il faudrait tre convaincu et que toutes
les incertitudes fussent leves. Je rponds qu'il
no faut point y songer de pareilles con
ditions ; qu'en partant de ce principe , l'excellence
de la vieille mthode est dmontre puisqu'elle
est tablie : qu'il ne faut rien changer ce
qui est, puisque ce qui est ne serait pas si
l'excellence n'en eut t dmontre. D'un autre
cot il est prouv, par mille exemples, que
ce qui est ne vaut rien puisqu'il a remplac
ce qui tait. Tout ce que je pourrais dire
l-dessus serait superbe ; mais j'oublierais que
le petit crirait cela encore mieux que moi.
Pensons au petit et ne citons ni le pass ni
le prsent.
Quant au prsent, c'est pour rire qu'on le
cite. On sait bien qu'il fera dfaut ; il n'y a

(177)
point de prsent; H ne peut pas dire : me voici.
Ds qu'on le nomme, il est pass. Nous ne
pouvons citer que le pass, nous ne pouvons
rflchir qu'au pass. C'est la seule base de
nos raisonnemens , l'unique source de nos
conjectures , le prcieux dpt des expriences
qui ont t faites. Mais ces expriences ne
parlent pas, c'est moi seul dire ce que
j'en pense. Le pass se montre ma mmoire,
mais il ne dcide rien , il n'explique rien ;
c'est moi qui dcide , c'est moi qui explique
mes sensations passes en les rendant prsentes.
Le prsent n'existe que dans mon ame ; il n'est
que le souvenir du pass. L'homme n'aurait
pas le tems de savoir qu'il vit, s'il ne se
souvenait pas qu'il a vcu ; il natrait per
ptuellement pour mourir une fois sans tre
jamais sr qu'il est au monde. Il n'y a point
de raisonnement sans l'ide du pass. C'est
toujours le pass qui s'offre nos penses , le
prsent jamais.
'
Ne pouvant donc, sur cette terre, saisir le
prsent, ni le contempler notre aise, ne
pouvant y trouver que l'apparence d'un appui
qui manque en effet, notre imagination r
trograde, effraye de ce vuide ; elle transporte
le pass dans l'avenir qu'elle suppose, qu'elle
cr, pour calmer notre effroi. Elle invente
une postrit qu'elle ne verra point, l'aide
d'un pass qu'elle ne voit plus. Chacun de
nous forme cette postrit comme il lui con

(178)
vient ; il habille cette poupe sa mode.
L'un dit: ce sera l'quitable avenir, car il
sera de mon avis ; ce jour-l les explicateurs
n'expliqueront plus ; dans ce tems-l on ad
mettra le principe de l'galit des intelligences
qui toutes pensent au pass et inventent un
avenir. L'autre dit: ce sera l'quitable avenir ;
on me saura gr do mes efforts, contre les
mancipateurs , dans la guerre que les expli
cateurs ont eu soutenir. On chantera mes
louanges, 'dit l'un. On admirera ma vertu , dit
l'autre.- Pauvres citateurs de postrit, vous
tes aussi sots l'un que l'autre ! vos chteaux en
Espagne , que vous appelez postrits , tiennent
si peu de chose. Un petit grain de sable
(que le pass appelle, je crois , comtes, ou
arolithes ) n'a qu' passer un peu trop prs
do nous , et voil tous les chteaux de terre ,
c'est--dire toutes les postrits de la terre,
en droute. C'est un tout autre avenir auquel
nous n'avions pas pens; celui-l ne retentira
peut-tre pas des louanges des explicateurs,
ni des mancipateurs; mais ils Fauront cru;
cela fait toujours plaisir. Ils auront cit un
avenir, il en viendra un autre. La raison l'avait
prdit, mais la mode est do citer et non
pas de raisonner.
On me dit quo lorsqu'un explicateur en
cite un autre, le citatcur n'a pas l'intention
d'appuyer son autorit relle d'une autorit
postiche. Le citateur sait bien que le cit est

(179)
un pauvre hre , en comparaison de lui , d'aprs,
le principe de l'ingalit ; mais le citateur a pour
- but de faire voir qu'il n'y a pas d'homme,
si sot qu'il soit , qui ne rprouve l'manci
pation intellectuelle et que ce concert d'im
bciles prouve , non pas que le citateur a de
l'esprit ( ce qui est vident ) , mais que le
soi-disant mancipateur est une bte, ce
qu'il fallait dmontrer. Je ne rpondrai pas
qu'un nombre infini d'imbciles ne pse
pas tant que le citateur spirituel tout seul
dans la balance de la raison. Je ne dirai
pas que Cicron n'invoque pas le consente
ment unanime des sauvages, des barbares ,
des pauvres, des riches, de la canaille, des
messieurs et dames de toute la terre, pour
prouver l'existence de Dieu. Autant vaudrait
dire que Robespierre prouvait l'existence de
Dieu en disant: le peuple franais le recon
nat. Cicron et Robespierre ont bien de la
bont; il est heureux qu'ils aient dcouvert
cette preuve. Le genre humain , le genre
franais , un genre quelconque n'a jamais
rien dit et ne dira jamais rien , ni sur cette
question, ni sur toute autre. L'ordre est
renvers dans cette manire de raisonner ; c'est
la mode des explicateurs qui partent , comme
ils disent, d'un principe, c'est--dire d'un
genre, d'une espce. On dirait qu'ils veu
lent nous faire peur avec leur principe , nous
imposer avec leur genre; ils nous menacent

(180)
.d'une espce qui a tel ou tel avis ; ils ne
voient pas que chaque homme a la facult
de voir le soleil, ou la mouche; d'entendre
le rossignol et le tigre; que chaque homme
a la facult de s'en souvenir et d'y penser ;
que chaque homme qui y pensera seul , ou
avec un autre homme , a la facult de dire:
ce n'est pas moi qui fais chanter ce rossig
nol , ni rugir ce tigre qui fait frmir mes
entrailles , donc il y a un crateur de tout
cela et de moi aussi. L'autre homme , en
tout semblable au premier , dira la mme
chose et ils diront ensemble : partout o
il y aura des tres comme nous , faits comme
nous, intelligens comme nous, ces tres-l
diront comme nous qu'il y a un Dieu. Je n'ai
pas besoin de l'avis des autres tres pour
penser; ils n'ont pas besoin de mon avis
pour croire en Dieu. Je crois qu'ils sont
faits comme moi et que par consquent le
genre voit le lever du soleil. Je ne dois
pas admirer la mouche parceque le genre
l'admire , mais il est impossible que le genre
c'est--dire que plusieurs moi ne voient pas
Dieu partout , puisque je le vois quand je
regarde, pourvu que nos intelligences soient
gales. Je ne rpondrais pas tout cela. L'explicateur serait dans sa sphre mtaphysique
de genres , d'espces , d'intelligences ingales ;
je pourrais me perdre avec lui dans ces
nuages. Je rpondrais toujours : voulez-vous

(181)
venir voir le petit qui on n'a rien expli- ,
que ? Qu'importe en effet que le genre des
explicateurs soit d'accord s'ils draisonnent;
qu'importe l'accord de ce genre , s'il a
raison ; il reste toujours vrifier s'il a
raison , qu'il soit d'accord ou non. C'est un.
fait qu'il faut regarder , qu'il faut apprendre ;
un fait ne juge rien, il se montre et voil
tout. Le petit que je vais vous montrer
crira, mais c'est vous qui prononcerez l'ar
rt. Il n'y a que vous qui puissiez le pro
noncer pour vous. Mais vous ne pouvez pas
le prononcer pour un autre. Les genres, les
espces, les commissions qui jugent, c'est de
la vieille mthode. Quand une commission
prononce un jugement, il faut, avant tout,
connatre le lieu o sige ce tribunal litt
raire; il y a une question ncessaire et
pralable que voici : quelle est la longitude
et la latitude du sige ? Je vous dirai quels
lieux cet astre clairera de ses rayons, quand
j'en connatrai la dclinaison et l'ascension
droite. Au-del de cet horison, c'est la
nuit. On doit obir la voix de cette com
mission , partout o elle parle au nom de l'autorit; tout est jug pour l'homme social.
S'il consulte sa raison pour marcher contre
sens , c'est un mauvais citoyen , car la so
cit ne le protge qu' condition qu'il
obira, mme contre son avis. L'enseignement
universel une fois tabli sur un point du
23

( 182 )
globe ; on entendrait tout coup toutes les
commissions de l'endroit crier aux coles
explicatrices ; halte ! par le flanc droit ;
droite , en avant , pas acclr , marche ! et
tous les explicateurs seraient obligs, par
devoir , d'aller en avant , , quand mme ils
croiraient toujours qu'il faut marcher en
arrire. Mais la raison aurait le droit de
dire tout bas : ces volutions ne prouvent
rien, voyons les petits mancips, et ne
citons pas la commission.
On me dit que les savans ont une telle envie
de rire quand ils parlent de l'enseignement
universel, que l'un d'entr'eux attendant avec
impatience un des volumes, s'est jet dessus,
chez le relieur, pour le dvorer en feuilles ;
et qu'un autre, honteux de cet apptit dsor
donn du savant camarade , avait essay d'en
empocher quelques pages pour les ronger
d'avance, son aise, dans l'antre de la science,
o ses lionceaux appelaient la proie par leurs
rugissemens. Je ne rpondrai point que cet
empressement ' fait honneur tout la fois
l'crivain et ses lecteurs affams ; cela fait
honneur l'crivain dont le dernier soupir
est recueilli, avec tant de respect, par des
hommes lettrs, par des mandarins intgres
dont les qualits naturelles contribuent au
bonheur de la socit qu'ils rgentent. Ces
citoyens d'une savante corporation sont avan
tageusement connus du public qui paye leurs

(183)
doctes paroles et qui doit les apprcier, s'il
en compare l valeur la valeur des cus qu'il
faut mettre dans la balance. Mais si l'crivain
doit tre fier de prendre ainsi , dans son pan
neau, ces oiseaux de la littrature dont le gazouil
lement fait retentir les airs de son loge ; il
est encore plus admirable d'entendre les chan
sons de cette vole d'tourneaux clbrant
ainsi l'oiseleur qui veut les dplumer san&
misricorde; car enfin, s'il tait le matre,
il leur couperait les ailes tous et la bande
ne pourrait plus voltiger. Il faut avoir un grand
empire sur soi-mme pour se conduire avec
une dlicatesse si recherche en pareil cas.
Je ne rpondrais point tout cela , mais je
dirais : vrifions si la bande crit aussi bien
que le petit.
On me dit qu'on dit tant de choses contre
l'enseignement universel qu'il serait impossible
de se souvenir de tout. Par exemple 1. un
orateur, homme d'esprit de son mtier, connu
de toutes les tribunes du monde, par des
discours pleins de gravit, en diffrens sens,
a demand si les lves devenaient jolies par
celte mthode. Je ne rpondrais point que
l'orateur avait peut-tre trop bu et que le
vin est excusable ; que d'ailleurs cet orateur ,
s'il est jeune , est un tourdi et que , s'il est
g, c'est un vieux sot. Si je rpondais ainsi,
les Bohmiens pourraient dire que ce vieux
sot ne les occupe point , mais qu'ils dsirent

(m)
savoir si le petit , qui crit si bien , n'est
point une fable ; que partout on entend des
propos dgotans dans une vieille bouche,
mais que les petits grands crivains sont rares.
2. Un autre orateur , pour faire oublier la
sottise de son confrre , a demand si les
lves seraient d'aussi bonnes mnagres que
celles qui . sont instruites d'aprs les explica
tions perfectionnes. Je ne rpondrais point
d'injnres celui-ci ; sa question n'a rien de
malhonnte comme celle du satyre ; elle est
setdement niaise et les Hongrois se soucient
fort peu de la niaiserie des orateurs. Est-il
vrai que le petit n'crirait pas de pareilles
niaiseries ? voil la question. 3. Un autre ,
coutant un artiste, a demand, en se frot
tant les mains , si cet artiste tait un mancip
de Louvain. Je ne lui rpondrais pas que
tout artiste est ncessairement mancip ; que
tout homme qui n'a pas rompu la longe et
qui ne s'est pas form lui-mme n'est pas
un artiste. Cette rponse serait trop profonde
pour notre orateur. Je lui laisserais frotter
ses mains d'aise d'avoir trouv sa gentillesse ,
et il se croirait un grand homme , ce qui
est gal l'Irlandais qui me demande si mon
petit montre, en crivant, autant d'esprit que
le gentil qui se frolle.
Tout homme qui n'a pas rompu la longe,
n'est pas un homme. Tant qu'il est la
lisire , tant qu'on le fait marcher , il" ne

(185)
marche pas. On a cru long-tems, on croit
peut-tre encore que les hommes ne savent
marcher seuls que pareequ'on les a soutenus
dans leur enfance. Les jambes pliaient d'abord;,
mais , force > do lisires , on retenait de
bout le petit homme qui se serait cass le
nez sans les guides. Pendant cet exercice ,
le corps se dveloppe peu peu ; les jambes
acquirent de la vigueur et voil enfin un
homme qui marche tout seul , pareequ'il a
d'abprd march avec quelqu'un qui connais
sait la marche. La nourrice ne parle pas,
mais elle agit ; si le marmot se courbe en
avant , ou trop droite , elle hausse les guides
ou les transporte gauche ; ces explications ,
senties par le bambin , lui font comprendre ce
qu'il doit faire pour marcher. Sans cette
mthode, les hommes seraient encore gissans,
dans la poussire , comme des souches , sans
pouvoir se redresser , ou , tout au plus , ils
se traineraient quatre pattes. Vestris ,
Gardel et tant d'autres cabrioleurs ont t
instruits par la lisire et Yoil pourquoi
ils se tiennent si droits, mme sur une seule
jambe. Perfectionnons donc les lisires. Ima
ginons, dit l'autre, des charriots. Ces lisires
de nouvelle forme russirent et les jambes
des bambins .se perfectionnrent dans des
charriots. Cependant les partisans des lisires
fulminaient contre l'esprit systmatique qui
avoit invent les charriots. Un philosophe

