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Patrice Leconte DOSSIER 175

Ridicule

COLLGE AU CINMA

Avec la participation
de votre Conseil gnral
Les Fiches-lves ainsi que des Fiches-films
sont disponibles sur le site internet :
www.lux-valence.com/image
Base de donnes et lieu interactif, ce site,
conu avec le soutien du CNC, est un outil SYNOPSIS
au service des actions pdagogiques, et de
la diffusion dune culture cinmatographique La France sous le rgne de Louis XVI1. Jeune noble de province, Ponceludon
destine un large public.
de Malavoy voit dprir et parfois mourir les paysans qui travaillent sur ses
terres, victimes de la fivre des marais. Ingnieur hydrographe, il dcide
Edit par le : d'assainir sa rgion de la Dombes, et d'en appeler au roi pour raliser ce
Centre National de la Cinmatographie
grand projet. Parti pour Versailles, il y dchante rapidement, ne pouvant
Ce dossier a t rdig par : accder au roi, ne trouvant aucun soutien auprs de ses conseillers.
Frdric Strauss, critique cinmatographique Mais en faisant son entre dans un salon de Versailles, Ponceludon s'y fait
et auteur d'ouvrages sur le cinma.
Michel Cyprien, romancier et essayiste, remarquer par son esprit piquant et son art de la repartie. Ds lors, tous les
critique cinmatographique. espoirs lui sont permis, juge le marquis de Bellegarde, qui l'hberge et
dcide de l'initier l'art de briller la Cour, en faisant de bons mots. Ce
Les textes sont la proprit du CNC.
mdecin veille aussi sur les intrts de sa fille Mathilde, une gracieuse jeune
Remerciements : femme qu'il est ravi de promettre un vieillard fortun.
Patrice Leconte, Jean-Claude Bonnet,
Carole Hugard, Arthur Mas, Polygram Film
La carrire de Ponceludon Versailles est lance : l'occasion d'une nou-
International, Universal, velle joute oratoire de salon, il parvient mme dompter la froce et sdui-
pitht/Cina/France 3 Cinma. sante comtesse de Blayac, la rendant redevable d'une faveur. Elle lui ouvre
Photos de Ridicule :
Universal, pitht/Cina/France 3 Cinma.
d'autres portes, et Ponceludon est choisi parmi un parterre de courtisans
pour participer une crmonie donne par le roi. C'est bientt un autre
Directeur de la rdaction : traitement que lui rserve la comtesse : pour freiner son ascension, elle le
Jol Magny
couvre de ridicule lors d'un dner, disgrce sans appel la Cour.
Rdacteur en chef : Ponceludon repart alors dans sa province, abandonnant Mathilde, avec qui
Michel Cyprien il flirtait et qui tait finalement prte l'aimer. Mais c'est la comtesse de
Conception graphique : Blayac qui le fait revenir Versailles : dcide prendre Ponceludon pour
Thierry Clestine. Tl. : 01 46 82 96 29 amant, elle arrange sa rencontre avec le roi. Brillant toujours trop,
l'ingnieur se fait un ennemi du responsable des ouvrages militaires, qu'il
Impression :
I.M.E. affronte en duel. Il en sort vainqueur mais rejoint ensuite Mathilde, au lieu
3 rue de l'Industrie B.P. 17 de retourner auprs de la comtesse de Blayac. Celle-ci lui rserve alors une
25112 Baume-les-Dames cedex
humiliation encore plus dcisive. Couvert de ridicule, Ponceludon garde
Direction de la publication : pourtant la tte haute, et c'est le ridicule des murs de la Cour qu'il cons-
Jol Magny pue, avant de tirer sa rvrence, emmenant Mathilde avec lui.
Idoine production
8 rue du faubourg Poissonnire
75010 Paris
idoineproduction@orange.fr
1) L'anne exacte n'est pas donne. Le scnariste du film explique pourquoi dans Mise
Achev dimprimer : dcembre 2009 en scne et significations , p.13.
SOMMAIRE

RIDICULE
PATRICE LECONTE

Frdric Strauss,
LE FILM Michel Cyprien

LE RALISATEUR 2
GENSE DU FILM 4
PERSONNAGES 6
DCOUPAGE SQUENTIEL 8
DRAMATURGIE 9
ANALYSE D'UNE SQUENCE 10
MISE EN SCNE & SIGNIFICATIONS 13
RETOURS DIMAGES 16

INFOS

INFORMATIONS DIVERSES 17

PA S S E R E L L E S

DANS LESPRIT DU XVIIIe SICLE 21


AUTEUR ET/OU RALISATEUR 24

RELAIS

PISTES DE TRAVAIL 25
L E R A L I S AT E U R

Patrice Leconte, inventeur de prototypes

Patrice Leconte (photo : Jean-Paul Dupuis).

Sur Patrice Leconte, il faut dabord lire ce qucrit Patrice je me sens mieux dans la rverie, cest--dire dans les films.
Leconte : le cinaste a en effet trac son propre portrait dans Do, peut-tre, ce got des univers clos o il posera souvent
un livre trs recommandable, intitul Je suis un imposteur 1. Le sa camra, quon pense Monsieur Hire (1989) ou une
titre est peine une provocation : au fil des souvenirs dune comdie de chambre comme Mon meilleur ami (2006).
carrire revisite avec vivacit, pointe un exercice dautocri- Mme Ridicule illustre cette tendance : Cest un film qui
tique tonnant. Je ne parviens pas me considrer comme raconte une poque mais dans un monde totalement dcon-
un cinaste important , crit Leconte. Ou encore : Je nai nect de la vie quotidienne et du peuple. Rmi Waterhouse,
sincrement pas pour objectif de figurer dans les futures his- le scnariste, a cr ce monde part et je my suis trouv abso-
toires du cinma, ni que mes films passent la postrit. Le lument dans mon lment , dit Patrice Leconte2.
ton loigne les accusations de cruaut complaisante, de faus-
se modestie : Leconte ne semble guid que par un souci de Lamuseur
vrit. Ce mme souci force noter un autre passage des
Du par ses annes dtudes lIDHEC, la grande cole de
confessions de cet imposteur : Aussi loin que je remonte
cinma anctre de la FEMIS, celui qui rve toujours de faire
dans mes souvenirs dadolescent, je ne distingue rien dautre
du cinma est dabord sauv par son coup de crayon et sa
que le dsir entt de faire du cinma . Sexprime l une
bonne disposition lhumour : il passe cinq ans au magazine
passion catgorique. Le cinma de Leconte se situe, en fait,
de bande dessine Pilote. En devenant auteur de BD, il ne perd
entre ces deux constats : une certaine modration, art du mode
pas de vue le cinma, apprend lellipse et la rapidit de len-
mineur, y est parfois luvre, mais loriginalit (de la forme,
chanement des scnes1 , et ralise des spots publicitaires
du ton), la sensibilit (aux personnages, leurs interprtes) et
pour Pilote, sous la direction de son guide, Marcel Gotlib,
le plaisir de la mise en scne, du cadre, travaillent aussi ses
expert en bande dessine et ardent cinphile1 . eux
films, et sur le mode majeur.
deux, ils signent le scnario dune comdie trs loufoque,
Les Vcs taient ferms de lintrieur (1975), qui trouve pro-
Le rveur ducteur. Ce premier long mtrage ralis par Patrice Leconte
Venu au monde le 12 novembre 1947, Patrice Leconte intgre annonce dj deux grandes lignes de sa carrire : cest un film
un petit cocon o il vivra protg : la maison familiale de dacteurs (Jean Rochefort et Coluche, duo qui fait encore
Tours. Son pre est un mdecin mordu par la passion du cin- rver) et ce sera un chec cuisant, suivi dun triomphe reten-
ma. Existence normale, conventionnelle presque, et faim tissant (alternance qui deviendra presque familire). Ce
dimaginaire : le petit Patrice hrite de ce mlange singulier. triomphe est bien sr celui des Bronzs (1978), comdie deve-
Ds lenfance, il devient homme de spectacle, dessinant, fil- nue culte, immdiatement suivie par Les Bronzs font du ski
mant, crivant, jouant, rvant sans cesse. Dune certaine (1979), qui propulsent la bande du Splendid en haut de laf-
faon, je nai vcu que dans un monde partiellement imagi- fiche. Avec Josiane Balasko, Michel Blanc, Christian Clavier et
naire, crit Patrice Leconte dans son livre. Sans fuir la ralit, les autres, Patrice Leconte rencontre lhumour le plus novateur

de lpoque, une forme de comdie qui sinvente, addition de Leconte2. La publicit est son autre laboratoire ides de cin-
parodie tendre et de satire piquante dont le spectateur est ma : avoir ralis plusieurs centaines de spots tout au long de
toujours complice. Avec le soutien du producteur Christian sa carrire lui a permis de tout essayer : Si les mlanges, par-
Fechner et la complicit de Michel Blanc, Patrice Leconte fois, vous explosent au visage, cest aussi la seule manire dex-
ralise ensuite coup sur coup trois comdies trs populaires, plorer sans fin1.
Viens chez moi, jhabite chez une copine (1980), Ma femme
sappelle reviens (1981) et Circulez ya rien voir (1982). Le Lartiste libre
voil devenu clbre spcialiste du rire. Cest Pas-triste
Le got de la libert, Patrice Leconte le cultive vraiment aprs
Leconte, bon mot qui lui revient.
Ridicule : fort dun statut de cinaste au talent dfinitivement
reconnu, il se voit confier des projets de grande envergure (La
Veuve de Saint-Pierre, 1999), tout en continuant se consa-
crer des films plus personnels, plus secrets (Confidences trop
intimes, 2003). Avec son nouveau complice, Daniel Auteuil,
il confirme en trois films (La Fille sur le pont, 1998 ; La Veuve
de Saint-Pierre, 1999 ; Mon meilleur ami, 2006), limportance
des figures masculines dans son univers cinmatographique.
Il y voit linfluence de ralisateurs quil a beaucoup aims
(Grmillon, Becker, Yves Allgret, Renoir, Gilles Grangier), dont
les films racontaient essentiellement des histoires de mecs2.
Pour le plaisir, il renoue en 2005 avec lquipe du Splendid et
donne finalement une suite leurs aventures, Les Bronzs 3.
Tournant toujours beaucoup (25 longs mtrages en 28 ans), il
annonce pourtant en 2006 quil mettra fin sa carrire de
cinaste aprs trois films. Il en a, depuis, ralis un, La Guerre
des Miss (2009), et sest notamment consacr au thtre, un
Patrice Leconte avec Thierry Lhermitte et Grard Jugnot. autre univers clos quil apprcie et qui lui russit (comme la,
par exemple, montr, la mise en scne dHlose de Patrick
Lexprimentateur Cauvin). Son nouveau projet pour le grand cran relance
Au lieu dune comdie, Patrice Leconte accepte alors de ra- cependant toute la donne : Patrice Leconte va raliser son pre-
liser un film daction, Les Spcialistes (1984), avec Grard mier dessin anim, adapt du livre de Jean Teul, Le Magasin
Lanvin et Bernard Giraudeau en duo muscl. Et pour donner des suicides. Un film prototype, assurment, qui montre une
suite cet norme succs, il tourne Tandem (1987), produc- envie encore vive de continuer inventer avec le cinma.
tion trs modeste, magnifique miniature avec Jean Rochefort
et Grard Jugnot en duo de solitaires lunaires. Ds lors, Patrice
Leconte hrite dune rputation dclectique, de touche--
tout, quil va prendre plaisir confirmer, habillant un jour son
cinma de noir (Monsieur Hire, 1989), un autre jour de tenues
nostalgiques et sensuelles (Le Mari de la coiffeuse, 1990), un
autre encore dhabits de Cour (Ridicule). La cohrence de
cette inspiration serait donc dans sa diversit. Patrice Leconte
ne cultive pourtant pas tous les gots, mais un seul, toujours
le mme : donner un univers prcis sa cohrence visuelle,
trouver le style qui traduira la vrit de personnages donns,
inventer, en somme, le cinma qui va avec chaque scnario.
lintrieur mme de la comdie, il a cherch toutes sortes
dquations diffrentes (Les Grands Ducs : comdie speede
sur de vieux acteurs, Tango : comdie assez verte, rire jaune).
Chaque film est un prototype, une machine explorer un
monde part, quil soit littraire (Le Parfum dYvonne, 1994, Vanessa Paradis dans La Fille sur le pont.
intressante adaptation de Modiano) ou trs populaire (Une
chance sur deux, 1998, variation sur le cinoche familial). Je
nai jamais voulu me laisser enfermer dans quoi que ce soit.
Jai le got de la libert viss en moi, et aussi le got pour des 1) Je suis un imposteur, Flammarion, 2000.
projets que je ne suis pas sr demble de savoir faire , dit 2) Entretien avec Patrice Leconte, Tlrama, octobre 2006.

3
GENSE DU FILM

Une belle histoire

scnariste (cf. Auteur et ralisateur , p. 24). Jai lu le scnario


de Ridicule sans me proccuper du fait quil sagissait dun film
se passant une autre poque que la mienne, raconte-t-il2. Jai
lu ce scnario comme une histoire avec des personnages,
une intrigue, des enjeux motionnels. Et a marchait trs bien.
Tout tait bien construit, prcis, tous les personnages taient
parfaitement dessins et lesprit des dialogues faisait mouche
dune manire tourdissante. Pour reprendre une formule de
Jean Rochefort, ctait une espce de western Versailles
dans lequel les colts avaient t remplacs par des mots des-
prit. Cela dit lenvie quun tel scnario peut susciter. Ctait trs
motivant aussi pour moi en termes de mise en scne. Je me
trouvais face un univers entirement nouveau, je me deman-
dais comment jallais my prendre, si jallais savoir le faire, et
a rendait vraiment laventure excitante.
Patrice Leconte prend donc les commandes du film, mais doit
dabord raliser un autre projet, dj programm : Les Grands
Ducs. Cinq semaines seulement spareront la fin du tournage
de lun du dbut du tournage de lautre, et les deux films sor-
tiront quelques mois dintervalle : Les Grands Ducs, le 21
fvrier 1996, et Ridicule le 9 mai.

