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Apprendre et dsapprendre: quand la mdiumnit croise lanthropologie


Deirdre Meintel
Anthropologie et Socits, vol. 35, n 3, 2011, p. 89-106.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/1007857ar
DOI: 10.7202/1007857ar
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Document tlcharg le 29 janvier 2016 11:18

APPRENDRE ET DSAPPRENDRE
Quand la mdiumnit croise lanthropologie

Deirdre Meintel

Introduction1
Le sujet de cette tude a t suggr par le livre Learning Religion
(Berliner et Sarro 2009) et en particulier par le chapitre de T.M.Luhrmann.
Lauteure adopte une approche experience near (Wikan 1991) pour dcrire
lapprentissage religieux de membres dune congrgation vanglique dont
les enseignements mettent laccent sur la prire et sur un dialogue soutenu
entre lindividu et Dieu. Ainsi, nous2 avons t amene regarder de plus prs
lexprience dapprentissage de la mdiumnit, telle que nous lavons observe
et vcue dans une glise spiritualiste.
Selon Aaron Turner, en rgle gnrale, la pratique de la rflexivit par
laquelle lethnologue sinterroge sur son rle de participant actif dans le processus
de construction des rsultats du terrain a rarement donn lieu la rinsertion de
lanthropologue dans les reprsentations du terrain et dans la construction des
connaissances. En fait, cette rflexivit tend se limiter des rflexions ex post
facto o la distinction entre lethnologue et le terrain est maintenue et o sa
participation est laisse de ct (A.Turner 2000: 51-52). Par ailleurs, soutient
lauteur, les discussions de lexprience incarne (embodied) se limitent
celle des autres, tenant ainsi lanthropologue lui-mme distance. Bien des
anthropologues ont fait le rcit de leurs expriences vcues sur le terrain, dont un
nombre disproportionn de femmes (B.Tedlock 1995). Plusieurs anthropologues
de la religion ont dailleurs fait tat de leurs expriences dinitiation aux
traditions religieuses de peuples loigns de leur propre socit, comme par
exemple Halloy (2006), Stoller (1989, 2004) ou encore Desjarlais (1992).
Nos prsentes rflexions sinspirent surtout des travaux danthropologues
qui non seulement font preuve de rflexivit dans leur travail de terrain
notamment par lobservation de la participation (B.Tedlock 1991) mais
cherchent aussi se servir de leur exprience pour mieux apprhender celles
1. Nous remercions Jean-Guy Goulet de nous avoir fourni plusieurs rfrences utiles. Nous
remercions galement le Conseil de recherche en sciences humaines du Canada (CRSH) pour
le financement reu pour cette recherche.
2. Le je est rserv aux descriptions dexpriences personnelles de lauteure sur le terrain.
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des autres, sans toutefois confondre les deux3. Plus que de raliser une tude
de notre exprience, notre objectif a t, linstar de cette dernire auteure, de
Jill Dubisch (2008), dEdith Turner (Turner et al.; Turner 1992, 1994, 1996)
et de Jean-Guy Goulet (1993, 1998), dapprendre travers celle-ci. Comme
ces auteurs, nous ne nous prononons pas sur le statut ontologique de nos
expriences en milieu spiritualiste ni sur celles des participants la recherche.
Cependant, une telle approche oblige lethnologue prendre au srieux les
ides et croyances (Ewing 1994: 578) de ces derniers. Comme lexplique Jill
Dubisch lgard de la position adopte par Edith Turner, il sagit dviter de
rationaliser ou dexpliquer ses propres expriences ou celles de ses informateurs
en dehors des cadres o elles ont t vcues ou en des termes diffrents de ceux
qui ont t utiliss pour les exprimer (Dubisch 2008: 334)4.
Malgr notre curiosit ce sujet, la mdiumnit au centre des pratiques
rituelles spiritualistes nous semblait inaccessible en tant quexprience personnelle.
Que la mdiumnit puisse reprsenter un objet dapprentissage allait tre
une des premires dcouvertes faites sur ce terrain long et riche. Au fil des
pages qui suivent, aprs avoir dcrit le processus dapprentissage tel que nous
lavons vcu, nous examinerons de plus prs les choix quune telle dmarche
reprsente sur les plans mthodologique et thique. Sera ensuite traite la
question des apports potentiels dune telle approche pour des recherches de
terrains semblables au ntre.

Ltranget chez soi


Nos rflexions font suite un terrain men dans une congrgation
spiritualiste de Montral que nous connaissons depuis une dizaine dannes:
lglise spirituelle de la gurison (SG) qui compte approximativement 275
membres5. Aprs une longue exprience de recherche sur des thmes lis la
migration et lethnicit aux les du Cap-Vert et ailleurs, la recherche auprs
de spiritualistes comportait un lment initiatique, en ce sens quelle obligeait
une rflexivit particulire quant nous-mmes ou nos croyances et quant
lattitude adopter par rapport celles des spiritualistes. En outre, les frontires
de la congrgation sont trs floues: il ny a pas de conversion, soit de changement
dappartenance religieuse (Meintel 2007a). En effet, comme nous lavons expliqu
ailleurs, nombreux sont les membres de cette congrgation qui frquentent
paralllement dautres groupes, principalement des glises catholiques et des

3. Voir par exemple Barbara Tedlock (2005); Dennis Tedlock (1997); Jeanne Favret-Saada
(1977).
4. Notre traduction.
5. Nous avons modifi les noms et certains dtails descriptifs afin de dissimuler lidentit de
lglise spirituelle de la gurison ainsi que celle des individus mentionns dans le texte.