(186)
s'avisa de dire ( an fort de la dispute ) qu
les charriots et les lisires taient inutiles.
Aussitt les lisires et les charriots, ennemis
dclars jusqu'alors, se runirent contre
l'ennemi commun. Cependant les pauvres,
qui n'avaient pas d'argent pour acheter les
machines marcher , o pour payer les bons
qui les font mouvoir, ont laiss leurs enfans
se dbattre sur la terre. 0 miracle ! voil
que les petits gueux marchrent aussi droit
que les jeunes messieurs.
Si je comptais cette parabole au gentil qui
se frotte les mains , il se les frotterait de
plus belle , et me dirait que comparaison
n'est pas raison. Les explications nous rendent
videmment capables de nous instruire par
nous-mmes. Les explications n'ont pas form
Racine , mais elles l'ont rendu capable d'tre
Racine. Newton n'tait pas Newton , mais
les explications ont rendu Newton capable
d'tre Newton. Tel que vous me voyez , moi
qui suis orateur , et qui me frotte les mains ,
je ne suis si gentil et si beau parleur que
parceque mon matre , qui n'tait qu'un
sot , ( Dieu lui pardonne les sottises qu'il
nous dbitait ) m'a expliqu comment je
devais faire pour m'lever un jour la
hauteur o vous me voyez et d'o je me
frotte les mains quand j'entends parler du
soi-disant enseignement universel qui n'en
seigne rien. Je conois qu'un philosophe a

pu avoir, l'ide de dire un bambin, en


l'tendant sur le carreau ; il faut que je
t'apprenne <jue je n'ai rien t'apprendre ;
il ne tient qu' toi de marcher tout seul ,
et sans ta bonne , si tu le veux. Mais , pour
les sciences , pour les arts, dire un esprit:
tu peux penser tout seul , tout de suite ,
sans un explicateur , sans un hon qui te
conduise dans les livres ; vous sentez bien
que cela est trop bte pour prendre jamais.
Les explications sont essentielles , bonnes
ou mauvaises, peu importe; mais il en faut.
La socit- ne choisit pas toujours les meil
leurs explicateurs ; les plus grands hommes
en ont eu de fort mauvais quelquefois ; mais
ils en ont eu , et ce sont les mauvaises
explications qui les ont rendus capables ;
je ne veux pas dire que les explications
perfectionnes ne produiront pas des grands
hommes perfectionns ; il ne faut pas com
battre l'vidence. Mais , en attendant , tou
jours est-il que puisque ceux qui marchent
tous seuls , dans les sciences , ont tourn
la longe dans les manges littraires , il
est clair que c'est la longe qui leur a ap
pris se passer de longe. Car, comme nous
disons en logique , cum hoc , ergo propter hoc ;
ce qui signifie : avec la longe , donc cause
de la longe. Aussi, je vous le prdis, ajou
terait l'orateur, en se frottant les mains,
toutes les longes vont se runir ; on leur

(188)
a fait tin appel dans les journaux ; et si le
fondateur ne se hte de se rtracter , on
lui fera faire quelques tours de longe
lui-mme pour le remettre dans le bon che
min. Je me propose d'en faire la proposition
la chambre. Il est de l'intrt de la cham
bre que la chaine des grands hommes ne
soient point interrompue sur la 'terre ; chaine
lectrique destine tirer' le genre humain
de son assoupissement au moyen des expli
cations perfectionnes. L'orateur ajouterait
ces paroles , de longs discours , puis il
se frotterait les mains en disant, vous verrez!
ce ton me ferait peur et je n'oserais plus
parler du petit qui crit mieux que l'orateur
qui est si gentil quand il se frotte les mains.
4. On me dit qu'un important de je ne
sais quel - pays , avait dit : j'irais bien voir
les petits qui crivent mieux que moi, mais
le philosophe a des formes si sduisantes !
le courtisan, le plus dli, n'est qu'un lour
daud ct de lui , en fait de flatterie ; il me
flattera et je n'aime pas qu'on me flatte ; ma
parole d'honneur , je n'airne pas cela. La
flatterie basse me dgote ; j'en suis si las !
la flatterie dlicate me fait horreur.' Comme
elle est rare , elle est trs dangereuse. Je ne
crois pas que le fondateur me prendrait sou
trbuchet ; non, non, cela ne m'est jamais
arriv , et les paroles mielleuses de celuici ne me toucheraient pas ; i e dteste les

(189)
fadeurs. Ce n'est donc pas que je craigne le*
enchantemens de cette Circ qui a dit-on
mtamorphos tant de bonnes gens ; mais il
est toujours plus sr de fuir le danger que
de le braver. D'ailleurs on me demanderait
ce qu'il m'a dit; moi je n'en saurais rien,
puisque les autres ne le savent pas, et cela
ne serait pas dcent de ma part. On me
demanderait ce que je lui ai rpondu , et moi
je n'aurais rien . rpondu , puisque personne
ne lui rpond rien; et cela ne me ferait pas
honneur. Je n'irai pas , puisque c'est un
flatteur. Que si ce n'est pas. un flatteur,
comme d'autres le disent ( car on dit le
pour et le contre 'quand on parle de cet
ostrogoth ) ; si c'est au contraire un butor qui
reoit , avec une hauteur impertinente , ceux
qui ont la btise d'aller le voir ; c'est encore
pis. Ce n'est pas l ma place; je n'irai pas
me compromettre avec les petits qui crivent
mieux que moi. Il me donnerait une plume,
si je lui fesais une objection. Merci, je ne
veux pas de plume.
5. On dit enfin qu'il y a une infinit
de choses dire et qu'on les a oublies. Je
rpondrai qu'il fallait dbuter par l. J'aurais
t fort embarrass pour rpliquer une
objection dont on ne se souvient plus et qu'on
cite comme insoluble. Cette fois le citateur
est dans un fort imprenable ; il cite en preuve,
mme ce qu'il ne peut pas citer ; je me rends
*4

(190)
donc. Et, pour rsumer tous les mauvais raisonnemens qui ont t faits par les savans, les
orateurs, les hommes, les femmes, les plaisans,
les tristes , les lumineux , les obscurans , les
coliers et les professeurs, je n'ajoute plu*
qu'un mot.
La gazette a dit et tout le monde a rpt :
il y a eu ' des grands hommes avec le syst
me explicateur , donc par le moyen du systme
explicateur.
L'enseignement universel, en proclamant
l'opinion de l'galit des intelligences, dclare,
la face du monde , que la gazette drai
sonne , quand elle parle ainsi , et que tous
les savans , les orateurs , etc. ( voyez la
kirielle ci-dessus ) draisonnent avec la
gazette.
Si le raisonnement de la gazette, des sa
vans , des orateurs , etc. , est approuv par le
sens commun , l'enseignement universel a tort.
S'il y a un homme sur la terre qui ne soit
pas capable de sentir la fausset du raison
nement de la gazette , des savans , des orateurs ,
etc. , l'opinion . de l'galit des intelligences
est dmontre fausse.
Nous disons , nous , dans l'enseignement
universel: apprendre avec des explications ne
prouve point que les explications taient n
cessaires ; mais apprendre sans explications ,
dmontre l'inutilit des explications.
Il rsulte de l que l'enseignement universel

(181)
est un bienfait , et que le systme explicateur est un impt honteux que l'orgueil main
tient l'aide des prjugs sur la paresse et
l'indolence.
De l tous ces brevets d'invention qui se
heurtent dans le vuide du systme explicateur ;
explications de lecture, criture mtamorphose,
langues mises la porte , tableaux synopti
ques , mthodes perfectionnes , etc. etc. et
tant d'autres belles choses, copies dans des
livres nouveaux contenant une explication
nouvelle des vieux ; le tout recommand
aux explicateurs perfectionns de notre poque,
qui tous se moquent, avec raison , les uns des
autres , comme les augures. Jamais les brvets
n'ont t plus plaindre que de nos jours.
Ils sont si nombreux , qu'ils peuvent peine
trouver un colier qui n'ait pas sa petite ex
plication perfectionne ; de sorte qu'ils seront
bientt rduits s'expliquer rciproquement
leurs explications respectives. Le systme de
l'enseignement universel exclut toutes ces per
fections qui le honnissent de concert. C'est
un charivari ne plus s'entendre ; la vieille
rit de ces disputes , elle les excite ; elle nomme
des commissions pour juger; et, les commis
sions , approuvant tous les perfectionnemens ,
elle ne cde son vieux sceptre aucun. Divide
et impera. La vieille garde pour elle les
collges , les universits et les conservatoires ;
elle ne donne aux autres que des brevets ;

(192)
elle leur dit que c'est dj beascoup et ils
le croient.
Le systme explicateur , se nourrit comme le
tems , de ses propres enfans qu'il dvore
mesure qu'il les produit; une explication nouvel
le, un perfectionnement nouveau nat et meurt
aussitt pour -faire place mille autres. Ce
vieux tronc pourri tient bon sur ses profondes
racines , mais il ne pousse que des rameaux
avortons qui tombent chaque jour , les uns aprs
les autres, sans avoir donn de fruits, parcequ'ils
tirent tous de la souche use une sve dl
tre. Cette jeunesse verdoyante aujourd'hui
se dsschera demain.
Ainsi se renouvellera le systme explicateuf ;
ainsi se maintiendront les collges de latin
et les universits de grec. On criera , mais
les collges dureront ; on se moquera , mais
les doctissimes et les clarissimes continue
ront s'entre-saluer , sans rire , dans leurs
vieux habits de crmonie; la jeune mthode
industrielle insultera aux simagres scienti
fiques de sa grand-mre , et pourtant les
industriels employeront toujours leurs rgles
et leurs compas perfectionns pour con
struire le trne d'o la ^vieille radoteuse
rgne sur tous les ateliers. En un mot , les
industriels feront des chaires explicatrices
tant qu'il y aura du bois sur la terre.
L'enseignement universel lui-mme aura son
petit moment de gloire et de triomphe. Il suffit

(193)
pour cela qu'on le regarde, un jour, comme une
explication perfectionne. Il entrera alors dans
la famille explicatrice , il prendra sa petite
part dans le patrimoine de la douairire ; on
lui confiera quelques intelligences dvelopper ,
quelques jugemens former , quelques esprits
redresser. Mais bientt un perfectionnement
plus perfectionn lui succdera , dans les
bonnes grces du public perfectionn, malgr
les cris d'angoisse de la mre explicatrice
qui, n'enfantant qu'avec douleur et r
servant toute sa tendresse pour ses plus
vieilles portes , voudrait n'avoir que des
pontes de son ge et frmit d'avoir donn
le jour , dans son inpuisable fcondit , la
jeune et ptulante explicatrice de la gom
trie applique. Le nouveau pondu dplat
cette trisaeule pareequ'il se moque de ses
vieilleries ; mais il se corrigera avec l'ge
( s'il prend de l'ge ) ; c'est le sang des explica
tions qui coule dans ses veines. Qui voit
enfant , ne voit rien.
Cependant l'enseignement unjversel , ennemi
n de la famille explicatrice , n'ayant pas pu
prouver sa filiation , sera dclar illgitime ;
moins que le btard , craignant la proscrip
tion , ne suborne quelques faux tmoins qui
dposent par piti qu'ils l'ont entendu donner
des explications aux esprits pour les redresser ,
aux jugemens pour les former et aux intel
ligences pour les dvelopper. Si le btard

(194)
pouvait , clans son procs , citer Socrate ou
quelqu'autre encore plus ancien ! Malheureu
sement il ne peut citer personne qui n'ait
donn les explications, ou fait les questions
exploratrices ncessaires pour forger , limer ,
tendre ou tourner les esprits. Plus on cite
vieux , plus on a gain de cause , aux yeux de
la vieille; c'est tout le contraire aux yeux du
public qui se perfectionne ; voil pourquoi
les causes des brvets sont si difficiles
plaider devant un tribunal qui consulte deux
codes diffrens pour prononcer. Enfin le
btard , ne pouvant rien citer, aura l'honneur
de l'unanimit des boules noires , et le cynique
est capable d'en rire. Il faut pourtant con
venir que , quand mme il ne serait pas
cynique , ce vagabond ne peut rellement
pas prouver ni d'o il vient, ni quel il est, et
par consquent la police de la vieille doit
lui refuser un passe-port. 1. D'o vient-il ?
de rien. 2. Quel est-il ? riep. Est-il univer
sel ? il ne l'a pas prouv ; il ne le prouvera
jamais. L'universalit est un fait, or les faits
ne se prouvent pas , ils se montrent. Mais on
ne peut montrer que quelques faits, donc il
faut des explications pour apprendre ce
qu'il a enseign sans explications. Voil pour
quoi la rgence disait : votre enseignement que
vous titres ^universel. La rgence aurait pu
ajouter : non seulement vous vous titrez faus
sement d'universel , mais vous avez tort de

(195)
,vous appeler enseignement. Qu'est-ce qu'un
enseignement ? qu'est-ce que le mot ensei
gnement ? c'est un substantif. Que veut dire
la syllable ment ? qu'il s'agit d'une action ;
de l'action "de celui qui enseigne; de ses
oprations sur l'esprit qu'il redresse, sur un
petit jugement qu'il forme , sur une intelligence
qu'il dveloppe ; l'enseignement consiste dans
les explications que les chaires donnent sut1
des livres , qui ont t imprims pour tre
expliqus aux lves, dont l'intelligence est aveu
gle , mais pas sourde ; ils saisissent parfaitement
l'explication qui s'envole , mot mot , mais ils
sont incapables de voir l'explication ineffaa
ble d'un livre qui ne s'envole pas.
En un mot , c'est l'lve qui parle chez
vous , donc c'est lui qui s'enseigne, donc
vous n'enseignez rien , donc vous ne pouvez
pas dire mon enseignement, donc vous
n'aurez point de passe-port, puisque vous
ne pouvez vous renommer de personne , en
qui ceux qui enseignent aient confiance.
Citez-nous quelqu'un qui ait jamais dit :
voil ma mthode en pareil cas ? On cher
che votre mthode et on dcouvre que c'est
la mthode de l'lve ; vous voyez bien que
vous tes un filou , un escroc et que les
journaux explicateurs ont eu raison de vous
dnoncer tous vos lves qui vous
avez vol leur mthode. Allez escroc; taisezvous , filou ; ou bien citez quelqu'un qui ait

(196)
jamais fqit du soi-disant enseignement soidisant universel. Tirez - vous de ce dilemne :
i si vous , ne citez pas un grand homme , je
vous condamne par dfaut de citer , car un
grand homme l'aurait dit ; et si vous en citei
un , je dirai que le grand homme avait tort
ce jour-l , puisque son avis n'a pas prvalu.
Par exemple , vous n'tes pas un grand homme,
vous. Cependant il viendra un temps o quelque
imbcile dterrant , un de vos volumes , chez
quelqu'picier , et , croyant qu'il a compris
votre grimoire inintelligible , tchera de cou
ler ces fariboles la postrit. Ce postre
vous volera pour vous punir d'avoir vol
vos lves ; peut-tre que la postrit don
nera dans le panneau , car les postres seront
aussi badauds que les contemporains ; mais
l'immuable vieille nommer a des commissions
postres , qui auront l'infaillibilit et l'impar
tialit des commissions contemporaines , et
tout , rentrera dans l'ordre comme aujour
d'hui. Le postre dconcert citera son de
vancier ; alors , comme aujourd'hui, on se mo
quera de lui , mais on respectera la citation ,
parcequ'un mort est toujours bon citer.
C'est un usage adopt par les commissaires
de tous les tems , qui s'imaginent qu'on les
citera peut-tre aussi quelque jour. Cepen
dant la commission dira au postre : si l'an
cien que vous citez ( c'est--dire le fondateur
de l'enseignement universel ) avait fait un.