Des comdiens de premier choix


Patrice Leconte tablit lui-mme la distribution du film : une
pratique quon ne retrouve pas forcment chez dautres
cinastes (prfrant valider ou non des propositions qui leur
sont faites) mais quil juge comme allant de soi : Si ce nest
La comtesse de Boigne. pas le ralisateur qui fait le casting, o va-t-on ? Jai constitu
mon orchestre petit petit. Je savais que Jean Rochefort tait
Un scnariste inspir partant pour jouer le marquis de Bellegarde. Trs vite, jai
Lunivers de Ridicule prend dabord forme grce Rmi voulu massurer que Fanny Ardant serait daccord pour me
Waterhouse, qui signe le scnario et les dialogues : Javais suivre et interprter la comtesse de Blayac. Pour labb de
lu les mmoires de la comtesse de Boigne. Elle y raconte son Vilecourt, jai dabord pens Pierre Arditi puis je me suis dit
enfance Versailles. [...] Le ridicule tuait, je nai rien invent. que ce serait une occasion de retrouver Bernard Giraudeau, que
Quand ses jeunes filles ont t la Cour, le duc de Guines leur javais dirig dans Viens chez moi jhabite chez une copine
a dit : Les vices sont sans consquence, mais le ridicule tue. et Les Spcialistes. Je nai essuy aucun refus. Cest une chance
Cest dans le livre de Boigne. Je lai pris au mot. [...] Je ne vou- inoue, mais le scnario tait vraiment emballant. Ce nest que
lais pas que le film ait pour titre Les Ridicules : cest LE ridi- lorsque jai eu tout lorchestre que je me suis demand qui
cule qui mintressait, le ridicule comme gaz ltal. [...] Cest serait mon premier violon : aucun acteur ne me semblait vi-
pour cette raison que le film souvre sur laffaire du marquis dent pour jouer Ponceludon de Malavoy. Jen ai donc ren-
de Patatras, pour indiquer de quoi il sagit. [...] Tout cela est contr plusieurs, jai fait des essais, ce qui est trs rare pour
authentique, cest Boigne qui le raconte1. moi. Charles Berling ntait alors pas trs connu, mme si on
Rmi Waterhouse veut raliser son scnario, ce serait son lavait vu dans Petits arrangements avec les morts de Pascale
premier long mtrage. Mais les financeurs sont frileux. Pour Ferran. Son talent ma convaincu, et jaimais aussi lide de
parvenir monter le projet, il faut le confier un ralisateur faire jouer les gens de la Cour par des vedettes et Ponceludon
de renom. Ce sera Patrice Leconte. Rmi Waterhouse, lui, par un nouveau venu : ctait dans la logique de lhistoire, un
fera ses dbuts la ralisation en 1999 avec Je rgle mon pas jeune noble de province que personne ne connat arrive
sur le pas de mon pre, et signera galement Mille millimes, Versailles, o tout le monde a un nom.
fantaisie immobilire, en 2002.
Un film trs bien produit, et ralis
Un cinaste emball Le tournage de Ridicule dura 11 semaines, soit trs exacte-
La lecture du scnario de Ridicule enthousiasme radicalement ment 55 jours de tournage pour un budget quivalent 5,4
Patrice Leconte, qui va ds lors sengager avec dtermination millions deuros, prcise Patrice Leconte. larrive, ce film
dans ce projet, le premier auquel il na pas particip en tant que qui semble tre trs luxueux est donc presque bon march par

rapport aux cots habituels. Il y a plusieurs explications. faire toute confiance. Moi, je moccupais des personnages, des
Jaime dpenser largent au plus juste, je tourne relativement situations, de la mise en scne. Je ne voulais pas que les
vite, sans glandouiller, et le film a t trs bien produit. Faute sirnes du dix-huitime sicle me dtournent de ma mission :
de pouvoir accder librement au chteau de Versailles, o ne faire un bon film.
seront tournes que des scnes dextrieur dans les jardins, Sans juger lui-mme la mise en scne de Ridicule, dont nous
lquipe en rinvente les intrieurs en utilisant plusieurs autres pouvons clairement souligner la qualit, Patrice Leconte
chteaux, trouvant un salon ici, une envole descaliers l, un reconnat y avoir apport un soin particulier : Ce scnario
couloir ailleurs. Cette mthode convient Patrice Leconte, qui mis en scne dune manire ordinaire aurait de toute faon
veut mettre les dcors dpoque au service du film, et non lin- donn un bon film, mais je ne voulais pas me contenter de cela.
verse : Je ne voulais pas faire un film de gardien de muse, Je ne prtends pas avoir trouv chaque fois les bonnes solu-
tions, mais jai essay de me poser les vraies questions de mise
en scne, pour que le rythme y soit, pour quil y ait du style.

Une carrire royale


Le prologue du livre de souvenirs de Patrice Leconte (Je suis
un imposteur, Flammarion, 2000) souvre sur une date :
Lundi 24 mars 1997 . Ctait, cette anne-l, le jour de la
crmonie des Oscars. Mme si Ridicule nen sortit pas vain-
queur (le prologue du livre sintitule Le trne de sable ), sa
nomination pour lOscar du meilleur film tranger couronnait
une carrire exceptionnelle marque par un grand succs
public (en France et dans dautres pays), une critique plus
quenthousiaste et au moins deux autres temps forts. Louverture
du Festival de Cannes 1996 et la crmonie des Csars 1997,
trs favorable au film, qui avait recueilli neuf nominations et
Leconte la manuvre. obtint quatre rcompenses : les Csars des meilleurs costumes
(pour Christian Gasc) et des meilleurs dcors (pour Yvan
Maussian) et ceux du meilleur film et du meilleur ralisateur de
lanne. Je nai pas fait un autre film qui soit ce point par
de toutes les grces , rsume Patrice Leconte.

Photo de tournage. Patrice Leconte, Fanny Ardant et Jean Rochefort. Christian Gasc (Csars des meilleurs costumes) est aussi Signore Panella, tailleur
de la comtesse de Blayac.
un film tellement au service de la vrit historique que cela
en deviendrait sclrosant. Une marquise qui descend dune
calche et qui entre dans un chteau, je navais jamais film
a de ma vie. Jaurais pu men repatre. Mais ce qui tait nou-
veau pour moi ne le serait de toute faon pas pour les spec-
tateurs : les gens se foutent des marquises de cinma, ils
connaissent a par cur. Jallais donc au tournage en me
rptant Je ne fais pas un film en costume, je ne fais pas un
1) Extraits dun entretien publi dans le numro davril 2003 de la revue
film en costumes. Je ne me suis dailleurs absolument pas
LAvant-Scne Cinma, consacr Ridicule.
document sur le dix-huitime sicle, car jtais entour de 2) Ces propos de Patrice Leconte et les suivants sont extraits dun entretien indit
collaborateurs qui soccupaient de cela et qui je pouvais ralis par Frdric Strauss pour ce dossier.

5
PERSONNAGES

Les cls de Versailles

Grgoire Ponceludon de Malavoy et des railleurs, son loquence sera, il le dcouvre, sa meil-
Le hros de Ridicule est n Versailles, par hasard, comme il leure arme. Il se prend alors au jeu, se plat briller en lan-
lexplique labb de Vilecourt, qui lui lance : Courtisan de ant des piques, sinfatue, exerce aussi ses talents de don
naissance ! Une pique laquelle Grgoire Ponceludon de juan auprs de la comtesse de Blayac, et se fait finalement
Malavoy rplique: On peut natre dans une curie sans se remarquer par le roi. Mais en sprenant de Mathilde de
croire cheval. Versailles, une curie ! Ce rapprochement dis- Bellegarde, cet ingnieur hydrographe montre quil reste atta-
tingue Ponceludon du modle auquel on pourrait dabord le ch dautres valeurs, dautres ambitions. Passant des
rattacher : celui du jeune noble de province pouss par ambi- pauvres fermes de la Dombes aux prcieux salons, il est le per-
tion sociale jusqu la Cour. Ponceludon nest pas fascin par sonnage qui rapproche des univers que tout oppose, mais
Versailles et il ny revient que pour une mission humanitaire, aussi lhomme des conflits intrieurs, des dilemmes moraux :
en quelque sorte : sauver la vie des paysans de la Dombes, en amen incarner la fois la Cour et sa critique, il rassemble
obtenant la charge dassainir cette rgion de marais, dans tous les enjeux de Ridicule.
lAin. Mais ses armes sont fragiles. Sa dtermination ne va pas
sans un certain aveuglement naf. Versailles tait entour de
marais putrides. Le Ntre en a fait des jardins ! Par la volont
dun homme , dit-il au prtre de la Dombes, qui le corrige :
Par la volont dun roi . Ponceludon nentend pas cette
remarque claire et, avant de comprendre que tout dpend
en effet de la bonne volont de Louis XVI, il essuie bien des
rebuffades. Ds quil prsente son bel et noble projet dans les
salons de Versailles, il passe pour un casse-pieds : Voil une
conversation bien indigeste ! , regrette le baron de Malenval,
qui prfre voquer lhumour des Anglais, Quelle conver-
sation boueuse, dans mon salon ! , se plaint la comtesse de Le marquis de Bellegarde
Blayac dans une autre scne. Cest elle que Ponceludon se Ce vieux marquis cribl de dettes (cest sa fille Mathilde qui
prsente son arrive, avec cet atout qui va, croit-il, lui ouvrir nous lapprend) a fini par trop bien connatre la ralit de
toutes les portes : une lettre de recommandation pour mon- Versailles : il conseille Ponceludon de fuir la comdie des
sieur de Blayac. Votre poux tait un ami de mon pre , courtisans, dont le spectacle lafflige (cf. Analyse dune
explique-t-il la comtesse, qui lui dcoche avec un sourire iro- squence , p. 10-12). Mais, devant linsistance du provincial
nique : Du mien aussi . Vite expos au risque du ridicule, forcer les portes du chteau, il dcide de se faire son men-
le provincial qui senorgueillissait dune mission illustre tombe tor et, pour ainsi dire, son coach, son entraneur sportif. En
dans le lot commun : il vient grossir la foule des solliciteurs. expliquant comment il classe les mots desprit selon diffrentes
Heureusement, son esprit le distingue : au royaume des flatteurs catgories, Bellegarde rappelle que la manie des vacheries

emperruques dans laquelle a sombr la Cour se rattache un


savoir littraire vraiment noble (cf. Passerelles , p. 21-22).
Ses recommandations sauvent Ponceludon du premier pige
dans lequel il tombe en prsentant avec srieux son projet
dassainissement : Les sujets graves apportent du dplaisir et
sont bannir de vos propos. Formulez des saillies spirituelles,
fines, promptes et malveillantes, alors votre pays gurira de ses
plaies , lui dit le marquis. Il respecte donc les lois de Versailles,
par intrt : cest lhomme du compromis, heureux de marier
sa fille un vieillard, pourvu quil soit fortun. Ce nest cepen-
dant pas lhomme de la compromission : sa verve, sa prestance
expriment un souci constant de ne pas tomber dans la bas-
Mathilde de Bellegarde
sesse. Il se veut finalement spectateur : prisant ou mprisant le Occupe ses expriences scientifiques dans la maison de
spectacle de la Cour, cest toujours en retrait quil le fait, lais- son marquis de pre, elle semble toujours lcart, en retrait,
sant Ponceludon sexposer la gloire, ou aux gadins. la fois mais occupe pourtant une place dcisive. Seul personnage
guide et spectateur dans Ridicule, le marquis de Bellegarde est ne jamais jouer le jeu de la Cour (lorsquelle y parat, cest
aussi notre guide nous, spectateurs du film (cf. Analyse pour affirmer son indpendance et sa singularit en brisant son
dune squence , p. 10-12). engagement avec monsieur de Montalieri), Mathilde de
Bellegarde est la seule exprimer un point de vue radicale-
ment critique, et mettre vraiment en garde Ponceludon :
Vous faites fausse route. Les salons de Versailles ne peuvent
pas sauver des enfants, parce quun arbre pourri ne peut pas
donner de beaux fruits. Oppose en tout la comtesse de
Blayac, jusqu devenir sa rivale en amour sans prendre plai-
sir cette situation, elle a en commun avec elle de ne pou-
voir exprimer ses sentiments. Ils ne se cachent pas, pour elle,
sous la mchancet, mais derrire la rationalisation scienti-
fique : Cest le feu vital qui parcourt vos nerfs qui vous
attache moi , analyse-t-elle en recevant les caresses de
Ponceludon. Preuve que cette jeune raisonneuse porte par
La comtesse de Blayac
lesprit des Lumires peut, comme les autres personnages,
Elle entre dans le film en revtant une robe de deuil comme
sexposer au ridicule.
un habit de reine : superbe image qui nous dit demble son
pouvoir sduisant et noir, son immoralit aussi. On la retrouve
ensuite disputant une partie de dominos dans un salon : la
comtesse est une joueuse. Et une tricheuse, comme nous lap-
prendra la scne des bouts rims. Elle a, en somme, tous les
dfauts quil faut pour faire sa place dans le monde impi-
toyable de Versailles, et pour la garder. Son cynisme dintri-
gante est dj devenu routine. Voyant Ponceludon lui faire la
cour, aprs avoir obtenu grce elle ses titres de noblesse, elle
lui fait comprendre lavance quelle a sur lui ce genre de jeu :
Peut-tre quen dautres circonstances, jaurais t flatte de
vos tendres propos, et cela ne serait pas la premire fois que ma
chambre mne aux salons du roi. Il lui en faut plus pour trou- Labb de Vilecourt
ver le frisson : par exemple, ce dner o elle montre quelle Ponceludon craint davoir pour ennemi ce mchant petit
na pas perdu ses griffes et sert Ponceludon un cuisant ridi- abb. Cest un serpent, dit Bellegarde. Quand il se tait, il
cule qui lui fait quitter la table, et Versailles. Ce quelle vous guette. Et quand il parle, il est dj trop tard. Vilecourt
ritrera, sous une autre forme, dans la dernire scne du film, est donc lincarnation du mal versaillais : la langue devenue
pour se venger alors des faveurs que lingnieur rserve venin. Il ne craint pas mme les bons mots sacrilges, joue aux
Mathilde de Bellegarde. Ces dmonstrations de cruaut sont ds le Secret de lglise et prpare ses mauvais coups dans le
bien sr aussi des aveux damour. Mais, forme et dforme lit de la comtesse de Blayac : sans foi ni loi, dfinitivement. Le
par les lois du fiel styl la mode de Versailles, la comtesse ridicule qui le touchera sera ds lors une sorte de grce divine :
na que ce langage pour tout dire, mme ses sentiments les il rvlera la fragilit et la part dhumanit de cette guillotine
plus sincres, les plus tendres. Cest ce qui fait la beaut tra- vivante dont les mots sont le couperet.
gique de son personnage, et du dernier plan o elle apparat.