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regroupements nochamaniques (2007 et 2011). Cest lexprience religieuse des


participants qui est centrale dans leur lien lSG et cest une des raisons pour
lesquelles elle constitue lobjet principal de notre recherche.
Ce terrain reprsentait donc une occasion inoue de nous rapprocher de
lobjet de recherche et de participer lexprience vcue par les autres acteurs,
dans la mesure de nos capacits personnelles. Initialement, nous ressentions une
certaine distance sociologique par rapport au milieu spiritualiste, due notre
statut professionnel et nos origines. En plus dtre largement issus de milieux
ouvriers, les spiritualistes de ce groupe sont trs majoritairement ns au Qubec
et de langue maternelle franaise, ce qui nest pas notre cas. Ces diffrences sont
toutefois loin dtre absolues puisque le groupe compte quelques immigrants,
quelques anglophones et quelques individus assez scolariss. Llment
principal de ltranget que nous ressentions concernait sans doute la prsence
de la mdiumnit dans un contexte religieux autrement familier: nous nous
trouvions face des gens de notre ville, pleinement impliqus dans la vie
moderne, pour lesquels le contact direct avec les esprits et la gurison spirituelle
taient normaliss.
Comme Dubisch la constat dans ses recherches sur la gurison nergtique,
une recherche, bien que mene chez soi, peut amener lanthropologue vers
une nouvelle culture o, entre autres, les esprits sont rels et actifs (Dubisch
2008: 331). Chez les spiritualistes, par ailleurs, les mots usuels anglais ou
franais acquirent de nouveaux sens; lorsquun mdium dit: ils me disent...,
les habitus savent quil sagit desprits guides. Les couleurs vues par un mdium
(physiquement, sil voit laura des gens, sinon dans la pense) ont un sens qui
varie selon les circonstances. Par exemple, le vert peut signifier autant la nature,
que la gurison ou lamour, etc.
Une recherche chez soi o le chercheur souvre des expriences
comme celle de la mdiumnit semble prsenter des dfis particuliers. Lorsque
les anthropologues font des apprentissages chamaniques dans des cultures
considres comme exotiques, la distinction entre la rationalit (de chez
nous, de la science) et les croyances de lautre demeure intacte. Cependant,
ce clivage nexiste pas toujours au niveau exprientiel chez les chercheurs
ayant connu dautres mondes spirituels dans des contextes lointains. En effet,
certains continuent entretenir un rapport avec ces mondes, et ce, mme
de retour chez eux (voir aussi Goulet 1993; Stoller 2004). Laccusation
de devenir natif (going native), qui selon Ewing (1994) hante toujours
lanthropologue interprtatif, porte une charge supplmentaire quand il sagit
de modes de pense, de croyances et de visions du monde de lautre proche,
pour emprunter le terme de Marc Aug (1989). Dans ce cas, la crdibilit du
chercheur risque dtre fragilise, une considration qui a amen la sociologue
Mary Jo Nietz (2002) raliser son enqute sur les Wiccans dans une localit
loin de son milieu universitaire.

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Dun ct, la proximit gographique risque de compromettre ltanchit


de la frontire entre le terrain et la vie quotidienne du chercheur (Hirvi sous
presse). De lautre, cette proximit permet la temporalit de la recherche dtre
plus naturelle que dordinaire en sciences sociales, du moins dans le cas dun
petit terrain comme le ntre. On peut par exemple laisser davantage voluer les
rapports de terrain ainsi que la comprhension de la culture religieuse de lAutre
avant de procder des entrevues formelles. Par contre, la dure de lenqute
risque de modifier les rapports sur le terrain, les attentes des acteurs face au
chercheur ainsi que le positionnement du chercheur par rapport aux phnomnes
religieux tude. Prs de cinq ans se sont couls avant que nous ne puissions
jouer des rles actifs (comme gurisseuse et mdium-apprentie) lors des offices
religieux de lSG. La question ne se serait probablement pas pose dans le cadre
dune recherche chelonne sur un an ou deux seulement.

La mdiumnit
La mdiumnit est dfinie de faon variable selon les chercheurs pour
se rfrer soit lincorporation desprits et/ou la canalisation dinformations
du monde divin vers le monde des vivants (Krippner 2008: 2). Certains
la limitent la transmission dinformations de personnes dcdes, et parlent
plutt de canalisation quand il sagit dinformations provenant dautres types
dentits (par exemple: Emmons 2008). Dans lSG, la mdiumnit concerne
toute perception venant de lau-del, une expression qui dsigne le monde
des esprits dans cette congrgation. Ces perceptions peuvent prendre la forme
de visions, de rves, de voix ou de sons (clairaudience), dodeurs, de gots ou
dautres sensations (chaleur, fraicheur, picotement, etc.) reues par le mdium.
Typiquement, ces perceptions sont interprtes par le6 mdium. Parfois, ce dernier
narrive pas interprter ce quil a capt et le message consiste simplement en la
description de limage ou de la vision. La canalisation (channelling) est pratique
par deux ministres-mdiums lSG; il sagit dune transe profonde o des
esprits guides (qui ont vcu sur la terre) parlent travers la personne du mdium
qui, lui, nest pas conscient de ce quil dit. Toute forme de mdiumnit accepte
dans lSG est encadre spirituellement: les voyants sont forms par un (une)
ministre-mdium et, lors de lexercice, leurs activits sont prcdes et suivies
par des prires.
Aprs avoir dcrit le processus dapprentissage de mdiumnit tel
que nous lavons vcu et observ, nous examinerons de plus prs les choix
quimplique notre dmarche sur les plans mthodologique et thique. Sera
ensuite traite la question de ce quune telle approche peut apporter des
terrains semblables au ntre.

