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Sisme Los Angeles: le bon exemple d'un article crit

par un robot

Roboscribe / brett jordan via Flickr CC License By

Ken Schwencke, journaliste et dveloppeur au Los Angeles Times, a t


rveill en sursaut 6h25 lundi 17 mars par un tremblement de terre. Il
est sorti du lit et est all directement son ordinateur, o lattendait un
court article dj crit sur le sisme. Il a jet un coup dil au texte et a
cliqu sur le bouton publier. Et cest ainsi que le Los Angeles Times a
t le premier mdia publier un article sur ce tremblement de terre. Je
pense que nous lavons eu dans les trois minutes, ma expliqu
Schwencke.
Si cela vous semble plus rapide que ce quil est possible de faire
humainement, cest parce que a lest. Si larticle a bien t sign de Ken
Schwencke, le vritable auteur est un algorithme nomm Quakebot [robot
du tremblement de terre] quil a dvelopp il y a un peu plus de deux ans.
Ds quune alerte est mise par le US Geological Survey (USGS - bureau
gologique des Etats-Unis) propos dun tremblement de terre qui
dpasse un certain seuil, Quakebot est programm pour extraire les
donnes pertinentes du rapport de lUSGS et les insrer dans un gabarit
pr-crit. Larticle est connect au systme informatique de gestion du
contenu du LA Times, o il attend dtre relu et publi par un diteur
humain.
Voici le rapport initial rendu par Quakebot lundi matin:
Un tremblement de terre peu profond de magnitude 4.7 a t signal
lundi matin cinq miles (8 km) de Westwood, Californie, selon le bureau
gologique des Etats-Unis. La secousse sest produite 6h25 heure du
Pacifique une profondeur de 5,0 miles, selon lUSGS, lpicentre se
trouvait six miles (9,6 km) de Beverly Hills, Californie, sept miles (11,2
km) de Universal City, Californie, sept miles de Santa Monica, Californie et
348 miles (560 km) de Scramento, Californie. Ces dix derniers jours, il ny
a pas eu de tremblement de terre de magnitude 3,0 ou suprieure
proximit.
Cette information est fournie par le service dannonce des tremblements
de terre de lUSGS et ce billet a t cr par un algorithme crit par
lauteur.
En savoir plus sur les tremblements de terre.
Pas vraiment de quoi obtenir le prix Pulitzer mais bon, cest le cas de tous
les premiers articles qui relatent un tremblement de terre. Lobjectif de
lalgorithme, explique Schwencke, nest pas dcrire un article captivant et
perspicace. a, cest le rle de lquipe humaine du LA Times. Il sagit
plutt dobtenir les informations de base aussi rapidement et
prcisment que possible. De cette manire, tout le monde peut sortir et
vrifier: est-ce que quelquun a t bless? Y a-t-il des dommages
matriels? Quont dire les responsables de lUSGS?.
Et cest justement ce que les reporters du journal ont fait. Schwencke ma
racont qu midi ce mme lundi, larticle original de Quakebot avait t
mis jour 71 fois par des auteurs et diteurs humains, transformant
lamorce ci-dessus en un article de fond en une.
Quakebot nest pas le premier robot de ce type au LA Times. Schwencke et
ses collgues de lquipe data ont cr des robots similaires qui gnrent
des rapports automatiques dhomicide dans une rubrique spcialise du
journal. A nouveau, cest aux humains de dcider ce qui mrite un
reportage par la suite.

Le journalisme automatis est souvent prsent comme une menace pour


les emplois des journalistes. Schwencke ne voit pas les choses de la sorte.
La manire dont nous lutilisons est additionnelle. Cela nous fait gagner
beaucoup de temps et pour certains types de nouvelles, permet dobtenir
linformation dune manire en gnral aussi bonne que nimporte qui. De
la manire dont je vois les choses, a ne remplace pas tant le travail de
quiconque, mais rend le travail de tout le monde plus intressant.
Ayant travaill un moment comme journaliste localier, je peux attester
que runir les rapports, compte-rendus factuels pour des meurtres, des
tremblements de terre, des incendies est essentiellement un jeu qui
consiste combler les trous, et qui peut tout aussi bien tre fait par une
machine. A tout le moins, un robot peut probablement viter aux copistes
daller chercher dans le dictionnaire des synonymes pour incendie
(nayant pas dego, Quakebot ne se proccupe pas dlgantes variations).
Et dans le cas de tremblements de terre, un algorithme peut en fait mieux
juger de lintrt dune petite secousse locale que le reporter ou lditeur
moyen. Quakebot sait, par exemple, quune magnitude infrieure 3.0
signifie quil ny a sans doute pas de quoi sinquiter, une ralit quun
journaliste plein de ferveur et branch sur les fils de dpche peut ne pas
piger tout de suite.
En mme temps, Quakebot illustre la perfection les limites actuelles du
journalisme automatis. Il ne peut pas valuer les dommages sur le
terrain, interviewer des experts, et ne peut discerner la relative nouveaut
des diffrents aspects de larticle. Schwencke remarque quil peut parfois
crer un rapport fond sur une fausse alerte ou un bug du systme de
lUSGS (comme beaucoup de ses homologues humains, Quakebot ne
procde pas une double vrification des faits avant de les publier).
Et cela peut passer pour du pinaillage, mais seul le journaliste le plus obtu
pourrait trouver un intrt prciser que lpicentre de la secousse de
lundi se situait 348 miles de Sacramento, Californie. Comparons le
rapport rduit lessentiel du robot avec la mise jour du LA Times par
une main humaine:
Des sismologues ont annonc lundi que la secousse de magnitude 4,4
prs de Westwood pourrait signifier le dbut de la fin dune anne entire
de disette de tremblement de terre LA.
Comme laccoutume, ils sattendaient ce quune secousse de 4,4 ait
lieu dans le bassin de Los Angeles une fois par an, mais cela nest pas
arriv depuis des annes.
Nous ne savons pas si cest la fin de la disette de tremblement de terre
que nous avons connue ces dernires annes, et nous ne le saurons pas
avant de nombreux mois, a prcis le sismologue de Caltech [California
Institute of Technology] Egill Hauksson.
On peut sattendre ce que le journalisme automatis samliore avec le
temps, alors que des entreprises comme Narrative Science affinent leurs
algorithmes. Et il est notable que nous ayons dj atteint un niveau o les
lecteurs du LA Times peuvent sattendre tomber sur la phrase: cet
article a t crit par un algorithme. Mais ne vous attendez pas ce que
les Quakebots du monde entier fournissent un contexte humain ou des
opinions sur lactualit sous peu, sans parler dun bon mot ou dun fil
narratif.
Il est vrai que beaucoup demplois dans la presse sont en danger, mais
cela na rien voir avec les articles crits par des robots. Prenez-vous en
un business model remis en cause par le dplacement des lecteurs et des
annonceurs du papier vers Internet.
Eventuellement, des assistants tels que Quakebot pourraient sauver
quelques emplois de journalistes en leur permettant de se concentrer sur
le type de travail qui ne peut tre fait que par un reporter local, sur le
terrain, et avec un cerveau.
Will Oremus
Traduit par Jean-Laurent Cassely

http://www.slate.fr/life/84691/premier-article-tremblement-de-terre-ecrit-par-robot
18.03.2014 - 11 h 04,