7
D C O U PA G E
SQUENTIEL

Versailles ! Versailles

fait un nouveau bon mot. Bellegarde commente cette quau roi. Layant convi un dner de gens desprit,
belle rplique et poursuit linitiation de son protg. elle use dune ruse sensuelle : Ponceludon perd la
7 0h 23 06 tte, et la face.
Mathilde. Mathilde, la fille du marquis, revient dans 12 1h 01 37
la demeure familiale et rencontre Ponceludon. Pr- Ruptures. Ponceludon rentre dans la Dombes, aban-
ceptrice chez monsieur de Montalieri, elle accepte donnant Mathilde qui sest jete son cou. Elle-
de signer avec lui un contrat de mariage, qui pren- mme change tout ses plans en apparaissant la
dra effet quand lpouse mourante du vieillard sera Cour, rompant son engagement avec monsieur de
1 0h 00 00 vraiment teinte. Chez son pre, Mathilde teste un Montalieri. Dans la Dombes, la mort du petit Lonard
Le ridiculis tue. Le chevalier de Milletail est introduit scaphandre avec laide de Ponceludon, qui elle rappelle Ponceludon sa promesse.
chez monsieur de Blayac, dont un bon mot froce le confie quelle ne croit pas lamour. Mais en dan- 13 1h 06 55
couvrit de ridicule et le fora lexil des annes plus sant avec lui, elle laisse le charme oprer. La valse des amants. Se grisant de mots devant le roi,
tt. Milletail prend sa revanche en faisant pipi sur le labb de Vilecourt tombe en disgrce et la comtesse
vieillard, qui sen poumone en mourir. de Blayac labandonne son triste sort. Elle crit
2 0h 02 07 Ponceludon et se donne lui quand il la rejoint, pre-
Gnrique. nant soin dinviter Bellegarde son chevet au matin,
pour quil sache quelle possde celui que Mathilde
3 0h 03 21
aime. Se rendant la Cour avec sa matresse pour
La promessse de Ponceludon. Dans les marais de la
voir labb de lpe faire la preuve de lintelligence
Dombes, les paysans attrapent la mort. Grgoire
des sourds et muets, Ponceludon dcouvre que
Ponceludon de Malavoy promet au petit Lonard de
Mathilde avait rompu son engagement.
tout changer en construisant des digues et des
8 0h 28 00 14 1h 16 55
canaux, et daller Versailles pour cela.
Le cur et la raison. Versailles, Ponceludon ren- Le roi enfin, la mort dj ? Grce la comtesse de
contre un gnalogiste qui le laisse sans espoir. Blayac, Ponceludon rencontre le roi dans les jardins
Invits un djeuner, Bellegarde et Ponceludon font de Versailles. Leur change se dveloppe de faon
en chemin la connaissance de labb de lpe : il prometteuse, mais en prodiguant des conseils sur lar-
parle de lcole quil a cre pour les sourds et muets mement devant monsieur de Chevernois, Ponceludon
comme Paul, le fils de la servante du marquis. Au sattire les foudres de celui-ci. Ne supportant linjure,
djeuner, Ponceludon brille en lanant un bon mot Ponceludon lui demande raison : les deux hommes
aux dpens du baron de Guret, rencontr le matin saffrontent en duel. Ponceludon sort vainqueur.
mme chez le gnalogiste. Il progresse aussi ct
cur, avec des caresses qui laissent Mathilde sans
4 0h 06 04 voix, avant que monsieur de Montalieri les surprenne.
Gens de Cour. La comtesse de Blayac se pare de sa la Cour, Bellegarde et Ponceludon affrontent la
robe noire de veuve, pendant que, devant la dpouille comtesse de Blayac et labb de Vilecourt dans un
de son mari, Milletail et le marquis de Bellegarde concours de bouts rims. Ponceludon surprend la tri-
changent de bons mots. Ponceludon les croise en cherie de la veuve mais ne la dnonce pas. Il prend
arrivant. Chaussures crottes aux pieds, il rencontre ainsi un avantage sur elle, tout en continuant flir-
la comtesse et son ami, labb de Vilecourt, sourires ter avec Mathilde, pour qui il se jette leau sans
mordants aux lvres. savoir nager.
15 1h 25 17
5 0h 08 16
Ou bien lamour, ou bien Versailles. Bafoue, venge-
Les dconvenues de Ponceludon. Victime du bri-
resse, madame de Blayac apprend que Ponceludon est
gandage qui rgne prs de Versailles, Ponceludon est
parti avec Mathilde. Celle-ci dclare son amour
recueilli par Bellegarde. Le marquis mdecin avertit
Ponceludon, qui retourne Versailles mais nest plus
le jeune ingnieur hydrographe des autres difficults
reu, cause de la mort de monsieur de Chevernois.
qui lattendent la Cour, o beaucoup de projets
Mathilde lui conseille de quitter la Cour. Mais il
comme le sien ont fini aux oubliettes. Ponceludon
accepte une invitation un bal masqu. Cest un
obtient, de fait, des rendez-vous qui ne font que lui
pige orchestr par la comtesse de Blayac : un croc-
fermer les portes, notamment avec le responsable des
en-jambe met Ponceludon terre, ridiculis. Mais il
ouvrages militaires, monsieur de Chevernois. 9 0h 42 51 se relve et son discours sur la vraie valeur des choses
Ponceludon supplie Bellegarde de lintroduire la Le pouvoir de madame de Blayac. Chez le gnalo- lui rend sa dignit face une assemble de courtisans
Cour. Mais le marquis lui conseille de rentrer chez lui. giste, Ponceludon obtient ses certificats comme par artificiels. La comtesse de Blayac tombe le masque et
enchantement. Il lui est conseill de remercier la ne cache plus son dsespoir.
comtesse de Blayac, auprs de qui il se rend aussi-
16 1h 33 38
tt, flatteur mais maladroit.
pilogue et gnrique de fin. 1794. Rfugi en
10 0h 47 52 Angleterre, le marquis de Bellegarde voque pour un
Plus prs du roi. Dans les salons de Versailles, les sol- lord local la vie de sa fille et de Ponceludon, qui
liciteurs sont choisis par le roi. Ponceludon est appe- vivent dans la Dombes, loin des tourments de la
l. Le baron de Guret est, lui, victime dun tour Terreur. Un chapeau qui senvole donne Bellegarde
pendable de Vilecourt, et se pend. loccasion de comprendre ce quest le bel esprit
6 0h 14 39 11 0h 52 23 que, de ce ct de la Manche, on appelle lhumour.
Cest le bel esprit qui ouvre les portes. Ponceludon Le noir pouvoir de la comtesse de Blayac. Elle exige
fait son apparition la Cour et russit, en quelques que Bellegarde renvoie Paul, le sourd-muet, qui la Dure totale DVD : 1h 42
rpliques, attirer lattention de la comtesse de fait tomber de cheval. Mathilde tente sans succs
Blayac et de labb de Vilecourt. Impressionn, dinflchir cette dcision. La comtesse de Blayac
Bellegarde offre Ponceludon de lhberger et de dcouvre la beaut de la jeune fille. labb de
laider vraiment. Dans un salon o un baron tente Vilecourt, qui sinquite du succs de Ponceludon,
dexpliquer ce quest lhumour anglais, Ponceludon la comtesse promet que celui-ci narrivera jamais jus-

8
D R A M AT U R G I E

Une intrigue et des intrigants

Du brio avant toute chose qui le roi de France est comme Dieu mme, tout-puissant et
La fluidit et llgance caractrisent le rcit de Ridicule, misricordieux. Mais ds le volet suivant du rcit (4), on est (
men sur un rythme vif : tout senchane et jusqu la fin, on nouveau) en plein blasphme : pour sa veille mortuaire, le
danse encore au risque de se retrouver par terre. Les bonnes vieillard grabataire qui a pri sous un jet durine est remis
manires et les mauvais coups se mlent, se confondent mort par les bons mots venimeux. Lopposition est donc
presque : ainsi Milletail avertissant la servante que dans sa franche entre ces gens de la Cour et Ponceludon : les premiers
joie, monsieur de Blayac sest oubli (sq. 1), alors quil le ont dtourn lart du langage pour en faire une arme sans
laisse mort aprs ce quil faudrait appeler un assassinat la morale, le second possde le bel esprit mais aussi la droiture,
pudeur. Le rcit avance comme les rpliques fusent : du tac au qui sont rarement runis, comme le note le marquis de
tac. Cette impression de rapidit est accentue par les chan- Bellegarde (6). Tout le film, ds lors, devient un duel, et la
gements de dcors, qui peuvent faire rebondir sans cesse une scne de la joute en bouts rims (8) nen est que lillustration
situation dont le dveloppement est, en fait, tout fait linaire. la plus vidente : on a bien l un face face entre des beaux
Par exemple en 6, o le dialogue entre Bellegarde et Ponceludon parleurs tricheurs et un gentilhomme plein dloquence,
se poursuit dextrieurs en intrieurs ; on encore la prsenta- dhonntet, et dlgance. Quun vritable duel se joue (14)
tion du personnage de Mathilde (7), construite en quatre temps ou que laffrontement sorne de masques (15), il sagit toujours
enchans. Il sagit l dun procd de narration cinmato- de savoir si la morale de Ponceludon, et son honneur, seront
graphique prouv, et Patrice Leconte lutilise ici fort propos : solubles ou non dans les murs de Versailles. Seul le carton
comme la comtesse de Blayac et labb de Vilecourt, que la final saura nous rassurer vraiment : La premire tentative
moindre discussion srieuse plonge dans un ennui terrible, le dassainissement de la Dombes fut entreprise en 1793 par la
spectateur de Ridicule a le droit de naimer que le brio. Convention, linitiative du citoyen Grgoire Ponceludon,
Derrire cette apparence de facilit, le rcit ne manque cepen- ingnieur hydrographe du gnie civil .
dant pas de construction.
Les jeux de lamour et du pouvoir
Intrigue principale de Ridicule, la noble mission de Ponceludon
subit les tropismes de la Cour et doit donc sadapter, se refor-
muler : Assainir la Dombes devient Voir le roi , et en tre
vu. On passe l du ct des intrigants, des coups fourrs qui
vont se multiplier partir de la tricherie aux bouts rims (8) :
dner ou bal pigs (11, 15), embuscade au saut du lit (en dfa-
veur de Ponceludon, 13) ou dans les jardins de Versailles (en
sa faveur, 14). Une comdie du pouvoir que rsume la scne
o lil du roi se dissimule dans un tableau (10, cf. Analyse
dune squence ), et que viennent alimenter des baisers de
Un duel constant salon, des treintes dalcve secrtes (11). De tous ces jeux,
lucubrations dambitieux, la Mort, bel et bien relle (14)
Les deux grands thmes du film sont donns demble. Tout
vient soudain faire clater la terrible vanit, et le discours de
dabord, la folle griserie du langage, de ces bons mots qui don-
Ponceludon (15) sonne le glas. Cest du mme coup tout
nent le droit dexister, et dexcuter : tout est dit dans la
Versailles qui disparat, ses dorures et ses fausses valeurs empor-
squence 1, qui est une sorte davertissement au spectateur. Le
tes par lHistoire, comme un chapeau au vent (16).
film souvre vraiment en 3 avec la prsentation du projet de
Ponceludon : lasschement des marais de la Dombes, qui
nengage pas seulement le professionnalisme de cet ingnieur
hydrographe, mais sa loyaut. Son voyage Versailles est en
effet aussi un engagement moral, pris auprs dun enfant pour

9
A N A LY S E
D'UNE SQUENCE

La tragdie dun homme ridicule


Premire partie de la squence 10
(0h 4251) : Plus prs du roi (Dans les salons
de la Cour)

Plan 1 - Un plan-portrait (cf. Retours dimages ) ouvre cette squence avec


laquelle Patrice Leconte rassemble le propos de Ridicule : la parade des
courtisans voulant, pour gagner leur paradis, sattirer les faveurs dun roi, ce qui
les conduit en enfer. Illustration par lexemple avec le baron de Guret. Depuis
quand attend-t-il le roi, depuis quand lespre-t-il ? Il a fini par sendormir. Ce
nest sans doute pas la premire fois quon le trouve l. Avec lui, on entre dans
lternit de Versailles, o rgne un ordre immuable qui veut ltre en tout cas.