6. Nous employons le masculin pour fins de simplicit; en fait, les mdiums lSG sont
souvent des femmes. Quatre des huit ministres sont des femmes.

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Premiers contacts7
Nos premiers contacts avec lSG remontent la fin des annes 1990.
Situe en plein centre-ville de Montral, lSG est frquente principalement par
des Qubcois de langue franaise dorigine modeste et de confession catholique
(Meintel sous presse). La voyance et la gurison spirituelle par limposition des
mains occupent une place centrale dans les rituels de lSG, tout comme pour
les sept autres congrgations spiritualistes que nous connaissons Montral.
Dans loptique spiritualiste, tout le monde possde des dons qui peuvent tre
dvelopps par la pratique. Cependant, il est important que leur exercice soit
encadr spirituellement. Recevoir et transmettre les dons spirituels sont au cur
de la foi chez les gens de lSG.
Rpondant positivement notre requte de mener une recherche lglise,
Michel, le pasteur (et mdium), nous a ds le dbut invite nous joindre
un groupe ferm (un groupe stable dont les membres sont encadrs dans
le dveloppement de leurs dons spirituels). Nous tions libre dy conduire des
observations, tout comme lors des offices lglise, condition de ne pas gner
latmosphre religieuse des rencontres et dy participer comme nimporte quel
membre du groupe. Nous avons accept linvitation de Michel tout en esprant
que les rencontres du groupe ferm nous mettraient en contact avec des individus
ayant vcu des expriences mdiumniques. Pendant un an et demi, la recherche
a t base exclusivement sur lobservation participante, lexception de trois
entrevues ralises avec Michel. Plus tard, nous avons men deux entretiens avec
une quinzaine de membres rguliers, lun sur leur parcours de vie, lautre sur
leurs expriences spirituelles8.
Les groupes ferms se rencontrent un soir par semaine ou toutes les deux
semaines, de septembre jusqu la mi-juin, dans les locaux de lglise ou dans
la maison dun particulier. Ils sont dirigs par un mdium apte jouer ce rle
pour lSG. Les participants sont choisis par ce dernier et sengagent venir
rgulirement. Une contribution de 10$ par sance est demande par lSG, et
ce, mme lorsque le participant est absent. Normalement, les groupes ferms (au
nombre de six dans lSG) rassemblent au plus une vingtaine de personnes, le
plus souvent beaucoup moins.
Je me dirige vers lglise pour une rencontre du groupe ferm, ma
premire; jai un sentiment inexplicable dpouvante. Cest vendredi, la
lune est presque pleine, une clipse est prvue pour dimanche. Je trouve une
quinzaine de personnes avec Michel lglise. Des chaises sont disposes
en cercle dans la pnombre. Seule une lampe bleue claire faiblement la
salle. Chacun prend sa place et Michel me dit o masseoir. On fait des

7. Certains des pisodes marquants du parcours personnel prsent dans ce texte sont dcrits dans
Meintel (2006 et 2007b).
8. Voir Meintel (2003) pour plus de dtails.

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exercices de respiration pour ouvrir les chakras et on se rassoit. Michel


commence avec une prire improvise o il mentionne la guerre au Kosovo.
Ensuite, on se tient la main tout en rcitant le Notre-Pre, aprs quoi Michel
propose une mditation guide dune vingtaine de minutes axe sur le
thme des rsolutions (on est au dbut janvier). Aprs cela, on fait le
tour du cercle pour raconter ce que vous avez reu. Une pause suit. Les
gens discutent, boivent du caf. Michel rappelle les gens leur sige et
teint les lumires sauf pour une lampe rouge. Alors, il demande aux gens
de focaliser sur deux personnes de leur choix dans le groupe, de fermer les
yeux et de voir ce que vous recevez. L, je suis ptrifie, je ne veux pas
voir... Cette nuit-l, je me suis rveille vers 2h, en me disant tout haut:
It really happened, it really happened. Je ralise que si je veux vivre
lexprience de la voyance, je dois accepter la perception (veille au cours
dune hypnothrapie de plusieurs mois que jai suivie pour cesser de fumer)
dun pisode traumatisant de mon pass. Je dcide de continuer.
Journal de terrain, 29 janvier 1999

En gnral, les gens arrivent lheure et sassoient la place qui leur a t


attribue par Michel au dbut de lanne (selon la couleur de leur aura). Ils ne
parlent qu leur tour ou en demandant la permission. Hormis durant la pause,
les participants sont assis et gardent la posture requise pour chaque activit.
Lagressivit verbale est exclue tandis que lcoute respectueuse des autres est
de mise. Les commentaires du ministre sur ce que rapportent les membres dans
la priode dchange se limitent des encouragements comme trs bien, merci
beaucoup!. Ce cadre bien rgl et scuritaire du groupe cre un espace de libert
o les participants sont amens saisir des impressions ou sensations (images
mentales, visions, voix, sensations physiques, etc.) quils ne percevraient pas
normalement. Les perceptions quils racontent dans la priode dchange ne sont
jamais critiques. Ne rien recevoir, ce qui arrive de temps lautre, surtout pour
les dbutants, nest pas davantage critiqu. Par ailleurs, cest le dveloppement
spirituel qui constitue lobjet de la rencontre; la voyance nest quun outil. On
apprend que la voyance ne doit jamais servir gagner un avantage personnel sur
quelquun (lire les penses dun proche, par exemple), mais doit tre utilise
pour saider spirituellement et pour aider les autres. Le groupe exprimente
la voyance par rapport diffrents sujets (la sant, la vie spirituelle, la vie
matrielle, la saison, etc.) et en utilisant divers symboles (saisons, couleurs).
Durant les premiers mois, nous avons eu limpression de raconter des
histoires, de ne dire que des choses folles qui nous venaient lesprit. Cependant,
la convergence des messages des individus prsents tait remarquable. En effet,
les messages se contredisent rarement: assez souvent, plusieurs participants
voient la mme chose ou presque. Au fil du temps, une chose nous a surprise:
selon le contexte, nous ressentons tantt une chaleur, tantt une froideur ou des
picotements. Ces sensations saccompagnent parfois dune image mentale.

