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Hindouisme

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Lhindouisme (hindi : hindu dharm ; devangar :

1 tymologie

Hind, ou hindou, est le nom persan dsignant l'Indus,


d'abord rencontr dans l'ancien persan, correspondant au
mot vdique sanskrit Sindhu, l'Indus[12] . Le Rig-Vda
mentionne la terre des Indo-Aryens comme Sapta Sind-
hu (la terre des sept rivires du nord-ouest de l'Asie du
Sud, l'un d'entre eux tant l'Indus). Cela correspond
Hapta Hndu dans l'Avesta (Vendidad ou Videvdad 1.18)
le texte sacr du Zoroastrisme. Le terme tait utilis
par les hommes vivant l'ouest de l'Indus, pour nommer
Lors des crmonies religieuses hindoues (les pujas), des eurs et les peuples qui habitaient dans le sous-continent indien,
des fruits sont oerts. partir ou au-del du Sindhu[13] . Dans l'islam, le terme
que l'on trouve dans les textes arabes Al-Hind se r-
; religion hindoue ), ou sanatana dhar- fre aussi la terre du peuple vivant sur le territoire de
ma[1] , (sanskrit IAST : santanadharma ;, devangar : l'Inde moderne[14] .
; Loi ternelle )[2] , est l'une des plus Le terme persan (persan ancien : Hindk, en persan :
vieilles religions du monde encore pratiques[3] , qui n'a ni Hind) t son entre avec les invasions islamiques, of-
fondateur ni glise[4] . Avec prs d'un milliard de dles[5] ciellement avec le sultanat de Delhi et apparat la
dans 84 pays[6] , c'est actuellement la troisime religion fois en Inde du Sud et dans des textes cachemiriens
la plus pratique dans le monde aprs le christianisme et partir de 1323 apr. J.-C.[15] puis, de plus en plus com-
l'islam. Elle est issue du sous-continent indien qui reste munment, sous la colonisation britannique. En cons-
son principal foyer de peuplement. quence, le terme hindou ne vient pas des peuples
La particularit de l'hindouisme est de n'avoir ni hindouistes eux-mmes, bien qu'il ait ni par tre
prophtes ni dogmes centraux[7] . Cependant, les hindous adopt et assimil par les hindous . Depuis la n du
contemporains croient en l'autorit du Veda, qui, selon la XVIIIe sicle, le mot a t utilis comme un terme gn-
tradition, fut rvl aux hommes, grce la vision des ral pour la plupart des traditions religieuses, spirituelles
Rishi[8] . Le terme persan hindu (du sanskrit Sindhu) d- et philosophiques du sous-continent, mises part les reli-
signait au dpart, pour les musulmans qui pntrrent en gions d'origine indienne distinctes comme le sikhisme, le
Inde, les habitants du bassin de l'Indus[6] . bouddhisme, ou le janisme. Ainsi, selon ce point de vue,
un hindou est celui qui respecte la philosophie expose
L'hindouisme se prsente comme un ensemble de
concepts philosophiques issus d'une tradition remon- dans les Vedas (le mot Veda peut tre traduit par savoir)
tant la protohistoire indienne[9] , la pratique hindouiste et accepte son autorit.
tant sans doute issue d'une tradition orale trs ancienne, Le terme Hindou a t introduit dans le monde occidental
proche de l'animisme. On retient parfois une tripartition par le biais de la langue anglaise[16] . Le terme hindouisme
historique qui fait de l'hindouisme la dernire phase du est apparu au dbut du XIXe sicle[17] . En France au-
dveloppement des religions en Inde, aprs le vdisme paravant on utilisait le terme brachmanisme[18] , religion
(env. 1500-500 avant notre re) et le brahmanisme (600 brachmane[19] ou religion des brachmanes[20] .
500 de l're courante)[10] . L'hindouisme ou santana dharma ( ordre socio-
Au-del du syncrtisme thologique, l'hindouisme d'avant cosmique ternel ) sapparente davantage un substrat
les invasions islamiques et le colonialisme europen qui culturel, un mode de vie ou de pense, qu une religion
soumirent l'Inde leur autorit[11] tait un vecteur pour organise. Ce qu'on appelle hindouisme aujourd'hui
toutes les sciences : le droit, la politique, l'architecture, est la tentative de rassembler les croyances disparates is-
l'astronomie, la philosophie, la mdecine, etc., comme sues de l'ancien panthon vdique clips par la popula-
d'autres savoirs qui avaient en commun le substrat reli- rit de Shiva, de Vishnou ou de Krishna[21] .

1
2 4 LES TEXTES SACRS

L'hindouisme est aussi appel religion aryenne (Arya 3 Histoire


Dharma), ce qui signie religion noble. On trouve aussi
le terme de Vaidika Dharma (la religion vdique). Articles dtaills : Histoire de l'hindouisme et Les
direntes phases de l'hindouisme.

2 Dnition de l'hindouisme par la La civilisation de la valle de l'Indus, datant de l'ge du


bronze, prsente des lments comparables ceux de
Cour suprme de l'Inde l'hindouisme, tels que les bains, les symboles phalliques
compars au Shiva lingam ainsi que des svastikas[25] . Un
sceau dcouvert sur le site de Mohenjo-daro est parfois
considr comme une reprsentation d'un proto-Shiva,
mais cette interprtation n'est pas reconnue par toute la
communaut scientique[26] . D'une faon gnrale, la na-
ture exacte des relations entre la religion de la civilisation
de la valle de l'Indus et l'hindouisme reste conjecturale.
C'est durant la priode vdique, l'ge de fer, entre 1500
et 600 av. J.-C., que les quatre Vdas qui constituent les
textes fondateurs de l'hindouisme sont composs[27] . Les
rites principaux du vdisme concernent le yaja, le sa-
crice vdique en l'honneur des deva. Plusieurs divini-
ts du Rig-Veda ont t ensuite reprises ou rvises par
l'hindouisme.
Durg pj Calcutta.
Au Moyen ge, l'hindouisme, par le biais du thisme,
retrouve un nouvel essor. L'hindouisme que l'on connat
En 1966, la Cour suprme de l'Inde a dni le cadre de la aujourd'hui est principalement issu de ce nouveau cou-
foi hindoue[22] '[23] '[24] comme suit : rant qui a prot du dclin du bouddhisme des IVe et Ve
sicles.
1. lacceptation respectueuse des Vedas en tant que Au XXe sicle, l'hindouisme se rpand hors de l'Inde et en
plus Haute Autorit sur les sujets religieux et phi- particulier en Occident. Vivekananda en fait une premire
losophiques et lacceptation respectueuse des Vedas prsentation en 1893 au Parlement mondial des religions
par les penseurs et philosophes hindous comme base Chicago.
unique de la philosophie hindoue ;

2. lesprit de tolrance et de bonne volont pour com- 4 Les textes sacrs


prendre et apprcier le point de vue de ladversaire,
bas sur la rvlation que la vrit comporte plu-
sieurs apparences ; Les textes sacrs de lInde antique relatifs
l'hindouisme[28] se classent grossirement en deux
catgories.
3. lacceptation des six systmes de philosophie hin-
doue et dun rythme du monde qui connat des p-
riodes de cration, de conservation et de destruction, les Vdas ou le Veda[29] , composs oralement
priodes, ou yuga, se succdant sans n ; avant l'apparition de l'criture en Asie du Sud,
continurent d'tre transmis oralement aprs son
4. lacceptation de la croyance dans la renaissance et la apparition[30] et sont devenus les textes de la reli-
prexistence des tres ; gion vdique de laquelle lhindouisme moderne d-
rive. Les Vdas sont considrs comme faisant par-
5. la reconnaissance du fait que les moyens ou les ma- tie des textes religieux les plus anciens du monde[31] .
nires daccder au salut (moksha) sont multiples ; les textes hindous post-vdiques.

6. le fait que, malgr le nombre des divinits adorer,


on peut tre hindou et ne pas croire quil faille adorer 4.1 La ruti
des idoles ;
Les Vdas sont les textes les plus anciens qui nous soient
7. la dirence dautres religions ou croyances, la re- parvenus en langues indo-europennes. Les Vdas sont
ligion hindoue nest pas lie un ensemble dni de considrs par les hindous comme faisant partie de la
concepts philosophiques. ruti (connaissance rvle). La tradition dclare qu'ils
4.2 La Smriti : Les textes hindous post-vdiques 3

Passage du Mahbhrata.

cessible tous, la littrature smriti a connu une grande po-


pularit dans toutes les couches de la socit indienne, et
Passage en sanskrit du Rig-Veda. ce, ds le dbut. Aujourdhui mme, la plus grande partie
du monde hindou est plus familire avec le smriti quavec
la littrature shruti rserve (tardivement) la caste do-
sont directement rvls par le Brahman aux rishis alors minante des brahmanes. La smriti correspond ainsi la
que ces derniers taient en mditation profonde[32],[33] . littrature populaire et, en tant que telle, elle est thori-
Les hymnes des Vdas ont t transmis oralement de pre quement moins ardue que la shruti (la shruti, remontant
en ls et de professeur disciple. Par la suite, ces hymnes l'aube de l'Inde c'est--dire l'poque vdique, est au-
ont t compils par un sage appel Vysa (littralement, jourd'hui, du fait de son langage et de son vocabulaire,
le compilateur, bien que le nom puisse avoir dsign un sujette interprtation). La smriti (collection de 36 textes
groupe de personnes personnies pour les besoins de la selon Paithina) est le pendant populaire de la shruti, tra-
tradition) ou encore Vedavysa (diuseur des Vdas)[29] . vers l'histoire des dieux et des hros, elle instruit sur la
pense indienne. Les textes rvls ou Shrutis font auto-
Les textes les plus anciens sont forms des quatre Sa-
rit sur les textes mythologiques ou Smritis et cela ind-
hit, ou recueils constituant les quatre Veda, savoir :
pendamment du sujet trait. La majorit des livres de la
le gveda ou Veda des strophes , le Yajurveda ou
Smriti font rfrence aux textes sacrs des Vedas ; leur
Veda des formules , le Smaveda ou Veda des mlo-
but est de dcoder les messages ancestraux et de les en-
dies et lAtharvaveda caractre magique[34] . Le gve-
seigner la population. Cette seconde littrature n'est pas
da contient des mantras pour invoquer les devas pour les
pour autant de moindre valeur, elle est au contraire trs
rites de feu-sacrice ; le Smaveda, c'est le cantique, avec
riche et ore des dialogues philosophiques trs pousss.
des notations musicales ; le Yajurveda a de vritables ins-
tructions pour les sacrices ; et l'Atharvaveda comprend La littrature smriti inclut :
des charmes philosophiques et demi-magiques (sic)
des charmes contre les ennemis, les sorciers, les mala- les Itihsas : les popes comme le Rmyana, le
dies et les erreurs pendant le rite sacriant. ces quatre Mahbhrata (avec sa partie centrale, la Bhagavad-
Vdas ont succd les Brhmas qui sont des interpr- Gita).
tations sur le Brahman, les rayaka ou Traits fores-
tiers rciter loin des agglomrations et les Upaniad les Purnas ou textes mythologiques centrs sur un
ou Approches caractre spculatif [34]
qui ont pour aspect particulier du divin. Ils sont au nombre de 18
[35]
seule matire la mtaphysique . Les upaniad qui font pour les principaux, ce sont les crits les plus popu-
partie de la ruti closent le canon vdique .[36] laires de l'Inde : l'hindouisme actuel leur doit beau-
coup.
les gama(s), traits thologiques au nombre de 28
4.2 La Smriti : Les textes hindous post- qui sont complts par les Upgama (gama mi-
vdiques neurs) et
les Darshanas, textes philosophiques.
Les Vedas sont dsigns sous le nom de Shruti (ce qui est
rvl). Les textes plus rcents sont appels Smriti (ce qui Les Dharmashstra(s) (ou livres de lois) font ga-
est rappel ou mmoire/tradition). Tandis que la littra- lement partie du smriti. De temps en temps, appa-
ture shruti est compose en sanskrit vdique, les textes raissent de grands lgislateurs (comme Manu, Ya-
smriti sont en sanskrit classique (plus facile) et, pour cer- jnavalkya et Parashara) qui codient les lois exis-
tains, en prkrit ou langue commune. Puisquelle est ac- tantes et liminent les rgles dsutes pour sassurer
4 5 COSMOGONIE ET DIVINITS

que la faon de vivre hindoue reste conforme les-


prit vdique tout en tant en accord avec le temps
prsent. Mais, puisque la religion hindoue n'a pas
de dogme, ces textes de Smriti ne sont pas obli-
gatoirement suivis par la plupart des hindous. En
fait, quelques personnes disent que les Britanniques
ont popularis le Manu-Smriti pour imposer un code
uniforme de lois aux hindous.