Plan 2 - Un lger travelling avant nous rapproche de Ponceludon et de Bellegarde,


en pleine conversation. Il est question de Mathilde, quon a quitte la squence
prcdente. Patrice Leconte cre un effet de continuit naturelle grce au
dialogue, qui souligne ici la routine, dj pointe par le plan 1 : attendre le roi
nempche pas quon parle de ses petits soucis de cur, quon spanche sur sa
vie. Une suite de champs-contrechamps sur Ponceludon et Bellegarde (plans
rapprochs 3, 4 et 5, non repr.) installe dans la dure ce climat rendu familier.

Plan 6 - Patrice Leconte nous dvoile un peu cette salle dattente de Versailles :
remarquons quil na pas commenc par montrer ce dcor, quil ne la pas mis en
avant pour souligner ce quil a dexceptionnel. On voit l sa volont de tourner
Ridicule comme sil ne sagissait pas dun film historique : Versailles ne passe pas
avant les personnages. Et le dcor na pas, ici, une fonction dcorative : il exprime
lordre, la docilit des courtisans, pareils de petits coliers sur les bancs dune
cole. Enfin, ce plan dessine la profondeur de la pice, qui sera utilise plus tard.

Plan 9 - Le plan 7 (non repr.) a fait surgir une valeur de cadre pareille celle
de ce plan 9, et suivie dun panoramique rapide (plan 8, non repr.) sur le
tableau que Bellegarde montre Ponceludon, en se penchant vers lui : ces
mouvements nous font soudain entrer dans laction et marquent le second
dbut de cette squence. Bellegarde, comme souvent dans le film, guide
Ponceludon en lui expliquant les pratiques de la Cour, et ici les manuvres du
roi, qui choisit en douce les courtisans qui auront lhonneur de se joindre lui
pour une crmonie montre la squence suivante.

Plan 10 - Vu en plan large au plan 8 (non repr.) et trs brivement, le tableau


est maintenant observ de prs et dvoile son secret : lil du roi sy cache. On
voit ici le got de Patrice Leconte pour les compositions visuelles fortes,
originales (cf, l encore, Retours dimages ). Mais ce plan a aussi une fonction
dramatique importante : il dtermine latmosphre de toute la scne, qui est
la fois cocasse et terrible. Avec ce roi qui joue cache-cache et lit ses sujets,
on est en effet autant dans la comdie que dans une dmonstration de pouvoir
inquitante.

Plan 12 - Le systme de champ-contrechamp reprend entre le plan 11 (gros plan


sur Ponceludon, non repr.) et ce plan 12 sur le marquis de Bellegarde. Il
continue tre le guide de la scne, en dsignant maintenant Ponceludon le
baron de Guret, qui illustre le sort de certains courtisans patientant depuis trop
longtemps. Comme au plan 9, Bellegarde nous dit, travers ses conseils, o
diriger notre regard. Cest quil est le premier spectateur de toute la scne et, on
le verra, son dernier. Regarder est son rle.

10
Plan 13 - Le baron de Guret, dsign par Bellegarde, revient donc dans la scne.
Mais la valeur de plan a chang : plus large, celui-ci permet de mesurer bien mieux
la situation embarrassante, et pour tout dire assez ridicule, du courtisan endormi
l o il ne faut pas, quand tous les autres sont sur le qui-vive. Surtout, ce plan met
en place le pige qui va se refermer sur le baron de Guret : labb de Vilecourt,
derrire lui, ne manque rien du spectacle de son sommeil. Il a reconnu une
proie facile, la farce cruelle peut commencer.

Plan 14 - Devant le spectacle offert par le baron de Guret, Ponceludon se


dtourne : Je prfre mes marais putrides cet abaissement , dit-il
Bellegarde. Le ton change : alors que pointait une certaine cocasserie, lamorce
dune comdie (avec le baron et Vilecourt), la rplique et la mine de Ponceludon
nous ramnent la ralit dune situation affligeante, et dj quelque peu
humiliante. Regarder en face les lois de Versailles, le rituel protocolaire du
rabaissement : une preuve qui reviendra, plus terrible encore, au plan 31.

Plan 19 - Le champ-contrechamp entre Ponceludon et Bellegarde sest poursuivi


(plans 15 18, non repr., mme valeur quen 14), la conversation dveloppant
quelques arguments autour des espoirs que Ponceludon peut avoir dtre choisi.
Ici, le dcorum sanime avec lapparition dun huissier venu appeler les lus .
Cette numration de patronymes ( madame de Ferrasse, madame de
Blancfagot, monsieur de Bouchardolle dAiguillre ) est un condens
dpoque et vaut aussi par le ton royalement ampoul de lhuissier. Un dtail
qui porte la signature du portraitiste Patrice Leconte.

Plan 20 - Pendant lappel, Ponceludon et Bellegarde sont comme au garde--


vous. La vision frontale souligne leur implication soudain bien plus grande dans
la scne : leurs changes taient films jusquici de biais, les isolant dans un
entre-deux, mais cest la fin des aparts. Et, de fait, cest aussi le silence des deux
personnages qui marque ce tournant de la squence : il les runit, cette fois, au
reste des courtisans. Ponceludon rejoint dailleurs leur lot commun : soudain,
sa vie semble suspendue aux lvres dun huissier qui dira ou ne dira pas son
nom.

Plan 21 - Lhuissier a appel labb de Vilecourt, qui va se lever, accompagn


par un rapide travelling. Saisi de profil, il affiche un air de dignit et de majest
parfait, presque trop. La fausset du personnage est l, dans cette grandeur
compose quil se donne, une grandeur qui fleure la bassesse. Tout en suivant
la crmonie avec fluidit et une apparente neutralit, Patrice Leconte en pointe
la ralit grimaante. Il sappuie ici sur un personnage et sur son interprte pour
inviter dans latmosphre de la scne un sentiment de tricherie, de farce sans
foi ni loi.

Plan 23 - On a retrouv Ponceludon et Bellegarde au plan 22 (non repr., mme


valeur que le 20 avec lger travelling avant), et cette fois le provincial de la
Dombes est appel : il quitte le plan, et la squence. Au lieu de le suivre, Patrice
Leconte revient en effet Vilecourt : accompagn par un mouvement de camra
descendant, il sagenouille devant le baron de Guret, toujours plong dans un
profond sommeil. La position de Vilecourt pourrait tre trs pieuse, mais on a
compris quici, les bonnes manires ntaient pas synonymes de bonnes
intentions, et on sait que labb ne respecte rien.

Plan 24 - Raccord dans le mouvement : ce gros plan rvle la forfaiture de labb.


En dchaussant le baron, il expose au grand jour la gne matrielle de celui-ci,
symbolise par une chaussette troue embarrassante. Labb abandonne le baron
dormeur en murmurant une formule impie ( Un vrai Jsus ! ) et Patrice Leconte
nous laisse, pour ainsi dire, seuls face un doigt de pied. Ce gros orteil est comme
le sexe de Milletail dans la squence douverture : il fait surgir le corps dans le
monde de lesprit (cf. Significations ) et annonce en cela un drglement.

11
Plan 26 - Sans rien perdre de sa majest, labb a jet la chaussure du baron au
feu (plan 25, non repr.). Patrice Leconte fait surgir la chaussure en gros plan,
comme lorteil prcdemment : ce rapprochement est une mtonymie, dans la
langue du cinma. Autrement dit, ce plan sur la chaussure qui brle nous dit que
cest le baron qui est jet dans les flammes. Ce sont bien sr celles de lenfer, le
seul auquel peut croire un abb comme Vilecourt : lenfer du ridicule. Il est la
toile de fond de tout le film, la menace qui y plane, et ici, on en voit le feu froce.

Plan 27 - Labb a surgi derrire lhuissier, tel un pantin moqueur, tel lhistrion
quun archevque laccusera dtre dans la scne de sa disgrce. Il appelle le
baron de Guret, comme si celui-ci faisait (enfin) partie des lus. Nous voil
vraiment en pleine farce, dans une pitrerie presque rudimentaire quil faut
rapprocher du croc-en-jambe dont sera victime Ponceludon la fin du film : un
tour de cochon, simplet. Les murs de la Cour sont, au fond, de ce niveau. Ce
qui reste sophistiqu, cest leffet du tour en question : lclaboussure de ridicule
qui sensuit, grandiose.

Plan 28 - Finalement rveill, Guret entre pour de bon dans la squence, au


moment o elle est sur le point de se terminer. Savoureux personnage
compltement dcal : il est en retard, il est induit en erreur par Vilecourt, il
dcouvre quil lui manque une chaussure Cette accumulation dembches fait
de Guret une figure presque burlesque, qui emporte la sympathie, alors que
Vilecourt incarne un rire sardonique. Ici aussi, Patrice Leconte appuie sa mise
en scne sur la qualit du jeu de lacteur qui interprte Guret (Albert Delpy)
et passe avec brio de leuphorie laffolement.

Plan 29 - Ce plan commence par la course effrne du baron vers lhuissier : Patrice
Leconte met profit le dcor, ce salon dont un travelling latral souligne alors la
longueur. Cest le seul grand mouvement de la scne, qui favorise les plans
rapprochs fixes, et il a bien sr une valeur dramatique : cette fois, le drglement
est l. Guret se trane dailleurs par terre, aux pieds de lhuissier, pour le supplier
de lui prter son soulier. Monsieur, je serais ridicule ! , rpond lhuissier. Le
baron, lui, lest dj, et si parfaitement que sa posture inspirera laffiche du film.

Plan 30 - Le baron se redresse moiti, se retourne vers le dieu cruel et invisible


de Versailles, quil interpelle : Louis de France, souviens-toi que cest la
noblesse qui ta fait roi ! . Humili mais digne, ridiculis, bless mort mais
encore capable de parler, Guret devient une figure tragique. Ce plan ouvre le
dernier court mouvement de la squence, solennel et sombre. La comdie est
finie : les mchantes manigances (de Vilecourt, et travers lui de tout un
systme) ont perdu tout esprit et sachvent dans le dsespoir.

Plan 31 - Pendant que Guret poursuit off sa lamentation accusatrice, on revient


sur Bellegarde : il a t le tmoin neutre de toute la squence, mais le spectacle
lui renvoie maintenant limage de sa propre compromission dans ce systme
auquel chacun souscrit (lui-mme, par exemple, en poussant Ponceludon faire
partie des lus). Le marquis retire alors sa perruque : leffet sera repris la fin du
film avec la comtesse de Blayac retirant son masque. Dans les deux cas, il sagit
dune reddition : les personnages renoncent la reprsentation, au mensonge.
Mais un peu tard.

Plan 33 - La main du marquis sest pose sur lpaule du baron (plan rapproch
32, non repr.) et tous deux quittent vraiment la scne. Pour cet effet glaant,
Patrice Leconte utilise une musique dramatique, apparue discrtement au plan
31, mais surtout le dcor : il tait toujours trs plein, il est maintenant
terriblement vide. Le mme contraste sera repris dans la scne de la disgrce
de labb de Vilecourt : soudain, les personnages sont cerns par le vide de
Versailles, la vacuit de ce monde sans piti et qui sent la mort. Celle du baron
est bien annonce

12
MISE EN SCNE &
S I G N I F I C AT I O N S

Avec et contre un excellent scnario

Avec Rmi Waterhouse aventure du film Les Bronzs (1978) avec lquipe du
Avec Ridicule, Patrice Leconte portait pour la premire fois Splendid, pointant ce quil pouvait alors apporter ces auteurs-
lcran un scnario qui ne lui devait rien, pas mme une col- acteurs comiques : Surtout, ce qui est un trait permanent de
laboration (cf. Passerelles Auteur et/ou ralisateur , p. 24). ma nature et de mes films, liminer toute vulgarit. Il revient
Mais en mettant en scne ce quavait crit Rmi Waterhouse, ensuite sur lcriture, avec trois membres du Splendid, du film
Patrice Leconte signa un film personnel, qui lui valut une for- qui suivit, Les Bronzs font du ski (1979) : ctait au dpart un
midable reconnaissance individuelle. Il faut sinterroger sur ce scnario carrment mchant [] Nous tions en pleine agres-
qui a permis une telle russite : entre la plume de Rmi sivit et nous aimions beaucoup cela. On voit ici deux incli-
Waterhouse et lil de Leconte, la compatibilit, comme nations fortes : lgance dun ct, impertinence de lautre.
dans une greffe dorgane, repose sur des points prcis. Got du poivr, dgot du sal, du salace : le scnario de
Il y a dabord le got des films qui font vivre, dans le mme Rmi Waterhouse est une parfaite synthse de cela. la fois
temps, un grand nombre de personnages : Patrice Leconte lex- dans lexcs et dans la modration, ce sjour la cour de Louis
prime dans son livre de souvenirs1, disant au passage son XVI a en effet pour objet de mler belles manires et rosseries,
admiration pour Robert Altman (matre du genre), et lunivers grce et mchancet. Tout Leconte y est.
de Ridicule lui apporte une matire idale pour ce type dexer-
cice. Ce scnario lui permet aussi, travers ses nombreux per- Contre les costumes
sonnages, de mettre profit son talent de cinaste portraitiste Pour faire sien lunivers de Ridicule, Patrice Leconte en a ga-
(cf. Analyse dune squence , p.12, et Retours dimages , lement rejet une partie : cest l quintervient sa dcision de
p. 16), et de directeur dacteurs. Autre lment dterminant : ne pas se mettre au service de la reconstitution historique et
le rapport du scnario lHistoire. Laction se droule en du genre particulier quest le film en costumes (cf. Gense ).
1788. Il ne fallait pas que ce soit 1789 moins 1. [] Ce choix induit des partis pris de mise en scne marqus,
Ponceludon, cest un rformiste, un humaniste, mais je ne vou- notamment dans les premires scnes du film, car il sagit de
lais pas en faire le porte-drapeau dune rvolution quil ne signaler demble, en dpit du dcor XVIIIe sicle, la diffrence
voyait pas venir. Seule Mathilde, comme elle le dit, voit que de Ridicule. Ds la squence douverture, surgit le sexe du
larbre est pourri , explique Rmi Waterhouse. Cette chevalier de Milletail. La volont de montrer ce vit, quil
approche convient idalement Patrice Leconte qui explique aurait t simple descamoter, nest videmment pas gratuite,
ne pas aimer aborder un film par la notion de sujet, prfrant comme lexplique Patrice Leconte : Rmi Waterhouse avait
sattacher des personnages plutt qu un discours. Le sc- commenc le scnario par cette scne. Je me suis dit quil fal-
nario de Ridicule lui offre justement mieux quune grille de lait tre un peu provocant demble pour saisir les spectateurs :
lecture historique : un rapport de grande proximit avec les on entre dans le film avec quelques plans simples, puis les jeux
figures de lpoque. dombre et de lumire font ressentir une sorte de danger, et
De faon plus dcisive encore, cest la tonalit gnrale de soudain arrive, ce gros plan sur un sexe dhomme. Cest un
lunivers de Ridicule qui rencontre lesprit du cinaste. Dans petit lectrochoc : a signale quon ne doit pas sattendre
le mme livre de souvenirs, Patrice Leconte raconte la belle voir un film en costumes comme les autres2.