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Graduellement, nous en sommes venue distinguer trois niveaux dans la


voyance: la perception, soit limage et limpression sensorielle (mots, odeurs,
sons, gots, etc.), linterprtation, et la transmission la personne concerne.
Parfois, la perception saccompagne dune interprtation claire, mais parfois,
non. Lorsque celle-ci ne vient pas, Michel conseille souvent aux participants
de consulter leurs guides spirituels. Vu notre formation catholique (nous avons
grandi dans une famille trs pratiquante), nous ntions pas mal laise avec
lide des esprits guides, mais de l penser quils sont vraiment prsents, ct
de nous... Quelques annes plus tard, pourtant:
Dans la priode de mditation, Michel demande aux participants de placer
la main droite sur leur cur et de demander la gurison pour eux-mmes.
Je me sens perturbe par un vnement de la journe. La gurison, jen
ai besoin, me dis-je... Soudain, un cur bat sous ma main, fort comme
des coups de tonnerre, mais de faon rgulire. Il semble sortir de ma
peau comme dans un dessin anim. Je sens une main norme pose sur la
mienne. Je minterroge: Cest le cur de qui? Il est moi ou lui?
Je sais qui est cette main qui couvre la mienne, cest lui (mon guide
principal, un Autochtone).
Journal de terrain, 21 mars 2003

Suivant lexemple de Michel et dautres mdiums reconnus par lSG, le


nophyte apprend donner une tournure positive aux messages qui voquent
la possibilit dun vnement triste (une sparation, un dcs). Dans un cas,
Michel a demand une lve de modifier sa faon de livrer la voyance puisque
plusieurs trouvaient son style dprimant9. Cet pisode nous rappelle lanalyse
de Luhrmann (2009) selon laquelle les participants au groupe chrtien quelle
a tudi font une dmarche dapprentissage individuel et active pour capter
les signes et communications de Dieu dans leur vie, mais cette dmarche est
socialement modele et base sur des reprsentations (understandings) communes.
Plusieurs sances sont consacres la psychomtrie, o la voyance est
mdiatise par un objet qui appartient la personne laquelle le message est
destin. En tenant lobjet dans ses mains et parfois en le mettant sur son front (o
se situe le troisime il mystique), le mdium capte des impressions relatives
son propritaire. Michel passe pralablement un plateau dans lobscurit o
chacun met un objet sans que les autres le voient. Je dcouvre que les objets
ont un pouls, quils expriment quelque chose, quils dclenchent des images dans
lesprit... (Journal de terrain, 9 mars 2001).
Aucune impression ordinaire (visage, expression faciale, voix)
nintervient pour occulter les impressions qui surgissent quand on tient lobjet
personnel dun autre participant sans savoir qui il appartient.
9. Puisque cette mdium nest pas arrive modifier sa faon de prsenter ses messages, elle a
t oblige de cesser de faire la voyance lors des offices ; peu aprs, elle a quitt lSG.

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On apprend se voir comme de simples intermdiaires. Si les participants


confirment souvent ce quune autre personne leur a dit, ils ne disent jamais
quelquun quil les a trs mal compris, sans doute en suivant lexemple de
Michel. Dailleurs, ce dernier insiste souvent sur le fait quune voyance peut se
confirmer un moment ultrieur.

Considrations thiques
Nos expriences inattendues de voyance dans le groupe ferm ont
finalement redoubl notre curiosit de chercheuse. Ce que nous croyions le fait
de quelques trs rares individus particulirement dous semblait en ralit le fruit
dun certain apprentissage et, dans une certaine mesure du moins, accessible
nous comme aux autres participants du groupe. Bien que la vracit de la voyance
et des perceptions mdiumniques ne constitue pas lobjet de notre recherche,
nous tions tout de mme impressionne par des phnomnes constats dans le
cadre du groupe: son retour chez elle, une des participantes recevait (pour la
premire fois de sa vie) une fleur (dune varit peu commune) que nous avions
vue pour elle; le cadeau quune participante voyait pour une autre correspondait
dans les moindres dtails un cadeau-surprise quune tierce personne du groupe
allait lui offrir la fin de la sance. En plus dtre riches pour le terrain, les
rencontres taient gnralement agrables vivre, latmosphre tant la fois
srieuse et dcontracte.
Nous frquentions le groupe ferm depuis quatre ans lorsque Michel
nous a propos de travailler comme gurisseuse lors des offices de gurison du
dimanche. Nous avons accept sans rticence; nous avions observ que les gens
recherchent la gurison surtout contre la dtresse motionnelle et le stress et que
le calme vcu pendant la sance de gurison (par imposition des mains, mais sans
toucher le rcipiendaire) pouvait leur tre bnfique. Autre avantage: la gurison
se pratique en quipe, et ce, sans que le gurisseur ne soit singularis. Six ou
sept gurisseurs travaillent en mme temps et les rcipiendaires sont dirigs vers
le gurisseur disponible, sans ncessairement connatre son prnom et vice-versa.
Pratiquer la voyance devant la congrgation lors des offices reprsentait un
choix plus complexe. En effet, mme sils sont qualifis dlves, ceux qui
font la voyance lors des offices de lSG sont visibles comme individus et connus
par leur prnom. Faire la voyance en avant ressemblait trop notre rle de
professeure: une performance individuelle devant un groupe qui livrer un savoir.
Nous tions laise de mener notre recherche comme participante, mais pas dans
un rle aussi visible. De plus, nous savions trs bien que parmi les personnes qui
assistaient aux offices, plusieurs traversaient des moments trs difficiles (sur le
plan financier, relationnel ou de la sant), et nous craignions de ne pas tre la
hauteur de leurs attentes ou, pire, de les mettre sur une fausse piste.
Afin de comprendre lexprience de ceux qui donnaient des messages en
avant, nous avons demand certains de nous expliquer la diffrence entre livrer
des messages lors des offices et dans le cadre des groupes ferms. Nous nous