La philosophie hindoue dcrite dans les popes et les


Puranas est centre d'abord sur celle de la doctrine de
lavatar (incarnation, partielle ou totale, d'un dieu en
tre humain). Les deux avatars principaux de Vishnou
qui apparaissent dans les popes sont Rma, le h-
ros du Rmyana, et Krishna, le protagoniste majeur Fronton du Temple Narassigua Proumal de Saint Pierre de La
du Mahbhrata. la dirence des deva de la Samhi- Runion le 24 mai 2010. Une partie de la cosmogonie hindouiste
t vdique et du concept abstrait de Brahman issu des y est reprsente.
Upaniad (qui dcrivent le divin comme tant omnipr-
sent, impersonnel et sans forme), les avatars de ces po-
leurs essences primordiales respectives appeles dans la
pes sont des intermdiaires humains entre ltre suprme
terminologie hindoue prna et ksha[38] .
et les mortels qui orent une vision du divin plus acces-
sible. Dieu y est dcrit comme personnel et proche de sa La cosmogonie hindoue est la thorie hindouiste de la
cration (dans le Bhagavata Purana, Krishna est un ptre, cration de l'univers et de son image.
sa cration est son troupeau, le soue traversant sa te Celle-ci est caractrise par un recours constant au chire
est l'me sans dbut ni n des cratures). 7[39] .
Cette doctrine a eu un grand impact sur la vie religieuse Le monde a t cr en forme d'uf (l' uf d'or de
hindoue, parce quelle montre que Dieu sest manifes- Brahm , hiranyagarbha en sanskrit). La moiti sup-
t sous une forme qui peut tre apprcie mme par le rieure de l'uf cosmique (brahma) se divise en sept
plus modeste des hommes. Rma et Krishna sont de- zones : les trois premires, terre, air et ciel, forment en-
puis des milliers dannes des manifestations du divin, semble le triloka ( trois mondes ) et sont surmontes
aimes et adores des hindous. Le concept du brahman par quatre rgions clestes constituant la demeure des
des Upanishad est assurment le pinacle de la pense re- dieux[39] .
ligieuse indienne, mais la vision des avatars et le rcit La moiti infrieure de l'uf cosmique comprend sept
de leurs mythes ont certainement eu plus dinuence sur rgions infernales (ptla), qui forment des tages et sont
lhindou moyen. Les hindous attachent plus d'importance habites par des dmons et des serpents[39] .
l'thique et aux sens mtaphoriques transmis par ces Au-dessous de l'uf cosmique se trouve l'Ocan primitif,
textes qu' la mythologie littrale. form par sept autres zones infernales[39] .
La Terre est divise en sept continents entours de sept
mers[39] .
5 Cosmogonie et divinits
Selon la mesure vdique du temps, qui stend sur
5.1 Le Brahman
plusieurs milliards d'annes, l'univers connat des p-
riodes d'expansion (kalpa ou jour de Brahm, quivalent Article dtaill : Brahman.
1000 mahayuga, soit 4,32 milliards d'annes) puis
d'anantissement (pralaya ou nuit de Brahm, de mme Le Brahman (prononc comme /brh mn/) est
dure). Un mahayuga est compos de 4 yuga, dont le der- un concept provenant l'origine des Vdas. C'est
nier, actuel, est le kaliyuga, ge de fer ou ge des l'indescriptible, le neutre, l'inpuisable, l'omniscient,
conits , dnomm ainsi car c'est une priode matria- l'omniprsent, l'original, l'existence innie, l'Absolu
liste et dcadente par rapport l'ge d'or de l'humanit transcendant et immanent (cf. panenthisme), l'ternel,
(kritayuga)[37] . l'tre, et le principe ultime qui est sans commencement
[40]
La cosmogonie hindoue enseigne que le principe de toute et sans n, dans l'univers entier . C'est la Ralit
vie, de tout progrs, de toute nergie, rside dans les dif- Ultime,
[40]
l'me Absolue ou Universelle (Paramatman),
[10]
frences, les contrastes . Lune des explications les l'Un . Il ne doit pas tre confondu avec la divinit
plus courantes du passage de Brahman [l'Absolu] luni- Brahm ou le nom des prtres hindous, les brhmanes.
vers est celle selon laquelle la premire direnciation se De nombreuses Upanishad font rfrence entre le rap-
ferait entre nergie et substance, force et matire, dans port qu'entretient le Brahman (me universelle[41] ) avec
5.1 Le Brahman 5

Dans l'treinte de l'amour, un homme ou-


blie le monde entier, tout ce qui existe en lui-
mme et au dehors ; de mme, dans l'Union
[Yoga] avec le Divin [Brahman], on ne connat
plus rien d'autre, ni au dedans ni au dehors
[43]
.

Brihadaranyaka Upanishad, chapitre 4, brahmana 3,


stra 21 (Shukla Yajur Vda).

Quiconque se voit dans tous les tres et


voit tous les tres en lui, devient ainsi Un avec
le Brahman suprme. Ce Suprme est l'me
de Tout, le principe de l'Univers, l'tre ternel
[sans dbut ni n]. Et Cela aussi tu l'es : tu es
Cela (Tat tvam asi)[43]

Cet Absolu, que les hindous dsignent aussi par le nom


de tat en sanscrit ( Cela ) est par sa nature mme im-
possible reprsenter[40] . L'Absolu est tantt manifest :
Tat Tvam Asi ( : Tu es Cela), ou Tout ce-
la est Brahman disent les textes sacrs[40] , tantt non-
manifest : le Brahman est Vrit, le monde est Illu-
sion , disent aussi les textes sacrs[40] .
La Mudr ralise par ce Sadhu signie : Tat tvam asi, tu es
Cela (l'essence de l'tman est en ralit le Brahman).

l'tman (essence de toute crature), vision qui est consi-


dre comme libratrice, car menant les actes (karma)
d'un tel connaisseur ne plus sidentier son ego tran-
sitoire :

L'me des cratures est une, mais elle est


prsente dans chaque crature ; la fois unit
et pluralit, comme la lune qui se rete dans
les eaux.

Tripura Tapini Upanishad, V-15 (Atharva-Vda).

Le Brahman sert de demeure tous les


tres et demeure en tous les tres. Reprsentation image du Brahman et de l'tman : le Fil traver-
sant les Perles/Existences est ltman ( me individuelle , es-
sence de toute crature), le Tout formant une toile six branches
Pour le yogi qui est connaisseur de Brah- qui symbolise le Brahman ( me universelle ) ou la Trimurti
man, toutes les cratures vivantes sont Brah- [44]
.
man. De ce fait, les distinctions de caste [note 1]
lui sont indirentes. Il est parfois voqu un Brahman suprieur, le Parabrah-
man[40] . Le Brahman peut en eet tre considr sans at-
Pashupata Brahmana Upanishad, stra 39 (Atharva- tributs personnels, sans forme (Nirguna Brahman), d'une
Vda)[42] . faon totalement abstraite, ou avec attributs, avec forme,
au travers de la multitude des divinits (Saguna Brah-
man)[40] .
Voici la vrit : de mme que d'un feu ar-
dent sortent par milliers des tincelles pareilles Certains courants de l'hindouisme peuvent tre
lui, ainsi naissent de l'tre immuable (Brah- considrs comme panthistes, d'autres comme
man) toutes sortes d'tres qui retournent lui. panenthistes[45],[46] .
Article dtaill : Panthisme#Hindouisme.
Mundaka Upanishad, II-i-1 (Atharva-Vda).
6 5 COSMOGONIE ET DIVINITS

La tradition brahmanique comprend l'Absolu (Brahman, car ce dernier, en crant les cratures vivantes, a engen-
l'me universelle, la Ralit innie, la Divinit suprme dr le samsara, le cycle des rincarnations que l'on doit
dote ou non d'attributs et de formes) comme tant abandonner, oppos Moksha, la libration)[40] .
l'Un (sans second), que l'on peut concevoir de di- Les dieux personnels majeurs sont ceux de la Trimrti. Ce
rentes faons : soit en privilgiant une divinit particulire sont dans l'ordre Brahm, Vishnou et Shiva, qui corres-
considre comme suprieure aux autres (sans nier les pondent respectivement l'action cratrice, conservatrice
autres pour autant), c'est--dire par une attitude relevant et destructrice de l'Absolu transcendant (Brahman)[40] . Ils
de l'hnothisme, ou soit en concevant chaque divinit reprsentent trois aspects insparables de la structure de
comme un membre vnrable de lAbsolu ; toutes les divi-
l'Univers[40] .
nits, direntes et prises sparment, sont chacune une
fentre distincte ouverte sur le paysage divin : et toutes ces Dans les manifestations personnelles (divinits) du dieu
fentres ouvertes runies sur lAbsolu (Brahman) et uni- impersonnel (Brahman), l'hindouisme est une religion
quement lorsquelles sont runies ensemble constituent polythiste[40],[47] ; ce titre, cette religion comporte
eectivement lAbsolu, lme cosmique, c'est--dire par une varit et une diversit de 330 millions de divinits
une attitude lie au polythisme (le Divin est Multiple)[8] . (le chire est parfois considr comme symbolique, du
mme nombre d'tres vivants, selon quoi Dieu vit dans le
cur de tout tre vivant, en tant que Sarvanetradhivasa,
5.2 Trimrti Celui qui est prsent dans les yeux de tous les tres [48] )
.
Article dtaill : Trimurti.
La nature du Brahman ne l'empche pas de se manifester Si dans la Multitude nous poursuivons
avec insistance l'Un, c'est pour revenir avec la
bndiction et la rvlation de l'Un se conr-
mant dans le Multiple.

Shr Aurobindo[49] .
L'hindou peut vnrer le Brahman sous la forme d'une
divinit de son choix, sans pour autant rejeter l'existence
d'autres divinits, considrant Ganesh, par exemple,
comme l'incarnation suprme du Brahman (cet hindou
sera un ganapatya, et shivate) : dans ce cas, l'hindouisme
est un hnothisme. Nanmoins, selon cet aphorisme du
Brahmanotchntamam :

Celui qui adore un Dieu comme dirent


de lui, en pensant : " il est un autre. Je suis un
autre, cet homme ne connait pas le Brahman :
il est pareil un animal pour les Dieux[50] .

Dans l'hindouisme, il n'y a pas de conit entre poly-


thisme et monothisme : la religion, la philosophie et
les thories qui les accompagnent ne sont que des che-
mins qui tentent de dcrire le Brahman ( me univer-
selle [41] ) au-del duquel il n'y a plus rien, et la manire
de se fondre en lui.
Depuis Georges Dumzil qui a mis en lumire la fonc-
tion triadique dans les civilisations Indo-Europennes, un
parallle formel entre la trimurti et la trinit chrtienne
Shiva, Varanasi. peut tre tabli (ce qui n'induit pas un rapprochement
thologique entre les traditions chrtiennes et hindoues) :
sous la forme d'un dieu personnel[40] . L'hindouisme, se- en eet, en Inde, on reprsente la divinit comme triple,
lon les courants religieux, donne divers noms au dieu per- on appelle ce principe la trimurti dans le panthon hin-
sonnel. Un nom gnral existe cependant, celui d'Ishvara dou : Brahma, Vishnu et Shiva, sont trois aspects du divin.
(litt., le Seigneur Suprme ), terme surtout philoso- Brahma dsigne symboliquement le crateur (dmiurge),
phique car, dans la pratique du culte et de la vie quoti- Vishnu reprsente le conservateur et Shiva reprsente le
dienne, on ne sadresse gure qu' l'un des membres de la destructeur dans le cycle de l'existence. Cette triple Na-
Trimurti : (Shiva, Vishnou, ou, plus rarement, Brahm, ture se rapprocherait de l'nonc de l'europen mdival :
5.4 Les dvas 7

spiritus, anima, corpus[51] . Un tel rapprochement entre dvelopps son sujet.