13

ncessaire dans ce voyage jusqu Versailles, qui nest pas


une promenade de sant. Jai demand sil tait ralisable de
suivre le cheval et Ponceludon depuis un hlicoptre qui vole-
rait cinquante centimtres du sol. Et cela a t possible. Je
voulais quon ait le sentiment que la camra vole derrire le
cheval, et il ny a pas dautre solution quun hlicoptre pour
faire a3.
Patrice Leconte refuse de faire allgeance aux codes du film
en costumes, de faire de ces costumes son sujet. Il ne combat
pas leur charme (sensible, lauteur de ces costumes, Christian
Dans les scnes dintroduction qui suivent louverture, cest sur Gasc, obtiendra dailleurs un Csar pour ses crations), mais
les dialogues que Patrice Leconte prend appui pour contre- il se contente de les utiliser comme nimporte quel vtement.
carrer les conventions du film en costumes. Au moment de Il est proche, en cela, de Ponceludon qui, peu soucieux des
quitter la Dombes en toute hte, Ponceludon sagenouille affteries de la Cour, arrive Versailles en souliers crotts et
devant le cur qui, voulant le bnir et dcouvrant quil a ne se laisse habiller par le Signore Panella (jou par Christian
gard son tricorne, sexclame : Le chapeau, voyons ! . Peu Gasc lui-mme), tailleur italien de la comtesse de Blayac, que
aprs, lorsque le marquis de Bellegarde rencontre le chevalier dans lespoir de faire aboutir son projet auprs du roi. Au
de Milletail devant la dpouille de monsieur de Blayac, il clt moment de faire, peut-tre, ses adieux la vie pour se battre
leur change en lui disant : Puis-je vous prier souper ? Nous en duel, il crira la comtesse : Si je suis tu, faites porter
serions mieux devant une volaille. Ces rpliques ne sont pas mon chaperon et mon pe ma mre, donnez le reste vos
utilises comme une illustration des bons mots quon sing- pauvres, lexception bien sr de mes habits de Cour, qui
nie inventer pour briller la Cour : elles appartiennent, tout ajouteraient le ridicule leur misre. Deux scnes font
simplement, au registre de la comdie. La comdie irrv- exception. Celle du bal masqu final, o les costumes repren-
rencieuse que Patrice Leconte peut apprcier. Et les mots, ici, nent le pouvoir, mais alors en tant que dguisements, rvla-
ont pour effet dter au film en costumes ce quil peut avoir teurs des hypocrisies de la Cour. Et celle o Mathilde, tout en
damidonn. conversant avec Ponceludon, utilise sa robe pour la rcolte du
pollen : la caresse de ltoffe sur les fleurs annonce le moment
o la main de Ponceludon se posera sur la jambe de Mathilde.
Il y a l un trs bel enchanement o le costume devient lan-
gage de sensualit.

Le temprament de Ridicule simpose donc rapidement : ner-


gique, presque brusque (comme la marche du chevalier de
Milletail et de la servante, au premier plan), styl mais pas
guind, en tout cas pas endimanch . Parmi les dcisions
de mise en scne qui installent ce climat, il faut relever le mou- Corps contre esprit, image contre dialogues
vement de camra fougueux qui accompagne Ponceludon Faire un film corrosif mais sans vulgarit, un film en costumes
dans sa cavalcade vers Versailles. La vivacit de ce plan mais sans se proccuper des costumes : une lutte constante
contraste, l encore, avec la tradition plus contemplative du anime Ridicule, une lutte positive qui apporte contrastes et ten-
film en costumes. Patrice Leconte explique comment il a sion la mise en scne et que nous avons appele duel dans
dtermin cette approche : Jtais chagrin par lide dex- lanalyse du rcit. Lopposition majeure, celle qui ouvre
primer le trajet de Ponceludon jusqu Versailles. On aurait d Ridicule, pourrait tre formule ainsi : faire un film sur le per-
normalement avoir plusieurs paysages de la France, montrer siflage quon pratiquait Versailles, un film sur lart du langage
que cest un long voyage, que Ponceludon sarrte, quil repart. o cest le corps qui a le dernier mot. Dmonstration avec la
Je me suis dit quon avait vu cela trop de fois. Jai donc dci- squence inaugurale, dj mentionne plus haut, o un ancien
d de ramener ce trajet un seul plan, assez long pour que la faiseur de bons mots est terrass par un dballage de corps tri-
musique sexprime, assez intense pour quon sente lopinitret vial. Le sexe du chevalier de Milletail triomphe de lesprit de

14

monsieur de Blayac. Plus tard, un combat semblable se livre, regardez cet homme : pour un peu, cest nous qui serions ridi-
avec le mme rsultat : en prodiguant des caresses sous la cules. Au lieu de sappuyer sur ce dialogue, Patrice Leconte
table au sexe de Ponceludon, la comtesse de Blayac lui fait le rend simplement dcoratif, et cest par sa mise en scne
perdre son sens de la repartie. La rponse du corps a devan- quil fait passer le mme message, montrant en un plan rap-
c celle de lesprit. Cest que dans Ridicule, lesprit est deve- proch sur les pieds de Louis XVI et ceux de lIndien (cf.
nu fou. Les invits de la comtesse le prouvent, qui, pendant Retours dimages , p. 16) que le ridicule nest pas forcment
ce dner, rivalisent de bons mots sans aucune consistance. La o lon pense.
parole, grise par la parole, se nourrit delle-mme et tourne On voit donc le ralisateur dfinir, par des moyens diffrents,
en rond, maladivement. Le chevalier de Milletail rptera la les priorits dun film dont il ne peut se contenter dillustrer
fin du film laffront dont il avait t victime et quil tait venu le scnario, quand bien mme il lui attribue toutes les quali-
laver dans la premire squence. Labb de Vilecourt se lais- ts (cf. Gnse , p. 4). La mise en scne se veut ici un acte
sera prendre au pige de sa propre verve et se perdra en dindpendance, de libert, et finalement de plaisir : Patrice
sabandonnant une extase verbeuse devant le roi. Cette Leconte trouve son propre langage pour faire vivre lunivers
parole folle, vide de son sens, est devenue une mcanique. de Ridicule en dehors de tout esprit de systme. Une des
La scne des bouts rims porte le mme sens : ce quon pr- plus belles scnes de son film, celle de la prsentation des
tend tre inspiration nest plus que prouesse de perroquet. sourds et muets par labb de lEpe, rconcilie corps et esprit
Avec le marquis de Bellegarde, cest une victoire diffrente et montre que tout peut participer dun mme ensemble : ce
que le corps remporte sur lesprit : le cerveau de ce mdecin que pense la tte est exprim par les mains avec des signes,
devient calleux et fragilise sa belle loquence. et la vivacit de lesprit anime le corps, qui devient langage.
Ainsi, Ridicule dcrit avec prcision un univers o la parole
est tout (comme dit le bourreau dans le rve de Ponceludon :
Un bon mot et tu as la vie sauve ), tout en nous rappelant
sans cesse que la parole nest pas tout. Pour Patrice Leconte,
il y a l une possibilit dexprimer un dsir quil serre tout au
long de son film : ne pas filmer que des bons mots, ne pas tre
au seul service des dialogues, mais tre aussi du ct des
corps, dans lincarnation, la vitalit des personnages. Dans la
scne o le roi reoit un Peau-Rouge (moment historique
vridique), le sens de cette confrontation est explicit par une
rplique de monseigneur dArtimont son voisin de crmo-
1) Je suis un imposteur, Flammarion, 2000.
nie : Imaginez-vous demi nu, avec un collier de grelots et 2) Entretien dans LAvant-Scne Cinma, n521 (avril 2003) consacr Ridicule.
dos et rpondant au nom de Ours Puant . Et pourtant, 3) Entretien indit avec Patrice Leconte ralis par Frdric Strauss pour ce dossier.

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R E T O U R S D I M A G E S

Traits et portraits

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Ridicule est une galerie de portraits : courtisans aux sourires carnassiers, entre tragique et comique. Ce plan pourrait presque tre un dessin.
nobles un peu dcrpits, chaque visage raconte une histoire et, dans Parfois, le dessin et le visage se superposent, se confondent : le
ce Versailles qui se meurt sous les brocards, tout le monde a une masque stylise alors davantage encore le portrait, ne gardant que les
gueule datmosphre. Fin portraitiste, Patrice Leconte sait faire exister principaux traits, ici ceux de Ponceludon (image 4, 1h 3108). Leconte,
sur le champ les personnages, petits et grands : en un clin dil, il les qui fut auteur de BD, aborde aussi les personnages par le dtail
croque visuellement. Ainsi de monsieur de Blayac, qui na que deux insolite, utilisant des figures purement visuelles pour dire la beaut
scnes dans le film, lune o il est mort, lautre o il est muet et en fort gracieuse dune comtesse (image 5, 0618) ou pour pointer linvitable
mauvaise posture devant le chevalier de Milletail (image 1, 01 23). ridicule, qui sillustre jusquau ras du parquet quand le roi reoit un
Ce pauvre Blayac ne fait que passer, mais avec son bandeau noir, qui Sioux (image 6, 5105). Ce roi sourd la ralit de son pays, le voici
souligne son regard au lieu de le masquer, il est demble l tout entier, tout trac, rsum une silhouette (image 7, 1h 1818). Si le trac du
inoubliable. Lart du portrait est inscrit dans le film, avec une scne dessin sanime, cest une figure trange et cocasse qui apparat : un
fugace et drle o, face un peintre son chevalet, Mathilde prend anctre du scaphandre dont Patrice Leconte tire les meilleurs effets
la pose aux cts de son vieux beau, qui essaie de la tenir (image 2, (image 8, 5233). Dans Ridicule, lesprit nest donc pas seulement celui
3723). Le baron de Guret est, lui aussi, un sujet de tableaux, de des mots : il passe limage.
plans-portraits. Cest sa mine replte, boursoufle dorgueil et de peur
de ne pas exister, qui lui donne vie et qui, mort (image 3, 5219), le
distingue encore : victime du ridicule, la bouille du baron balance