(197)
bon systme , nos anciens ( 'est--dre lu
gazette ) n'auraientJpas manqu de l'adopter,
puisque les sicles marchent la perfection.
Peut-tre que les commissaires perfectionns
ajouteront , dans leur rapport , qu'il est juste
d'encourager les meilleure^ mthodes ; que
le genre humain n'a pas t cr pour rester
stationnaire , ni pour pirouetter , mais pour
avancer ( et ils citeront le Globe avec res
pect ) ; mais que la revue n'ayant jamais
parl que de la perfection des mthodes
explicatrices , il ne peut pas y avoir lieu
dlibrer sur un systme qui n'a jamais fait
partie du systme de perfectionnement, adopt
par les libraux , qui n'ont jamais cru qu'un
homme pt s'instruire seul et devenir aca
dmicien sans matre explicateuv. Si les lib
raux de 1828 avaient cru ( dira le savant
philosophe antiquaire rapporteur ) que les
paysans peuvent tout apprendre seuls , ils
se seraient empars de ce levier pour ex
cuter leur projet favori du perfectionnement
et pour faire une niche la gazette. Mais
pas du tout ( ajoutera l'antiquaire ) , on ne
voit dans les journaux de cette ville, qu'on
appelait Paris , que quelques mots sur ce
systme ; on le nomme, mais on n'en dit
rien. Ni bien , ni mal dans les feuilles lib
rales ; dans les autres , une moquerie , en
passant , et voil tout. Quelque recherche
que j'aie faite, ( dira l'archoloque ) je ne puis
25

(198)
rien citer de positif l-dessus , donc cela ne
Vaut rien ; car la rputation du Globe est
venue jusqu' nous ; tout le monde le con
nat. Le Suffrage de la revue me toucherait
moins ; cette rapsodie fut peut-tre , dans
l'ancien teins , la pture de quelques d
suvrs ; mais le Globe perfectionn a exerc
une influence plus relle sur les penseurs.
Or l Globe ne cite pas l'enseignement uni
versel. A-t-il exist ? Est-ce une fable ? Est-ce
une allgorie ? C'est une question qui prpare
bien des tortures aux Saumaises futurs. Je
voudrais qu'une acadmie propost ce sujet
au concours. Ce moyen est le seul infaillible
pour rsoudre ce problme intressant, puis
qu'il s'agit d'un systme ancien. Si quelqu'institut promettait,un prix, il le donnerait
et tous nos doutes seraient claircis, et , du
moins l'avenir , nos successeurs pourraient
citer le prix donn.
Voil comment l'enseignement universel a
eu un petit moment de vogue ; voil pour
quoi il en aura peut-tre encore de tems en
tems.
Mais comme les hommes- seront toujours
paresseux et orgueilleux ; le systme explicateur rgnera partout jusqu' la fin des or
gueilleux et des paresseux ; on dira toujours
que les grands hommes ont t forms par
de petits explicateurs ; nous dirons sans cesse
que ce raisonnement est mauvais et on nous

(199)
rpliquera jusqu' extinction , avec la gazette
de France : voyez combien de grands hommes
ont t produits par les collges et les uni
versits ! ils sont grands hommes et ils ont
frquent les universits ! donc.
Je dis que la gazette de France ne sait ce
qu'elle dit. Qu'en pensez-vous ? Citerez - vous
toujours la gazette ?
On me dit que le dsintressement du
philosophe n'a pas plus de ralit que tous les
prtendus faits de l'enseignement universel.
Le philosophe avoue , dans son premier vo
lume , qu'un journaliste perfectionn l'accusa
en 1818 d'tre vendu l'oligarchie , que lu,
philosophe , rpondit qu'il tait prt ren
dre service l'oligarchie condition que
ce serait pour rien. Or il est clair , que ,
puisque le perfectionn connaissait la vente,
comme il n'y a pas de vente sans prix , il
est clair, me dit-on , que le philosophe , soidisant dsintress , a touch le prix de sa
vente l'oligarchie , ds l'anne 1818. Et
mme , en examinant les circonstances du
dbut universitaire du dsintress , le sus
dit philosophe aurait t pay d'avance au
dtriment des savans du pays qui auraient
pu se vendre aussi bien que le dsintress
et palper philosophiquement les florins qu'il
a recueillis ; ainsi la vnalit une fois d
montre, dans le pass , elle doit se supposer
dans l'avenir. Voil pourquoi tout le monde

(200)
rit aujourd'hui quand on entend vanter la
dsintressement du vendu l'oligarchie.
Cependant il n'y a pas de mal se faire
payer par les oligarchies ; elles sont riches , elles
ont le moyen de se laisser duper par un
charlatan sans courir le risque de se ruiner
pour cela ; que le philosophe convienne du
fait avanc par le journaliste perfectionn,
tout sera dit. Mais le dsintress parat
avoir l'audace du crime ; il touche les espces
et il dit dans son premier volume : la socit
n'est pas assez riche pour me payer. Ainsi ,
au dire du dsintress , tous les trsors du
Prou serait une rcompense indigne du
bienfait de l'mancipation intellectuelle ! voyez
quelle inconsquence , il avoue que ce bien
fait n'a t invent que pour les familles ;
et il discute le prix qu'une socit devrait
payer pour un bienfait dont elle ne peut
pas jouir. Le vendeur dclare qu'il est im
possible de livrer la marchandise l'ache
teur et , en mme tems , il insulte aux
finances de cet acheteur. Tout cela quand
il est constant que l'oligarchie a pay ds
l'poque de 1818 et qu'elle a bien pay
encore.
Je ne rpondrais pas que nous ne sommes
plus en 1818, que, que, que, etc. etc.
Mais, je dirais: j'ai lu des loges du ds
intressement ; ces loges taient crits par
des petits qui crivent mieux que beaucoup

(201)
de tavans qui ne sont pas dsintresss.
Voil la question.
On me dit que le fondateur donne avis
aux autorits , dans le second ou troisime
volume , qu'une rgence qui dsirerait faire
jouir ses administrs du bienfait ( comme le
philosophe l'appelle ) pourra s'adresser avec
confiance au bienfaiteur. Or , aueune r
gence ne s'est soucie du bienfait ; le sus
dit bienfaiteur n'a reu aucune commande ,
relativement au bienfait sus-mentionn ; pas
une rgence n'a voulu faire jouir ses ad
ministrs de la jouissance de l'impayable
bienfait. Eh ! bien , ajoute-t-on , le bienfai
teur colporte partout son bienfait gratuit et
personne n'en veut pour rien. Cela est clair;
qu'y a-t-il rpondre ce silence ? Il avoue
encore , dans un autre volume , que les
tats-gnraux du Royaume n'ont pas dit un
mot du bienfait qui fait tant de bien depuis
dix ans? Quelle rponse a-t-il donne
cette objection crasante ? Il dit btement :
cela prouve que les Etats-gnraux n'en ont
pas parl.
Je ne rpondrais pas ce que le fondateur
a rpondu , mais je dirais : voyons si les
petits crivent bien quand ils parlent du
bienfait. Voil la question.
On me dit, que pour se tirer de l'embarras
o le jette le silence de tous ceux qui le
connaissent, il a fait faire son loge par

(202)
des journalistes trangers , dans les pays o
il n'est pas connu. A beau mentir qui viot
de loin. Il a fait rdiger Paris quelques
numros en son honneur ; il a dict un long
article an prcurseur de Lyon qui appelle notre
philosophe une forte tte et qui poudrait voir
la forte tte Grand-matre de l'instruction en
France ; mais ces jongleries n'ont pas fait for
tune en Hollande. Nous ne fesons point aux
Franais l'injure de croire que les fortes ttes
franaises soient du calibre de la mauvaise
tte du philosophe , et si , par hazard , 1?
prcurseur avait raison , cela prouverait tout
au plus que les fortes ttes de France sont
bien peu de chose.
Je rpondrais qu'on change toujours la ques
tion ; et qu'il faut voir si la tte du petit
flamand , qui crit si bien , est du mme aca
bit que la forte tte du hollandais qui vient
de parler.
On me dit que ( toujours pour rpondre
ce silence qui le fait frissonner) le fon
dateur, ne pouvant rien fonder o il est, a
fait circuler , parmi les initis , un petit roman
assez gentil dont 1 voici le sommaire^: il y
aurait eu un grand marchal d'un prince d'Al
lemagne qui serait venu exprs pour voir le
fait , et qui l'aurait vrifi sur ses enfans.
Un autre jour , il se serait prsent , chez le
fondateur , un personnage charg , de la part
du Syndic de Genve de prie le philosophe

(203)
d'admettre ses leons un Genevois charg
d'apprendre , ce qu'on appelle sa mthode ,
pour la transplanter Genve , afin de vri
fier si cette plante , qui se meurt sur le sol
natal , ne pourrait point prendre racine sur
une terre trangre. Le roman n'en dit pas
davantage ; et pour cette fois , le fondateur a
donn des preuves de sa forte tte ; les ba
dauds croiront que le Syndic a donn suite
cette ambassade ( car c'est un ambassadeur qui
a t charg d'entamei* ces ngociations intel
lectuelles ). Eh! bien, les badauds sont dans
l'erreur. Le Syndic s'est trop press de deman
der, il est vrai; il aurait d prendre des in
formations sur les lieux ; mais au moins il
n'a pas fait la seconde faute ; il a plant-l
notre fondateur qui croyait fonder les fondemens de l'enseignement universel sur les bords
du lac. C'est pourtant dommage! labelle position
pour un fondement et pour une fondation !
pauvre fondateur ! quels cris de joie auront
retenti Genve quand on y aura appris la
dconfiture de l'enseignement universel. Dj
les explicateurs Gnevois ne montaient plus en
chaire qu'en tremblant ; le despotisme explicateur a ressaisi le sceptre qui vacillait dans
ses mains. Ces pourparlers , entre le pouvoir
et l'mancipation intellectuelle , avaient jet
l'pouvante dans l'ame des rpublicains ; la
libert des esprits avait effarouch les ci
toyens d'une ville libre. Heureusement l'escla-

(204)
rage de la pense leur est rest. Et, quand
ces esprits-l ont besoin d'un matre explicateur, quels esprits dsormais oseraient
prtendre l'mancipation qui bouleverse
toutes les loix intellectuelles. Loix ternelles !
loix universelles ! dont la sagesse est dmon
tre par leur seule mmuabilit. Ce caractre
auguste distingue en effet la loi des expli
cations de toutes les autres loix qui varient,
entre les peuples , cause de la varit
des climats , comme l'a dmontr la sup
riorit d'intelligence de Montesquieu, qu'on
fait trs bien de citer , quoi qu'en dise
l'ennemi des citations.
Je rpondrai que ces dit-on m'ont fait
rire de bon cur , que les esprances dues
du fondateur m'ont amus ; j'aurais voulu
le voir partir pour Genve avec un cortge
d'mancipateurs flamands , destins mori
gner les explicateurs
gnevois , puis
revenir Louvain comme le renard de La
Fontaine (la queue entre les jambes). Mais
j'aurais encore t plus curieux de vrifier
si les petits mancips flamands crivent en
franais aussi bien , ou mieux , ou plus mal
que les coliers qui tournent la longe
dans un gymnase gnevois. Car voil la
question ; comment se fait-il que nous en
sortion stoujours ?
On me dit que le fondateur a deux mas
ques. Le premier masque comme on l'a dit

( 205)
plus haut , c'est celui du dsintressement ;
le second masque , c'est celui de l'ambition ,
comme on va le dire. Or il suffit d'un mas
que pour faire un hypocrite , donc il s'agit
ici d'une hypocrisie double. D'abord une
ambition dsintresse, cela rpugne dans
les termes ; et , puisqu'il est dmontr que
le double hypocrite n'est pas dsint
ress , la consquence logique est celle-ci :
donc il est ambitieux. D'ailleurs il n'y a point
d'hommes dsintresss; c'est un intrt ca
ch qui produit le dsintressement apparent,
dirait La Rochefoucault. Ni les individus ,
ni les espces ne sont dsintresses ; con
naissez-vous une classe sociale , un genre qui
soit dsintress dans votre pays ? Non , dit
l'un , et dans le vtre ? Ni dans le mien non
plus. Croyez-vous que les fournisseurs en Perse
soient dsintresss ? Non. Par consquent le
fournisseur du bienfait gratuit ne l'est pas
non plus. Il le croit peut-tre ( s'il est fou
comme on le dit); mais la croyance d'un fou
ne , fait pas loi. Il se fche quand on l'ap
pelle fou , mais on lui fait beaucoup d'hon
neur , car il n'y a que les fous qui. ne
soient pas intresss et ambitieux. Un hon
nte homme , la cour comme la ville ,
dit tout bonnement : j'ai de l'ambition-, cela
veut dire je demande des titres et de l'argent;
on le savait d'avance, sans doute. H y en a
qtti ne disent rien , pareeque cette dcla
26

(SO)
ration est inutile et n'apprendrait rien
personne. Mais un Aristide franais ou alle
mand qui dirait : je ne veux ni ttre ni argent,
n'en imposerait point. Cela signifie mot mot:
je veux tous les ttres et tout l'argent; tant
pis pour les autres , ils me regarderont avec
mes ttres et mon argent. Les Athniens euxmmes , connus par leur supriorit en in
telligence et en badauderie , n'ont point t
dupes de ces prtendus justes, de ces prten
dus sages , ni de leurs besaces ni des trous
de leurs manteaux ; et , dans le sicle des
lumires , on ose se montrer en plein jour
avec ces lambeaux uss d'un philosophisme
dont les explications perfectionnes ont ex
pliqu le ridicule ! ne s'intresse-t-il point
ses enfans , votre juste ? C'est un pre dna
tur. Dsire-t-il pour eux le paiement de la
pension qu'on lui doit en France ? Alors il
est intress , il a l'ambition d'tre utile
sa famille. Quoique cette ambition ait t
djoue , c'est toujours de l'ambition. L'am
bitieux du est ambitieux comme celui qui
russit. La vieille mthode a aussi de l'am
bition , mais une ambition noble et fonde
sur des droits imprescriptibles. Elle ne dit
point, je ne veux ni titres ni argent; au
contraire. Elle jouit en silence des douceurs
de sa lgitimit intellectuelle , ce sommeil
tranquille vient du calme de l'innocence ,
de la paix que donne la conscience du