Trinit chrtienne et Trimrti a t notamment eec-
tu par l'indianiste Alain Danilou ( ne pas confondre
avec le thologien Jean Danilou) dans Mythes et dieux 5.4 Les dvas
de l'Inde mais ultrieurement critiqu par d'autres sp-
cialistes (voir l'article Trimrti pour plus d'informations). La religion hindoue croit en l'existence d'entits clestes
appeles devas (ou dvas).
L'hindouisme est une religion dont les direntes divini- Le fminin de deva est dev (ou dv). La question de
ts sont considres comme les formes direntes d'une la nature de ces devas peut tre analyse selon ces trois
mme expression divine sous-tendue par une ralit ul- points :
time. La question sur la nature exacte de cette dernire
(immanente ou transcendante, personnelle ou imperson-
nelle) dpend des dirents courants. Selon Ananda Co- 1. Selon la philosophie de lAdvaita Vednta, et
omaraswamy, le culte des puissances de la nature dans certains passages de la Bhagavad-Gt[55] , des
l'hindouisme doit tre compris dans le sens de natura na- Upanishads et des Vedas ; tous les devas sont les ma-
turans est deus, lesdites puissances ne sont que les noms nifestations sous une forme mondaine du Seigneur
[52]
des actes divins . Depuis la Chandogya Upaniad , [53] suprme (shvara). Le dvot conoit des formes an-
cette philosophie de l'unit divine est devenue trs im- thropomorphiques de Dieu dans son esprit an de
portante dans la littrature sacre. Le mantra Tat Tvam l'adorer. Le Rig-Veda dit : ekam sat vipra bahudha
Asi ( : Tu Es Cela) clbre cette unit de la vadanti Le Vrai Dieu est Un, bien que les sages
cration avec son crateur, qu'il soit personnel ou im- sadressent lui par des noms multiples . Ce point
personnel. Cette complexit de l'Hindouisme ne transpa- de vue est celui que considre strictement la secte de
[rf. souhaite]
rat que relativement peu dans la pratique populaire, le Smarta.
peuple tant tenu l'cart des livres sacrs encore rser- 2. Selon les philosophies du Nyya, du Vaishshika, du
vs l'lite cultive[rf. ncessaire] . Un pisode du Srimad yoga, de certains vers de la Shruti et de certaines pen-
Bhagavatam[54][53][52][52][52][52] met en avant cette ses Shivaites et Vaishnavites, les devas sont ces tres
ralit : le dieu Krishna, avatar de Vishnu, demande aux clestes subordonns au Seigneur suprme (shva-
habitants de Vrindavan d'abandonner le culte d'Indra pour ra), mais sont au-dessus des humains.[rf. souhaite]
le sien, puisque Krishna se prsente comme le Dieu su-
prme dont Indra n'est qu'un fragment. 3. Selon la philosophie de la Mimms, tous les devas
et devs sont les souverains des forces de la nature et
shvara n'existe pas[rf. souhaite] . Pour faire en sorte
5.3 Divinits majeures et mineures qu'un dsir soit ralis, les humains doivent plaire
un ou plusieurs de ces devas et doivent les adorer
Articles dtaills : Divinits du Sanatana Dharma et avec des rites rigoureusement codis.
Avatar (hindouisme).
Les diverses incarnations ( descentes , avatar) de la Les textes vdiques les plus anciens recensent 33 devas.
Par la suite, des chires exponentiels (jusqu' 330 mil-
lions) ont t crs, mais toujours en gardant l'esprit que
le Brahman est omniprsent. Plus prcisment, les textes
hindous et la plupart des penses Shaivites et Vaishna-
vites considrent le deva comme une combinaison des
deux premiers points de vue ; par exemple, Krishna est
considr comme shvara et tous les dieux lui sont subor-
donns, et simultanment tous les autres dieux sont vus
comme les manifestations mondaines de Krishna.Mais
la troisime conception n'est pas mentionne dans les
critures.[rf. souhaite]
Quelle que soit la nature des devas (aussi appels d-
vats), ils sont une partie intgrante de la culture hin-
doue. Les 33 devas vdiques incluent Indra, Agni, Soma,
Varuna, Mitra, Rudra, Prajpati, Vishnu, Aryaman et les
Statue de la divinit Ganesh.
Ashvins ; les devs importantes taient Sarasvat, sh
Trimurti (Krishna est un avatar de Vishnou) sont des di- et Prithivi. Indra est le roi des dieux (Vishnou, pour un
vinits majeures. Les divinits mineures sont des cra- vishnouite, est le Dieu des dieux).
tions ou des procrations des divinits majeures. Ganesh, Bien que la mythologie hindoue mentionne plusieurs
qui est une divinit importante dans l'hindouisme, est li classes d'tres dmoniaques (les rakshasas, les daityas,
Shiva en tant que procration ou cration selon les mythes les dnavas, les pishchas ou les non-dieux, les asuras),
8 6 COLES ET COURANTS

opposs aux esprits clestes (appels devas), Gandarvas,


Vidyadharas, elle ne croit pas au concept du Mal. Les
oppositions, dualits, polarits, sur lesquelles insiste tant
l'hindouisme, ne sont pas constitues par des entits in-
dpendantes, xes, aux caractres immuables et contra-
dictoires telles que le christianisme populaire se repr-
sente Dieu et le Diable[56] . Cela signie que le mal dans
le monde n'est pas attribu une force suprieure mais
l'ignorance humaine et donc comme une consquence
possible du libre arbitre et de la Nature. La mythologie
indienne n'oppose pas le Bien contre le Mal : les batailles
sont celles de classes d'tres contre d'autres, d'une ide
contre une autre, o les plus nobles sortent victorieuses.
On trouve parmi les dvas les lokaplas (les divinits du
vdisme recycles dans le panthon du sanatana dharma),
les navagrahas (les neuf plantes de l'astrologie indienne).

5.5 La syllabe mystique OM


m en langue tamoule
Article dtaill : Om.
Om (ou Aum) est un des symboles sacrs de
qui se vouent la mditation, une force la fois magique
et religieuse[6] . Une Upaniad arme :

Comme sagglomrent toutes les feuilles


enles sur une tige qui les traverse, de mme
toute parole se fond dans le son OM. Le son
OM est tout cet univers[6] .

6 coles et courants
Des laborations philosophiques, constituant la source
de ce qu'on appelle aujourd'hui hindouisme , ont t
transmises oralement pendant des sicles et ont commen-
c tre transcrites dans la premire moiti du Ier mill-
naire av. J.-C.. Le systme religieux et culturel qu'on ap-
pelle hindouisme sest dvelopp dans le sous-continent
indien et n'est que rarement sorti de ses frontires[39] .
L'Omkara (ou Aum)

l'hindouisme. C'est le son primordial qui surgit du chaos 6.1 Les six grands systmes philosophico-
avant la Cration, il est la source de l'existence. thologiques
Il est utilis comme prxe et parfois suxe aux mantras
hindous. Il reprsente la contraction des trois tats de la Article dtaill : Philosophie indienne.
matire : Sattva, Tamas et Rajas, et reprsente l'univers. L'hindouisme a dvelopp des astika antiques, ou coles
orthodoxes (car acceptant lautorit des Vedas) de philo-
crit Om , il est la contraction de Aum, m tant la
sophie, ou shaddarshana. Ces systmes, ou visions
rsonance et o , la vibration originale[57] .
(darshana), de l'hindouisme classique sont au nombre de
Le son m (ou Aum, ) est empli d'un message sym- six ; chacun d'entre eux est le fruit d'une longue labora-
bolique profond : il est considr comme la vibration pri- tion dont tmoigne une vaste littrature et sont tous de na-
mitive divine de l'Univers qui reprsente toute existence, ture sotriologique, ont pour but d'atteindre la libration,
entourant toute nature dans Une Vrit Ultime[6] . la dlivrance des transmigrations (, moka)[39] :
Ainsi, le son, produit d'une faon prolonge, rsultat de la
combinaison de trois sons A-U-M (de la triade l'unit), 1. Skhya, l'un des plus anciens est le systme de
signie ce qui a t, est et sera , et possde, pour ceux pense fond sur un dualisme entre l'tre immuable
6.2 Les coles et courants thistes 9

Un sdhu au cours d'un rituel religieux Madurai Navratri

(Purua) et la Nature dynamique ternelle (Prakriti), reste le privilge d'une lite intellectuelle restreinte, le
qui fut l'origine dtach des spculations tholo- croyant populaire mlangeant souvent tous ces courants
giques. de pense. Toutefois, trois grands courants thistes de
l'hindouisme se dmarquent de faon relativement im-
2. Purva-Mimamsa (galement appel Karma Mi- portante dans toutes les couches de la population : le
mansa ou la Mmms), systme tourn vers vishnouisme, le shivasme et le shaktisme[39] . l'intrieur
l'claircissement du Veda. de ces courants, de nombreuses coles se sont dvelop-
pes, qui se direncient surtout par leur interprtation
3. Uttara Mimamsa (plus communment appel
des rapports existant entre tre suprme, conscience in-
Vednta), systme centr sur la mtaphysique et la
dividuelle et monde, ainsi que des conceptions sot-
nature mystique des Upanishads.
riques qui en drivent[39] . Les textes vdiques (Vedas,
4. Yoga (Rja Yoga, Union royale ), un systme bas Upanishads, etc.) constituent une rfrence pour les trois
sur les pratiques asctiques (thique, puricatoire, courants, mme si chacun d'entre eux les complte par
posturale, respiratoire et mditative) issues d'une les textes (Purana-s, Gita-s, etc.) qui leur sont propres[39] .
trs ancienne tradition que compila Patanjali. Ces textes ne sexcluent pas, car l'hindouisme admet la co-
existence de voies direntes vers le salut (Moksha)[39] .
5. Vaisheshika, le systme qui a propos la thorie ato- Ainsi le choix d'un courant n'implique pas le rejet des
mique pour la premire fois. autres[39] .
6. Nyya, le systme de la logique de l'Inde (les 16 cri- Le brahmanisme, qui est la nouvelle forme de la reli-
tres de raisonnement valide ) et dernier des cou- gion vdique (voir vdisme), se divise en branches, elles-
rants philosophiques hindous. mmes subdivises en sectes :

Les nstika ou coles non-orthodoxes qui ne sont 1. Le vishnouisme ou vaishnava qui se rapporte au
pas discutes dans cet article sont le janisme, le culte de Dieu en tant que Vishnu ou l'un de ses
bouddhisme, le sikhisme et le chrvka, l'athisme an- avatars. Les Livres sacrs sont le Bhgavata Pu-
cien classique de lInde qui rfute lexistence de lme ou rna - souvent appel Shrmad-bhgavatam - et la
tman (sauf pour le janisme et le sikhisme, mais ces der- Bhagavad-Gt.
niers ne reconnaissent pas l'autorit brahmanique du V-
2. Le shivasme ou shaivisme qui se rapporte au culte
da).
de Shiva dont la Lgende est rapporte dans le Shiva
Purna[58] . La divinit Rudra des Vdas est identi-
6.2 Les coles et courants thistes e Shiva.
3. Le shaktisme, se subdivise en deux ou trois branches
Certains courants considrent lhindouisme comme une selon les classications et se rapporte la ralisation
religion hnothiste ou mme panenthiste. Les diverses de shakti, l'aspect acte de prise de conscience
divinits et avatars adors par les hindous sont considrs souvent associ une forme de Dev, la desse
comme direntes formes de lUn, le dieu suprme ou mre (comme Kl, Durga, etc. - le shaktisme est
Brahman, formes adoptes qui seules sont accessibles li au tantrisme : l'un et l'autre constituent, d'une
lhomme (on prendra garde ne pas confondre Brahman, certaine manire, le dveloppement extrme de
ltre suprme et la source ultime de toute nergie divine, l'hindouisme[39] ).
et Brahma, le crateur du monde).
Ce chemin vers la connaissance suprme orthodoxe Chacun de ces cultes se pratique avec les mmes moyens
(jnanamarga), prn par les six coles hindouistes, philosophiques ou de yoga, ce sont leurs mthodes qui
10 7 CROYANCES, RITUELS ET PRATIQUES COMMUNES

Bouddha est vnr par les hindous en tant qu'avatr de Vishnou.

traditions hindoues parlent du Bouddha comme du plus


Sadhu au Temple de Pashupatinath. rcent, prcdant l'avatar venir Kalk, des dix avatars
principaux connus sous le nom de Dashvatar (Dix In-
carnations de Dieu).
dirent. Ces dnominations ne devraient pas tre consi-
dres comme des glises , parce qu'il n'y a aucun
dogme central dans l'hindouisme, et les croyances indi-
viduelles sont toujours respectes. D'ailleurs, une impor- 7 Croyances, rituels et pratiques
tante majorit des hindous modernes peut ne pas se consi- communes
drer comme appartenant une dnomination prcise.
Selon une estimation gnrale, les Vaishnavas constituent 7.1 Les quatre buts de la vie (purushartha)
approximativement une majorit d'hindous ce jour, es-
timant que Vishnou personnalise le Brahman, le vnrant Article dtaill : Purushartha.
souvent par le biais, entre autres, des deux avatars ou
incarnations terrestres de Vishnou, Rma et Krishna.
Les hindous non-vishnoutes sont le plus souvent des Shi- En parallle des quatre priodes de la vie hin-
vates (surtout localiss dans le Sud de l'Inde), qui consi- doue, l'hindouisme considre qu'il existe quatre buts
drent Shiva ou ses ls comme le(s) reprsentant(s) du l'existence ou pouroushrtha. Les dsirs humains tant
Brahman ; le reste assimile la Shakti au Brahman, Ishvari naturels, chacun de ces buts sert parfaire la connais-
ou la desse Kl/Durga. Mais, bien souvent, le croyant sance de l'homme puisque, par l'veil des sens et sa par-
hindou possde chez lui les reprsentations de plusieurs ticipation au monde, il en dcouvre les principes. Cepen-
de ces formes de Dieu (Ishvara). dant, l'hindou doit se garder d'en tre charm, sous peine
d'errer sans n dans le cycle du samsra.

1. Kma ou le dsir : et plus particulirement le d-


6.3 Bouddha dans l'hindouisme sir et le plaisir amoureux. Dans la mythologie, le
dieu Amour, Kma est la source de la cration. Les
Article dtaill : Bouddha dans l'hindouisme. Kmastra[60] exposent les moyens d'exalter les sens
et d'panouir la vie de couple, l'rotisme, sans au-
Dans l'hindouisme, Bouddha est considr comme un cun tabou de principe (les pratiques homosexuelles
Avatar de Vishnou. Dans les textes pouraniques, il est le y ont aussi leur place)[61] . L'homme et la femme
vingt-quatrime des vingt-cinq avatars, prgurant une sunissent et recrent l'unit divine. Le plaisir doit
prochaine incarnation nale[59] . Un certain nombre de tre dirig dans le but de la connaissance et ne doit
7.2 Les quatre tapes de la vie (ashrama) 11

janisme ou au sikhisme, religions indiennes qui


considrent qu'il faut tre n humain pour pouvoir
accder au moksha[64] . La conqute de cette libert
absolue constitue le but de toutes les philosophies et
de toutes les techniques mystiques indiennes[21] .