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sommes cependant bute des rponses trs vagues qui nont fait quattiser notre
curiosit, telles que: Oh, cest une autre sorte dnergie.... Allions-nous nous
engager dans cette voie? Les entrevues et contacts informels nous avaient rvl
que parmi ceux qui le faisaient, certains partageaient nos rticences: suis-je la
hauteur des attentes des gens? Le sentiment de responsabilit tait renforc dans
notre cas par notre thique de chercheuse. En effet, si nos recherches naident
pas directement ceux qui les rendent possibles, nous devons tout le moins nous
assurer de ne pas leur faire de tort10. Cependant, le statut public dlve de
Michel nous rassurait un peu cet gard; les gens sauraient ignorer nos propos
sils ne leur correspondaient pas.
En plus de notre curiosit quant la qualit de lexprience, nous
prouvions aussi un sentiment de reconnaissance envers Michel, qui avait
accueilli notre projet de faon trs gnreuse. Cest donc pour ces raisons
que nous avons accept de transmettre la voyance lors des offices. En outre, y
participer de cette faon reprsentait pour nous un retour du don (Godelier 1996):
la fois une forme de rciprocit pour la formation reue et un service pour
lglise. Plus profondment, du point de vue spiritualiste, il sagit dun retour
pour le don spirituel que reprsente la voyance.

Travailler en avant
Ainsi, il a fallu encore un an avant que nous acceptions les invitations
rptes de Michel exercer la clairvoyance pour la congrgation titre
dapprentie mdium. La premire fois que nous nous sommes assise ct de lui
lavant de lglise (voir Meintel 2006: 262-263), nous avons ralis que le rle
du voyant est en fait loppos de ce que les gens assis devant lui peroivent.
Plutt que de nous sentir mise part en raison de notre rle de voyante, nous
nous sommes sentie en communion avec lassistance, mue par son ouverture et
sa foi envers la voyance donne par des dbutants. Ainsi, lmotion religieuse
des fidles (lesprance, la foi et la confiance quils manifestent par leur prsence
et leur acceptation des messages de voyance11) cimente la communaut qui unit
tous les participants, visibles et invisibles (Riis et Woodhead 2010). la fin de
loffice, nous nous sentions comme si nous avions t en mditation profonde
pendant des heures une sensation qui dura pendant plusieurs jours.
Au fil de nos expriences travailler en avant, comme on le dit
lSG, notre impression de communion avec lassemble sest dveloppe.
Transmettre la voyance reprsente un acte de foi et tmoigne de la rceptivit
des destinataires. De plus, nous avons eu la nette impression que la voyance
diffrait beaucoup en qualit de celle vcue dans le groupe ferm. Les messages

10. Favret-Saada parle de langoisse avoir my engager personnellement quand elle est
appele intervenir dans des sances de dsensorcellement (Favret-Saada 1990: 6).
11. Les membres de la congrgation sont en droit de refuser des messages; nous navons observ
quun seul cas du genre.

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savraient plus dtaills et correspondaient davantage aux individus concerns;


leur justesse tait parfois confirme par les destinataires. Cette impression
concorde aussi avec ce que dautres apprentis voyants interviews nous ont
rapport au sujet de leur parcours.
Cependant, lanxit est reste. Lorsque nos messages convergent avec ceux
de Michel, nous en sommes rconforte. Souvent, une image phmre traverse
notre esprit, comme une ombre... Se peut-il que...?, nous demandons-nous
plusieurs reprises, surtout lorsque ces impressions contrastent avec laspect
de lindividu. Trs souvent, alors que nous nous posons ce genre de questions,
Michel ou un autre mdium expriment va vers la personne concerne et donne
voix la clairvoyance que nous avions capte sans oser larticuler, et en donnant
plus de dtails que nous naurions pu le faire.
Nanmoins, il arrive des moments o nous captons des choses trs
diffrentes de la voyance de Michel, bien que nos messages ne soient pas
vraiment contradictoires.
Mon regard se dirige spontanment vers une jeune femme dans lassistance.
Elle est bien habille et sourit ses voisins. Pourtant, je ressens une grande
tristesse en elle. Michel lui donne un message concernant les relations avec
ses collgues de travail. Cest tellement loin de ce que je vois! Je suis trs
anxieuse, mais je me sens oblige de suivre la rgle nonce trs souvent
par Michel, soit de dire ce que nous recevons. Je madresse la femme: Je
vois une grande tristesse en vous, un deuil. Mais je vous vois aussi en train
de recevoir de laide de gens que vous ne connaissiez pas avant de vivre
ce deuil. Pendant le reste de loffice, je me sens angoisse. Peut-tre que
ce message lourd laissera la femme dprime pendant toute une semaine!
Aprs loffice, elle vient me voir et me dit: Jai perdu ma mre rcemment,
et ses amies, que je ne connaissais pas avant, mont normment aide.
Journal de terrain, 26 janvier 2006