(207)
bien qu'on a fait, et surtout de l'esprance
fonde qu'on en fera toujours davantage
pour peu que les explications se perfection
nent.
A ce nouvel on dit je rpondrai de nou
veau : comment le petit flamand mettrait-il
en franais ces jrmiades ? Voil la question.
On me dit que les explicateurs se moquent
tous les uns des autres et que chacun d'eux
se croit le meilleur , le vritable bon explicateur; ce qui prouve qu'ils sont tous excellens. Je rponds cette fois que je suis
d'accord. Je pense , en effet , de tous les
explicateurs , sans exception , ce que chacun
d'eux pense de tous les autres.
On me dit que des personnes respectables
font contre l'enseignement universel toutes les
objections auxquelles le fondateur croit avoir
rpondu ; que mme il y a une de ces per
sonnes respectables qui a jug que les lves
mancips , quant la longe , taient dirigs
coups de cravache l'cole normale ; qu'on
les tuait de travail et qu'ils- taient tous ples,
secs et maigres quand ils se sont prsents
l'examen. Je ne rpondrais point que l'opinion
d'une personne respectable et l'opinion d'une
personne non respectable sont deux opinions
qui doivent tre discutes par la raison ; que
le respect qu'on doit la personne sociale
n'est point d l'opinion ; que le parlement
de Paris trs-respectable par sa qualit de

(208)
parlement et encore plus par la marchausse
qui empoignait les rcalcitrans, a eu des opi
nions contraires dont il eut t trs imprudent*
de discuter le mrite ; qu'en gnral la puis
sance sociale et le raisonnement sont deux
choses diffrentes qui peuvent tre unies ou '
spares suivant les circonstances.; que l'au
torit ne doit jamais discuter, dans la crainte
de faire attribuer la raison une dcision
impose par la forc ; que lorsqu'on cite la
puissance dans une discussion philosophique,
on est irrflchi ou de mauvaise foi ; que le
parlement de Paris ne savait peut-tre pas
ce qu'il disait quand il condamnait Aristote ;
que c'est un spectacle honteux d'entendre un
parlement qui prononce sur Aristote de son
autorit de parlement; que la question reste
' toute entire aprs l'arrt favorable ou dfa
vorable. Si je rpondais tout cela, on me
rpliquerait que je perds beaucoup de tems
taler des propositions niaises", des' vrits
triviales qui n'ont pas besoin de dmonstra
tion ; ce qui n'empchera, pas les antagonistes
de citer l'opinion du puissant quand elle sera
favorable leurs thses , et de la rejeterdans le cas contraire. Il n'y a point de
mauvaise raison que nous n'appelions
notre secours dans la dispute et dont nous
ne sentions parfaitement le ridicule quand
on nous l'oppose. Je ne dirais donc pas
tout cela ; on tcherait de faire croire au

( 209 )
parlement que j'insulte l'autorit parlemen
taire et je ne veux pas discuter avec un
parlement; mais , je rpondrais un homme:
vous voyez bien que vous battez la campagne
avec votre personne respectable. Je ne vou
drais mme pas discuter avec une commission
respectable ; je me figure ce parlement phi
losophique assis grAvemenJ; ; on me fait entrer
et le prsident acadmique me permet de
m'asseoir sur une chaise. Ce respectable ne
discuterait pas pour s'instruire ; une commis
sion savante n'frrien apprendre; elle est char
ge de juger d'aprs ce qu'elle sait. Parlez donc,
disciple de l'enseignement universel ! expliqueznous cela, me dirait l'un ; nous n'avons pas
la foi , dirait l'autre ; mais monsieur va nous
la donner, ajouterait, en ricanant, le voisin
qui s'enfonce dans son fauteuil , pour me faire
remarquer sa position sociale ; je sentirais
la superiorit de la raison des fauteuils sur la
raison des chaises et je dirais : Seigneurs
fauteuils! j'avais cru jusqu' prsent que l'en
seignement universel tait une bonne mthode ,
mais je vois vos cousins et vos clous
dors que ma chaise n'est qu'une idiote.
Non seulement vous pouvez juger du mrite
des rsultats que vous voyez, mais de plus
( et cela vient du fauteuil ) vous pouvez encore
prononcer magistralement sur les rsultats que
vous ne connaissez point et dont vous n'avez
pas mme d'ide; enfin sur la mthode , c'est-

(210)
dire sur les moyens employs pour les obtenir,
quoique vous ayez sagement ( comme le veut
la dignit des fauteuils ) refus de vous en
instruire. Je suis convaincu que vous obtien
drez ces rsultats inconnus quand il vous
plaira et que vous suivrez la mthode quand
vous voudrez , quoique vous ne sachiez pas
ce que c'est. Soyez persuads que le fonda
teur lui-mme , quoiqu'un peu fou , serait ,
comme moi, bloui de votre splendeur et
que , touch de votre raison, seigneurs fauteuils,
il se rendrait votre aspect respectable.
Faites-le donc venir ; que craignez-vous?
J'avais dit, moi , jusqu' ce jour , qu'une
commission compose de respectables par
tisans du systme explicateur , ou de
dignitaires dans l'ordre explicateur, tait (
blasphme ! ) incapable de juger les lves
de l'enseignement universel ; j'avais dit que
cette incapacit provient de l'ignorance de
ces soi-disant juges d'un fait qu'ils ne con
naissent point. J'ai toujours avou , Doctissimes
commissaires! que votre science examinatrice
peut aller jusqu' vrifier si un lve connat
la raison du placement de la virgule soit
dans une phrase , soit dans un nombre ; j'ai
toujours avou que vous tiez tous aptes
mesurer la science d'un lve ( chacun avec
son mtre ) . Mais j'ai eu l'audace de sou
tenir qu'aucun de vous n'tait capable de
prononcer sur le mrite d'un rsultat inconnu

..
(211)
jusqu' ce jour, d'un procd dont les in
stituts n'ont jamais entendu parler. J'ai eu
l'insolence ( respectables commissaires choisis
pour dire ce que vous avez vu sans regar
der ) ; j'ai eu l'insolence de vous comparer
ces astrologues qui dcident de ce qui se fait
dans la lune. J'ai eu la prsomption de dire
que si vous tiez , comme j'ai l'honneur de
vous contempler , en ce moment , rangs dans
, vos fauteuils en face de notre matre , et s'il
vous demandait , en riant : messieurs qu'estce que l'enseignement universel, que vous
allez juger ? J'ai eu , dis-je , la prsomption
de dire tout le monde que les messieurs
ainsi que les fauteuils garderaient le plus
profond silence. Je l'ai dit. La plaisanterie
n'est pas de bon got et je m'en repens ; je suis
persuad aujourd'hui que vous en savez l-des
sus , beaucoup plus que vos fauteuils. J'ai encore
dit que , pour comprendre le livre de Lacroix ou
de Broussais , on n'avait pas besoin d'un explicateur de ce livre ; mais je reconnais main
tenant que tel d'entre vous explique beau
coup mieux tout cela que Lacroix et Brous
sais lui-mme. Je parie que Broussais convien
drait que ses ouvrages ont besoin de l'explication
d'un vieux professeur de quelque vieille uni
versit.
Je crois de plus qne si les explications
perfectionnes du tel , choisi pour expliquer
mieux , taient imprimes , il faudrait nom

( 212 )
mer, sur le champ, un autre tel pour
expliquer cette explication ; jusqu' ce qu'en
fin on dterre un explicateur qui , rcitant
religieusement la dernire explication , serait
le dernier terme de cette progression des
cendante d'explicateurs perfectionns. Je crois
que , plus on prend de termes de cette
progression , plus on approche de la vrit
contenue- dans Lacroix ou dans Broussais.Ainsi , dans cette hirarchie explicatrice il
ne peut y avoir que des premiers et point
de derniers. Voil p'ourquoi il y a des lves
qui n'apprendront jamais rien ; il est impos
sible en effet de trouver un rapport exact
entre toutes les intelligences destines cou
ter et tous les esprits nomms pour expliquer.
Pour un Toricelli, il faut un Galile ; pour
un petit gnie , il faut un explicateur terre
terre. Or on nomme des Galiles quand on
veut et l'on n'y manque jamais; mais le
choix d'un pauvre explicateur, qui ne dise
juste que ce qui a t dit, d'un explicateur
qui ne laisse rien expliquer, sans quoi
le besoin d'un sous-explicateur se ferait
sentir , le choix d'un tel. idiot n'est pas facile
et c'est l qu'on choue. Mais, quoiqu'on
doive chouer dans cette organisation expli
catrice, je reconnais, en ce moment, la
ncessit des fauteuils et des chaises dans
notre soi-disant rpublique des lettres. C'est
donc vous prononcer commissairement ;

(213)
autrement il n'y aurait plus d'ordre dans
les lettres ; le bon got et le mauvais got
se feraient la guerre et la rpublique serait
dans l'anarchie ; c'est la commission
sauver la patrie mtaphysique de ces dis
sensions .intellectuelles ; alors la rpublique
des lettres vous sera redevable du silence
et de la- paix des esprits qui bniront
jamais le trne du systme explicateur que
vous aurez maintenu par intrt , c'est--dire
par zle pour le progrs de l'instruction.
On continuera la distribuer mthodique
ment et avec ordre , malgr la- motion r
volutionnaire de l'mancipation intellectuelle ,
qui , proposant la loi agraire pour les sur
faces et les solides , pousse toutes les intelli
gences au dsordre en leur promettant le
pillage des sciences.
Oui ! fauteuils , pleins d'esprits suprieurs ,
je vous rends les armes ; les sditieux ne
me compteront plus dans leurs rangs. De
mme que la socit repose sur 'le respect
des proprits matrielles ; de mme la pro
prit intellectuelle est sacre; cependant
les mancips prennent la science partout
dans les livres sans l'autorisation des explicateurs qui ces livres appartiennent puis
qu'ils les ont appris. N'est-ce pas un vol
manifeste? Ils veulent forcer le srail des
sciences , malgr les eunuques chargs da
les conserver et de les prsenter, page
27

(214)
page , l'acheteur d'aprs sa demande. Ils
prtendent jouir d'un magnifique spectacle
sans payer les acteurs ; sous prtexte qu'ils
aiment mieux lire la pice pour rien , que
de donner de l'argent de mauvais com
diens ; comme s'il n'y en avait pas de bons
dans le nombre. Mais enfin la sdition" est
appaise^ grce la pice que vous .venez
de jouer aux mancips ; cet acte-l ne leur
fera certainement pas plaisir , mme la
lecture.
Quant , moi, je suis convaincu que vous
n'abuserez point de' la victoire et que , pour
concilier tous les esprits , vous tes gale
ment capables de diriger les mancips aussi
bien que les' garotts , avec le mme zle ,
la mme impartialit ; vous expliqueriez
parfaitement , s'il le fallait , la mthode
mancipatrice , votre ennemie , ce qu'elle
doit faire pour triompher de vos amis , les
explicateurs. En fait d'opinion nouvelle, le
meilleur moyen d'en finir a toujours t de
consulter une commission de la vieille.
Voyez Galile ; on en aurait t dupe sans
la commission quia dit : je ne comprends pas.
Sans vous , commissions examinatrices , quel
ques sots auraient peut-tre cru , comme moi,
( je l'avoue ma honte ) , que l'homme social
a besoin d'une rgle pour Ses actions , mais
que la pense n'a pas besoin d'une commis
sion qui lui donne l'existence et lui apprenne

(215)
l'usage qu'elle en doit faire. Je croyais alors
que, je pouvais m'instruire dans les livres et
comprendre la parole d'un homme sans l'ex
plication orale d'un autre homme ; ^nais puisque
les commissions disent que non , il ne m'en
faut pas d'avantage et je n'oserai plus dsor
mais lire , mme la gaiette , sans avoir mes
cts l'explicateur ncessaire pour me faire
comprendre ce qu'elle dit. Peut-tre que notre
matre lui-mme , qui a beaucoup de confi
ance en son intelligence , n'a pas bien com
pris ceux qui se moquent de lui , si on ne
les lui a pas expliqus. Au surplus votre d
cision , sublimes commissions , sera certaine
ment comprise de nos neveux encore mieux
que de nos jours , grces aux explicateurs qui
ne peuvent manquer de se perfectionner avec
le tems, si Dieu leur prte vie; ce que tout hom
me raisonnable doit souhaiter en conscience.
Quand on me demandait si un bon matre
explicateur ne pouvait pas faire des lves
aussi forts que ceux de l'enseignement uni
versel. Je rpondais, en goguenardant , que
les bons matres sont rares et que l'manci
pation se passe trs bien de cette raret ;
mais je dirai maintenant: monsieur veut rire;
puisque l'enseignement universel ne vaut rien ,
il n s'agit pas de le comparer l'excellente
vieille.
On me dit que la mthode explicatrice
et l'mancipation sont , l'une et l'autre ,

(216)
fondes sur une opinion. Or une opinion
n'est pas la vrit; ainsi, la nouvelle n'ayant
pas plus de droit que l'ancienne , il est
prudent de s'en tenir ce qui est. Un explicateur , de beaucoup d'esprit , disait' c
sujet : je suis tenu la longe il est vrai ;
mes prdcesseurs taient dgags de cette
entrave que la rvolution nous a donne ,
j'en conviens. Mais si l'mancipation intellec
tuelle tait tablie , 1. ce serait une longe
nouvelle et j'y serais attach comme l'autre.
2. Je perdrais la longe avec laquelle je fais
tourner mes bambins. Or cela m'amuse; on
est bien aise de tenir quand on est tenu ,
de faire tourner quand on tourne. Ce sont
les ricochets d'usage. Que l'on me lche et
je lcherai; mais , dans l'mancipation intellec
tuelle, je me vois pris sans prendre personne.
Le grand mancipateur donne la libert
aux esclaves , mais il enchane ls colons ;
il m'ordonnera d faire faire mes soldats
l'exercice leur volont ; or les soldats
voudront ne rien faire et l'on dira que c'est
ma faute. Longe pour longe , bride pour
bride , je ne veux point changer ; j'aime
autant mon bt qu'un autre. D'ailleurs je ne
pourrais plus rien dire et j'aime parler ,
outre que je parle bien. Il se moque des
explications perfectionnes et il a raison,
mais quand il rit des explicateurs , il a tort.
Je ne pense pas que on explique mieux aujour

(217)
d'hui qu'autrefois ; je ne crois pas que on
expliquera mieux qu'aujourd'hui; je crois que
l'explication est un art, dans ce sens que tel
homme explique sa pens.e mieux que son
voisin. Mais cet art a cela de particulier et de
caractristique qu'il ne peut pas se perfectionner
d'ge en ge , par la raison que depuis le
commencement du monde , les hommes ont
toujours eu toute la science qu'il faut avoir
pour bien expliquer ce qu'ils disent. L'art
d'expliquer est individuel , il ne tient ni aux
dcouvertes scientifiques , ni , aux pays , ni
aux tems. Voil pourquoi on a tort de dire,
vaguement , que les mthodes explicatrices se
perfectionnent ; cela est absurde. L'enseigne
ment universel. , qui n'a pas le sens commun,
pourrait tre parfaitement expliqu dans tou
tes ses niaiseries ; la meilleure mthode gram
maticale peut tre mal expose oralement par
un sot explicateur ; le plus petit calcul peuttre embrouill par celui qui parle. C'est en
cela , mais en cela seul , que pche le sys
tme explicateur. Si l'explicateur est mauvais ,
tout est perdu , quoique les explications soient
dit-on perfectionnes. On peut dire que les
mdecins sont perfectionns , c'est--dire plus
instruits, dans l'art de gurir, si cet art a
fait des progrs , si on a dcouvert un remde
nouveau etc. Mais cela ne signifie pas que les
mdecins emploient les connaissances du jour
avec plus d'art que leurs devanciers. De mme

