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LNA#60 / cycle raison, folie, draisons

Folie et draison: place de lHistoire de la folie lge


classique dans luvre de Michel Foucault
Par Jean-Franois REY
Professeur de philosophie honoraire

En confrence le 17 avril

hilosophe de formation, Michel Foucault a dabord


port son intrt sur la psychologie et ses travaux
antrieurs lHistoire de la folie l ge classique (1961) sont
consacrs aussi bien la maladie mentale Maladie mentale
et personnalit (1954) devenu ensuite Maladie mentale
et psychologie (1962) qu des traductions douvrages
lintersection de la psychiatrie et de la phnomnologie (Le
rve et lexistence de Binswanger et Le cycle de la structure
de Viktor von Weiszcker). LHistoire de la folie constitue
la fois une rupture avec les problmatiques existentielles
des annes 50 et un magistral lever de rideau sur lhistoire
philosophique des sciences de lhomme. Folie et draison
(titre de ldition originale) tait issue de la thse de Michel
Foucault dont Georges Canguilhem tait le directeur.
Volontairement transdisciplinaire, lue et commente autant
par les historiens, les philosophes ou les psychologues, cette
thse, devenue trs vite un classique des sciences humaines,
entendait restituer le processus complexe qui mne dune
conception morale de la draison la constitution mdicale
de la maladie mentale. Expos historique puisque Foucault
situe le dpart de son enqute au grand renfermement de
1656 qui marque lexclusion de la draison par la raison et
linstitutionnalisation du partage entre folie et non-folie.
Expos pistmologique ensuite: Foucault y analyse les
classifications en espces morbides, selon le projet de
Sydenham, renvoyant le fou au jardin des espces. Expos
philosophique toujours, lorsque le grand renfermement est
rapport au geste cartsien de mise lcart des insenss
(amentes sunt:Mais quoi, ce sont des fous!), geste qui
fit lobjet dun clbre change entre Foucault et Derrida.
Expos littraire enfin: travers les noms de Nietzsche,
Sade, Artaud, Hlderlin, mais aussi Van Gogh, Foucault
amorce lintuition de la folie comme absence duvre.
Foucault a insist plusieurs reprises sur la parent de la
folie et de la littrature, notamment propos de Raymond
Roussel ou la grammaire et ltymologie extravagantes de
Jean-Pierre Brisset.
Lhistoire que Foucault retrace comprend trois moments,
trois ges, trois actes. la Renaissance, tout dabord, le
fou, embarqu sur un navire (la Nef des Fous), est celui qui
passe par le fleuve de ville en ville. Il nest pas encore
enferm et fait lobjet de limagination inquite des peintres
(au premier rang desquels Jrme Bosch): faire voir les
monstres derrire les apparences. De leur ct, rasme
et Montaigne disent linquitude nuance quant aux frontires
entre sagesse et folie. lge classique, ensuite, la folie cesse

dtre ambige. Descartes rvoque le fou hors de son doute


mthodique pour faire appel non plus une exprience
de la folie mais celle du rve, rpute plus contrlable.
Foucault met en consonance la parole de Descartes et la
pratique sociale de lenfermement: cest la premire laboration du doublet discours/pouvoir. Le fou est rejet parmi les
pauvres, les chmeurs, les prostitues, les errants, toute une
population dont on se met penser quelle na rien faire
dans les rues des villes. Do le dcret du grand Renfermement de 1656. Le paradigme de la folie porte alors le nom
de draison. Il sagit dun cart la norme familiale, sociale,
morale. La draison regroupe tout ce qui contrevient aux
bonnes murs: paresse, vice, dbauche, libertinage. Le fou
est donc anormal. Mais, en outre, il est mchant comme
une bte froce quon maltraite et quon exhibe. Pour Foucault, la folie est une exprience de la Nuit, celle du secret
intrieur lindividu et celle du secret du cachot. La folie
est absence de raison, elle relve du partage jour/nuit, tre
et nant. Ngativit pour la raison, elle est en mme temps
ngativit morale. Le fou est exclu aussi bien du raisonnable
que du rationnel. Enfin, lge moderne, on pense que le
pathologique nous renseigne sur le normal (ide qui est la
base du principe du cristal pour Freud): la nuit claire le
jour. Car cest au XIXme sicle que se forge le mythe progressiste de la libration des fous, Pinel dchanant les fous
de Bictre. Ceux-ci deviennent des malades soigner avec
sollicitude. La folie est expose la lumire du discours
mdical. Telle est la lgende dore, et sans doute a-t-elle
des aspects positifs. Mais, pour Foucault, cest une nouvelle
nuit qui commence. Spar des pauvres et des prostitues,
le fou est identifi et devient objet de science: il est objectiv,
ce qui passe aux yeux de Foucault pour un nouvel enfermement. Ce profond changement a connu des suites dans
lesquelles nous nous dbattons encore. La vrit de la folie
est dtenue par les mdecins. Le discours mdical est le
nouveau pouvoir qui assujettit le malade. On sait que Foucault
range Freud parmi les dtenteurs du pouvoir: Freud a
dmystifi toutes les autres structures asilaires () Mais il a
amplifi ses vertus de thaumaturge.
De tels jugements ont aliment, dans les annes 70, ce quon
a appel lantipsychiatrie. La psychanalyse tait souvent rejete
comme injonction de traitement et comme grille dinterprtation et elle lest encore parfois aujourdhui. Lantipsychiatrie, porte par le vent de la contestation, sen prenait
logiquement au pouvoir mdical et politique (enfermement
et asiles). Foucault a bien sr t sollicit lappui de pratiques