Ce genre dpisodes oblige un lcher-prise encore plus radical. En


contrepartie, ils ont leffet de renforcer notre confiance, notre foi, non en nousmme, mais dans la source de notre voyance, que nous sentons comme venant
dailleurs. Ceci est galement souvent le cas quand nous captons quelque
chose pour des personnes amies, des impressions qui vont lencontre de nos
perceptions ordinaires de la personne et que, pourtant, cette dernire confirme
(sans ncessairement nous clairer davantage).
Par ailleurs, comment lont mentionn plusieurs de nos informateurs cls,
il est apparu que cest surtout lorsque la voyance reue parat contre-intuitive
et incompatible avec nos impressions ordinaires quelle est la plus juste (si lon
se fie la raction des rcipiendaires des messages). Ainsi, au fil du temps,
transmettre la voyance rgulirement conduit une certaine autonomie spirituelle.
linstar de plusieurs de nos informateurs qui transmettent la voyance lors des

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offices, nous avons commenc vivre des expriences de mdiumnit dautres


moments, en dehors des activits de lSG: ressentir des prsences et parfois
mme avoir des visions (plus rarement) et recevoir des flashs de voyance dans
la vie quotidienne.

Apprendre et dsapprendre
Le cheminement dans la mdiumnit qui a t dcrit contraste de manire
frappante avec celui de lapprentissage acadmique o, gnralement, le savoir
est acquis par un processus dappropriation de connaissances. Par un effort
intellectuel soutenu, on finit par matriser un domaine, un phnomne.
Sur le terrain, habituellement, le chercheur suit une dmarche similaire, les
entrevues constituant un moyen privilgi pour accder aux connaissances.
Comme le montre Jean-Guy Goulet (1998) dans son tude du chamanisme chez
les Den Tha, Ways of Knowing, ces dmarches appropriatives ne sont ni
neutres, ni toujours efficaces. Lauteur propose que la participation subjective
de lethnologue puisse devenir un outil dans le processus de construction de
connaissances, comme dans le dialogue avec ses informateurs au sujet de rves
et de visions (Goulet 1993). Dans la mme veine, Favret-Saada considre que,
pour entrer dans lunivers de la sorcellerie, il faut se laisser tre affect, ce
qui implique daccepter de vivre des moments o lon est mallable, modifi
par lexprience du terrain (Favret-Saada 1990: 9).
Entrer dans lexprience de la voyance, comme nous avons choisi de faire,
nous oblige apprendre autrement que par le travail acadmique. Il faut mettre
de ct toute notion dexcellence, de comptence et de russite. Dans
le groupe ferm, les lves dsapprennent la censure des impressions qui
passeraient normalement sous silence. Lorsque nous commenons transmettre
la voyance devant la congrgation, nous ralisons que, pour tre en tat de la
recevoir, le mdium doit faire abstraction de toute prtention au contrle. Il faut
plutt adopter une attitude de foi (souvrir la possibilit de la voyance malgr
nos prsuppositions au sujet de nos capacits) et dhumilit (accepter la possibilit
de ne rien recevoir, de paratre incomptente). Lexprience de la mdiumnit
nest pas la base de la foi des membres de lSG, mais elle la renforce
continuellement, tant pour les mdiums que pour les destinataires des messages.
Le titre de ltude de T.M.Luhrmann (2009), How Do You Learn to
Know That It Is God Who Speaks?, fait cho une question qui se pose trs
souvent parmi les nophytes dans le groupe spiritualiste: comment savoir sil
sagit bel et bien de voyance (conue comme un don spirituel) et non de sa propre
imagination12? Au dbut, on ne croit pas trop ce quon dit, on a limpression
de raconter des histoires. Puis, on dcouvre que nos fabulations sont
12. Nous pensons Quesalid, le chamane qui, selon Lvi-Strauss (1974), ne croyait pas ce quil
faisait, bien que Robert Crpeau (1997) ait trouv des preuves du contraire.

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porteuses dune certaine vrit pour la personne qui on sadresse. Avec le


temps, lapprenti se familiarise avec ce niveau de perception qui, initialement, ne
semblait quune improvisation de sa part. Cela nous rappelle ce qucrit Michael
Lambek (2009: 81) au sujet de lapprentissage de la possession par des esprits
Mayotte: cest la performance mme qui amne raliser que nous voulons dire
ce que nous disons, que nous agissons avec intention.