.
(218)
les explicateurs n'ont pas plus de talent,
comme explicateurs , que nos anciens. Enfin
on ne peut pas se flatter de bien choisir un
explicateur pas plus qu'un mdecin pour
autrui; dans les deux cas, la confiance ne
peut-tre que personnelle. Ainsi la dsigna
tion officielle du bon explicateur comme du
bon mdecin est impossible , cela est vrai ;
mais il en faut, telle est la loi sur toute la
terre. La ncessit excuse tout.
Je rpondrais que le petit qui crit si bien
ne comprend pas la ncessit du choix des
explications orales , parcequ'il n'en a jamais
entendu.
On me dit que le moment n'est pas favo
rable pour attaquer en Europe le systme
des longes qui se perfectionne, de jour en
jour , et auquel la rvolution franaise a mis
la dernire main. Partout autrefois , comme
en Chine , les lettrs jouissaient d'une consi
dration personnelle, qui semblait due leur
mrite. De petites corporations de mandarins,
dissmines sur la surface de l'empire ,
clairaient les peuples sous la protection du
pouvoir suprme qui, du reste , les laissant
rouler leur mode dans leurs orbites , les
abandonnait eux-mmes dans le vuide.
Ces corps marchaient ensemble ou s'isolaient
leur gr ; s'entre-choquant quelquefois ,
sans danger- pour la science qui se perfec
tionnait au milieu de ces manuvres ad

(219)
* libitum. Alors au moins les- matres taient
encore mancips. Tout, coup , parut sur
la scne , une autorit nouvelle qui, procla
mant l'indpendance respective des individus ,
coliers et matres , les appela tous , sous
peine de mort , une seule et mme dpen
dance, une seule et mme opinion. Toutes
les longes furent rompues au milieu des
illuminations et des cris de joie de la mul
titude. Il n'y eut plus, dans la rpublique,
qu'une seiile et mme longe, pour les savans
comme pour le's ignorans , pour les matres
comme pour les disciples. Mme poids ,
mme mesure , pour les penses comme
pour les denres; un seul et mme systme
prohibitif d'opinions sur toute la surface du
pays. Plus' d'universits !
\
Cette unit de joug fut nomme galit ,
et chacun rpta : galit ! galit ! c'tait
en effet la mme chane , une chane gale
pour tous ; ' et comme la chane tait indi
viduelle et que chacun se voyait dtach
de son voisin, , tous voltigeaient , sans pou
voir s'entraver respectivement , autour du
centre o la chane unique et gale pour
tous tait fixe , la grande satisfaction des
voltigeurs. Toutes les opinions taient libres,
except une. On pouvait chansonner toutes
les chanes , except la chane de la libert.
Cependant , ( on se lasse de tout , mme
de la libert) les ides s'ennuirent de tour

(220 )
ner autour du point d'attache ; elles deman
drent la facult de s'agglomrer de nouveau.
Alors, profitant de cette insurrection idale,
un bras vigoureux renversa la rpublique
et s'empara de la chane qu'elle avait forge.
On clbra le rtablissement des groupes
explicateurs et la restauration des longes,
et les ides furent proclames , si non libres,
du moins librales. Mais le bras vigoureux
rattacha, en cachette, toutes les longes nou
velles la longe rpublicaine. Un ordre
nouveau , un ordre inoui , un ordre inconnu
dans l'histoire , fut tabli pour le gouverne
ment des intelligences ; des petits matres
pour les petits esprits , de moyens matres
pour les esprits moyens , enfin un grandmatre de tous les matres. Les explicateurs
subordonns expliquent les livres aux intel
ligences colires ; plus haut , le grand explicateur tient la longe des matres ; il leur
explique quels sont les livres qu'ils doivent
expliquer, et comment ils doivent se dfier
de tout esprit de systme qui porterait
atteinte au systme des longes perfectionnes.
Centralisation intellectuelle admirable ! hri
tage sacr de la dfunte rpublique ! Voil
comment, l'exemple de Sparte , l'hritier
de la dfunte , voulant prvenir les excs
de la gourmandise littrire, ainsi que le
danger de se nourrir sa mode , dcida :
que les esprits de tout le pays savant ne

( 221 )
mangeraient que d'un seul et mme ragot ;
qu'un chef intellectuel serait charg de
surveiller tous les cuisiniers et de leur pre
scrire les doses pour raccommodage d'une
manire uniforme , immuable et exclusive.
Reconnaissez ici l'empire de cette raison
universelle qui a recouvr la fin ses droits
imprescriptibles. Tout passe ; la longe -seule
est reste. La rpublique est morte ; le bras
vigoureux s'est dessch, mais les longes ne
s'useront jamais 5 le grand explicateur les
tient toutes, et, du haut de son sige , il
fait rouler ( pour le perfectionnement des
sicles) le char des sciences _ dont les cour
siers cumans foulent aux pieds l'manci
pation intellectuelle qui n'a vcu que deux
jours.
Je rpondrais : croyez-vous , mon cher
amplificateur , que le grand explicateur pour
rait crire , tout en roulant, aussi bien que
le petit mancip ?
Cependant la manie des citations , qu'on
ne gurira jamais , n'influe rellement que
sur la forme de nos discours , et , chose trange!
elle n'a aucune influence relle sur nos opi
nions. C'est encore une pure apparence. D'abord,
il y a bien peu d'hommes qui aient une opi
nion. Qui est-ce qui a le tems d'avoir une
-opinion ? Chacun , dans la profession qu'il
exerce , rflchit plus ou moins sur ce qu'il
sait et peut dire, jusqu' un certain point:
28 ,

( 222) .
roil mon opinion ; si demain j'en change ,
j'aurai une autre opinion , je me serai trop
press de juger hier. Si cet homme est sage ,
et s'il profite de cette exprience , il noncera
dsormais ses opinions avec modestie. Or cette
manire d'tre ne satisfaisant pas notre or
gueil , nous avons pris le parti de dire que
nous avons des opinions sur tous les sujets.
Le ridicule de nos prtentions, cet gard,
ne nous retient point ; l'impossibilit manifeste
de ce fait ne nous dconcerte pas et, de
quelque chose qu'on parle, nous avons l'im
pudence de dire : c'est mon opinion ; sans
penser que cela signifie : tel est le fruit des
rflexions que je n'ai pas eu le tems de faire ;
tel est le rsultat d'une vrification dont je ne
me suis jamais occup.
Par exemple , un mathmaticien dira que
les mathmatiques sont plus ou moins diffici
les que telle science qu'il n'a point apprise.
Il suffit qu'on sache lire et crire en ma
thmatiques pour tre , par cela seul , audessus de ceux qui crivent dans toute autre
langue. C'tait l'opinion des mathmaticiens,
quand il n'y en avait gures , c'est toujours
leur opinion aujourd'hui qu'il y en a des
milliers ; ce qui prouve qu'on les comptera
par millions
quand
on voudra. Les
mathmaticiens n'ont pas l'opinion qu'ils ne
sont pas plus connus et par consquent pas
plus estims que les autres artistes. Newton,

I
(223)
Lagrange et quelques autres sont distingus
de leurs confrres comme Talma et Mars
dans leur art, comme Per'kins dans le sien,
et voil tout.
Perkins, de son ct, n'a pas l'opinion
que l'ordre social doive nommer des com
missaires; que ces commissaires doivent le
chicaner. Il n'a pas le tems de se former
une opinion ce sujet ; pendant qu'il songe
la vapeur , il ne rflchit point l'ordre
social. Ce n'est pas ce fait-l qu'il tudie.
Nous cherchons, presque toujours, dans
nn fait ce qui ne s'y trouve pas, et nous
ngligeons ce qu'il nous offre. L'ordre social
ne peut point prononcer sur le mrite d'une
dcouverte. Est-elle proclame? Reste juger
si elle devait l'tre. Est-elle rprouve? Reste
juger les raisons de cette rprobation.
Qui jugera donc ? Toi , pour toi ; toi seul ,
pour toi seul.
Cependant cet ordre social , qui n'a point
d'avis , est cause , par le fait seul de son
existence , de tous les crimes , de toutes les
vertus , de tous les talens qui embellissent
l'existence de l'homme. Cest dans le sein
de ce repos organis que l'homme jouit de
lui-mme. C'est l seulement qu'il peut go
ter le bonheur de famille ; bonheur durable
et pur qui serait chaque instant troubl ,
sans cet ordre qui le protge. Jouissons en
paix de ces biens que nous lui devons; ne
nous forgeons point de chimres , ne lui en

(224)
demandons pas davantage. Toute autre opi
nion est irrflchie et ne peut que nuire
notre bonheur ; chaque instant il faut
modifier ces opinions phmres qui ne font
que nous tourmenter.
Voil mon opinion ; voil pourquoi je
.uis content, quand, d'aprs cette opinion,
je crois avoir fait quelque chose pour les
familles. Une famille est dj une petite
corporation. Aussi est-ce au pre que je
m'adresse ; c'est lui que je viens d'exposer
mon opinion. Qu'il y pense, c'est lui
juger pour lui.
Voici ce dont je suis sr ( remarquez que
ce n'est pas une opinion ): ou le fait existe,
ou il n'existe pas. Si le fait existe, dites qu'il
existe , et s'il n'existe pas , dites qu'il n'existe
pas. Tout ce que vous ajouterez n'aura pas le
sens commun; je vous en avertis obligeam
ment pour votre gouverne.
Je viens de dire beaucoup de paroles inu
tiles. Il en sera de ce livre comme de toutes
les explications qui ne' produisent aucun
effet par elles-mmes. Le blanc , le ngre ,
le lumineux , l'obscurant, l'orateur , le logi
cien , le vieux professeur , ainsi que l'explicateur perfectionn continueront jouer ,
chacun son rle, et diront: je ne comprends
pas que je devrais regarder un fait pour
le connatre , et que je suis un sot quand
je parle sans avoir vu. Je ne comprends
pas que je suis un sot quand je plaisante

(225)
ou quand je me fche avant d'avoir vrifi
le fait ; je ne comprends pas que je suis
un sot quand je me dclare connaisseur en
impossibilits, je ne comprends pas que je
suis un sot, quand je change la question
pour tromper mon interlocuteur , s'il n'est
pas attentif ce tour de gibecire ; je ne
comprends pas que je suis un sot, quand je
change de conversation pour viter une dis
cussion qui ne me fait pas honneur.
S'il y a , par hazard , un homme , sur la
terre, qui comprenne tout cela; et si pour
tant ce que je dis n'a pas de sens , tant
mieux. C'est bon signe pour l'honneur du
genre humain qui se . perfectionne. La revue
insrera dans sa statistique , qu' la date du
xixm sicle , on ne comptait dj plus que
deux imbciles, mon cobte et moi. Si pourtant
la revue n'avait pas tout vu, si mes souhaits
taient accomplis , si je pouvais dterrer un
imbcile , rien qu'un , par royaume , ce n'est
gures ; mais non , il n'y faut plus penser.
C'est une ambition dsordonne qui me flatte
d'une illusion mensongre , les explications
sont trop perfectionnes , et mes prtentions
trop exagres. Il faut savoir se contenter.
Je dirai donc pour me consoler : Diogne
chercha long-tems un homme et il ne put
le trouver dans les tnbres de l'obscurantisme,
moi, je suis plus heureux; je cherchais,
au milieu des lumires , un imbcile ; et je
le tiens. Diogne est vaincu !

(220)
AVIS AUX SAVANS.

Pour me dbarrasser des oisifs qui vien


nent me Voir par partie de plaisir , j'ai pris
la rsolution suivante :
Un savant qui a , ( comme ils disent tous
On entrant ), quelques htwibles objections
me proposer , sera interrog , par moi ,
sur ce que j'ai dit dans mes ouvrages! Il
fera bien de continuer sa route, s'il ne
sait pas d'avance ce dont il s'agit; je n'aime
point instruire un homme de ce qu'il est
capable d'apprendre par lui-mme , sans
matre explicateur.
Les autres me feront honneur et plaisir.

(227)
AVIS.

Tout pre de famille, pauvre, ignorant,


qui ne se croit pas bte , et qui ne regarde
pas son voisin cpmme une bte , peut s'a
dresser moi , je le dirigerai , dans l'duca
tion de ses enfans, pourvu qu'ils ne frquen
tent aucune cole explicatrice , de quelque
pays que ce soit, et qu'ils ne soient pas
destins subir l'examen d'aucun examina
teur perfectionn. Autrement il faut faonner
l'lve entendre des explications ; cela se
peut , sans doute ; mais pour bien rapetisser
un homme jusqu' ce point , il faudrait par
faitement connatre tous les cahiers perfec
tionns de tous les pays , afin de gter ni
trop , ni trop peu , l'enseignement universel
et seulement comme il convient selon l'exigeance du cas. Ce dont je ne me soucie pas
du tout.
Il suffit d'affranchir les lettres.

(228)
NOTE I.
Sur la lettre, page 89.

Quelques uns d'entre messieurs les lieutenans gnraux du Royaume des Pays-Bas
ont regard, m'a-t-on dit, cette proposition
comme inconvenante. Ils sont dans l'erreur.
Je profite de cette occasion , pour dire
tous les gouvernemens que je crois qu'il
est impossible de faire rellement un essai,
contre les prjugs tablis , en procdant de
bas en haut dans l'ordre social.
Si une cole normale tait compose des
chefs de l'arme dans un pays quelconque:
1. Les exercices de cette cole ne rencon
treraient aucun obstacle.
2. L'opinion de tels disciples ferait loi et
n'prouverait aucune contradiction dans les
corps.
3. Le tmoignage des chefs, en pareil cas,
offrirait au Souverain une garantie suffisante,
et il serait imposant pour la multitude, quoi
que moins dmonstratif, aux yeux de la raison
que le tmoignage des subordonns, qui ne
peuvent mettre leur opinion qu'avec mna
gement et avec rserve.