Ces vers de Klidsa rsument parfaitement cette pense :

Enfants, ils sattachent l'tude ; jeunes


gens, recherchent les plaisirs ; vieillards, pra-
tiquent l'ascse ; et c'est dans le yoga qu'ils
achvent leur existence.

(Raghuvama[65] )

7.2 Les quatre tapes de la vie (ashrama)

Kmadva, la divinit de l'amour et du dsir (Kama)

pas devenir un mode de vie qui conduirait accom-


plir des actes immoraux ou adharmiques (contraire
au Dharma, voir ci-dessous).
2. Artha ou la prosprit matrielle : L'homme doit
participer la socit en se crant un patrimoine
et des relations qui seront le fruit de son travail. Il
doit faire attention de ne pas se faire abuser par le
charme d'une vie d'aisance, mais doit en retirer un
enseignement. La priode de Grihastha est propice
au dveloppement de ce but.
3. Dharma ou le devoir : Le Dharma doit diriger toutes
les quatre priodes de la vie hindoue. Le devoir per-
met l'homme de poursuivre sa vie sur le droit che-
min, en se conformant au droit et la morale qui
sont transcrits dans les Dharma-Stra ou la Manu-
Samhit dite Lois de Manu[62] .
4. Moksha ou la dlivrance : Durant les deux dernires Dvotions face la cella du temple de Karni Mata Deshnok
(en), Rajasthan.
priodes de la vie de l'hindou, celui-ci recherche
moksha, la libration du cycle des rincarnations.
Mais il sagit surtout du but de la vie de l'hindou La vie spirituelle d'un hindou est traditionnellement di-
qui peut y parvenir selon dirents moyens, comme vise en quatre stades ou shrama[66] . Ces quatre stades
le Bhakti-Yoga (voir philosophie indienne). D'aprs sont troitement lis aux quatre buts de la vie, chacun de
la tradition hindoue, l'homme qui a manqu sa d- ces stades permettant d'atteindre au mieux ces buts. Cette
livrance doit parcourir un cycle de 8 400 000 re- rigueur permettait d'accder une vie spirituelle remplie.
naissances dans d'autres conditions que la condi-
tion humaine avant d'y accder nouveau[63] . Nan- 1. Le Brahmacharya est la priode de la vie de
moins, il ne faut pas oublier que pour l'hindouisme, l'ducation. Elle consiste en l'tude approfondie des
grce la bhakti (dvotion), mme un animal peut textes sacrs, principalement des Vedas. Ce stade est
atteindre la Dlivrance grce sa dvotion en- rserv aux enfants et aux tudiants, la chastet et la
vers une divinit, contrairement au bouddhisme, au continence en sont les principales vertus. Le guru ou
12 7 CROYANCES, RITUELS ET PRATIQUES COMMUNES

matre spirituel est alors considr comme le repr- Vlmki, Le Rmyana[69] .


sentant de la divinit, l'lve lui doit obissance et La socit hindoue a t depuis traditionnellement divise
respect. partir de ces quatre grandes classes, bases sur la place
[8]
2. Le grihastha ou grhasthya correspond aux ncessi- que l'homme a dans le rituel vdique et la profession :
ts de suivre une vie active et mondaine : c'est celle
du pre de famille dans la force de l'ge dont le but les Brahmanes : les prtres, le clerc enseignant qui
est d'avoir une descendance et doit senrichir pour la professent le Brahman (d'o leur titre) ;
survie de sa famille.
les Kshatriyas : les guerriers, les rois et les adminis-
3. Le Vnaprastha est le stade qui correspond une vie trateurs (qui protgent les Brhmanes et la ralisa-
de retraite loin des attachements de la vie matrielle tion des quatre buts des cratures Kma, Artha,
et de la famille. Une fois les buts matriels raliss, Dharma et Moksha) ;
l'observant quitte son foyer pour obtenir le salut.
les Vaishyas : les paysans, commerants et artisans
4. Le Samnyasa est le dernier stade de la vie qui permet (qui cultivent richesses matrielles en prtant all-
d'atteindre Moksha, la libration spirituelle[67] . geance aux valeurs brahmaniques) ;
Aujourd'hui, ces observances ne sont plus suivies avec ri- les Shudras : les serviteurs (ceux qui obissent aux
gueur. La philosophie de la bhakti qui consiste dans le trois classes suprieures considres comme dvija,
culte des dieux tend supplanter cette tradition. deux fois ns ) ; les enfants de Brhmanes sont
considrs comme Shudra tant qu'ils n'ont pas assi-
mil les textes sacrs, reu l'initiation vdique[8] .
7.3 La socit brahmanique Les quatre
varnas (systme de caste) Ces classes sont dnommes varna ( couleur ) et le sys-
tme a t appel Varna Vyavastha. Le systme de varna
est une partie intgrante de l'hindouisme, et il est stricte-
ment sanctionn par les textes du Vda[8] . Les textes de la
Smriti (y compris les Lois de Manu) ont labor les rgles
de ce systme.
Article connexe : Castes en Inde.

7.3.1 volution du systme de castes

Le systme de castes bas sur la naissance, qui existe en


Inde moderne, n'existait pas dans l'hindouisme vdique
antique. Un hymne clbre du Veda indique ainsi :

Jeune brahmane shivate Je suis un pote, mon pre est un m-


decin, le travail de ma mre est de moudre le
Les quatre varnas assumaient avec ri- bl
gueur leurs responsabilits. Les brhmanes sui-
vaient scrupuleusement les rgles de vie re- (Rig-Veda[70] 9, 112, 3)
commandes par les textes : ils taient pleins
de foi, de douceur et de bonnes manires, sa- Prcdemment, le systme tait seulement bas sur la
vants connaisseurs des Vdas et de leurs six profession, la place dans le rituel vdique et le caractre,
branches[68] . Les kshatriyas, guerriers, sexer- et il y a toujours eu des exemples o les gens ont librement
aient dans les vertus de courage, de dli- chang de profession et se sont librement inter-maris[71] .
t et de dtermination : ils taient attachs au Selon Jean Herbert, tout au long de lhistoire de lInde,
code d'honneur de leur varna. Les vashyas, on a discut pour savoir si lhomme se rangeait dans lune
commerants, artisans et agriculteurs, remplis- ou lautre des castes par droit de naissance ou par les ver-
saient avec honntet et dvouement les de- tus dont il faisait preuve. Il y a dans le Mahbhrata [Va-
voirs de leur mtier, sans penser des gains na Parvan, chap. CLXXIX] un dialogue qui illustre bien
illicites. Les shodras servaient avec joie les ces deux conceptions [et dans lequel] Yudhishthira [dit a]
autres varnas, et ils taient hautement respects Nahusha (en) : Celui-l est brahmane, disent les sages,
pour leur zle par les brhmanes, les kshatriyas en qui se manifestent la vrit, la charit, le pardon, la
et les vashyas. bonne conduite, la bienveillance, lobservation des rites de
7.3 La socit brahmanique Les quatre varnas (systme de caste) 13

son ordre et la compassion. (...) Un shdra nest pas sh- vashyas et des shdras se distinguent selon les
dra exclusivement par sa naissance, et un brahmane nest qualits (gunas) nes de leur propre nature int-
pas non plus brahmane exclusivement par sa naissance. rieure.
Celui-l, disent les sages, chez qui lon voit ces vertus est
brahmane. Et les gens appellent shdra celui chez qui ces (Bhagavad-Gt, XVIII, 40 et 41)
qualits nexistent pas, mme sil est brahmane de nais-
Ce faisant, selon la philosophie samkhya, la qualit prin-
sance. [72]
cipale du Brhmane est le sattva, la qualit lumineuse har-
Plus tard, ce systme fut x sur la naissance. Ainsi, avec monieuse de la connaissance transcendant le rajas (qualit
l'volution de plusieurs sous-castes (avec une classe des active) et le tamas (qualit de l'ignorance passive), celle
intouchables hors du Varna Vyavastha), le systme a vo- du kshatriya est principalement un mlange de sattva et
lu vers le systme de castes comme nous le connaissons de rajas (ce dernier tant la qualit crpusculaire et dy-
aujourd'hui. namique faisant passer du sattva au tamas, ou l'inverse),
Avec la modernisation, les dirences des castes ses- celle du vaishya est un mlange de rajas et de tamas, et
tompent dans l'Inde moderne, mais les tensions et les pr- celle du shudra est principalement du tamas, qualit obs-
jugs restent persistants, surtout envers les Intouchables cure et lourde de non-connaissance venant du moi (ce qui
(Dalit). explique pourquoi mme les enfants de Brhmanes sont
shudra tant qu'ils n'ont pas reu l'initiation vdique[8] : la
connaissance brahmanique doit tuer la tendance naturelle
7.3.2 Explication thologique de l'ego obscurcir la conscience).
La croyance hindoue soutient que ce systme est
Le systme des varnas sexplique thologiquement : dans
naturel[74] (voir Collection Hatha-Yoga vol. 11 : La
l'hindouisme, on considre que la socit sacre est or-
vie dans la cit[75] ), qu'on le retrouve dans le rgne ani-
ganise selon l'quilibre du dharma (en sachant que
mal (fourmis, abeilles et les mammifres vivant en trou-
l'pouse/pardre de Dharma dva, dieu de l'Ordre sacr,
peaux) et dans l'organisation familiale (respect et autorit
est Ahims dv, desse de l'universelle Non-violence,
des parents et anctres), comme dans la socit. Du point
tous deux parents du Dieu-Roi Vishnu ; lorsque le dharma
de vue hindou, ce systme serait volutif et sadapterait
saaiblit, lorsque la violence envers les cratures gagne
avec la socit ; ainsi :
du terrain et la desse Terre, Bhu dvi, est en danger la
Terre tant une des pouses de Vishnu , Vishnu se fait
justement avatr, descente de Dieu sur Terre, pour Le systme des varna proposait tous
tuer les dmons fautifs qui engendrent le dsordre cos- un idal en fonction duquel chaque groupe de-
mique, nient les divins parents de Vishnu Dharma et vait se situer et que la Bhagavad-Gta dcrit
Ahims et ce faisant font sourir les vies, an de re- ainsi : L'intrpidit, l'intgrit, la fermet
donner aux brhmanes leur place primordiale qui main- acqurir, la science, la gnrosit, la matrise
tient l'harmonie universelle o les autres varna sont tous de soi, la piti, l'humilit, l'ascse et la droi-
respectueux de leur ordre, dharma[73] ). Cette organi- ture, la non-violence [envers les cratures], la
sation sacre permet la rgulation des rapports entre les vracit, la patience, le renoncement, la s-
hommes et de dnir les actes qui leur incombent, an rnit et la sincrit, la bont pour tous les
de ne pas laisser prosprer l'orgueil, du moins au niveau tres, le dsintressement, la tendresse, la pu-
communautaire. Ce souci d'quilibre a une origine doc- deur et la tranquillit, l'nergie, l'endurance,
trinale, car elle rpond la symbolique des gunas, ou qua- la volont, la puret, l'indulgence et la modes-
lits/saveurs. Aux trois gunas correspondent des couleurs tie, tels sont les traits de l'homme en marche
(le noir, le rouge et le blanc) qui sont chacune associes vers le divin. C'est videmment le portrait
un varna. l'origine, l'hindou ne nat pas dans un varna : il du brhmane idal. Mais que l'on y regarde de
sinsre dans celle-ci en fonction du rle qu'il est amen plus prs, ce qui est propos l'mulation et
jouer et des responsabilits qui lui reviendront. Beaucoup au respect de tous, c'est un ensemble de va-
de textes mythologiques dnoncent l'usurpation au titre de leurs prcises et qui vont contre-courant non
brhmane de certains personnages qui, sous couvert de la seulement des mentalits indiennes de ce temps
naissance, protaient d'un statut valorisant sans sacquit- l, mais de toute socit concrte humaine ; la
ter de leurs devoirs. Mais, la suite des invasions comme pauvret et non la richesse, la non-violence et
de la colonisation britannique, la rgle sest resserre au non la violence, l'ouverture tous et non le
prot des castes dirigeantes, enfermant les shdras dans chauvinisme, etc.
un statut de domins par la socit.[rf. ncessaire]
Le modle indou, Guy Deleury[76] .
Il n'est point d'entit, ni sur la terre, ni au Il existerait ainsi une distinction entre le systme tel qu'il
ciel parmi les dieux, qui ne soit sujette au jeu serait exprim par les textes et son application courante.
de ces trois qualits (gunas) nes de la nature. Aurobindo crit : Les paroles de la Gt se rapportent
Les uvres des brahmanes, des kshatriyas, des l'ancien systme de chaturvarna, tel qu'il existait ou est
14 7 CROYANCES, RITUELS ET PRATIQUES COMMUNES

suppos avoir exist en sa puret idale fut-ce jamais Mais le terme ahims apparat pour la premire fois ds
autre chose qu'un idal, une norme gnrale, suivis de plus les Oupanishads et dans le Raja-Yoga, c'est le premier des
ou moins prs dans la pratique ? [77] cinq yamas, ou vux ternels, les restrictions indispen-
Il est possible d'tre rejet de sa caste (surtout les brh- sables du yoga. Les textes sacrs brahmaniques insistent
manes, qui ont beaucoup plus de devoirs honorer et de beaucoup sur le fait que l'Ahims et toutes les valeurs
purications maintenir que le simple shudra, qui l'on qui en dcoulent (amiti quanime, charit, abngation
demande seulement de respecter et de servir l'autorit altruiste, etc.) est l'thique incontournable et fondamen-
brahmanique et ceux qui la protgent par la force phy- tale.
sique (si l'on est kshatriya) ou par la richesse matrielle Cette pratique non-violente dans l'hindouisme est en lien
(si l'on est vaishya ou shudra), mais, pour cela, les fautes troit avec le vgtarisme et la doctrine de la rincarna-
de l'individu doivent tre relativement graves. En Inde, tion des mes qui pousse voir comme un gal soi-
on reconnat cinq pchs majeurs ou mahpataka, le plus mme tout ce qui vit ; ce sujet, Bhishma dit dans le
grave tant le meurtre d'un brahmane (ou brahmahaty), Mahbhrata :
mais la consommation d'alcool, le vol, l'adultre avec la
femme de son gourou et la protection de criminels sont La viande des animaux est comme la chair
galement svrement punis. Perdre sa caste peut tre de nos propres ls[80]
douloureux pour un hindou, puisque vivre au sein d'une
communaut soude ore un certain nombre d'avantages Article dtaill : Vgtarisme hindou.
et de protections.