Apprendre par le corps-esprit


la diffrence de nos travaux scolaires o souvent, lapprentissage se fait
en lutte avec le corps (contre le sommeil, par exemple), la mdiumnit passe
par lintermdiaire du corps; nous acqurons de nouveaux modes somatiques
de perception (Csordas 1993). Bien que Cordas (2001) accorde une place
centrale la rhtorique dans le dveloppement des modes de perception
somatiques, le discours de Michel dans le groupe ferm ne dtermine ni la
forme, ni le contenu de la voyance (qui sont trs variables), ni la manire de
la transmettre13. Nanmoins, il construit un environnement qui rend possible la
voyance. La prparation une sensibilit accrue du corps-esprit est sans doute
facilite, dune part, par lexercice de mditation lors de la premire partie
des sances du groupe ferm. Luhrmann et al. (2010) proposent le concept
dabsorption (dans des mondes intrieurs et imagins) comme prdisposition
des expriences spirituelles extraordinaires. Ainsi, la mditation qui prcde
les exercices de voyance renforcerait les prdispositions de certains individus
prsents dans le groupe ferm. Dautre part, ceux qui, encadrs par Michel,
exercent la voyance lors des offices ont tous dvelopp des pratiques spirituelles
quotidiennes. Si ces pratiques (mditation, prires, pratiques de gurison, etc.)
varient dune personne lautre, elles tendent en gnral favoriser des tats
dabsorption et les rendre habituels.
Quelles formes prennent les modes somatiques de perception dans le cas
de la voyance? Comme nous lavons dit, les paroles vagues de nos informateurs
cls ne nous claircissaient gure. Il sagit en effet dexpriences que les gens
qui les vivent ne sont pas spontanment ports dcortiquer. Quand ils dcrivent
leurs expriences de voyance en entrevue, les mdiums parlent spontanment de
ce qui est ressenti plutt quen termes corporels: un sentiment dabandon;
limpression de se laisser guider; un sentiment de paix, de communion avec tout
(Meintel 2005).
Cependant, Michel dcrit son exprience de voyance comme un
bombardement sensoriel de sons, dodeurs, dimages visuelles, de gots,
etc. Dautres mdiums confirment limportance des sens par leurs dires lors de
la voyance: Je vois, jentends, je sens, jai le got de.... Comme lexplique
Samudra dans son tude de lart martial de silat (2008), bien que certains soient
13. Bien quil demande (pour des raisons lgales) dviter de prescrire quoi que ce soit au sujet
de la sant; il faut plutt suggrer.

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capables de verbaliser leurs pratiques, la majorit des praticiens ne sont pas en


mesure de verbaliser leurs expriences. Par ailleurs, selon la mme auteure, le
discours des gens expriments peut demeurer hermtique pour le chercheur,
moins que celui-ci ntablisse une fondation exprientielle qui lui permette de
traduire lexprience du corps en mots (Samudra 2008: 668).
Exprimenter la voyance, mme titre dapprentie, nous a permis de
cerner une gamme trs large de perceptions et de sensations qui nous auraient
chapp autrement. Par exemple, Michel nous a racont en entrevue quil prie
souvent pour recevoir une image mentale plutt quune vision (physique) dans
la voyance, limage tant souvent plus puissante. Intrigue par ses propos,
je me demandais de quoi il parlait au juste. Nous navions pu rpondre cette
question avant de vivre nous-mme lexprience des deux types de visions.
Une vision qui ressemble une hallucination (comme les visions religieuses
des vangliques dcrites par Luhrmann et al. 2010) vient centrer lattention
sur le visuel. Ces visions rares dans notre exprience personnelle peuvent
mme faire peur parce quelles paraissent trs relles. Limage mentale quant
elle est gnralement plus multidimensionnelle; elle saccompagne souvent
dautres impressions mentales sons, couleurs, motions, etc. On ne les peroit
pas physiquement; cest comme si on les percevait.
Cest par lexprience personnelle que nous avons appris quel point les
faons de vivre les perceptions somatiques sont varies. Une image mentale
peut tre trs claire. Ce fut dailleurs le cas lorsque nous nous sommes adresse
une femme ge de la congrgation originaire des Carabes. Nous avions vu
des visages de bb formant un cercle sur sa tte et, aprs loffice, elle nous avait
expliqu quelle avait t sage-femme dans le pass. Cependant, une image peut
aussi tre amorphe, tout en tant trs forte. Par exemple, un soir dans le groupe
ferm, nous avions senti une forme blanche repoussante et dsagrable ct
dune femme que nous trouvions sympathique. Michel avait expliqu au groupe
quil sagissait dune forme de pense, une sorte de cristallisation des penses
ngatives de certains collgues de travail de la jeune femme.
Parfois, la voyance prend la forme dun vido mental comme le
cinma, pour reprendre les termes de plusieurs o on voit une histoire se
drouler en lespace de quelques secondes. Par exemple, lors dun office, nous
faisions la voyance des billets14 avec Michel et deux autres apprentis. Ce
type de voyance avait sembl un jeu quand nous lavions expriment dans
le groupe ferm; maintenant, tenir chaque billet nous amenait dans un monde
diffrent de celui quavait connot pour nous le billet prcdent. Chacun
apportait une ambiance, souvent accompagn dimages, de sons et dautres
perceptions. La difficult consistait (pour nous comme pour dautres) faire le
saut dun monde lautre puisque, au fil de cet office, une bonne dizaine de
14. Un billet est un bout de papier o un participant a inscrit son nom et qui permet au voyant qui
le tient dans ses mains de capter des messages, ce quil fait sans regarder le nom quy est inscrit.