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comme celles du Groupe Information Asiles, fond sur


le modle du Groupe Information Prisons (GIP). Foucault
devient alors cet intellectuel outilleur qui se fait parfois
militant intervenant avec des concepts spcifiques. Mais ce
qui est aujourdhui, avec le recul, contestable, cest lassimilation de lalination mentale lalination sociale. On
a en quelque sorte rabattu le discours foucaldien sur une
image pieuse de lmancipation. Foucault est-il responsable
en partie de cette confusion? Peut-tre a-t-il permis dentretenir une lecture littraire, romantique de lexpression de la
folie quil ne sagissait que de librer.
Ce que lon voit poindre de luvre ultrieure de Foucault dans Histoire de la Folie, cest le rapport dune pratique sociale (lenfermement) avec un discours scientifique:
lisolation et lobservation de catgories spcifiques de la
population anticipe la fois sur la constitution moderne
des sciences mdicales, psychiatriques, humaines et lmergence de pouvoirs sur les corps que Foucault appellera ultrieurement biopouvoirs. Le cur du travail de Foucault
est donc ce doublet discours, ou savoir/pouvoir ou encore
discursif/institutionnel. Ce sera le cas dans le travail sur les
prisons1. On y voit que progressivement Foucault accorde
de moins en moins dimportance ltat et davantage ces
micro-pouvoirs et aux circulations autorises par le nolibralisme, comme le montrent les cours au Collge de France.
Mais lessentiel tait l dj en 1966 dans Les Mots et les
Choses, o un tiers de louvrage est consacr aux transformations du travail, de son organisation et des discours qui
la structurent.

(sur lesquelles on peut agir), acadmiques et policires (que


lon doit combattre). En ce sens, luvre de Foucault, en
particulier cet ouvrage crit il y a cinquante ans, nous parle
encore, malgr lclipse partielle des annes 1990/2000. Il
faudrait maintenant dcrypter la clbre formule qui rapporte
la folie labsence duvre et se mettre nouveau
lcoute de la fulgurance dArtaud, de Nerval, de
Hlderlin. Cette voie de recherche est loin dtre puise.
On a pass beaucoup de temps pour savoir quelle discipline acadmique il fallait rattacher Foucault. Parmi les
nombreuses formules, je retiendrai celle de Jean Lacroix qui
laccueillit comme un historien du sens. Luvre carrefour de 1961 alimentera encore longtemps les dbats sur lenfermement, la police des conduites, plus que jamais inventive
en ce moment, sur la constitution des nouvelles missions
de la psychiatrie et sur les normes qui tendent borner
lexpression de la folie, fonction, disait Foucault, quon
retrouve dans toutes les socits.

Michel Foucault, dont les annes de formation taient bornes


par le marxisme, lexistentialisme et la phnomnologie,
a trac son chemin de recherche personnel en tentant de
renoncer une pense de lexistant dfini par son tre-aumonde qui fondait lanthropologie phnomnologique et
psychiatrique (de Heidegger Binswanger), mais aussi
en renonant au prestige de lhermneutique. Ds Naissance
de la Clinique (1963) o il montre que les figures du savoir
et celles du langage obissent la mme loi profonde, Foucault quitte lhermneutique et son halo humaniste pour
une forme de structuralisme auquel pourtant il ne veut pas
tre htivement assimil. Mme sil ny avait pas de psychiatrie
scientifique, au sens o on lentend aujourdhui, il y aurait
toujours des pratiques discursives la fois institutionnelles
Surveiller et Punir, 1975