La croyance en la rincarnation est fondamentale dans


7.4 Ahims (la non-violence), le rgime v- le bouddhisme, le janisme et l'hindouisme : nous avons
t, nous sommes et nous serons (peut-tre) tous des ani-
gtarien et la vache sacre maux au cours de nos innombrables vies. En ralit, selon
l'hindouisme, du fait qu'il y a une innit d'univers et que
le cycle des rincarnations est sans commencement, tous
les vgtaux et animaux sont tous d'anciens humains qui
n'ont pas russi accder au Nirvna[8] . Natre humain
est donc vu comme un chance rare ne pas gaspiller en
dsirs et actes gostes qui noient dans le samsara[81] .
L'Ahims est la notion philosophique de l'hindouisme
(mais aussi du bouddhisme ou du janisme) qui introduit
le vgtarisme comme norme dans l'alimentation. D'aprs
certaines estimations, 85 % de la population hindoue[82]
suit un rgime vgtarien (pas de viande, de poisson ni
d'ufs ; les ufs fconds sont considrs comme ali-
ments non vgtariens, en Inde[81] ) : surtout dans les com-
Hindou en prire face deux vaches ou gao mata ( mres munauts orthodoxes de l'Inde du Sud, dans certains tats
vaches ) du Nord comme le Gujarat ou du Sud au Karnataka (o
l'inuence des jans est signicative). Ce rgime alimen-
Article dtaill : Ahims. taire est principalement fond sur une nourriture base
de laitages et produits verts. Quelques-uns vitent mme
l'oignon et l'ail, qui sont considrs comme ayant des pro-
Ahims, pouse ou shakti du primordial Dharma
prits rajas, c'est--dire passionnelles . Dans l'Inde
( Devoir ) [78] , est un concept qui recommande la non-
traditionnelle, un brahmane n'tait rien sans sa vache, car
violence et le respect pour toute vie, humaine et animale,
elle lui fournissait l'orande aux dieux la plus apprcie.
et mme vgtale (voir les Bishno). Ahims est assez sou-
Le svadharma (le dharma personnel) des brahmanes in-
vent traduit par non-violence. En fait, ce terme signie,
clut le vgtarisme, le brahmane tant appel mener
dans son sens exact, non-nuisance l'gard de tous les
une vie absolument pure (le Mahbhrata dclare ce
tres vivants ou respect de la vie sous toutes ses formes.
sujet : Qui est brahmane ? C'est celui en qui se ma-
Dans un sens positif, ou actif, l'ahims est synonyme de
nifeste la charit, le pardon, la bonne conduite, la bien-
compassion, de gnrosit. La racine sanskrite est hims
veillance, la compassion et l'observation des rites de son
( nuire ) avec le privatif a . L'ahims est fond sur
ordre. Les gens en qui ces qualits n'existent pas sont des
une injonction vdique :
shudras, mme sils seraient ns de parents brahmanes ).
L'hindouisme encourage le vgtarisme[83] . La consom-
, mhimsyt sar- mation de viande, de poisson (et d'ufs fconds) n'est
vabhtni (qu'on ne nuise aucun tre vi- pas promue, seulement tolre, dans le cadre du rang que
vant)[79] l'hindouisme lui a assign ds les Vdas : infrieur, non
7.5 Le cycle de la vie 15

respectueux de l'ahims et impur par rapport un rgime


vgtarien[8] .

ici, Haridwar : les alcools et les aliments non-vgtariens (viande,


poisson, ufs) sont totalement prohibs dans cette ville sainte
de l'hindouisme, comme dans presque toutes les villes saintes de
l'Inde.

Certains brahmanes sont non seulement vgtariens mais


vgtaliens, c'est--dire qu'ils ne consomment aucun pro-
duit d'origine animale (lait, etc.).
D'une faon gnrale, les Upanishads, dj ( partir
du VIe sicle av. J.-C.), soulignent que les btes et
les humains sont semblables, puisque tous hbergent
en eux l'tman, et de ce fait sont les sanctuaires du
Brahman ( Absolu , la plus haute notion de Dieu, dans
l'hindouisme). C'est prcisment parce que tous les tres
vivants sont le sanctuaire du Brahman qu'il n'y a pas en Ganesh
Inde de temple du Brahman, comme il y a des temples de
Vishnou ou de Shiva[84] .
en un tre. De cette faon, la notion, prsente dans les
Article dtaill : vache sacre. Upanishads, de la transmigration des mes (ou jiva, c'est
l'atman - qui, lui, est purement immatriel - dans ou avec
On peut constater que dans la plupart des villes saintes le corps organique) et de leur renaissance, se joignait
hindoues, il existe une interdiction de tous les aliments celle du karma (littralement, l' action )[6] . Cependant,
non-vgtariens et de tous les alcools, et une interdiction selon l'anthropologue Robert Delige, la croyance en la
lgale existe mme sur l'abattage de vaches dans presque rincarnation n'est pas uniformment ancre en Inde, il y
tous les tats de l'Inde. Le cuir d'une vache morte de a des variations selon les populations, les milieux sociaux,
cause naturelle est cependant acceptable.[rf. ncessaire] les rgions[87] .
La plupart des hindous voient la vache comme le meilleur Le karma tait l'origine le seul acte rituel[6],[8] ; mais
reprsentant de la bienveillance de tous les animaux par la suite, considr comme moteur du samsra, il est
puisquelle est l'animal le plus apprci pour son lait, elle identi toute action dterminant de faon automatique
est vnre comme une mre. La vache est le symbole du non seulement la renaissance aprs la mort, mais aussi
pouvoir du brhmane et de l'Ahims[85] . les formes de cette future existence et la situation que
l'individu connatra dans sa nouvelle vie[6] .
En d'autres termes, l'homme devient ce qu'il accomplit[6] :
7.5 Le cycle de la vie
les bonnes actions d'une existence antrieure amliorent
les conditions de vie de l'existence venir, tandis que de
7.5.1 Karma et rincarnation
mauvaises actions les aggravent[6] .
Article dtaill : Rincarnation#Dans l'hindouisme. Aussi chaque individu dtermine-t-il par la loi de matu-
ration des actes son propre destin dans la vie venir, le
L'hindou croit en une vie aprs la mort et avant la thtre de son fruit renouvel (il n'est pas question de
naissance, le corps n'tant qu'une enveloppe matrielle rcompense ou de punition, [6]
puisqu'il n'y a personne pour
[86]
temporaire . Le gourou Yjavalkya enseignait qu' sa rcompenser ou punir) .
mort chaque homme subissait une dissolution ; le corps Par ailleurs, dans cette succession sans commencement
retournait la terre, le sang l'eau, le soue au vent, la d'existences en tant que cratures mortelles, l'tman de-
vue au soleil et l'intellect la lune, mais les actions non meure l'essence invariable, indivisible, indestructible et
rmunres (celles qu'on a produites sans en rcolter les propre tout tre vivant, malgr sa mutation permanente
consquences) se runissaient pour s'incarner de nouveau travers le temps, reprsentant ainsi la continuit du moi
16 7 CROYANCES, RITUELS ET PRATIQUES COMMUNES

au sein de la migration des mes, par quoi nous sommes Les pratiquants eectuent de nombreux rituels qui leur
identiques les uns aux autres et identiques aux puissances permettent au quotidien d'exprimer et de rythmer leurs
de l'univers [6] . vies religieuses. Au-del des rituels, ils passent de longues
Les direntes coles de philosophie indienne enseignent heures mditer et se consacrer leur divinit (devata).
plusieurs voies pour parvenir la libration (moksha) de Les rituels peuvent tre des orandes, des purica-
l'me. travers notamment la pratique du yoga, l'hindou tions (ablutions, jene), la rcitation de mantras ou de
peut choisir entre une varit de chemins tels que la d- prires[6] . Parmi les crmonies, on peut citer la puja (rite
votion (bhakti yoga), l'action dsintresse (karma yoga), quotidien) et le homa.
la connaissance (jnana yoga) ou la mditation (raja yoga). Les rituels peuvent se faire dans les temples (mandir) mais
La voie du bhakti yoga est la plus pratique car plus facile les pratiquants ont aussi chez eux une section consacre,
d'accs que les autres[88] . un autel, pour la ralisation de leurs rituels.

7.5.2 Le corps

Selon Jean Herbert : Aux yeux des hindous, le corps 7.7 Les temples
physique est la fois un danger grave et une aide puis-
sante. Cest l une des nombreuses ambivalences qui ne
sont pas seulement des questions de vocabulaire, mais
qui plongent profondment leurs racines dans la faon
mme dont les hindous se reprsentent les choses et les
vnements. Le corps, et plus particulirement le corps
humain, est prcieux, car cest seulement en lemployant
que lme peut achever son volution et parvenir la
libration. Mme lorsquelle est arrive dans un paradis,
mme lorsquelle a obtenu un corps divin, elle est oblige
de redescendre sur la terre (karma-kshetra) pour y pui-
ser compltement son karma et se dgager dnitivement
du samsra. Les trois plus grands bienfaits, dit Shankara
[dans le Viveka Chudamani], que puisse dsirer une me
dans son volution, sont une naissance humaine, la soif
spirituelle, et le gourou qui doit la guider. Si elle runit
les trois, elle est certaine de parvenir la libration. Il
ne faut donc pas traiter le corps avec mpris ; il faut le Schma d'un temple de Konarak
maintenir en excellent tat[89] .
Les temples hindous (mandir en hindi, koyil en tamoul)
7.6 Les rituels ont hrit des rites et des traditions riches et anciennes,
et ont occup une place particulire dans la socit hin-
doue. Ils sont d'habitude ddis une divinit primaire,
appele la divinit tutlaire, et d'autres divinits su-
balternes associes la divinit principale. Cependant,
quelques temples sont ddis aux multiples divinits[90] .
La plupart des temples majeurs sont construits par les
agama-shastras et beaucoup sont des sites de plerinage.
Pour beaucoup d'hindous, les quatre shankaracharyas,
fonctionnaires religieux chargs de donner des conseils
religieux[67] (les abbs des monastres de Badrinath, Pu-
ri, Sringeri et Dwarka quatre des centres de plerinage
les plus saints et parfois un cinquime, celui de Kan-
chi) sont considrs par les hindous comme les quatre plus
hauts patriarches. Le temple est un lieu pour le darshan
(la vision de l'tre-divin), pour la pj (le rituel), la m-
ditation, parmi les autres activits religieuses. La pj ou
La Puja, le rituel d'orande qui rythme la vie des hindous et dont adoration, utilise frquemment l'aide d'une mrti (la sta-
les chants rsonnent partout et toute heure du jour et de la nuit tue ou l'icne dans laquelle la prsence divine est invo-
que) conjointement avec des chants ou des mantras. La
Article dtaill : Rituels (hindouisme). vnration de ces murtis est faite tous les jours dans un
temple.
17

7.8 Le point sur le Svastika dirente, inverse (chemins de savoir interd-


pendants reprsents par les quatre ramica-
tions du svastika). Du fait de ce poids symbo-
lique trs important, qui va bien au-del d'un
simple aspect dcoratif, le svastika se trouve
tre une forme sacre relativement omnipr-
sente dans le monde hindou.

Article dtaill : svastika.

8 Dimension sociale

8.1 Le droit

Articles dtaills : Lois de Manu et Droit hindou.