(229)
Je fais ces rflexions dans l'intrt seul des
gouvernemens. Elles m'ont t suggres par
ce qui se passe en France, en ce moment.
Un disciple de l'enseignement universel a
cru bien faire de s'adresser au gouvernement
franais, il a donc suivi la marche de tous
les mthodistes passs, prsens, et venir.
Le ministre de l'instruction, de son ct, n'a
pas manqu de rpondre , comme c'est l'usage ,
qu'une commission compose de membres dis
tingus de l'universit tait charge d'examiner
des procds qui ont ( ce que dit Son Ex
cellence ) de Vanalogie avec ceux de M. Jacolot
et de comparer les rsultats avec ceux de
l'enseignement ordinaire des collges ; que Tau
torit attend que les travaux de la commission
et l'exprience lui permettent de porter un
jugement dfinitif sur un sujet si digne de
toute son attntion. Ce fait m'a donn l'ide
de faire connatre aux gouvernemens mon
avis sur les commissions , en pareil cas ,
comme on le voit dans ce quatrime volume.
Il me semble que les savans devraient se
rcuser quand il s'agit de prononcer sur
l'mancipation intellectuelle qui les prend
partie et prolame leur inutilit. Ils n'en
feront rien , mais les gouvernemens sauront
que* je l'ai dit.
J'aurai fait tout ce que je puis faire, non
point pour tablir, mais pour faire connatre
l'enseignement universel. Ainsi, dans la crainte
29

( 230 )
qiie les pres de famille ne soient victimes
de la mprise du ministre franais, j'ai
choisi M. le gnral Lafayette, mon ancien
collgue, pour instruire la chambre des D
puts de cette mprise. Je recommande donc,
aux membres qui me connaissent et qui
j'aurais inspir de la confiance, d'annoncer,
en mon nom, aux pauvres de leurs dpartemens, le bienfait de l'mancipation intel
lectuelle.
C'est une uvre de charit que je confie
leur patriotisme.
Chaque pauvre , qui s'instruira dsormais
en France, sans matre explicateur, sera un
tmoin de plus et de la ralit du bienfait
et du zle philanthropique de ceux qui le
lui auront fait connatre.
C'est en leur qualit d'hommes que je
recommande , mes anciens collgues ,
l'mancipation intellectuelle. Comme citoyens ,
ils examineront , s'ils le jugent convenable >
le bien qu'il en peut rsulter pour la patrie.
Comme membres du gouvernement , il leur
appartient de dcider ce qu'ils doivent faire
pour que le ministre , involontairement en
train par les prjugs et les opinions ta
blies , ne puisse pas nuire la propagation
du bienfait , par une dcision fonde sur un
avis connu d'avance.
L'autorit ne peut , sans doute , consulter
que ceux qu'elle a sous la main ; elle ne peut

(231)
prononcer que d'aprs leur avis. Mais oes
dcisions ( quand il s'agit d'une opinion ) ne
font pas loi pour la pense. L'ordre actuel de
l'enseignement public ne prononcera jamais
contre lui-mme ; et c'est l'ordre actuel que
l'enseignement universel prend partie , et
qu'il ne peut par consquent reconnatre
comme juge. Aussi n'est-ce point une ptition
que l'mancipation intellectuelle prsente hum
blement ni aux individus , ni l'autorit ;
elle se contente de dire: me voil, dcidezvous , cela vous regarde ; je ne veux rien ,
je ne demande rien ; je dis que tout homme
peut s'instruire sans matre explicateur. Que
vous le croyez ou non , je n'y puis rien. Faites
ce qu'il vous plaira , c'est votre affaire ; mon
devoir moi tait de vous prvenir , et je
vous prviens. Si , par hazard , j'apprenais
que le ministre anglais s'occupe de la m
thode d'Hamilton , et qu'il a dit , comme le
ministre franais : procds analogues ceux
de M. Jacotot , je croirais devoir prvenir le
Parlement de cette nouvelle mprise ministriel
le et je le prviendrais ; sauf au Parlement se
dcider en consquence. Mais je ne prsenterais
point une requte au Parlementd'Angleterre. On
crit une requte pour avoir une permission
de faire ou pour obtenir quelque faveur , mais
une opinion ne peut rien faire , et les faveurs
ne prouvent rien en sa faveur. Proscrite ou
accueillie , sa nature d'opinion ne peut pas
changer , autrement elle ne serait plus.

( 232 )
Les faveurs ou la disgrce ne servent
reconnatre ni la vrit , ni l'erreur ; ou bien
il faut dire que la vieille mthode et tant
d'autres vieilles choses sont la vrit. Les grands
-changemens d'opinion , qui sont consigns
dans l'histoire , sont des faits et non des preu
ves de la vrit ou de l'erreur. Tout cela vient
des circonstances et des besoins du moment.
Ainsi les obstacles , qu'ont eu combattre ces
grands changemens ne prouvent rien , ni pour
ni contre. Il y a eu changement ; reste savoir
s'il est approuv par la raison. L'ancien a
toujours dit non ; le nouveau a toujours dit
oui ; tous les explicateurs belges disent non ,
tous les disciples de l'enseignement universel
rptent oui. Les antagonistes demandent des
explications du soi-disant enseignement univerles , les disciples rpondent que les livres du
fondateur sont imprims; que l'enseignement
universel comme toute autre chose, peut
s'apprendre sans explications. L'antagoniste
insiste et rclame des explications , le disciple
fidle les refuse et donne le livre ; l'antagoniste
jette le livre et le disciple le ramasse. Un pre
de famille choisit un matre pour ses enfans ,
il s'aperoit de 4eurs progrs rapides et il
s'en tonne. Il lui vient un scrupule et il
pie le matre. O fureur ! c'est un universel
qui sont dus les progrs des enfans. Le pre
explicateur chasse le. matre qui n'explique
point, les enfans ne vont plus , mais l'honneur
du principe est conserv. Quelquefois on garde

(233)
le matre en cachette et l'on profite, dans
l'ombre , de l'mancipation que l'on maudit
en public. Voil ce qui se passe dans le
Royaume des Pays-Bas. Dans les autres
Royaumes on copie , qui mieux mieux , quel
ques uns des procds de l'enseignement
universel ; le prcurseur de Lyon dnonce en
vain ces copistes maladroits , la masse des
journaux franais cpntinue prconiser des
rsultats qui sont dus l'enseignement uni
versel dont ils ne disent pas un mot, et
dont ils ignorent peut-tre encore l'existence,
malgr le bruit et le scandale qu'il cause,
depuis dix ans, leur porte. Les annales
belges , l'industriel belge rclament inutile
ment, les journaux franais font la sourde
oreille et vont leur train. Et l'on va peut
tre condamner l'enseignement universel
Paris, sous un nom dguis et sans avoir
vrifi l'identit, sans savoir en quoi consiste
et jusqu'o s'tend cette analogie dont
parle le ministre franais; moins qu'il
ne vienne la pense d'un des savans
commissaires de prendre des mesures pour
ne pas juger en l'air , comme il arrive
quelquefois aux commissions. Autrement les
disciples de l'enseignement universel jeteront
les hauts cris et' les savans commissaires
clateront de rire, et moi aussi. Alors la
revue , qui voit tout et qui n'a pas vu
l'analogie que le ministre franais a rernar

C234)
que , rendra son compte encyclopdique ,
comme l'ordinaire, et ses abonns seront
contens d'tre si bien instruits de tout ce
qui se passe depuis dix ans. C'est une petite
lacune encyclopdique.
Cependant le directeur de la revue est venu
chez moi pour me voir , et il y a vu messieurs
de Briot et Oury , le violon sur l'paule et
l'archet la main , prenant des leons d'en
seignement universel; mais comme Paris, on
explique et comme je ne puis pas expliquer
le violon , le directeur aura cru qu'il rvait.
Il n'a pas fait attention qu'il a eu plus d'une
fois l'occasion d'admirer monsieur de lriot
Paris ; il n'a pas rflchi que monsieur
Oury , premier violon de l'opra de Londres ,
tait venu Louvain exprs pour me demander
des leons d'enseignement universel. Ce fait
extraordinaire, dont il a t tmoin , mritait
peut-tre une place , au moins comme nou
veau,, dans une encyclopdie de nouvelles.
Mais , tout cela ne prouve rien ; il serait fort
difficile de reconnatre la voix de la raison
dans ce tumulte des passions. Au milieu de
ces clameurs , de ces prtentions et des ces
rcriminations , l'autorit ne peut que com
muniquer ou retirer sa puissance qui il lui
plat ; c'est une question de politique dont
les gouvernemens seuls sont juges , et cette
dcision sert de rgle aux actions des gou
verns qui doivent s'y soumettre avec respect.

(235)
Mais l'autorit humaine n'est pas juge des
vrits , ni des erreurs , ni des opinions
humaines. Quand l'autorit humaine parle ,
je dois obir et j'obis ; c'est une action
qu'elle commande et j'agis ; c'est une action
qu'elle me dfend et je m'abstiens. Mais elle
n'ordonne point une pense et je pense
ma mode.
Si j'tais en France , j'irais couter l'explicateur en ttre dans les coles de l'univer
sit de France , pareeque la loi dfend d'tre
avocat ou mdecin ceux qui n'ont pas
cout pendant tel tems telles explicatiohs
de cette universit ; mais je penserais que
je n'en ai pas besoin pareeque la loi ne
dfend pas de le penser et que le fait de
l'cole normale Belge viendrait , malgr moi ,
me distraire sur les bancs en face de la
chaire des explicateurs que je regarderais
comme inutiles. En Angleterre , j'irais couter
d'autres explications pendant un autre tems,
mais je considrerais cette soumission de ma
part comme un devoir et non pas comme
une obligation de croire la ncessit relle
de faire en deux pays de deux faons diff
rentes pour y bien faire la mme chose.
J'obirais la loi franaise- en France, et
la loi anglaise en Angleterre , ainsi de
suite. Je croirais cependant toujours l'man
cipation intellectuelle.
Je ne demande donc point , mes anciens

(236)
collgues, qu'ils jugent l'enseignement univer
sel , ils ne le comprennent pas ; je ne veux
pas qu'ils le prnent , ils ne savent pas ce
que c'est; je ne veux pas mme qu'ils s'en
instruisent, ils n'en ont pas le tems. Je
veux seulement les inviter annoncer le fait
comme une simple nouvelle, comme un pur
ou-dire. On s'instruit sans matre explicateur l'cole normale militaire institue par
Sa Majest le Roi des Pays-Bas. Mes anciens
collgues jugeront s'il y a beaucoup d'incon
vnient publier une pareille nouvelle en
France , comme l'ont cru ( ce qu'il parat )
tous les journaux du pays. Quant moi je
ne vois pas d'inconvnient les en prier.
Ainsi je dsire que mes anciens collgues
et que tous mes lves fassent connatre en
France, en Angleterre, en Allemagne, etc. le
bienfait de l'mancipation intellectuelle ; ce
sont des individus que j'appelle et que je
charge d'une mission de charit. Mais je ne
m'adresse point l'autorit. Je ne parle point
la chambre des Dputs considre comme
un des corps constitus du Royaume de
France; par la mme raison , je n'invoquerais
point la puissance du Parlement d'Angleterre
dans le cas o j'apprendrais que le ministre
anglais partage l'erreur du ministre franais
relativement l'enseignement universel.
Que si la chambre des Dputs ( comme
corps constitu ) me demandait ce qu'il faut

( 237 )
faire pour amliorer l'enseignement public
en France ; je rpondrais que ces pourparlers
sont inutiles et que ia. chambre n'a pas
l'autorit suffisante pour oprer un pareil
changement dans le Royaume ; que par
consquent ce serait du temps perdu d'en
tamer une semblable correspondance.
Que si le ministre de France , s'intressant aux progrs des sciences, me deman
dait ce qu'il faudrait faire pour tablir
l'mancipation intellectuelle ; je lui rpondrais
qu'il faut d'abord supprimer la commission
d'explicateurs qu'il a nomme pour examiner
les procds qui ont de tanaloqie avec ceux
de M. Jacotot ; qu'il faut , avant tout , qu'il ob
tienne , pour lui-mme , l'ordre du Roi de
France de faire tout ce que je lui dirai ,
attendu que les ministres de tous les pays ,
ignorent ce que c'est que l'enseignement
universel ; et si , par hazard , il s'aperoit que
je le fourvoye , il cessera d'obir ; il re
prendra son sceptre explicateur. De mon
ct , comme je ne lui aurais rien demand ,
je ne demanderais point qu'il continut
m'obir , puisque cela m'est gal ( quand
il s'agit d'une socit ) ; j'agirais donc avec
ce disciple comme avec tous les autres ;
ds qu'ils cessent de faire ce que je dis ,
je ne les en prie pas , mais je ne dis' plus
rien. L'enseignement universel est une fon
taine publique , et intarissable , mais elle

(238)
ne coule que pour ceux qui se donnent la
peine de tourner le robinet ; cessez de pom
per , elle n'inonde point les passans malgr
eui, elle ne vous claboussera plus.
Que si le Parlement d'Angleterre fesait la
dmarche de me consulter ( en sa qualit
d'autorit suprme compose des trois pou
voirs ' runis ) dans l'intention de faire un
bill pour l'instruction des anglais ; je r
pondrais que si les explicateurs ont up
Grand-matre, s'ils ont un chef qui dispose
des ttres et des guines, il faut commencer
par lui donner un autre emploi ; je dirais
que pour tablir le systme de Broussais
dans les hpitaux anglais , il serait imprudent
de laisser Brown la direction de ces
hpitaux ; sauf donner Brown une r
compense nationale pour les services qu'il
aurait rendus dans le systme excitateur;
autrement Brown fera l'essai de mauvaise
grce , c'est--dire qu'il ne le fera point ;,
car essayer mal et ne pas essayer c'est la
mme chose. Il n'y a pas deux manires d'es
sayer, il n'y en a qu'une; elle consiste
employer tous les moyens que peut inspirer
le dsir et l'esprance du succs. Or il
serait trop cruel d'exiger que Brown dsirt
le succs de l'entreprise de Broussais , ou
rciproquement ; il serait de mme peu sr
de compter sur une direction franche , sur
une coopration zle de la part d'un gnral

." (239)
charg d'essayer une manuvre contraire
celle qu'il aurait propose , surtout si la
consquence du succs obtenu devait tre
de placer l'essayeur sous la direction de
l'inventeur. Les hommes ne sont point faits
pour de pareils tours de force. Il faut que
chacun essaye ce qu'il veut faire russir;
c'est dj trop que ses ennemis aient le
droit de le regarder quand il essaie.
Je dirais donc au Parlement qu'il faut
supprimer le Grand-matre , si toutefois cette
institution , ne de la rvolution franaise ,
s'est insinue dans la. grande Bretagne pour
perfectionner les trois Royaumes.
Tous les anglais explicateurs prendraient
le parti de leuj- chef; mais je m'y serais ,
attendu et j'en rirais. On dbiterait dans
l'le toutes les sornettes que j'ai entendues
sur le continent. La patrie de Newton in
sulte dans la personne de ses coles dftes
universits ! un french-dog vient rgenter
les Grands-Bretons ! il veut toutes, les places
anglaises ; il demande tous les billets de la
banque anglaise ; il exige qu'on chasse notre
grand explicateur , qui dirige nos petits ex
plicateurs ; runissons-nous , supplions le Par
lement de porter un alien-bill contre cette
, trangre instruction^ qui vient attaquer le
newtonien enseignement. C'est un ambitieux?
C'est un hypocrite ! des procds analogues
aux siens peuvent mriter l'examen des savans