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FILMOGRAPHIE
GNRIQUE ACTEURS
PATRICE LECONTE
Titre original Ridicule Courts mtrages Fanny Ardant (Mme de Blayac)
Production Epithte Films, Cina, 1969 La Tiara dAlmendros Mlancolique, passionne, drle, elle a son actif
France 3 Cinma, Le Studio 1970 Tout la plume rien au pinceau plus de 50 films. Ne le 22 mars 1949 Saumur, elle
Canal +, CNC 1971 Le Laboratoire de langoisse suit des tudes de relations internationales avant de
1972 La Famille heureuse se tourner vers le thtre (de Molire Duras). Elle
Producteurs Philippe Carcassonne,
1973 Le Batteur du Bolro est remarque la tlvision dans le feuilleton Les
Frdric Brillion
Dames de la Cte (Nina Companeez, 1979). Franois
Ralisation Patrice Leconte
Longs mtrages Truffaut (dont elle partagera la vie jusqu la mort du
Scnario cinaste en 1984) limpose avec La Femme d ct
1975 Les Vcs taient ferms de lintrieur
et dialogues Rmi Waterhouse, (1981) puis Vivement dimanche ! en 1983, anne de
1978 Les Bronzs
avec lacollaboration de La Vie est un roman dAlain Resnais, quelle retrou-
1979 Les Bronzs font du ski
Michel Fessler et Eric Vicaut 1981 Viens chez moi, jhabite chez une copine vera (LAmour mort, 1984 ; Mlo, 1986). Volker
Directeur de 1982 Ma Femme sappelle reviens Schlndorff en fait sa duchesse de Guermantes (Un
la photographie Thierry Arbogast 1983 Circulez ya rien voir amour de Swann, 1983), Costa-Gavras lintgre son
Ingnieur du son Paul Lain 1985 Les Spcialistes Conseil de famille (1986), elle est une des Trois surs
Montage Jolle Hache 1986 Tandem de M. von Trotta (1987), tourne avec Antonioni (Par-
Musique Antoine Duhamel 1989 Monsieur Hire del les nuages, 1995). Elle sublime les clichs de
Costumes Christian Gasc 1990 Le Mari de la coiffeuse Pdale douce (G. Aghion, 1996, anne de Ridicule de
Dcors Ivan Maussion 1992 Tango Leconte), qui lui vaut le Csar (1997) de la meilleure
1994 La Parfum dYvonne actrice. Elle tincelle dans Le Dner (E. Scola, 1998),
1996 Ridicule 8 femmes de Franois Ozon (2001) et sauve du ridi-
Interprtation
1998 Une chance pour deux cule Callas forever de Zeffirelli (2002). Elle ralise en
Baron Grgoire
1999 La Fille sur le pont 2009 Cendres et sang, quelle a adapt dun essai
Ponceludon dIsmail Kadar (Eschyle ou le grand perdant).
2000 La Veuve de Saint-Pierre
de Malavoy Charles Berling
2001 Flix et Lola
Marquis Louis Charles Berling (Ponceludon)
2002 LHomme du train
de Bellegarde Jean Rochefort 2004 Rue des plaisirs N le 30 avril 1958 Saint-Mand (Val-de-Marne),
Madame Dogora form au thtre, il dbute au cinma en 1981, perce
de Blayac Fanny Ardant 2005 Confidences trop intimes en 1994 dans Petits arrangements avec les morts de
Mathilde Les Bronzs 3-Amis pour la vie Pascale Ferran et enfin grce Ridicule. Il montre un
de Bellegarde Judith Godrche 2006 Mon meilleur ami got pour les situations ambigus et troubles dans
Labb 2008 La Guerre des Miss Nettoyage sec et Comment jai tu mon pre (Anne
de Vilecourt Bernard Giraudeau Fontaine, 1997 et 2001), LEnnui (Cdric Khan, 1998),
Monsieur La Comdie de linnocence (R. Ruiz, 2000), LHomme
Vidographie de sa vie (Z. Breitman, 2006). Il tourne trois fois avec
de Montalieri Bernard Dhran (Usage strictement limit au cercle familial) Olivier Assayas : Les Destines sentimentales,
Le chevalier - Ridicule est dit chez Universal Demonlover et LHeure dt (2000, 2002 et 2007).
de Milletail Carlo Brandt - La plupart des films de Patrice Leconte, des Vcs la tlvison, il incarne Jean Moulin (2002) et Robert
Labb de lpe Jacques Mathou taient ferms de lintrieur La Guerre des Miss, Badinter (LAbolition, 2009).
Louis XVI Urbain Cancelier sont en permanence disponibles en DVD, soit en
Le baron magasin, soit sur des boutiques en ligne, soit en Jean Rochefort (Marquis de Bellegarde)
de Guret Albert Delpy location dans les vidothques. Prs de 110 films, du thtre et des films de tlvi-
sion, laise dans tous les registres (il entretient
Anne 1995 aussi un haras), il est n le 19 avril 1930 Dinan. Il
Pays France se fait une place dans le cinma populaire des
Distribution Polygram Film International annes 60 grce des films daction costums (Le
Film 35mm, couleurs Capitaine Fracasse de Pierre Gaspard-Huit, 1960 ;
Format 2.35, Cinmascope Cartouche de Philippe de Broca, 1961 ; Anglique
Dure 1h 42 marquise des Anges et Anglique et le Roy de
Bernard Borderie, 1964 et 1965). Il retrouve De
Visa 86063
Broca (Les Tribulations dun Chinois en Chine, 1965,
Sortie France 9 mai 1996
Le Diable par la queue, 1968, Le Cavaleur, 1978).
Sortie USA 22 novembre 1996
Du Grand blond avec une chaussure noire (1972)
Courage, fuyons (1978), il tourne six fois avec Yves
Palmars (1997) Robert. Bertrand Tavernier lui donne des rles mar-
Meilleur film tranger (British Academy of Film quants dans LHorloger de Saint-Paul (1973), Que la
and Television Arts) fte commence (Csar 1976 du meilleur second
Meilleur film franais (Csars du Cinma rle). Il tourne en 1976 Les Vcs taient ferms de
Franais) lintrieur de Patrice Leconte et son interprtation
Meilleur film (Les Lumires) dans Le Crabe-Tambour de Pierre Schoendoerffer lui
Meilleur film tranger (National Board of vaut le Csar 1978 du meilleur acteur. Il accepte des
Review) films moins faciles comme Un trange voyage

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PRESSE

dA. Cavalier (1980), retrouve Leconte dans Tandem Le plus beau film de Patrice Leconte Lesprit en fte
(1986), Le Mari de la coiffeuse (1990), Tango (1993),
Ne nous laissons pas abuser par les costumes, Patrice Leconte qui, au fil des ans, svertue nous
Les Grands ducs et Ridicule (1996), LHomme du
les perruques et les poudres qui, en apparence, amuser avec des fortunes diverses, a eu la magistrale
train (2002). Il obtient un Csar dhonneur en 1999.
figent les personnages dans une poque prcise, en ide daller fureter dans le XVIIIe sicle qui fit de
faisant mine de les loigner de nous. Ridicule pour- lesprit, de limagination, de linsolence et de la dca-
Bernard Giraudeau (Labb de Vilecourt)
rait parfaitement tre jou en complet veston. Ou dence un art que le monde entier admire. Avec la
N le 18 juin 1947 La Rochelle (Charente-
mme en tenue campagnarde, tenez, avec quelques complicit de Rmi Waterhouse, il en a ramen une
Maritime), il passe six ans dans la marine avant den-
fidles et pas mal de tratres, aidant un monarque cascade de situations et de bons mots qui illuminent
trer au Conservatoire (premier prix de comdie
rpublicain gravir, chaque anne, la roche de un scnario auquel le malicieux Voltaire nest pas
classique et moderne). Il dbute en 1971 au thtre
Solutr tranger. Car il sagit dune manire de Huron arriv
(quil na jamais abandonn) et au cinma en 1973
Pierre Murat, Tlrama n 2417, 8 mai 1996 de sa lointaine contre et dbarquant la cour de
avec Jos Giovanni (Deux hommes dans la ville).
Versailles avec lespoir dy gagner quelque crdit.
Patrice Leconte lui donne un beau rle dans Viens
chez moi, jhabite chez une copine (1980), de mme Claude Baignres, Le Figaro, 10 mai 1996
De la politique
que Jean-Charles Tachella (Croque la vie,1981) et
surtout Ettore Scola (Passion damour, 1981) et
comme rapport de farces
Transformer la mmoire
Daniel Schmid (Hcate, 1982). Il sauve un film dac- Loriginalit (de ce film), linterprtation et la
direction dacteurs irrprochables, est son constant en modernit
tion comme Rue barbare (Gilles Bhat, 1984),
retrouve Leconte dans Les Spcialistes (1985). clairage double facette, clat et noirceur fusion- Ridicule dcrit lagonie dun monde asphyxi par
Poussire dange (douard Niermans,1987) est lun ns, comme si, servi par le scnario et les dialogues sa cruaut, son cynisme, son loignement du peuple
des ses meilleurs films, comme Les Caprices dun savoureux de Rmi Waterhouse, le ralisateur avait qui va lui tre fatal. Les Liaisons dangereuses ne sont
fleuve quil ralise lanne de Ridicule (1996), fondu un alliage des deux courants qui hantent sa pas loin avec cette famille de dmons dont on
Gouttes deau sur pierres brlantes de Franois cinmatographie, en une comdie tragique ou une retrouve ici lun des modles somptueusement
Ozon (2000, daprs une pice de Fassbinder), et Ce tragi-comdie. incarn par Fanny Ardant, bouleversante en
jour-l de Raoul Ruiz (2003). Il sait exprimer les Michel Guilloux, LHumanit, 9 mai 1996 Merteuil tyrannique et blesse.
sentiments intimes aussi bien quimposer une pr- Le Nouvel Observateur, 15 mai 1996
sence athltique, mais na pas globalement la car-
La comdie de la sduction
rire que son talent mrite.
et du pouvoir Que la fte sachve
Judith Godrche (Mathilde de Bellegarde) Belle histoire universelle, que celle dun honnte Aprs le fameux Que la fte commence de
Ne le 23 mars 1972 Paris, elle a loccasion de homme vibrant pour une ide gnreuse confronte Bertrand Tavernier, sur la Rgence, le film de Patrice
tourner avec Nadine Trintignant (Lt prochain, aux magouilleurs et autres profiteurs ncoutant que Leconte annonce Que la fte dachve et
1984), mais ce sont La Fille de quinze ans (Jacques leur cynisme. Belle histoire narre avec le panache dmontre une fois de plus que notre cinma est
Doillon1989) et La Dsenchante (Benot Jacquot, du XVIIIe sicle, mais que lon peut trs facilement plus laise dans la critique lgante et ironique des
1990) qui la rvlent. Elle joue pour Olivier Assayas transposer notre poque monarchies que dans lhymne rvolutionnaire.
dans Paris sveille (1991) et Une nouvelle vie Annie Coppermann, Les chos, 10/11 mai 1996 Perre Billard, Le Point, 4 mai 1996
(1993). Patrice Leconte lui donne un rle dans Tango
(1992) avant Ridicule (1996). Elle reste costume Leconte est bon
dans Beaumarchais linsolent (. Molinaro, 1996) et quoi rime le Ridicule de Leconte ?
LHomme au masque de fer (de R. Wallace avec L. Avec Barry Lyndon comme rfrence du genre, les Une comdie o fusent les mots du temps et les
DiCaprio, 1998). Elle participe la russite de com- films en bas blancs et chaussures boucle tents rires du ntre. Fin de sicle, fin de rgimes, faim de
dies comme LAuberge espagnole (Cdric Klapisch, depuis lors ont paru exagrs ou ples. Cet opus ne tout et crises rptition. Le XVIIIe revient en force
2002) ou France-Boutique (Tonie Marshall, 2003) . droge pas la rgle et moralise vainement sur la aujourdhui (Beaumarchais, de Molinaro, Les
Elle ralise et interprte Toutes les filles pleurent vanit de ce temps-l, sans quon sache trop si cest Caprices dun fleuve, de Giraudeau), il est la
(2009). notre poque qui, par ce biais, est tenue pour cible. mode jusque dans les dfils de mode. Comme
nous, il grinait, certes, mais avec des gracilits de
Didier Pron, Libration, 10 mai 1996
Bernard Dhran (Monsieur de Montalieri) clavecin. Et sur ce clavier-l, Leconte ne manque
N le 17 juin 1926, socitaire de la Comdie- pas de doigt.
Franaise (1953-1989), il est pouss au cinma par Sous couvert de poudre et de sourire Jean-Pierre Dufreigne, Le Point, 4 mai 1996
Sacha Guitry qui utilise son allure et sa diction dis- le film, superbement clair par Thierry Arbogast,
tingues dans Le Diable boiteux (1948), Si Versailles cadr en scope par le ralisateur lui-mme, mani-
mtait cont (1953), Napolon (1954), Si Paris nous feste dun bout lautre une vivacit extrme, direc-
tait cont, 1955). Ren Clair fait appel lui pour tement proportionnelle la stichomythie laquelle se
Belles de nuit (1952) et Les Grandes manuvres livrent vertement les personnages. Personnages atta-
(1955). Il apparat, toujours avec lgance, dans chants, ridicules, cruels ou valeureux qui semblent sti-
Classes tous risques de Claude Sautet (1960), Le muler linvention dacteurs que le cinma franais
Capitaine Fracasse de P. Gaspard-Huit (id.), Le tend trop souvent strotyper dans des emplois
Comte de Monte-Cristo de Claude Autant-Lara prouvs, indfiniment ritrs.
(1961) et, en grand professionnel, sait tirer son Michel Sineux, Positif, n423, mai 1996
pingle du jeu dans la comdie (La Belle Amricaine
de Robert Dhry, 1961). Mais sa carrire est surtout
thtrale et tlvise.