Le swastika[91] est un signe bnque[92] ,


8.2 La danse
d'origine trs ancienne, il se retrouve dans de
nombreuses civilisations et symbolise la rvo-
lution du soleil et les forces cosmiques. Tour-
n vers la droite, il est li l'Ordre brah-
manique, au Dharma, et reprsente le jour ;
tourn vers la gauche, il est li au Temps qui
scoule au sein de la Nature/Prakriti et repr-
sente la nuit et la desse Kl ; on l'appelle alors
sauvastika[93] . Sa composition en 4 branches,
branches dpendantes les unes des autres pour
former l'unit harmonieuse du tout bien qui-
libr, est le symbole mme des 4 buts de la
vie (Kma, Artha, Dharma et Moksha), des
4 Vedas, des 4 varna (Brhmane/enseignant,
Kshatriya/dfenseur, Vaishya/paysan-artisan et
Shudra/serviteur) et des 4 priodes de la vie[94] .
Avec ses 4 branches qui convergent vers un
mme point, le bindu, il symbolise aussi le
chire 5, avec les 5 lments dont le bindu re-
prsente l'ther, la source de la cration, et, par
extension, le Nirvna, tat de l'tre o l'on n'est
plus soumis aux forces opposes de la Nature,
transcendant les direntes catgories de cra-
tures dpendantes de tel ou tel conditionne-
ment physique qu'incarnent les 5 lments. En-
n, le svastika exprime lui seul une maxime
vdique enseignant la pluralit ncessaire des
points de vue en ce qui concerne l'approche de
la vrit ( Vrit , qui est, dans l'hindouisme, Danseuse du Bharata natyam.
un des noms de Dieu[81] ) : Ekam sat anek
panth, la vrit est une, les chemins sont Vritable art rituel, la danse classique indienne nat dans
multiples [95] , le bindu central (des quatre les temples[96] .
branches runies du svastika) exprimant la v-
rit (ou l'tre) unique que l'on peut toujours Plusieurs sicles avant l're chrtienne, les grands sanc-
approcher par divers chemins de connaissance, tuaires utilisent les talents des jeunes danseuses[96] .
mme si l'origine de ces chemins est toutefois Artistes sacres, elles sont attaches au temple, portent le
18 8 DIMENSION SOCIALE

nom de devadasi ( esclaves de dieu ), et participent aux truire ou blesser bien des consquences karmiques n-
crmonies dorandes et d'adoration[96] . fastes que l'on doit viter ou liminer par une quelconque
[98]
Lorsque, plus tard, la danse sera pratique la cour des ascse .
princes, elle conservera cette inspiration religieuse[96] . Article dtaill : Bishno.
L'Inde classique a connu deux grands types de danse.
Le Bharata natyam est la forme la plus ancienne, troite- Les Bishnos (ou Vishno) sont les membres d'une com-
ment lie aux crmonies religieuses. Pour cet art sobre, munaut cre par le gouro Jambeshwar Bhagavan, ap-
dlicat, au rythme gnralement lent, le danseur est seul pel communment Jambaji (1451- ?), surtout prsente
sur scne[96] . dans l'tat du Rajasthan, majoritairement dans les rgions
Plus spectaculaire, le Kathakali trouve ses thmes dans de Jodhpur et de Bkner, et dans une moindre mesure
les grands pisodes du Rmyana et du Mahbhrata. dans l'tat voisin de l'Haryana en Inde.
Chaque danseur porte un costume somptueux et un ma- Les Bishnos suivent vingt-neuf principes dicts par leur
quillage pais correspondant son personnage : les dieux gouro et se caractrisent par leur vgtarisme, leur res-
sont gnralement peints en vert, les dmons en rouge ou pect strict de toute forme de vie (non-violence, ahim-
en noir[96] . sa), leur protection des animaux ainsi que des arbres,
leur adoption d'une tenue vestimentaire particulire[99] .
On les dnit souvent comme ayant une forte conscience
8.3 L'environnement cologique. Les Bishnos vivent paisiblement dans des
villages isols loin des centres de peuplement et sont en-
L'environnement dans l'hindouisme a une grande impor- viron sept millions en Inde. Ils font partie des hindous qui
tance. Santana-dharma renvoie la conception d'une enterrent leurs morts, (les sadhus, sannyasins, yogis, sont
essence ternelle du cosmos, la qualit qui lie tous les eux aussi enterrs), du fait que l'on ne puisse couper du
tres humains, animaux et vgtaux l'univers alentour bois d'arbre vivant pour raliser la crmation[100] .
et ventuellement la source de toute existence[97],[39] .

8.4 Les ftes


Article dtaill : Ftes (hindouisme).
Les ftes dans l'hindouisme occupent une place visible

Arbre sacr, prs d'un temple pour Shiva.

Cette perspective se retrouve clairement dans les Lois de


Manu (qui indiquent les moyens de se purier d'actes im-
purs), o l'on indique plusieurs fois que lahimsa ( non-
violence ) dharma/devoir premier cultiver ne
concerne pas seulement le rgne animal, mais aussi le La Kumbhamel qui rassemble chaque fois des millions de ple-
rgne vgtal et l'environnement de manire gnrale rins
[98]
: On y indique ainsi que celui qui a rendu impure
l'eau, d'une quelconque manire que ce soit, doit prati- et incontestable dans la pratique de la religion hindoue.
quer l'aumne pendant un mois pour se purier de cette Exceptes les ftes les plus populaires, comme celle de
mauvaise action/karma [98] ; que celui qui blesse, mme Hol, de la naissance de Krishna ou de Divl, la fte des
sans volont de nuire, des arbres fruitiers et d'autres v- lumires, qui sont clbres dans toute l'Inde, la plupart
gtaux divers, doit, toujours pour se purier, rpter cent des clbrations ont une importance surtout locale[39] .
prires du Rig-Vda[98] ou suivre toute une journe une
vache en signe d'humilit et ne salimenter que de son Habituellement, le droulement de la fte est centr sur un
lait[98] . Ces mesures puricatoires sont l pour rappeler grand char richement orn portant les images des divinits
que l'environnement, les vgtaux et les lments natu- du temple, et qui est tir travers le village ou la rgion
rels (comme l'eau, etc.), sont respecter, car ils sont aussi tout entire[39] .
l'manation du Brahman ( me universelle ) : les d- L'une des ftes les plus connues est celle qui se tient
19

Puri (en Orissa) en l'honneur de Krishna-Vishnou qui re-


prsente cette occasion les gures de Jaqannatha ( sei-
gneur du monde ), de son frre Balarama et de sa sur
Soubhadra[39] .
On peut galement citer Janmshtami, huitime jour
de naissance , fte de la nativit de Krishna, au mois
d'aot. Une poupe reprsentant Krishna bb est place
dans une crche, autour de laquelle la famille veille une
grande partie de la nuit en rcitant des invocations et des
chants. Le jene est souvent observ l'occasion de cette
crmonie.[rf. ncessaire]

9 Dans le monde

Baba Sivaya Subramuniyaswami

Des enfants afghans de religion hindoue

L'Inde, le Npal et l'le Maurice sont des nations majori- Certains tats comme le Bangladesh et le Sri Lanka
tairement hindouistes. Jusqu'en mai 2006, le Npal tait abritent une importante minorit hindoue : cela est d au
le seul tat dans le monde dont la religion ocielle tait fait que ces tats constituaient une partie de l'Inde avant
l'hindouisme, jusqu' ce que le Parlement proclame le la partition en 1947.
principe de lacit dans ce pays[101] (ce qui ne change rien LAsie du Sud-Est a t largement convertie
en soi pour la pratique religieuse, puisque l'hindouisme, l'hindouisme depuis le IIIe sicle. Il en reste un
qui a plusieurs branches direntes, n'a aucune glise of- grand nombre de monuments, comme la ville-temple
cielle laquelle un quelconque tat peut sassocier). dAngkor Vat au Cambodge ou les temples de l'le de
Depuis le XIXe sicle, une diaspora indienne sest Java en Indonsie, ainsi que la grande popularit des
constitue. Ainsi, on trouve actuellement des minori- popes du Mahabharata et du Ramayana. L'inuence
ts hindouistes notables dans les pays suivants (estima- dans la danse est moins vidente. Lle indonsienne de
tion 2010[102] , sauf mention contraire) : le Bangladesh Bali est ainsi marque par une forte inuence hindoue,
(11,7[103] 13,5 millions) l'Indonsie (4 millions), le avec des lments bouddhistes et surtout d'un animisme
Sri Lanka (2,8 millions), les tats-Unis (1,8 million), la local, indonsien (mais qui se rfre la trimurti),
Malaisie (1,7 million), le Pakistan (1,3[104] 3,3 mil- le syncrtisme tant plus facile dans ces cultures
lions), l'le Maurice (0,7 million), lAfrique du Sud (0,6 (l'hindouisme brahmanique tant sa faon lui aussi un
million) le Royaume-Uni (0,8 million), la Birmanie (0,8 animisme , mais toujours bas sur des philosophies
million) le Canada (0,5 million), l'Australie (0,3 million), systmatiques universelles et non des croyances parses,
la Trinit-et-Tobago (0,3 million), Singapour (0,26 mil- non classies et tendance tribale). La culture javanaise
lion), les Fidji (0,24 million), le Guyana (0,2 million), le est encore fortement imprgne d'lments indiens, et
Suriname (0,1 million), etc. L'hindouisme se rpand no- il reste des enclaves d'hindouisme Java. La Thalande
tamment en Afrique, non par le biais seul d'une diaspora et l'Indonsie ont comme armoiries nationales Garuda,
indienne, mais par l'adhsion des Africains eux-mmes, le vhicule de Vishnou, que l'on retrouve galement
notamment au Ghana et au Togo[105] (l'hindouisme est la dans le nom de la compagnie arienne nationale, Garuda
religion la plus forte croissance au Ghana[106] ). Indonesia.[rf. ncessaire]
20 11 CONTROVERSES

10 Le regard occidental L'hindouisme est critiqu depuis le XIXe sicle par


l'Occident proposant l'poque sa colonisation du
Mircea Eliade, historien roumain des religions, a propos monde comme tant civilisatrice , pour certaines tra-
de scinder la tradition en quatre concepts fondamentaux ditions sociales juges rgressives, passistes, incompr-
et solidaires an d'purer la complexit de l'hindouisme : hensibles nalement sa culture, critiques que l'on doit
il sagit du karma, de la my, du nirvna et du yoga[21] . savoir nuancer en connaissance de cause sans en dnatu-
rer la rigueur[108] .
1. la loi de la causalit universelle, qui solidarise En voici les exemples types :
l'homme avec le Cosmos et le condamne transmi-
grer indniment : c'est la loi du karma ; La dot que les parents doivent assurer la marie,
illgale selon la constitution indienne[109] , gale-
2. le processus mystrieux qui engendre et soutient le
ment pratique dans toutes les autres communauts
Cosmos et, ce faisant, rend possible l' ternel re-
religieuses indiennes non-hindoues (musulmanes,
tour des existences : c'est la my, l'illusion cos-
chrtiennes, sikhes, bouddhistes, janes)[110] et
mique, supporte par l'homme aussi longtemps qu'il
les violences domestiques qui drivent de cette
est aveugl par l'ignorance (avidya), la confusion lie
coutume[111] . Il faut rappeler que, selon la tradition
l'attachement et au dsir qui l'empche de discer-
hindoue, la dot tait un bien personnel de la jeune
ner sa vritable nature ;
femme, hrit de sa propre famille, qu'elle appor-
3. la ralit absolue situe au-del de l'illusion tis- tait avec elle dans la maison de son poux[112] . Sous
se par le karma ; l'tre pur, l'Absolu, le Neutre de sa forme tardive, elle a trahi sa forme originelle pour
quelque nom qu'on la dsigne, ou encore : le Soi devenir le prix que la famille de la jeune lle doit
(tman), Brahman, l'inconditionn, le transcendant, payer pour le garon[112] . Il est abusif d'assimiler la
l'immortel, l'indestructible, le Nirvna, etc. ; dot, telle qu'elle existe sous sa forme dgnre,
une pratique inhrente au substrat culturel que repr-
4. enn, les moyens favorisant la rvlation de l'tre, sente l'hindouisme, d'autant que dans de nombreux
les techniques adquates pour raliser la dlivrance pays non-hindous en voie de dveloppement co-
(moksha, mukti) : cette somme des moyens est par- nomique eux aussi elle se pratique galement[113] .
fois dsigne par le terme yoga (union).
Le mariage entre mineurs[114] , qui n'est pas plus
choquant d'un point de vue indien qu'une famille
11 Controverses monoparentale, plutt commune en Occident[115] .
Les textes sacrs hindous et la pratique des mariages
en Inde antique indiquent clairement que l'on sunis-
sait par le mariage aprs la priode des tudes, vers
l'ge de 25 ans, car l'on recommandait d'tre mr
pour cela [81] .

L'interdiction pour les veuves de se remarier[116] ,


relativiser, puisque, par exemple, il est permis de-
puis toujours aux femmes de culture shakta, jouis-
sant en Inde d'une trs grande estime, de se remarier
aprs une priode de veuvage[6] .