( 240 ) franais, mais les siens ne valent pas la


peine 1 que les savans anglais s'en occupent.
L'enseignement universel a t jug nugae
par des savans du premier ordre , ainsi cela
n'est pas douteux ; cependant l'analogie d'une
btise peut fort bien tre excellente pour
des franais; car nos voisins ne sont pas
forts en fait d'enseignement. Mais les anglais
explicateurs ! venir leur donner des leons !
c'est par trop imprudent! alien-bill! alien-bill!
moi, je dirais tout bas : tout est dans tout.
Les intelligences sont gales; car ceux-ci
disent prcisment la mme chose que ceuxl. Je parierais avec quelques uns de ces anglais que les gens de' Vienne tiennent les
mmes propos en Allemagne ; je gagnerais ,
je m'enrichirais et au moins j'aurais tir
quelque chose de mon leurre d'enseignement
universel en Angleterre. Sur le continent ,
ils n'aiment point les paris ; j'avais spcul
sur une espce nouvelle de gageure la plume
la main, cela ne m'a point russi. Per
sonne n'a voulu en tter
Si donc le Parlement ne. veut pas sup
primer son Grand-matre, s'il juge que l'ordre
tabli doit tre maintenu et que j'exige trop ,
je ne parie plus et je cesse ma correspon
dance avec Londres.
Mais cela n'empche pas que , si le minis
tre anglais donnait , par hazard , dans la
mprise o est tomb le ministre franais,
je tcherais de faire prvenir le Parlement

(241)
et je ne cloute point que je ne puisse y trouver ,
en pareil cas , un de ces hommes qui pensent
par eux-mmes , et qui n'coutent aucune
autre considration que celle du bien qu'ils
peuvnt faire; en un mot , un homme aussi
dvou , que celui que j'ai choisi pour tre ,
auprs de la chambre des Dputs de France ,
l'interprte de l'mancipation intellectuelle.
NOTE n,
Sur la page 133 , pour les Gomtres.
Tout homme qui comprend Fnlon , com
prendra Lagrange. La langue des mathma
tiques , comme la langue maternelle , est
compose de signes de convention pour ex
primer des faits. Comprendre une langue ,
c'est voir le fait dont il s'agit.
Quand on voit les faits noncs par l'cri
vain , ainsi que le fait des relations qu'il ex
prime , on comprend le livre , quand mme
on n'admettrait pas la vrit des faits pu des
relations.
Premier livre de Tlmaque : je comprends
que si Calypso a parl Tlmaque , dans
telle circonstance suppose , elle a pu dire :
l'aveugle passion de retourner dans sa misrable
patrie lui fit rejeter tous ces avantages ; mais
je dois comprendre pourquoi Fnlon prte
ce discours la desse ; je dois comprendre
pourquoi , ailleurs , il fait le .dtail des cir

(242)
constances du naufrage de Tlmaque : elle
aperoit les dbris , les bancs de rameurs , etc. ;
je dois comprendre pourquoi il a dvelopp
l'expression naufrage ; je dois comprendre pour
quoi il a choisi ce dveloppement plutt que
tel autre , qu'il emploie dans un autre passage ,
si non je ne comprends pas Fnlon.
C'est ainsi qu'il faut faire pour comprendre
un livre de mathmatiques.
Par exemple , quand Lagrange , parlant de
la vitesse du son , s'exprime ainsi :
S

X) x + etc.^AD*%D.s

Se<f\D*DjD.z=o
Je dois comprendre tous ces signes isols et
runis et voir que cette quation est la tra
duction de cette phrase : une masse de fluide
lastique est en mouvement.
Quand le gomtre ajoute :
d.&DxDyD z = o ; e = ghAf
Je dois comprendre pourquoi il rpte : le
fluide est lastique ; et pourquoi il dveloppe
ce mot lastique , et pourquoi il choisit le
dveloppement ghA ; quand mme je n'adop
terais pas la synonymie i=ghA, je puis con
tinuer ma lecture , je vrifierai aprs. Seule
ment il faut se souvenir que c'est une sup
position.
Non seujement je comprendrai , ( si je sais
la langue de convention ) le dveloppement

(243)
de S t<hD#DyDs ; mais je dois comprendre
pourquoi on le dveloppe, comment celui qui
connat d'avance la forme des rsultats que
le calcul doit donner , a t conduit , par la
connaissance de ce fait , oprer comme il
opre , dans la prvoyance qu'il arriverait
trois nouvelles quations de la forme

Je dois comprendre commnt il a pu savoir,


par l'exprience des calculs qu'il a faits , qu'on
peut remplacer ces trois quations par trois
autres de l forme
,dp
dp
dp
dp+X\ + =0.
As!
pourquoi d au lieu de D? pourquoi faire - =: p ?
,
ut
pourquoi ce dveloppement de ^~ ? etc. , etc.?
pourquoi resserrer au contraire ~Kdx-\-Ydy-\-Zda
sous la forme simple dV ? etc. , etc.
Je dois comprendre comment il se fait
-qu'un gomtre peut , par son exprience
( c'est--dire par la connaissance de 'faits
antrieurs ) ', prvoir , mme sans crire , qu'il
arrivera ainsi une seule quation pour
' dire : ' l'air est en mouvement ? Comment il
peut juger que c disparatra , etc. , etc.
Je dois comprendre la marche qu'il suit ,
lorsqu'il veut particulariser le fait de l'air
en mouvement et tenir compte de la cause

(244)
qui le meut , lorsqu'on entend un son ; sauf
vrifier si la supposition qu'il fait est vri
table ; et pourquoi ce calcul donne S) 15 pieds
pour la vitesse du son , tandis que l'exp
rience donne un autre rsultat. Si non je ne
comprends pas plus Lagrange que Fnlon
et c'est ma faute.
Mais je puis comprendre Lagrange , si j'ai
la facult de comprendre Fnldn. Alors je
vois la marche de leur gnie ; ce gnie ,
comme le dit Laplace , est un instinct ; mais
c'est un instinct acquis , c'est--dire une
facilit acquise par l'habitude d'agir et de
rflchir sur ce qu'on a appris. Ces acquisi
tions distinguent les hommes, mais la facult
d'acqurir cette facult par l'habitude , ou
l'iritelligerice est gal pour tous et la mme
dans tous les tems ; elle ne peut point se
perfectionner, ni par individu, ni par peuple;
elle est ce qu'elle a t et ce qu'elle sera.
De plus , on peut rapporter toutes les com
positions mathmatiques, par exemple y celle
dont je viens de parler. Alors on verra que
c'est partout le mme gnie , le mme in
stinct , la mme intelligence. Tout est dans
tout.
On peut savoir les mathmatiques , sans
tre mathmaticien ; on peut mme tre
mathmaticien sans avoir remarqu ce que
je viens de dire; mais alors ce gomtre ne
se connat point ; il est mancip , sans le

( 245 )
savoir ; qu'il s'tudie et il verra. C'est ainsi
qu'on peut trs bien parler , sans avoir
remarqu ce qu'on fait quand on parle bien.
On dit alors qu'on a un gnie ; on le dit ,
de bonne foi , avec art , avec esprit , mais
on ne sait pas toujours ce qu'on dit , mme
quand on est loquent. Grand-homme ! con
nais-toi toi-mme \ et tu seras d'avis de
l'mancipation intellectuelle.
Je dis qu'on peut rapporter toutes les com
positions mathmatiques les unes aux autres.
Un seul fait contient tout , parcequ'il peut
tre considr sous tous les points de vue
possibles , connus ou non. J'ai donn pour
exemple ( l'cole normale ) le fait de la
table de Pytagore. Mes. disciples , de cette
cole , ont vu , par quelle convention , ce
fait s'crit a = scy ou As = etc. ou ( d'aprs
la loi suppose de continuit ) ds =z etc. ou
( d'aprs les conventions du calcul aux dif
frences partielles ) px qy = o ; on peut
voir encore, comment ( d'aprs la convention
des constructions ) ces quations expriment
une surface ; quelle est cette surface ; quelles
en sont les proprits ; en quoi les tables
double entre ou les surfaces se ressemblent ;
tout est dans tout ; en quoi elles diffrent ;
rien n'est dans rien.
Au surplus je dis que l'intelligence , qui a
crit la vitesse du son , est la mme que
celle qui place les nombres , les uns sous le
3i

(246)
autres, pour trouver les units, les dixaines,
etc. de la somme. Supposez une autre numra
tion , celle des Romains , par exemple , il
faudra un autre procd.
Ds que votre lve sait la numration ,
vous pouvez exiger qu'il crive un chiffre
d'une somme, d'une diffrence, d'un produit,
d'un quotient et d'une racine. Il peut mme
s'manciper jusqu' vous expliquer combien
le rsultat aura de chiffres, etc. , etc. Toutes
les mathmatiques sont l. Mais ne lui ex
pliquez rien.
APPRENDRE aiIELatJE CHOSE ET Y RAPPORTER
TOUT LE RESTE;
voil la mthode de l'nseignement uni
versel ; il ne tient qu' vous d'expliquer
d'aprs cette mthode. Mais tout homme
peut la suivre sans matre explicateur , voil
l'mancipation intellectuelle. Je dsire qu'on
sache que plusieurs familles Belges ont dj
profit , de ce bienfait , pour les langues
vivantes et mortes , pour le dessin , la sculp
ture , la peinture , pour l'excution , la com
position et l'improvisation musicales ; enfin
pour les mathmatiques , la chimie , etc. Ceci
n'est point une opinion , ce n'est point une
thorie mtaphysique. C'est un fait.
Que si tel arithmticien , qui connat le
binme , trouve impertinent le Ion que je

(247)
prends avec nos semblables , les grands
hommes; je le prie, pour faire ma paix ,
d'agrer l'assurance qu'en disant grand homme !
ce n'est pas lui que je pensais.
Malgr la gazette de France, qui s'est
moque de moi ainsi que l'arithmticien ,
je persiste dans mon sentiment : les grands
hommes des tems passs , comme ceux des
tems venir, ont t et seront des lves
de l'enseignement universel, de l'enseigne
ment par soi-mme. Us ont rompu et ils
rompront la longe explicatrice.
Tout homme peut-il rompre cette longe ?
je le crois; et je le conseille la gazette,
ainsi qu' l'arithmticien^ Qu'ils s'manci
pent, ils s'en trouveront bien. Alors nous
entendrons l'arithmticien crier sottement
avec la gazette : vive l'mancipation intel
lectuelle ! bas les explicateurs !
Comme si la chose tait possible ?

(248)
L'ENSEIGNEMENT UNIVERSEL
SOUS LES FOURCHES CAUDlSES OU L'ARRT SE
L'MANCIPATION INTELLECTUELLE
Prononc en face des faisceaux acadmiques de
l'universit de Louvain. ( Annales academiae
Lovaniensis. mdcccxxxvmdcccxxvi ).
SCNE DERNIRE.
LE RECTEUR ET LE SOLDAT.
Camarade , deux mots. Trois , si vous
voulez , monsieur le recteur. Je suis recteur
de l'universit de Louvain. Ce n'est pas
de la petite bire ; je suis soldat , moi ,
monsieur le recteur. Je vais dposer les
faisceaux. Je ne vous en enipche pas >
monsieur le recteur. Cela te regarde.
Est-ce que vous voulez me donner vos
faisceaux ? Je ferais l'exercice du faisceau
aussi bien que l'exercice du fusil
Ce n'est
pas cela rateau , mon ami ; voici ce que
c'est : je dois parler quand je mettrai bas les
faisceaux. Eh ! bien parlez , monsieur le
recteur , je m'en rapporte vous. Je dois
parler latin. Beau miracle! si vous savez
le latin ; j'en sais dj quelques mots , tel
que vous me voyez: Societas Jesu , page

(249)
127 ; pensionnat! perniciosi , page 223 ; Re.v
debet velle , page 222, etc. ; c'est--dire la
socit de Jsus , les pensionnats pernicieux ,
le Roi doit vouloir. Quand on sait le wallon ,
on sait beaucoup de latin de la republica
literata ; pour dire matrialisme , je dis materialismus, page 172, etc. Hein! qu'en pensez-vous,
monsieur le recteur ? Voulez-vous que je vous
donne un coup de main pour dposer vos ,
faisceaux? J'ai t l'cole normale, et,
comme dit l'autre : tout homme a la facult
de devenir un bon recteur et dans une bonne
universit encore ! Rteau , prte-moi
une oreille attentive : ton cole normale et
rien c'est la mme chose en comparaison de
l'universit de Louvain. Je vais donc proposer
de fermer , sous les peines les plus graves ,
toutes les coles d'enseignement universel,
mthode de chien ( caninam , page 219 ) , m
thode sclrate (sceleratissimam).Mais quand
vous dites mthode de chien , monsieur le
recteur , vous ne savez 'donc pas que c'est le
Roi qui a institu l'cole normale? Ah ! vous v'i
pris , papa recteur. Rateau je te dis que le
Roi doit vouloir faire ma^mode ( debet velle ).
J'entends bien debet velle; mais , si le Roi
ne le veut pas , il faudra bien que vous la
gobiez ; si le Roi vous disait : assez de vos
explications ; n'expliquez plus ou allez-vous
en , il faudrait bien que vous filassiez votre
nud , avec vos faisceaux ; -voil qui est sr

(250)
et certain ; vous la danseriez avec vos faisceaux.
Bateau, vous ne savez pas la politique;
moi je- la sais et je vous dis que le Roi doit
vouloir , debet velle. Monsieur le recteur ,
vous ne savez pas la politesse ; moi je la sais
et nous disons , tous , l'cole normale , que
nous voudrons ce que le Roi voudra. Oui
Rateau; ainsi , quand le Roi voudra , il rij
aura plus d'coles de la mthode de chien ;
or 11 le voudra, rateau, puisqu'il doit le vouloir,
debet velle, comme je le dirai, dans mon discours
magnifique , quand je dposerai. Rateau , je
vous veux du bien , je vous prviens de ce
qui va vous arriver ; ds que j'aurai fulmin
contre les chiens ( caninam , page 216 ) ,
vous n'oserez plus paratre , dans les rues ;
ma cuisinire , qui vous voit volontiers , ne
voudra plus de vous ; on rptera mon dis
cours magnifique, par toute la terre ; on le
mettra en chanson , en vaudeville , pour se
moquer de vous. Ou bien de vous,
monsieur le recteur.Rateau, rateau, rateau,
trois fois rateau , je vous en avertis , vous
tes un ignorant ; on ne se moque jamais
d'un recteur. Tiens ! pourquoi cela ?
Cela passe votre porte. Nous ne donnons
plus dans cette bosse-l, mon cher recteur.
Je dirai vaeh ! contre vos coles. Qu'estce que cela veut dire ? C'est un mot
d'horreur.J'entends ; c'est le qui vive d'un
conscrit, qui se trouvant pos en sentinelle