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BIBLIOGRAPHIE Le rle de labb de lpe Des costumes

Sur Patrice Leconte et Ridicule La surdimutit est une perte de lusage de la parole Film dpoque, film dialogues, comdie de murs,
- Lavant-scne cinma n521 (avril 2003). provoque par une surdit congnitale ou prcoce , Ridicule est aussi ce que lon qualifie de film cos-
- Positif n423, 451. dit Le Petit Larousse. Longtemps les sourds-muets ont tumes. Les grands festivals (Cannes, Venise, Berlin,
- Tlrama, octobre 2006. souvent t relgus avec les handicaps mentaux et Montral, etc.) ne consacrent pas de prix luvre
- Je suis un imposteur, de Patrice Leconte, 2000, exclus de la socit. Montaigne rapporte pourtant des costumiers. En revanche, ceux-ci sont reconnus
Flammarion. dans les Essais (Livre II, ch.12) : Nos muets disputent, par les Academy Awards (ou Oscars) dHollywood
argumentent et content des histoires par signes. . (premire dition en 1928) depuis 1948, et par les
Histoire et littrature Les prmisses dune ducation ont lieu en Espagne au Csars du cinma franais (premire dition en 1976)
- Les Lumires , 1715-1789, dAndr Bourde, in XVIe sicle, inities par le moine Pedro Ponce de depuis 1985. Ridicule a justement valu Christian
Histoire de la France des origines nos jours, sous Leon. Au XVIIe, Anglais, Hollandais et Allemands ont Gasc, qui lavait dj obtenu en 1996 pour Madame
la direction de Georges Duby, 1999, Larousse des avis diffrents sur le bien fond dun langage Butterfly de Frdric Mitterrand, le Csar des
Bordas, coll. In Extenso . bas sur des gestes naturels. meilleurs costumes en 1997. Il allait raliser le seul
- Histoire de la Rvolution franaise, (pages de Rien dtonnant donc que le XVIIIe sicle, dans la tripl dans ce domaine avec Le Bossu de Ph. de Broca
lIntroduction), de Jules Michelet, 1939, Gallimard continuation de la curiosit de la Renaissance et de en 1998.
(Bibliothque de la Pliade). lhumanisme, dcouvre que les sourds-muets sont On serait tent de penser que le costume est lapa-
- Histoire de la littrature franaise, XVIIIe sicle, aussi intelligents que les entendants et parlants ! nage des films dits dpoque, loigns de nous,
collectif sous la direction de Georges Dcote et Autour de 1760 dans son Histoire naturelle, Buffon tendance historique. Et il est vrai que le peplum ou
Hlne Sabbah, 1991, Hatier. (1707-1788) crit : M. Rodrigue Pereire, portugais, la fresque historique occupent une place prpon-
- La vie quotidienne de la noblesse franaise au ayant cherch les moyens les plus faciles pour faire drante aux Oscars ou aux Csars qui, quoi que
XVIIIe sicle, de Franois Bluche, 1973, Hachette. parler les sourds et muets de naissance, sest exerc lon puisse juger par ailleurs de leur opportunit ou
- La vie quotidienne au temps de Louis XVI, de assez longtemps dans cet art singulier pour le porter de leur instrumentalisation, offrent sur la dure un
Franois Bluche, 1984, le Livre de poche. un grand point de perfection. Pereire (1715-1780) outil intressant, parmi dautres, danalyse du cin-
- Linvention de la libert, de Jean Starobinski, se fait en effet connatre lpoque comme le premier ma. Cela permet par exemple de constater que trois
1962, Skira. instituteur en France soccuper denfants sourds- films de Fellini ont obtenu cette rcompense aux
- Linvention technique au sicle des Lumires, de muets. Mais il reste hostile toute autre expression Oscars, et un seul tait un film dpoque , son
Liliane Hilaire-Prez et Daniel Roche, 2000, Albin que la langue parle quil sefforce de leur inculquer. Casanova en 1976 (costumes de Danilo Donati).
Michel. Cest l quintervient luvre de son grand rival, Les deux autres (costumes de Piero Gherardi) sont
- Molire ou lesthtique du ridicule, de Patrick Charles Michel, abb de lpe (1712-1789), dont totalement contemporains : La Dolce Vita (1961,
Dandrey, 2000, Klincksieck. les principes (et surtout leur application pratique) N&B, partag avec West Side Story de R. Wise et J.
- Le monde des Salons, dAntoine Lilti, 2005, Fayard. allaient rvolutionner lenseignement donn aux Robbins, contemporain aussi, pour le film en cou-
- Lclat du rire : la culture des rieurs au XVIIIe sicle, sourds-muets et par voie de consquence leur vie et leurs) et Huit et Demi (1963, N&B, avec Cloptre
dAntoine de Baecque, 2000, Calmann-Lvy. leur place dans la socit, par le regard diffrent quon de Mankiewicz pour le film en couleurs). En 1948,
- Lge de la conversation, de Benedetta Craveri, allait poser sur eux. les premiers Oscars semblent donner le ton du film
2005, Gallimard, coll. Tel . Car labb de lpe (suivant en cela des thories dj caractre historique : Hamlet de Laurence Olivier
- La France des Lumires, de Daniel Roche, 1993, exprimes au milieu du XVIIe sicle par lAnglais John (N&B) et Jeanne dArc de Victor Fleming (couleurs)
Fayard. Wallis) est convaincu quil faut dvelopper chez les sont rcompenss. Puis lon observe un certain qui-
- La civilisation de lEurope des Lumires, de Pierre sourds-muets ce langage qui vient deux-mmes et libre entre notre poque et un pass plus ou moins
Chaunu, 1997, Flammarion. quils balbutient dj naturellement : celui des gestes lointain : en 1950, face au Samson et Dalila en cou-
- Un mdecin des Lumires, de Ren Allio et Jean et des signes, qui doivent devenir signes mtho- leurs de Cecil B. De Mille, figure ve (N&B) de
Jourdheuil, 1993, Actes-Sud (roman tir du scnario diques . Il met en place sa mthode ds les annes Mankiewicz. En 1959, Certains laiment chaud
du film ponyme en 3 pisodes programm par F3 1760 en travaillant avec deux jumelles et arrive la (N&B) de Billy Wilder ctoie Ben Hur de William
en 1988, non dit en DVD). conclusion que les signes sont capables dexprimer Wyler. Mais aprs 1967, date o les deux prix N&B
- Le sicle du persiflage (1734-1789), dlisabeth non seulement les objets, mais aussi la pense et ses et couleurs fusionnent, lOscar pour les costumes va
Bourguinat, 1998, PUF, coll. Perspectives littraires. concepts. Certes, labb de lpe na que pos des privilgier le film historique : du Barry Lyndon de
- pigrammes de Martial, choisies, adaptes du latin fondements, sa pratique sest rvle par la suite plei- Kubrick en 1975 La Duchesse de Saul Dibb (2008),
et prsentes par Dominique Noguez, 2001, Arla. ne derreurs (invitables chez les pionniers), mais son le XVIIIe sicle est mme bien servi (Amadeus de
- Tableau de Paris et Nologie, de Louis-Sbastien action fut dterminante en raison de sa nouvelle Forman en 1984, Marie-Antoinette de en 2006). On
Mercier, 1994, Mercure de France, et 2009, Belin, approche autant intellectuelle que concrte, qui mar- remonte aussi la nuit des temps (Le Seigneur des
ditions tablies, annotes et prsentes par Jean- qua une prise de conscience et ouvrit la voie lint- Anneaux 3 en 2003) et lon plonge dans la science-
Claude Bonnet. gration sociale des sourds-muets. La Rvolution lui fiction (La Guerre des toiles en 1977).
- Gradus, les procds littraires, de Bernard Dupriez, rendit hommage deux ans aprs sa mort : en 1791, Aux Csars, le film dpoque est largement majori-
1980, Union Gnrale dditions, coll. 10/18. lAssemble nationale dcrta que son nom devait taire aussi. Notons que la costumire Franca
- Dictionnaire de la langue franaise, dmile Littr. tre inscrit parmi ceux des bienfaiteurs de lhumanit. Squarciapina est csarise (1991) et oscarise (1990)
- Dictionnaire historique de la langue franaise, pour le Cyrano de J.-P. Rappeneau. On remarque
sous la direction dAlain Rey, dition petit format de Dominique Borg en 1989 pour Camille Claudel de
1998, Dictionnaires Le Robert Bruno Nuytten et en 2002 pour Le Pacte des loups
- LEncyclopdie, de Diderot et dAlembert. de Christophe Gans. Dans la liste, le contemporain
- Il faut laisser maisons et jardins, de Marcel Pas sur la bouche de Resnais (2004) est bien isol
Schneider, 2009, Grasset.

19
Sacha Guirty en Louis XIV dans Si Versailles m'tait cont, 1953.

Voltaire

.....LES PASSERELLES.....

Auteur et/ou ralisateur

Franois Truffaut et Jean-Pierre Leaud ( gauche) - LAmour en fuite.

Alfred Hitchcock - Les oiseaux.


PA S S E R E L L E S

Dans lesprit du XVIIIe sicle

Ridicule se situe la veille de la phnomne de socit. En 1781 dans


Rvolution franaise et fournit un ven- son clbre Tableau de Paris, Louis-
tail assez large de donnes qui refl- Sbastien Mercier dfinit le persiflage
tent, du point de vue du langage et des comme une raillerie continue, sous le
ides, les mentalits et les comporte- voile trompeur de lapprobation. On
ments dun Sicle des Lumires certes sen sert pour conduire la victime dans
finissant, mais qui a fait son uvre. toutes les embuscades quon lui dresse ;
et lon amuse ainsi une socit entire
aux dpens de la personne qui ignore
Le langage et ses bons mots quon la traduit en ridicule, abuse
Je classe tous les mots desprit dans ce quelle est par les dehors ordinaires de
carnet , dit Bellegarde. Et lorsque le roi la politesse. Le persiflage, par lequel
descend un escalier extrieur du ch- on raille pour tourner quelquun en ridi-
teau, un courtisan lui dit pour le rassurer cule tout en voulant briller, se manifeste
sur une bonne formule : Non, Majest, donc dans les joutes oratoires. Il utilise
cest un jeu de mots . Car, comme a (liste du marquis de Bellegarde dans
prvenu aussi Bellegarde : Jamais de Ridicule) lquivoque (mot double
calembours, on les mprise Versailles, sens en ralit bien proche du mpris
le calembour, teignoir de lesprit. calembour !) la saillie drolatique
Ce quoi Ponceludon rplique : (trait inattendu et amusant), lallusion
Voltaire, ma lecture de chevet . piquante (on voque une chose par
Sans doute na-t-on pas attendu le XVIIIe une autre qui y fait penser, avec un effet Louis-Sbastien Mercier.
sicle pour cultiver lart du langage et blessant), la bagatelle (un petit rien
faire de lesprit. Ds lAntiquit, Plaute futile mais amusant), le brocard (trait
use du jeu de mots effet comique, et moqueur). En vitant le calembour ,
surtout Martial dans ses pigrammes ce mal-aim qui heurte le bon got mais
dont le but est dpingler quelquun surtout, explique Mercier, dont les qui-
en dcochant une pointe , par des voques dnaturent la fois la logique et
phrases courtes, haches, un esprit aigu la langue . Dailleurs ds 1777 dans le
avec un style simple, tout en plaisant Supplment lEncyclopdie de Diderot
aux grammairiens ! On retrouve ces et dAlembert o il figure la lettre K
qualits dix-huit sicles plus tard chez (possible origine du mot lie au nom
Voltaire, roi de lpigramme et rfrence du comte de Kahlenberg, ambassadeur
du bel esprit au temps des Lumires. allemand coutumier derreurs de lan-
Lerreur serait de dissocier cette pratique gage effet comique ), le calembour
du bel esprit mme si au fil des dcen- est immdiatement dfini comme abus
nies on aboutira cet avatar de la Cour, de langage, qui met la langue en pril
dconnect des ralits et quillustre cause de la confusion que cela implique
bien le film de tout le mouvement des avec lorthographe. Son usage, explique
Lumires qui, partant dun fond com- encore Mercier (pourtant lavant-garde
mun de bouillonnement philosophique quand il sagit de faire voluer la langue,
des ides, affecte concrtement la litt- notamment en matire de nologismes),
rature et les sciences, les arts, le con- risque dpuiser les structures mmes de
texte socio-politique (cela conduit la la langue, donc ce qui en fait le moteur.
Rvolution).
Dans lart du langage qui marque celui
de la conversation au XVIIIe sicle, Jusquaux rappeurs
autant dans les salons et clubs qui fleu- et slameurs Bernard Le Bovier de Fontenelle.

rissent qu la Cour qui se sclrose, on Le rgne du persiflage, note lisabeth


voit sinstaller un usage intensif des mots Bourguinat, va disparatre avec la
desprit inhrent un comportement : le Rvolution. Ce mode de fonctionne-
persiflage. Ce terme caractrise ce ment de la socit mondaine, qui aura
sicle , nhsite pas dire luniversi- aussi t une mode, ntait dj pas du
taire lisabeth Bourguinat qui parle got de tout le monde. Si le vieux
devant un engouement aussi consid- Fontenelle puis Voltaire y excellrent,
rable et aussi durable, dun vritable Jean-Jacques Rousseau, autant par sa