Le suicide de la veuve sur le bcher funraire de son


poux ou Sati[117] , inconnu des textes religieux hin-
La sat ( vertueuse , dle jusque dans la mort), symbole du dous et pratiqu aussi comme une solution rituelle,
dvouement total de la femme son mari, qui consiste pour la une rponse religieuse une situation inextricable
veuve monter sur le bcher du dfunt et mourir brle vive. lie l'impuret[118] .
Pratique tardive en Inde (VIe sicle apr. J.-C.) limite la caste
des kshatriyas, absente dans l'Atharva-Veda o sont exposs les La pratique des sacrices humains[119],[120],[121] ,
rites de la crmonie funraire (il n'en est fait aucune prescrip- qui, selon l'hindouisme, n'a de valeur que si la vic-
tion), elle a pour origine l'interprtation d'une des lgendes o la
time humaine est volontaire, donnant sa propre vie
desse Sat, si dvoue son dieu aim, Shiva, que son corps par-
tit en ammes sous la force de sa propre mditation et rtention
orande suprme sur l'autel de l'univers (symbo-
de son seul soue[107] , an de dfendre l'honneur que celui-ci lisant l'univers envisag comme un rituel, un sacri-
avait perdu en n'tant point invit par son beau-pre, Daksha, ce, chinnamast, desse tenant d'une main sa tte
qui refusait le mariage de sa lle, Sat, avec Shiva. Interdite en qu'elle a dcapite et qui boit le sang giclant de son
Inde britannique, la sat a engendr une mance l'gard de cou, est associe la vertu du courage de ceux qui
l'hindouisme[39] . sauto-sacrient rituellement)[122] .
11.1 Controverses quant linterprtation de lhindouisme 21

Le systme de castes socio-professionnelles, dont les non seulement d'une incomprhension de la signi-
drives furent par ailleurs condamnes par des rfor- cation relle des formes et de la symbolique du
mateurs, philosophes et sages hindous tel que Basava panthon hindou, mais de critiques mises dans
ds le XIIe sicle[123],[124] . Ce systme des castes un contexte d'vanglisation et perues comme une
peut nanmoins tre vu comme une faon de gn- dsinformation visant clipser la valeur et les ap-
rer une dmocratie directe contrle par des fdra- ports de leur religion[133] .
tions de groupes chelle humaine (les Panchayats,
reprsentants des direntes castes socioprofession- Une autre critique est celle appele hindutva le
nelles) : il n'est donc pas tonnant que les Indiens fait d'tre Hindou . Beaucoup de milieux indiens
y restent attachs, d'autant qu'ils peuvent l'idaliser sont devenus, cause de l'inuence occidentale, pu-
par le biais de la religion[125],[126],[127],[128] . ritains et intgristes, ce qui est contraire l'esprit
vritable de la tradition hindoue[122] . Ainsi, au XXe
Du point de vue des trois religions abrahamiques, sicle, le patriotisme indien mergeant a commen-
l'hindouisme est galement critiqu comme tant c promouvoir l'hindouisme en opposition au raj
polythiste et respectant l'idoltrie. En eet, le culte britannique mais aussi l'islam, dans la suite de
de la murti (forme visible du dieu) est idoltre (ce l'indpendance indienne, l'occasion des disputes
qui peut prendre une connotation pjorative dans territoriales avec le Pakistan. La Cour Suprme In-
les religions telles que le judasme, le christianisme dienne a pourtant lgifr sur le sens ou don-
ou l'islam). Pendant la crmonie (puja), l'hindou ner aux termes : hindou, hindoutva et hindouisme
considre que les dieux utilisent ces formes pour r- en ne les limitant pas la seule sphre de la re-
pandre leur puissance et leur bndiction aux dles ligion pour ne pas exclure les ides de culture et
(darshan)[129] . C'est galement le point de vue du d'hritage commun indien. Une mosque , sym-
positivisme athe d'Auguste Comte, qui considre bole de rpression et de l'intransigeance des Moghols
le polythisme (de faon gnrale, sans rfrence di- pour les hindous, Ayodhya, accueillit, le 23 d-
recte l'hindouisme, mais la philosophie d'Auguste cembre 1949, la statue de Rma qui fut place sous
Comte a t applique aussi bien aux polythismes le dme central de la mosque, et, devant les foules
antiques qu' ceux qui existent encore aujourd'hui) qui auaient, le culte hindou sy installa. La struc-
comme plus primitif que le monothisme. ture qui fut dtruite le 6 dcembre 1992 ne fonc-
tionnait plus en tant que mosque depuis des d-
cennies, mais comme un temple hindou depuis 42
ans[134] . Selon la tradition et certains historiens et
spcialistes[135] , Rma est n sur ce site. Mir Baki, le
moghol qui administrait le lieu et qui t construire
plus tard la mosque Babri sur ce mme lieu, t d-
truire ce temple vaishnavite en l'honneur de Rm, au
motif d'idoltrie (shirk).

11.1 Controverses quant linterprtation


de lhindouisme
Lhindouisme na pas aujourdhui dinstance religieuse
centrale qui en dnit clairement les contours exacts se-
lon le modle qui est utilis par dautres religions au tra-
vers dun dogme prcis. La vision europenne et des hin-
dous eux-mmes quant la signication exacte de lhin-
douisme est donc sujette controverse dans le milieu
scientique[136] .
Thugs constituaient une secte dadorateurs de Kali
Certains auteurs[137] estiment que les Europens, en par-
ticulier les colons britanniques, position hrite de leur
L'hindouisme est galement peru en Occident situation de colons du XVIIIe sicle au XXe sicle, eurent
comme une religion dans laquelle les dieux et les une importance capitale dans la perception que lon se
desses, la mythologie, ont un caractre fortement fait aujourdhui de lhindouisme. Selon un jeu de mi-
sexuel[130] et empreint de violence[131],[132] . Les hin- roirs, cette interprtation anglaise et occidentale de lhin-
dous ne condamnent pas ces interprtations, puisque douisme aurait galement fortement inuenc les ac-
pour la philosophie hindoue la violence et la sexuali- teurs hindous quant leurs propres perceptions de cette
t sont des composantes inaltrables du monde em- religion[138] .
pirique, de l'univers sensible : selon eux, il sagit Certains auteurs, tel que Dipesh Chakrabarty[139] , S.N.
22 13 SOURCES DE L'ARTICLE

Balagangadhara[140] ou encore Richard King[141] es- Chaitanya (1486-1533)


timent que le concept mme de religion, tel quil est uti-
Raghavendra Swami (1595-1671)
lis an de dnir lhindouisme est un concept issu de la
culture et de lhistoire lies gographiquement lEurope Swaminarayan (1781-1830)
et au monde occidental. Cest pourquoi le concept mme
de religion ne serait pas explicitement applicable aux pra- M Ananda Moy (1896-1982)
tiques et croyances pratiques en Inde. Nisargadatta Maharaj (1897-1981)
Selon eux, ce serait donc une vision occidentale de la re- Ramakrishna (1836-1886)
ligion qui aurait t applique en Inde, fortement inuen-
ce par un orientalisme prgnant, utilise galement par Paramahansa Yogananda
le nationalisme indien, qui aurait t lorigine de notre Ramana Maharshi (1879-1950)
perception actuelle de lhindouisme. Cependant, celle-ci
ne correspondrait pas rellement au mode de pense de Maharishi Mahesh Yogi (1917-2008)
lInde. Shri Mataji Nirmala Devi
Il est toutefois ncessaire de prciser, selon dautres
Mohandas Karamchand Gandhi
auteurs[142] que certaines personnes ayant donn une
image dnie de lhindouisme, comme Swami Viveka- A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada
nanda, furent inuences par des intellectuels europens
Sathya Sai Baba
(comme Paul Deussen). Cela impliquerait quil y ait eu
des changes entre Europens et Indiens et que lhin- Shri Shirdi Sa Baba
douisme, tel quil est peru aujourdhui, ne serait pas le
Shivananda (1887-1963)
seul fruit des orientalistes europens.
Sri Aurobindo (1872-1950)
Swami Muktananda
12 Gourous, philosophes, rudits
Swami Chinmayananda
et matres spirituels hindous no-
Viveknanda (1863-1902)
toires
Sri Chinmoy (1931-2007) Sri Chinmoy, laurat
Akshapada Gautama du prix dcern par Hinduism today en 1997
Hindouiste de l'anne et prix de la renaissance
Kapila de l'hindouisme
Patanjali (A systmatis le yoga antique dans les Amma (Mata Amritanandamayi)
Yoga stra avant l'an 500 de notre re)
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Delhi, 2006, p. 24-33 ; Rajatarangini of Yonaraja : Hin-
duka
14.1 Notes
[16] (en) "that many-sided and all-enfolding culture which
[1] Le terme pour traduire caste est jati dans les langues we in the West have chosen to call Hinduism Jan Gon-
indiennes, mais le sens littral et premier du terme jati est da, Visnuism and Sivaism, Munshiram Manoharlal. 1996
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[3] [rf. incomplte]


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352-426
[25] (en) Hindu History sur la BBC.
[7] L'hindouisme n'est pas une religion dogmatique. Ce n'est
[26] Gavin Flood, An introduction to Hinduism (1996), p. 28
mme pas une religion au sens judo-chrtien du mot ,
29.
d'aprs Alain Danielou, La civilisation des dirences,
ditions Kailash, Les Cahiers du Mleccha (ISBN 978-2- [27] Gerhard J. Bellinger, L'Encyclopdie des Religions, Le
84268-097-8). Livre de poche (ISBN 978-2-253-13111-3), page 754.

[8] Madeleine Biardeau, L'hindouisme, anthropologie d'une [28] Louis Renou fait la distinction suivante dans son ouvrage
civilisation, Flammarion L'hindouisme en page 5 aux ditions Que sais-je ? (R-
impression de la 14e ditions : avril 2008) : S'il fallait
[9] Encyclopedia of Hinduism par C.A. Jones et J.D. dlimiter les deux mots (brahmanisme et hindouisme), le
Ryan publi par Checkmark Books, page XVII (ISBN mot brahmanisme devrait dsigner la religion des poques
0816073368). anciennes, et se confondre par la suite, en partie ou en to-
talit, avec le vdisme ; le terme d'hindouisme viserait plu-
[10] Alexandre Astier, Comprendre l'hindouisme, d. Eyrolles, tt l'volution religieuse dans son ensemble, soit partir
2007, p. 11 (ISBN 978-2-7081-3720-2). du Vda, soit aprs la priode vdique. On sen tiendra
donc ici la formulation partir du Vda pour ne re-
[11] Alain Danielou, La civilisation des dirences, ditions
tenir que le terme hindouisme qui fait l'objet de cet
Kailash, Les Cahiers du Mleccha (ISBN 978-2-84268-
article.
097-8).
[29] L'Inde classique. Michel Angot. d. Les Belles Lettres,
[12] (en) Julius Lipner, Hindus : Their Religious Beliefs and 2007, p. 111 (ISBN 978-2-251-41015-9).
Practices, Routledge, 1998 (ISBN 978-0-415-05181-1)
Consult le 12/07/2007. [30] Le Veda, la parole sacre des brahmanes. Michel Angot.
(Voir le texte ici
[13] Voir (en) European sound laws (en) pour une discussion
sur la transition de Sindhu Hindu [31] Les textes religieux composs par crit les plus anciens
connus ce jour sont les textes des pyramides que l'on
[14] (en) R. Thapar, Interpreting Early India, Oxford Univer- fait remonter 2500. La composition (orale) du gveda
sity Press, Delhi, 1993. p. 77 remonterait quant elle entre 1500 et 900.
24 14 NOTES ET RFRENCES

[32] Authority, Anxiety, and Canon : Essays in Vedic Inter- [54] Eugne Burnouf, Le Bhgavata Purna, Jean Maison-
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rishis as part of a primordial cognition in the beginning of [55] La Bhagavad-Gt, traduction de Camille Rao et Jean
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where they became totally receptive .
[57] Jean Varenne, Dictionnaire de l'Hindouisme, d. du Ro-
[34] Louis Renou, L'hindouisme, d. Que sais-je ?, 2008, p. 7 cher, 2002 p. 211.
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[58] Tara Michel, La lgende immmoriale du Dieu Shiva (Le
[35] Jean Varenne, Sept Upanishads, ditions du Seuil, 1981, Shiva-Purna) / Longue introduction et traduction des
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[36] Jean Varenne, Upanishads du Yoga, d. Gallimard, 2007, rie indienne Paris 1991, 2007, 267 p. (Coll. Unesco
p. 16 (ISBN 978-2-07-071953-2). Connaissance de lOrient )

[37] Louis Frdric 1987, p. 586-587. [59] (en) Bhagavata Purana, Canto 1, Chapter 3 - SB 1.3.24 :
Then, in the beginning of Kali-yuga, the Lord will ap-
[38] Jean Herbert 1972, p. 78. pear as Lord Buddha, the son of Anjana, in the province
of Gaya, just for the purpose of deluding those who are
[39] Gerhard J. Bellinger, Encyclopdie des religions, LGF - envious of the faithful theist." SB 1.3.28 : All of the
Livre de Poche, Paris, 2000, 804 pages (ISBN 978-2-253- above-mentioned incarnations [avatars] are either plenary
13111-3). portions or portions of the plenary portions of the Lord
[40] Pierre Grimal, Mythologie de la Mditerrane au Gange, [Krishna or Vishnu]"
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[60] Alain Danilou, Le Kma stra, 1992
[41] Louis Renou, L'hindouisme, d. Que sais-je ?, 2008, page
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Biardeau, ditions Flammarion.
[42] 108 upanishad, traduction et prsentation de Martine But-
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[43] Louis Coulon, Vda et Upanishad, ditions Les Flam-
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[44] Myth = mithya a Handbook of Hindu Mythology, Dr Dev- [64] L'Hindouisme, Anne-Marie Esnoul, Fayard-Denol.
dutt Pattanaik. D'aprs le Rmyana, les animaux dvots de Rm
obtinrent la Grce de Dieu et le bonheur parfait ; on se
[45] Britannica - Pantheism and Panentheism in non-Western
souviendra qu'un des noms de Rm est Rakshavnar
cultures
Sangtin, qui signie Sauveur des singes et des sangliers,
[46] John Culp, Panentheism , sur The Stanford Encyclope- animaux de la fort qui l'aidrent pieusement dans sa
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[47] Au fond du polythisme est le sentiment de la nature
vivante, immortelle, cratrice , Taine. [65] Klidsa, le Raghuvama, traduit par Louis Renou 1928