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billets passaient entre les mains des apprentis. Dans un des cas, tenir le billet a
dclench un vido: limage dune poupe brise se ramassant delle-mme
et commenant marcher. Ce vido signifiait pour nous les blessures denfance
intgrer pour une femme dapparence assez forte et assure; la femme dont le
nom tait sur le billet a dailleurs confirm nos propos aprs loffice.
Ce que nous captons lors dune exprience de voyance (la prsence du
guide principal, par exemple) fait partie de notre apprhension du monde une fois
initie la mdiumnit telle que pratique par des spiritualistes. Savoir, dans
ces contextes, se rfre une certitude intrieure spontane, une apprhension
du corps-esprit (bodymind), pour emprunter le terme de McGuire (1996).
Comme lcrit celui-ci (1996: 112), une meilleure comprhension de nos
modes de connaissance motifs (aussi bien que cognitifs) nous permettrait de
mieux comprendre les expriences religieuses des autres que nous cherchons
expliquer. Par ailleurs, lincident voqu prcdemment lors duquel nous avons
senti la prsence du guide (survenu aprs une journe difficile) laisse entrevoir
comment les motions peuvent tre recadres et transcendes dans un contexte
religieux (Riis et Woodhead 2010: 81); le fait de se trouver dans un tat motif et
vulnrable sort le corps lesprit ou lagent de la connaissance de ses habitudes.
Le fait douvrir sa subjectivit, daccepter dtre affect une condition
sine qua non du dialogue de terrain selon Fabian (2001) a pour consquence
de rendre plus poreuses les frontires entre le terrain et le chez soi, entre
la recherche et la vie prive15. La mme porosit transparat dans le pome de
Dennis Tedlock (1990) o, jour aprs jour, le calendrier des Quichs mayas,
dont les rythmes sont invisibles ceux qui souscrivent uniquement au calendrier
romain, sintercale avec les expriences chamaniques de lauteur et avec la vie
quotidienne. La dcouverte perptuelle, laventure de lesprit, soit la seconde
lecture des choses que reprsente la mdiumnit ne sauraient se limiter des
contextes prcis et finissent par faire partie de notre univers de tous les jours.

Conclusion
Lorsque lethnologue tudie un milieu o les esprits sont aussi rels que
les vivants et o, de surcrot, les expriences de contact avec eux (la mdiumnit)
sont vcues largement travers le corps, son engagement comme sujet permet,
au minimum, un dialogue intelligent avec ceux pour lesquels la mdiumnit est
au cur de leur vie spirituelle.
Par contre, si notre recherche avait t centre sur la gouvernance de
lSG, des mthodes plus distancies auraient sans doute t priorises. Par
ailleurs, ces dernires sont toujours employes dans notre enqute: entrevues,
observations du nombre de personnes prsentes selon le sexe, observation du
15. Toujours est-il que notre parcours diffre de celui de nos informateurs, comme nous lavons
expliqu ailleurs (Meintel 2006).

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dcor, attention la forme du langage utilis... La prise de notes la fin de


chaque office, rencontre ou discussion informelle implique une distanciation, du
moins minime, de sa propre exprience comme des observations des autres. En
fait, il sagit dun processus dalternance constante entre distance et proximit.
Il est vident que lexprience incarne (embodied) peut tre tudie
sans que lexprience du chercheur ne soit intgre lanalyse (les travaux de
Csordas et de Luhrmann cits ci-dessus en constituent des exemples). En fait,
dans la grande majorit des cas, le lecteur ne sait pas en quoi lexprience directe
de lauteur des phnomnes tudis contribue lanalyse. Dans ce sens, des
ouvrages tels que ceux de Goulet et de Turner mentionns plus tt offrent une
satisfaction pistmologique trs rare en anthropologie. Dans ces crits, on voit
en direct (dans la mesure o un texte crit le permet) le processus par lequel
le chercheur a acquis les connaissances, la manire dont il a pris connaissance
des expriences des autres. Reconnaissons toutefois quil est souvent difficile
de prsenter, dans un mme texte, la fois lexprience du chercheur et celle
des gens qui constituent lobjet dtude, ne serait-ce que pour des raisons
despace. Ainsi, la majorit de nos travaux sur les spiritualistes font abstraction
de notre propre exprience, une lacune que nous croyons importante de combler.
Notre terrain auprs des spiritualistes nous permet davancer que lintgration
ltude de lexprience de la chercheuse constitue un atout non seulement
pour comprendre lexprience des spiritualistes, mais aussi pour approfondir la
rflexion au sujet du processus de recherche et de construction des connaissances
ethnographiques.

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RSUM ABSTRACT RESUMEN


Apprendre et dsapprendre: quand la mdiumnit croise lanthropologie
Cette tude traite du processus dapprentissage de la mdiumnit tel que vcu par
lauteure dans le cadre dune enqute mene auprs de spiritualistes Montral. Dune
part sont examins les choix quimplique une telle dmarche sur les plans mthodologique,
thique et personnel. Dautre part sont discuts les apports de cette approche quant la
comprhension des expriences spirituelles des participants de lenqute.
Mots cls: Meintel, anthropologie exprientielle, religion, mdiumnit, travail de terrain,
spiritualisme
Learning and Unlearning: When Mediumship and Anthropology Meet
This study describes the authors experience of learning to be a medium in the context
of research on a group of Spiritualists in Montreal. The methodological, ethical and personal
implications of such an approach are examined. I then examine how such an approach is
discussed may contribute to a better understanding of the spiritual experiences of those who
participated in the study.
Keywords: Meintel, Experiential Anthropology, Fieldwork, Religion, Mediumship, Spiritualism
Aprender y desaprender: cuando la mediumnidad atraviesa la antropologa
Este estudio aborda el proceso de aprendizaje de la mediumnidad tal como fue vivido
por la autora en el cuadro de una encuesta realizada entre los espiritistas de Montreal.
Se examinan, por un lado, las opciones que implican dicho procesos sobre los niveles
metodolgicos, tico y personal. Por otro lado, se discuten las contribuciones de dicho
enfoque en lo referente a la comprensin de las experiencias espirituales de los participantes
en la encuesta.
Palabras clave: Meintel, antropologa experiencial, religin, mediumnidad, trabajo de campo,
espiritismo

Deirdre Meintel
Dpartement danthropologie
Universit de Montral
C.P. 6128, succ. centre-ville
Montral (Qubec) H3C 3J7
Canada
deirdre.meintel@umontreal.ca

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