(251)
perdue , croit avoir vu l'ennemi qui vient
lui prendre ses faisceaux. Eh! bien, moi,
recteur, votre place, je ne dirais mot,
je dposerais mes faisceaux sans dire vaeh!
et j'attendrais les ordres du Roi. Savez-vous
ce qui va arriver? toute la repuhlica literata
va dire : qu'y a-t-il donc ? Un recteur crie
aux armes; il faut que l'ennemi s'avance en
force. Tous les corps de garde de la republica literata sortiront pour voir ce que c'est ;
ils sauront qu'il y a des coles de chiens ,
dans la Belgique. A votre place , je ne dirais
pas vaeh ! si votre successeur allait dire le
contraire ?
C'est mon devoir, rateau.
Un recteur doit dire vaeh! quand il ne parle pas
de l'universit qu'il rectifie; il doit dire mthode
canine quand il ne parle pas de la mthode
universitaire. Les savans allemands ne connais
sent pas la mthode canine , je vais la leur
faire connatre; je veux qu' l'avenir, dans
toute l'allemagne , on dise , dans les gymnases
et les universits : -vaeh ! pour la mthode
canine ; je vais proposer une socit acad
mique, il y aura une distribution de croix, je
vous en ferai donner une , rateau , mon ami ;
il suffit de dire , trois fois , sans se reposer ,
vaeh! pour le charlatan1, page 215; vaeh!
pour ses asscles , ( asseclae , page 220 etc. ) ;
vaeh ! pour les coles universelles ! Je ne
puis pas dire cela , monsieur le recteur.
Allez! vous ne serez pas crois contre la

(252)
mthode canine 1 Monsieur le recteur , je
vous assure que c'est un bon garon. - Vaeh!
Si vous lui parliez , vous le feriez tant rire !
il vous donnerait une prise de tabac , et
vous vous raccomoderiez, dans la tabatire.
Je ne lui ai jamais entendu dire vaeh ! c'est
dommage qu'il ne puisse pas aller votre
discours magnifique. Quand vous dites vos
trois vaeh ! vaeh ! vaeh ! vous rendez l'imposible. Je suis sr que les dames vont
frissonner , dans la salle , quand vous direz
vaeh ! elles n'entendent pas le latin , mais
elles devineront que ce n'est pas pour rire
quand un recteur dit vaeh ! trois fois. Le
premier appelle l'attention , le second les
remuera et a troisime , les voil en syncope.
Vite de l'eau de cologne ! cela sera drle.
Si nous pouvons avoir cong l'cole de
la mthode canine , j'irai vous donner un
coup de main , avec mes camarades , pour
aider emporter les vanouies. Rateau ,
vous tes une bte ; je vous dnoncerai pour
tre mis en prison, page 281. Pas plus
bte que toi ! tous les hommes ont une in
telligence gale, entends-tu ! sais-tu bien que
tu n'es pas magnifique , quand tu nous craches
ton sle discours! d'ailleurs tu commences
me scier !
Alors rateau cracha , dans ses mains ; le
recteur cracha par terre , et , forieux , il cri
vit deux cent quatre vingt pages de notes

( 253 )
contre rateau , il cita deux cent sept tmoins
-contre ratean, outre Cicron; et le pauvre rateau
se repentit 'd'avoir dit qu'un soldat n'est pas plus
bte qu'un recteur, mais il n'tait plus tems.
Les trois vaeh ! avaient t prononcs.
Tant de fiel entre-t-il dans l'ame d'un recteur !
Pauvre rateau !
Cette scne grotesque entre un recteur v
ritable et un soldat imaginaire est dans le
got des dissertations de la canaille. Je crains
bien que tous les hommes qui se respectent
ne veuillent pas croire de pareilles turpitudes
dbites ex cathedra. Heureusement , pour
l'orateur universitaire , on ne lit gures les
annales des universits. Si le jeune tourdi ,
qui a vomi tant d'injures contre mes disciples ,
m'avait consult , je me serais fait un plaisir,
comme confrre , de lui donner des conseils
dont il parat avoir grand besoin. Je lui
aurais dit : si vous avez tudi l'enseignement
universel , vous devez le connatre , car tout
homme peut apprendre. Si vous pensez que
nos disciples doivent tre de mauvais soldats
et que la patrie ne peut pas compter sur
eux , au moment du danger , il faut en pr
venir l Roi. Mais , quand on est en grand
costume , il ne faut point parler comme les
pamphltaires anonymes. L'enseignement uni
versel vous apprendrait que vous ne com
prenez pas le latin de Cicron. Vous employez

( 254 )
quelques unes de ses expressions , mais vous
ne savez pas encore les choisir suivant les
circonstances; voil pourquoi vous ne pouvez
pas juger , depuis sept ans que vous tudiez
nos lves ( dites-vous ) s'ils savent une
langue dont vous n'avez pas d'ide. Venez ,
jeune savant, venez dans nos coles; dplus
jeunes que vous pourront vous montrer ce
qu'il faut faire pour ne pas employer des
expressions au hazard , pour bien . crire
suivant les circonstances. Par exemple , quand
on est recteur , il ne fat point parler comme
ferait le rapporteur d'une commission de clubistes charge de juger un aristocrate. Nos
enfans ne vous apprendront pas de mots
latins ; vous connaissez , mieux qu'eux , caninus , sceleratissimus , etc. Mais ils vous ex
pliqueront que l'on peut savoir tous les mots
d'une langue et pourtant les employer
tort et travers. Ils vous montreront les
280 pages de votre discours , dans Tlmaque ;
vous comprendrez peut-tre alors que tout
est dans tout. Il est encore tems ; venez me
prier de vous tirer de l'ornire acadmi
que et je le ferai avec plaisir. A votre ge ,
le cur peut tre bon quoique la tte soit
malade. Venez , je vous tendrai la main
le premier. Point de mauvaise honte , ' jeun
homme! il vous reste si peu apprendre !
je vous dirai , en riant , ce que c'est que
la doctrine pestilentielle. Je vois bien que
vous ne la connaissez pas du tout ; il n'aurait

(255)
pas fallu en parler , mon ami ; mais , mon
ge, on excuse l'ardeur d'une jeunesse insense.
Dans tous les cas , vous aurez t utile ,
en fournissant aux gouvernemens , un moyen
facile de juger enfin une question importante,
que l'on discute depuis dix ans.
Depuis dix ans ; je tche de faire sentir
aux furieux le ridicule de leur fureur , et
voil que des. gladiateurs officiels se prsentent
comme souteneurs des anonymes , des pam
phltaires, et du journal de Paris , et de la
revue , et de la gazette et de la quotidienne! . . .
Les dbats sont termins.
Si le discours du jeune recteur est bien crit
en latin , la mthode universitaire est bonne ;
et , ntre mthode est mauvaise , si nos lves,
n'crivent pas mieux que le jeune recteur ;
car c'est le rsultat que je promets aux dis
ciples de l'enseignement universel. Voil le
bienfait. Voil l'mancipation intellectuelle.
Je sais qu'il s'agit , ici , d'un bouleverse
ment de toutes les ides reues ; il faut un
grand changement, dans les opinions adoptes,
pour comprendre un fait inou, annonc
avec tant d'assurance. Mais enfin c'est une
chose extraordinaire qu'un fait absurde ait
pu exister depuis dix ans dans le Royaume
des Pays-Bas ! je ne demande point qu'on
profite de ce fait aprs l'avoir vrifi ; je
ne demande pas mme qu'on te vrifie ; je
dis : voil le fait. Je n'en veux point ceux

(256)
qui le nient , car , leur place , je le nierais;
je suis content de voir qu'il est utile
plusieurs , malgr tant d'obstacles. Je ne
veux que cela ; c'est un fait extraordinaire
aussi ; mais tout est extraordinaire dans l'en
seignement universel. Voil pourquoi on ne
comprend ni ma mthode , ni moi. .
Quant vous , mes chers disciples , je
vais voir s'il est vrai que vous me compre
nez , comme vous me l'avez dit cent fois.
Si vous vous irritez contre les injures, vous
imiterez ceux qui s'emportent contre vos opi
nions. Croyez-vous que les excs , que la
colre puissent servir propager up bien
fait? Je vous le rpte pour la dernire fois :
faites le bien et modrez-vous quand on ac
cuse vos intentions. Souffrez le mpris ; le
tems que vous perdez rpondre des
calomnies ou rfuter des sophismes , est
du tems drob quelque pauvre qui vous
attend pour le diriger. Il ne faut pas prner
l'enseignement universel ; il faut en faire.
On dirait, vous entendre parler d'un
antagoniste , que c'est le premier que vous
ayez rencontr. Tout en est plein , vous le
savez. C'est parceque , depuis dix ans , je
connais toutes leurs intrigues , que j'avais
prvu ce qui arrive aujourd'hui. Depuis dix
ans , l'humiliation , les sarcasmes , l'espion
nage , la dlation , la calomnie ont t ma
rcompense ; m'avez-vous jamais entendu m'en

(257)
plaindre. J'en ai ri. Tant pis pour ceux
qui se dshonorent ! ils vous appellent conini , lenones , etc. Eh ! bien , quel mal cela
vous fait-il? Que dit-on de .vous qu'on n'ait
pas dit de votre matre.
Ce dbordement d'injures me fait .plaisir
, moi. Le croiriez-vous, mes chers disciples?
le fait est vrai pourtant. Cette fureur mal
adroite vrifie mes prdictions. Un homme ,
trop peu matre de lui , a divulgu le secret
de ce que j'appelle , en riant , la conspiration
intellectuelle contre nos opinions bienfesantes ;
je le .disais et l'on ne me croyait point.
Aujourd'hui tout est clairci. Il ne s'agira
plus, je l'esp$re, de mon esprit chagrin de
mon caractre trop peu souple envers mes
ennemis puissans et de mes interprtations
forces. Si pourtant jl restait quelque doute
ce sujet , je m'en consolerais encore ; je
suis certain de ce que je dis.
Il y a long-tems que je sais tout cela et
voil pourquoi j'avais l'honneur d'crire au
Roi , enlr'autres choses :
Sire !
Des disciples de l'enseignement universel
ont eu recours Votre Majest pour obtenir
une autorisation mane directement du Roi ,
afin de pouvoir continuer rpandre une
mthode dont Votre Majest dsire ardemment
la propagation. Je leur ai fait connatre , tous,
les sentimens de Votre Majest ce sujet ,
et , dans cette pense , ils se sont prsents ,

(258)
avec confiance aux pieds du trne. Votre
Majest a cru devoir les renvoyer tous suc
cessivement pour tre examins par leurs an
tagonistes. Ils m'ont fait part de leur ds
appointement ; je leur ai rpondu que le pre
mier des devoirs est d'obir. Ils se sont ,' en consquence, prsents devant la commission.
On a voulu les examiner d'aprs les principes
de l'ancienne mthode. Il y en a un qui
on a demand : qu'est-ce que l'art Renseignera
Il a rpondu , comme nos disciples : c'est l'art
"indiquer aux autres ce qu'ils doivent faire pour
s'instruire. On s'est rcri et on lui a dit que
cela est faux ; que la vritable rponse , c'est-dire celle du livre , est la suivante : c'est
l'art de communiquer" aux autres les connais
sances que l'on a acquises soi-mme. Voil ,
selon toutes les commissions de l'univers , le
principe qu'un jugement sain prescrit comme
ncessaire au but que doivent se proposer les
matres , quelle que soit la mthode qu'ils suivent.
Monsieur *** , un des disciples dont je viens
de parler , a reu de monsieur *** une rponse ,
dans le mme sens.
Je ne veux point, Sire , accuser monsieur ***
de mauvaise foi. Tout homme raisonnable , et
qui , comme lui , ne connat point l'enseigne
ment universel , ne peut rellement rien com
prendre aux discours de nos disciples. Voil
pourquoi j'ai dit Votre Majest que , pour
propager ou tablir notre mthode dans le

(259)
Royaume, il faut , avant tout, que Monsieur ***
ait une autre place.
Je l'ai dit Votre Majest parcequ'Elle m'a
consult. La proposition spontane eut t ridi
cule. En effet Votre Majest Elle-mme ne
doit rien comprendre l'enseignement universel ,
et ce n'est point pour la convaincre , mais
par obissance que je lui ai dit mon senti
ment ce sujet.
Sire ! puisque l'enseignement universel ne
peut pas s'tablir , dans votre Royaume et
sous un Nassau , il ne s'tablira , comme je
l'ai dit dans mes crits ) dans aucun pays et
sous aucun Prince,.
Sire! je viens de dire monsieur *** qu'il
doit se prsenter devant la commission puisque
Votre Majest le veut. Je lui ai conseill et
je conseillerai tous mes disciples de ne plus
importuner Votre Majest par des demandes
auxquelles Elle voudrait satisfaire et aux
quelles pourtant Elle ne pourra jamais satisfaire
dans l'tat des choses.
Je prends , Sire , ce conseil pour1 moi-mme.
Cependant , Sire , mon .cur a besoin que
Votre Majest comprenne bien le silence que
je m'impose pour l'avenir. Je suis un sujet
obissant, mais fidle. Ordonnez, me voil.
Mais je suis fidle , c'est--dire toujours prt
montrer la vrit Votre Majest. Cela
m'afflige de voir les embarras , les tracasseries

(260)
inextricables o Votre Majest s'enfonce cha
que jour , de plus en plus , en suivant la
marche qu'Elle s'est trace et que la pru
dence indiquerait toute autre en pareille
circonstance.
La position de Votre Majest m'afflige et
j'avoue que j'ai le dsir d'y mettre un terme.
Je n'ai qu'un dsir , c'est que Votre Ma
jest soit persuade que je n'en ai point , si
ce n'est de la savoir heureuse , tranquille ,
dlivre des criailleriez.
Je dsire de n'tre pas la cause innocente que
l'on calomnie les intentions d'un Roi qui est
surtout connu en Europe pour ses bonnes inten
tions.
Il y a, Sire, contre l'enseignement uni
versel une obstination invtre. Je me con
tente d'en joindre une preuve , entre mille
que j'ai entre les mains , dans la pice dont
j'ai l'honneur d'envoyer copie Votre Majest.
Renoncez , Sire , je Vous en conjure , re
noncez , pour Votre repos , au projet qu'un
zle que j'admire a conu , mais dont je
prvois les funestes consquences. Faites
dissoudre , petit bruit , l'cole normale.
Que toutes les plaisanteries et les reproches
ne psent que sur moi seul. Je n'ai pas besoin
de la confiance de la multitude , Sire , mais
Votre Majest en a besoin pour faire son
bonheur.
FIN.