[48] (en) The number 330 million was simply used to give a [66] (en) Ashrama Dharma in Hinduism, Brahmacharya, Gri-
symbolic expression to the fundamental Hindu doctrine that hastha, Vanaprastha, Sanyasa
God lives in the hearts of all living beings)
[67] Louis Frdric, Dictionnaire de la civilisation Indienne,
[49] Bernard Baudouin, Le Vdisme, l'veil de la spiritualit in- Robert Laont 1987
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[68] Manuels destins expliciter les Vdas : la phon-
[50] Paul Martin-Dubost, ankara et le vdnta, ditions du tique, la science des rythmes, la grammaire, l'tymologie,
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[51] J. Chevalier et A. Gheerbrant, Dictionnaire des Symboles, myana, cont selon la tradition orale, ditions Albin Mi-
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[101] Christophe Jarelot, Aminah Mohammad-Arif (dir.), Po-
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[73] Mythes et Dieux de L'Inde, le polythisme hindou, Alain [102] Table : Religious Composition by Country, in Num-
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[79] http://stehly.chez-alice.fr/ahimsa.htm [106] http://www.bbc.co.uk/news/10401741

[80] Mahabharata section CXIV, voir [107] Bhgavata Pourna, tr. E. Burnouf, Imprimerie royale,
1844, dans Trsor de la posie universelle, Roger
[81] Autobiographie ou mes expriences de la vrit, Mohandas Caillois/Jean-Clarence Lambert, Gallimard (6e dition)
Karamchand Gandhi.
[108] Les descriptions strotypes de la socit indienne,
[82] CNN dont nous avons hrit, ont t inventes au XIXe sicle
pour justier le colonialisme et ses bienfaits. Il faut les
[83] considrer avec prudence. Beaucoup de problmes de
l'Inde moderne sont dus aux proslytismes islamique et
[84]
chrtien qui se sont employs dtruire les conceptions
[85] Protection de la vache sur Wikilivres traditionnelles de la justice sociale , Alain Danielou, La
civilisation des dirences, ditions Kailash, Les Cahiers
[86] http://stehly.chez-alice.fr/la2.htm du Mleccha (ISBN 978-2-84268-097-8)[rf. incomplte] .
[87] Les hindous croient-ils en la rincarnation ? , sur scien- [109] (en) Dowry Prohibition Act, 1961
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[110] Vronique Bn, La dot en Inde, un au social ?, Khar-
[88] Louis Frdric 1987, p. 921 tala, Paris/Institut franais de Pondichry, Pondichry
[89] Jean Herbert 1972, p. 142. [111] Les femmes en danger de mort cause des enjeux de la
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diennes, Prakash Book (ISBN 978-81-7234-041-4).
[91] Alain Danilou, Mythes et Dieux de l'Inde, Flammarion,
1992 [113] http://www.monde-diplomatique.fr/2001/05/
PARINGAUX/15113 le dveloppement de la
[92] Dictionnaire de la sagesse orientale, Robert Laont, 1986
mort pour cause de dot doit beaucoup lvolution
[93] Encyclopdia Universalis 2005 rapide de la socit indienne vers le matrialisme et
le consumrisme. Aucune forme de violence contre
[94] Pramesh Ratnakar, L'Hindouisme, Celiv, Paris, 1996 les femmes nest plus directement lie aux structures
conomiques que la demande de dot
[95] http://www.templeganesh.fr/hindouisme.htm
[114] 46 % des femmes maries avant l'ge de 18 ans, sur le site
[96] Vronique Ageorges, Jean-Michel Coblence, Les Civilisa- de l'UNICEF
tions de l'Asie, Casterman (ISBN 978-2-203-15707-1).
[115] Les mariages d'enfants, tant dcris, ne posent gnra-
[97] Dharam Vir Singh, Surabhi Prakash, L'Hindouisme, une
lement pas de problmes. Un garon de dix ans sait qu'il
introduction
existe une petite lle qui est sa femme, tout comme il a
[98] Le Grand Secret, Maurice Maeterlinck, ditions transat- une mre, qu'il n'a pas non plus choisie. Le mariage est
lantiques (ISBN 2922941140). consomm le plus souvent vers la quinzime anne, ge
o la curiosit sexuelle n'est pas slective. Par ailleurs, les
[99] Le Guide du Routard Inde (ISBN 978-2-01-240325-3). poux ne vivent pas en couple mais dans le large groupe
26 14 NOTES ET RFRENCES

familial , d'aprs la civilisation des dirences, Alain Da- [125] Alain Danielou dclare : En Inde, malgr les eorts faits
nielou, ditions Kailash, Les Cahiers du Mleccha (ISBN pour crer un proltariat anonyme plus aisment exploi-
978-2-84268-097-8). table, la grande majorit des gens reste attache sa caste,
son groupe social (), comme ailleurs les gens restent
[116] Sur le mariage des veuves dans l'histoire de l'Inde attachs leur groupe religieux ou linguistique. Toute-
fois ces groupes coexistent plus dicilement de nos jours,
[117] Widow Burning in India de Sakuntal Narasimhan Anchor
faute d'une lgislation qui reconnaisse et protge leurs
editor, 1992
droits et leurs privilges. Les castes ont besoin les unes
[118] d'aprs la civilisation des dirences (Alain Danielou, des autres et aucune socit ne peut fonctionner si elles
ditions Kailash, Les Cahiers du Mleccha (ISBN 978- ne partagent pas le travail, ne se respectent pas mutuelle-
2-84268-097-8)) la pratique de la sati est inconnue ment. ; d'aprs la civilisation des dirences, Alain Da-
des textes anciens sur les devoirs des varnas , mais elle nielou, ditions Kailash, Les Cahiers du Mleccha (ISBN
tait aussi, dans le contexte de l'poque, une manire 978-2-84268-097-8).
d'chapper en ralisant un idal de purication (com- [126] Cette particularit de la socit indienne, systme des
parable celui des premiers martyrs pour les chrtiens) castes qui permettait d'viter les tyrannies excessives, dont
des humiliations futures : ainsi, c'est par centaines la diversit tait en quelque sorte constitutionnelle, avait
que les femmes des guerriers rajpoutes se jetrent dans t souligne par des philosophes comme Voltaire ou Di-
les ammes pour ne pas tomber aux mains des envahis- derot dans leur combat contre l'intolrance l'intolrance
seurs musulmans qui en auraient fait leurs esclaves si la monothiste en particulier. Il est vident que, dans la so-
mise mort leur tait pargne ; se donner la mort selon cit indienne comme dans toute socit, il se produit des
les rgles d'un auto-sacrice au dieu du feu, Agni, tait abus. Ceux-ci ont t dans le pass trs exagrment stig-
pour ces femmes hindoues une mort inniment plus noble matiss par les puissances occupantes pour qui tout ar-
que celle donne certainement par l'ennemi. gument visant dnigrer les valeurs de la socit tradi-
tionnelle indienne tait bienvenu, et ont considrablement
[119] http://www.newkerala.com/topstory-fullnews-31742.
augment depuis que les gouvernements successifs, mu-
html
sulmans puis chrtiens, ont voulu ignorer les castes et n'ont
[120] Selon l'Hindustan Times, il y a eu 25 sacrices humains plus respect les privilges et les restrictions de chacune.
dans l'ouest de l'Uttar Pradesh dans les six derniers mois Du fait que le systme des castes n'tait pas reconnu par le
seulement. Ces tueries ont accru l'attention sur les pra- pouvoir central, il est vident qu'il n'a pas su sadapter aux
tiques tantriques, un amalgame de pratiques diverses is- conditions modernes comme il l'aurait fait sil tait rest
sues de l'hindouisme. John Lancaster, Washington Post, livr lui-mme. En revanche, il n'y a jamais eu de pro-
29/11/2003) blmes dans les tats princiers. D'aprs La civilisation des
dirences, Alain Danielou, ditions Kailash, Les Cahiers
[121] La police de Khurja annonce que des douzaines de sa- du Mleccha (ISBN 978-2-84268-097-8).
crices humains ont eu lieu ces derniers mois. Dans un
village proche de Barha, une femme a tu le ls de trois [127] L'abolition des castes, impose thoriquement par le gou-
ans de ses voisins pour accomplir un rituel qui lui promet- vernement du Congrs depuis l'indpendance de l'Inde,
tait des richesses illimites. Dans un autre cas, un couple a surtout eu pour eet de permettre des individus ap-
qui ne pouvait avoir d'enfants a kidnapp un enfant de six partenant des castes privilgies, de se saisir des m-
ans et a mutil l'enfant en chantant les mantras d'un ri- tiers et des terres des plus humbles. C'est ainsi que des
tuel tantrique. La femme sest ensuite lave dans le sang tribus sont dpossdes de leur territoire et rduites la
de l'enfant. "C'est la faute la superstition et l'illettrisme" famine. D'aprs la civilisation des dirences, Alain Da-
dit l'ocier de police Ak Singh. "C'est dj arriv et a nielou, ditions Kailash, les Cahiers du Mleccha (ISBN
arrivera encore. On reoit sans mal des dnonciations de 978-2-84268-097-8).
la part des familles". Il y aurait eu en tout 28 sacrices [128] Le systme hindou des castes, quels que soient ses dfauts,
dclars dans l'tat les quatre mois passs. Quatre prtres a longtemps permis d'viter les gnocides, fait une place
ont t emprisonns et de nombreux autres ont d fuir la toutes les minorits, tous les modes de vie, toutes les re-
suite de cela. Indian cult kills children for goddess : Holy ligions. C'est pour avoir voulu, au nom de l'galitarisme
men blamed for inciting dozens of deaths , The Observer, import d'Occident, supprimer les privilges des divers
Dan McDougall Khurja, Inde, 5 mars 2006 groupes ethniques, que l'Inde a connu rcemment les
guerres de religion, les conits sociaux, le gnocide des tri-
[122] d'aprs la civilisation des dirences, Alain Danielou, di-
bus. Pour rappel, les anciennes communauts juives, chr-
tions Kailash, Les Cahiers du Mleccha (ISBN 978-2-
tiennes, parsies rfugies en Inde ainsi que les groupes re-
84268-097-8).
ligieux autochtones, bouddhistes, janes, sikhes, n'ont ja-
[123] 60 % des indiens considrent les castes socio- mais connu de perscution. Il en est de mme des peuples
professionnelles comme importantes contre 40 % primitifs, encore l'ge de pierre, qui ont t miracu-
au moment de l'indpendance, sur le site des sciences leusement protgs. L'attitude des nouveaux envahisseurs,
humaines musulmans puis chrtiens, a t trs dirente. Leur es-
prit missionnaire est trs contraire la libert d'opinion,
[124] http://www.jaia-bharati.org/histoire/tyran-castes.htm le de murs, de mode de vie, que l'institution des castes
mythe de la tyrannie des castes, par Meenakshi Jain, histo- cherche prserver ; d'aprs La civilisation des di-
rien et professeur l'Universit de Delhi, article paru dans rences, Alain Danielou, ditions Kailash, Les Cahiers du
The Indian Express du 26 septembre 1990 Mleccha (ISBN 978-2-84268-097-8).
27

[129] http://www.templeganesh.fr/puja.htm 15 Bibliographie


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[132] Voir galement Dourg, dit qui porte de nombreuses
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est celle qui donne la mort de Alexandra David-Nel, ditions du Rocher - r-
dits en un seul volume en 1994 (ISBN 978-2-268-
[133] http://www.jaia-bharati.org/livres/foi-into/preface.htm 01690-0).

[134] http://www.jaia-bharati.org/ayodhya/ayodhya-mh.htm Sdhus, un voyage initiatique chez les asctes de


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[135] http://www.jaia-bharati.org/ayodhya/bblal-hindu.htm (ISBN 978-2-35490-033-5)

[136] Sept Upanishads. Jean Varenne. dition du Seuil, 1981, Un et multiple, par Sarah Combe, Dieux et desses,
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teur, sans glise, sans nom mme, puisque le terme qui Dervy, 2010 (ISBN 978-2-84454-607-4)
la dsigne a t imagin par les Occidentaux . Voir aus-
si : Michel Angot, Histoire de l'Inde, p. 114 (De sur- L'Inde, Michel Angot, PUF, collection Culture
crot l'ide de l'hindouisme en tant que religion est aussi Guides, 2012 (1re d.)
une ide d'Occidentaux : elle est invente par les Britan-
niques en mal de nommer ce qu'ils voient autour d'eux
au XIXe sicle), ains que Vasudha Dalmia, Robert Fry-
kenberg, Christopher Fuller, John Hawley, Gerald Lar-
16 Voir aussi
son, Harjot Oberoi, Brian Smith, and Heinrich von Stie-
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[137] Stietencron, Heinrich von : Der hinduismus, Mnchen : Contacts culturels entre Inde et Europe
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[138] Lorenzen David : Who Invented Hinduism ? In : Com-
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28 16 VOIR AUSSI

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