21

philosophie personnelle que parce quil le lchaient pas, ni pour boire ni man-
tait peu laise, dnona la superfi- ger. Les mots drles, subtils, perfides,
cialit et le danger de cette ncessit mchants parfois, leur tenaient lieu de
de parler toujours . Cela ne veut pas nourriture. Cest un genre de prouesse
dire que le bel esprit disparat lors des qui nexiste plus aujourdhui.
sicles qui suivent. Il change simple- Les polmistes froces de la IIIe
ment de registre, ou du moins cette Rpublique et les chansonniers, ont
manie de vouloir ridiculiser quelquun aussi, leur faon, perptu la culture
en socit nest-elle plus la rgle, et na- des bons mots et des formules inven-
t-elle plus les mmes effets. La notion tives, jusquaux jeux sur le langage des
moderne de ridicule avait t porte titres de la presse contemporaine ou de
par Molire sur le devant de la scne au certains rappeurs et slameurs qui pro-
XVIIe sicle, des Prcieuses ridicules au longent, dans leur style propre, les
Trissotin des Femmes savantes. Le dra- joutes oratoires. Un lment cependant
maturge crivait dailleurs dans sa pr- est dimportance : le ridicule, qui nest
face Tartuffe : On souffre aisment plus au centre du jeu mme sil nest
des rprhensions, mais on ne souffre pas forcment hors jeu, ne tue, en prin-
point la raillerie. On veut bien tre cipe, plus !
mchant, mais on ne veut point tre
ridicule. Le bouillonnement des ides
Pass le Sicle des Lumires, les com- Vous enviez lesprit mordant de mon-
portements vont donc voluer. Aprs la sieur Voltaire. Le grand homme aurait
gravit de la Rvolution et le srieux de pleur, lui, car il tait dune ridicule sen-
lEmpire qui nexcluent pas les esprits sibilit au malheur humain , dit
brillants et caustiques (Talleyrand par Ponceludon dans Ridicule, aprs avoir
exemple), on prtera Louis XVIII, en t ridiculis. On sait en effet que Voltaire
1824 sur son lit de mort, sadressant (1694-1778) prit trs tt parti contre lin-
Jean Cocteau par Irving Penn, 1948.
ses mdecins et alors que Charles X tolrance et linjustice. Ses contes philo-
sapprte rgner, ce bon mot : sophiques tel Candide, son engagement
Finissez-en, Charles attend ! (pour dans lerreur judiciaire Calas, sa colla-
charlatans bien sr !). Plus tard, boration lEncyclopdie en font un per-
Tristan Bernard, Paul Lautaud, Sacha sonnage central du sicle. Persona non
Guitry, Jean Cocteau ou Franois grata la Cour o il a dit un jour son
Mauriac assureront la tradition de lart amie madame du Chtelet qui perdait
du langage en socit. Les salons nont de largent au jeu : Vous jouez avec
pas disparu, de celui de madame des fripons ! , il frquente plutt le
Verdurin dans La Recherche du temps caf Procope, o viennent Fontenelle
perdu, celui de Lise Deharme que et Diderot. Cest l, comme dans les
lcrivain Marcel Schneider (1913- salons de Mme du Deffand (o lon voit
2009) a frquent. Dans Il faut laisser Montesquieu) ou de Mme Geoffrin (fr-
maisons et jardins, son ultime ouvrage, quent par les Encyclopdistes que sou-
il crit, loccasion dun portrait quil tient aussi Mme de Pompadour), que
brosse de Julien Gracq : Cest la les ides avancent. Fontenelle (1657-
plume la main quil dit ce quil estime 1757), justement, a t ds le XVIIe
devoir communiquer. Il ne ressemble sicle lavant-garde dans le domaine
pas Chateaubriand dveloppant ses scientifique en faisant de la vulgarisa-
Voltaire, Diderot, d'Alembert, La Harpe, Condorcet, souvenirs dans le salon de Mme tion. On notera limportance des
au caf Le Procope.
Rcamier, ni Cocteau faisant de ses femmes qui, comme la comtesse de
propos des feux dartifice. Il navait pas Blayac dans Ridicule, aiguillonnent la
une conversation blouissante comme socit. Et Fontenelle publie encore en
la comtesse de Noailles, la princesse 1752 une Thorie des tourbillons car-
Bibesco ou lamie de Proust, Mme tsiens, sans se dpartir cependant du
Straus. Ctait lpoque o ces dames pressentiment que, si la science pro-
tenaient le d de la conversation et ne gresse, lhomme ne progresse pas, un

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dsenchantement que dautres grands Le marquis de Bellegarde lui-mme


esprits partageront ds la seconde moi- nest pas un mdecin ordinaire, cest un
ti du sicle. Voltaire lui-mme, sous moderne qui a install chez lui un labo-
lgide de Mme du Chtelet que lon ratoire dans lequel il fait de lexpri-
considre alors comme la femme la plus mentation. Il teste llectricit sur une
savante en matire de sciences, sint- grenouille et la compare lesprit !
resse aussi au progrs scientifique. Ses Sa fille Mathilde est tout fait dans lair
lments de la physique de Newton vul- du temps elle aussi. Elle est ne lanne
garisent, tout comme Micromgas, len- o monsieur Rousseau a fait paratre
gouement pour cette science en marche. son mile (dixit Bellegarde), donc en
Le Sicle des Lumires dont les pr- 1762, et le marquis la leve en la lais-
misses puisent leurs racines dans lesprit sant libre de ses choix, influenc sans
florentin de la cour des Mdicis autant doute par la lecture du philosophe. La
que chez Rabelais, Montaigne puis jeune femme a mis au point un habit
Spinoza se rvle donc comme tout hydrostatergique , sur lequel elle fait
un ensemble en mouvement, qui met des essais avec laide de Ponceludon.
mal tout le monde ancien. Lclosion Ce mot hydrostatergique fait partie
dun vritable esprit critique philoso- de ces nombreux nologismes apparus
phique fait craquer les ides sur le pou- au XVIIIe sicle, mais il na pas survcu.
voir politique et sur lemprise du Cest celui de scaphandre, attest ds
religieux, donc sur lesprit juridique, et 1767 dans le sens de ceinture de sau-
ouvre les perspectives dune autre so- vetage puis dsignant en 1775 un
Entretiens sur la pluralit des mondes, uvre de
cit de droit. vtement permettant de se soutenir sur vulgarisation scientifique de Bernard Le Bovier de
leau , qui sest impos en 1796 comme Fontenelle
Lesprit scientifique appareil de plonge individuel.
Dans un autre domaine, on assiste dans
La foi dans le progrs scientifique est pla-
Ridicule au rsultat des recherches de
ce sous le signe de la foi en la raison,
labb de lpe (1712-1789, cf. Infos ,
qui est le credo des Lumires. Il faut
p.19) sur le langage des signes, par une
tout examiner, tout remuer sans excep-
dmonstration de jeunes sourds-muets
tion et sans mnagement , crit le go-
qui, ironie du film, cloue littralement le
mtre dAlembert dans son Discours
bec la suffisance bavarde (et pour la cir-
prliminaire lEncyclopdie, dont la
constance collectivement ridicule) des
parution schelonna de 1751 1772. Le
courtisans moqueurs !
rgne de la rvlation est termin, place
lobservation et lexprimentation cri-
tiques, lempirisme, la rflexion. Dans
Ridicule, la dmarche de Ponceludon
participe de lesprit nouveau. Il est fru
de progrs social comme ltait le mde-
cin de campagne dUn mdecin des
Lumires, excellent film tlvis de Ren
Allio (1988 sur F3). Jeune noble de pro-
vince, il a cependant la formation et les
comptences modernes dingnieur
hydrographe. Il veut asscher des marais
insalubres pour sauver les vies de ses
sujets soumis des eaux putrides qui
provoquent des maladies lpoque
mortelles. Il ne lui manque que les
moyens, et cest pour cela quil est
Versailles, car ce nest pas dans les
salons ou dans les clubs que lon obtient
de largent, mais la Cour, o il faut en Gabrielle Emilie Le Tonnelier de Breteuil, Marquise
passer par le code des courtisans. du Chtelet.

23

Auteur et/ou ralisateur

la recherche dun cinaste pour tour- vit du cinma franais sous des drames
ner le scnario de Ridicule, les produc- plombs par le ralisme psychologique.
teurs du film ont contact quelques Il les nomme, dsigne particulirement
grands noms (Claude Chabrol, notam- Jean Aurenche et Pierre Bost (La Sym-
ment) et leur choix sest port sur Patrice phonie pastorale, Jeux interdits, Le
Leconte, qui a accept cette offre. Cette Diable au corps). Ces scnaristes pro-
dmarche est rare dans le cinma fran- fessionnels ont le pouvoir : Lorsqu'ils
ais, o la plupart des scnarios ont remettent leur scnario, le film est fait ;
demble un ralisateur, puisque cest, le metteur en scne, leurs yeux, est le
lui, le ralisateur, qui crit lui-mme monsieur qui met des cadrages l-
son scnario. Ces auteurs-ralisateurs dessus... et c'est vrai, hlas ! , crit
composent une famille extrmement Truffaut. Il oppose ces littrateurs
varie, o lon trouve aussi bien Arnaud les audaces de vritables hommes de
Desplechin (Un conte de Nol) que Lisa cinma : Tati, Jean Renoir, Jacques
Azuelos (LOL), Christophe Honor (Les Becker, Max Ophuls. Cest le metteur en
Chansons damour) que Christophe scne quil faut reconnatre comme
Barratier (Faubourg 36). Ridicule tait crateur, artiste vritable, car le cinma
dailleurs aussi un projet dauteur-rali- est un art propre, aussi grand que la lit-
Arnaud Desplechin et Mathieu Amalric ( gauche).
sateur, puisque son scnariste, Rmi trature. Le metteur en scne signe son
Un conte de Nol. Waterhouse, voulait le mettre en scne film par tout ce qui caractrise son
lui-mme (cf. Gense , p. 4). Jcris, regard, sa faon dutiliser la camra.
donc je filme ; je filme, donc jcris : Sans mme avoir besoin dcrire lui-
cest presque une loi en France, et mme le scnario, il apporte au film sa
Patrice Leconte lillustre galement, lui griffe personnelle : son langage est celui
qui avait toujours sign ou cosign les de limage. Les entretiens de Truffaut
scnarios de ses films jusqu Ridicule. avec Hitchcock (qui ne signa quasiment
Cette exprience nouvelle a chang son aucun de ses scnarios, mais nen signait
point de vue sur le lien, peut-tre trop pas moins ses films dune manire trs
systmatique, qui existe entre criture et personnelle) illustreront plus tard ce
ralisation dans le cinma franais : credo, qui sera au cur de la politique
Jai ador tourner Ridicule, dit-il1, et des auteurs mene par les Cahiers du
cela ma prouv quil tait possible de cinma. Mais, dune attaque des sc-
faire des films avec passion mme naristes professionnels une dfense
quand on nen est pas lauteur. Mon des ralisateurs, on est peu peu pass
plaisir est plus grand de tourner quelque un nouvel axiome pour les futurs
chose que je nai pas crit. Je ne suis pas auteurs : la dfense du ralisateur-
envahi par des doutes dauteur, je nai scnariste. Lauteur du film devrait aussi
Pierre Bost ( gauche) et Jean Aurenche ( droite).
pas me demander si jai eu raison tre lauteur du scnario. Cette logique,
dcrire telle ou telle scne. Arrtons quelque peu dvie donc, est remise
de penser quun cinaste digne de ce en cause, de faon intressante, par le
nom est forcment un auteur aussi. Je contre-exemple que constitue Ridicule.
ny crois pas du tout. Cette notion de
cinma dauteur prne par les Cahiers
du cinma au dbut des annes 60,
lide quon est ralisateur que si on est
auteur du scnario, est ce qui a fait le
plus de mal au cinma franais .
Retour en arrire. En janvier 1954, dans
le numro 31 des Cahiers du cinma,
Patrice Leconte. Franois Truffaut signe un article qui
veut provoquer un lectrochoc et qui
passera la postrit, Une certaine
tendance du cinma franais . Il sy
attaque aux scnaristes professionnels 1) Entretien indit ralis par Frdric Strauss pour
qui, selon lui, touffent alors la crati- ce dossier.

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DRAMATURGIE

PASSERELLE I

L E S R E L A I S

PASSERELLE II

PERSONNAGES
DRAMATURGIE

Masques et fluidit 8 9

Faire reprer le nombre de changement de dcors, de scnes, en mme temps que


la logique et la linarit du rcit.
Chercher en particulier les scnes qui font passer d'un lieu un autre sans rompre
la conversation. Dfinir la notion de fluidit dans un rcit.
T R A V A I L

Dtailler les informations donnes dans les premires squences et montrer comment elles
dfinissent un des fils conducteurs du rcit : la trahison du langage sincre et juste par
les bons mots gratuits la cour contre la droiture de Ponceludon malgr son habilet
manier lui aussi le langage.
Comment se transforme le projet initial sincre de Ponceludon ? Par quelles voies
secondaires
D E

PASSERELLE I

Le Sicle des Lumires 19 21

Ridicule ne se prsente pas comme un documentaire ou un film pdagogique, mais offre


P I S T E S

pourtant en arrire-plan un panorama du Sicle des Lumires o, entre autres, le langage


joue un rle capital. Chercher les diverses formes de langages et de jeux avec les mots
voqus dans le film. En chercher les dfinitions prcises.
Sont-ils encore utiliss aujourd'hui ?
Voyez-vous une relation avec certaines pratiques du langage aujourd'hui ?
Pourquoi le film fait-il rfrence l'abb de l'pe et au langage des signes ?
C'est aussi le temps des inventions techniques. Chercher celles qui sont voques.
Les ides nouvelles bouillonnent au temps des Lumires : reprer celles qui sont voques
ici, verbalement ou par le comportement des personnages. Mettre en relief l'importance de
la raison.
PASSERELLE II

Points d'histoire 9

Si les intrigues de Ridicule se suivent aisment sans mode d'emploi, bien des situations
prennent tout leur sel dans une meilleure connaissance du contexte.
Dans quelques squences, par exemple la sq. 3 (marais) ou la sq. 6 (cour), dfinir qui sont
les personnages et leur appartenance (clerg, noblesse, tiers tat, avec parfois leurs sous-
catgories).
Quelles solutions sont prconises pour remdier au mal des marais selon ces catgories
sociales : entre autres Ponceludon et le cur, dans la sq. 3 ?
Comment sont montres la force et la fragilit de la monarchie ? Quels personnages la
mettent implicitement en question ?

PERSONNAGES

Portraits 6 9 10 16

Patrice Leconte pratique l'art du portrait, typique de la littrature de cette poque.


Chercher quelques portraits qui se dtachent un instant de la fluidit du rcit :
image-portrait de type pictural, comportement, discours ou le regard port par les autres.
Faire le portrait littraire de quelques-uns d'entre eux ( commencer par Ponceludon).
Distinguer les portraits justes et les caricatures.
Dfinir les relations entre Ponceludon et Bellegarde. Ressemblances, diffrences,
et qu'est-ce que chacun cherche dans sa relation avec l'autre ?
Quelle est la fonction de Bellegarde dans le rcit et la mise en scne du film ?