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Lo Sguardo - rivista di filosofia - ISSN: 2036-6558

N. 14, 2014 (I) - Wilhelm Dilthey: Un pensiero della struttura

Articoli/1
Mmoire et thorie de lhistoire chez
Dilthey
di Jeffrey Andrew Barash

Articolo sottoposto a peer review. Ricevuto il 03/09/2013 accettato il 15/10/2013

In this paper I undertake an interpretation of the concept of memory in the


work of Wilhelm Dilthey and of its role in the framework of his theory of history.
Through analysis of the concept of memory, Dilthey interweaves the complex
levels of personal biography, group interaction and historical life-experience.
According to my argument, it is in this capacity that memory, for Dilthey, stands at
the center of the more general problem of the cohesion and continuity of history.

***

La complexit du concept de la mmoire chez Dilthey correspond


au rle principal quil accorde cette facult dans les champs la fois de
lpistmologie, de la thorie de la cration littraire et de la comprhension
historique. Dilthey explique que la mmoire Erinnerung ou Gedchtnis1
ne se dploie pas comme une facult isole, puisquelle relve dune unit
primordiale de la vie. A partir de cette unit anthropologique fondamentale,
la mmoire est anime par la volont et le sentiment et elle senchevtre
avec la perception et limagination. Dans son essai Goethe et la fantaisie
potique (Goethe und die dichterische Phantasie), le second des essais de
son ouvrage Lexprience vcue et la posie (Das Erlebnis und die Dichtung),
Dilthey met en valeur cette unit primordiale des facults, en insistant sur le
rapport intime quentretient la mmoire avec limagination:
Comme il nexiste pas dimagination qui ne sappuie pas sur la mmoire
(Gedchtnis), de mme il ny a pas de mmoire qui ne contienne pas un aspect
de limagination. La rminiscence (Wiedererinnerung) est en mme temps
une mtamorphose2.
Dans les essais sur la thorie de lhistoire publis dans le volume La
construction du monde historique dans les sciences de lesprit (Der Aufbau
der geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften), Dilthey met en relief
1
Dilthey ne semble pas oprer une distinction terminologique entre les deux mots.
2
W. Dilthey, Das Erlebnis und die Dichtung, GS XXVI, Leipzig et Berlin, 1916, p. 182: Wie
es keine Einbildungskraft gibt, die nicht auf Gedchtnis beruhte, so gibt es kein Gedchtnis,
das nicht schon eine Seite der Einbildungskraft in sich enthielte. Wiedererinnerung ist
zugleich Metamorphose.

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lunit primordiale de la vie comme source de la comprhension (Verstehen).


La comprhension nest pas simplement un produit intellectuel, puisquelle
met en uvre des actes de transposition (Transposition), de refiguraton
(Nachbilden), de revivification (Nacherleben), et elle prsuppose ainsi le
concours dune totalit de lme humaine (Totalitt des Seelenlebens)3.
Toutefois, dans llaboration de cette thorie de lhistoire, Dilthey nexamine
que de manire ponctuelle lapport de limagination; son intrt dans ce
cadre est plutt port sur le rle de la mmoire. Et cest galement ici que
toute la complexit de sa conception de la mmoire sillustre.
A un premier niveau de son articulation, Dilthey analyse la mmoire
personnelle. Au cur mme de louvrage Aufbau der geschichtlichen Welt
in den Geisteswissenschaften, dans lessai intitul Projets en vue dune
critique de la raison historique (Entwrfe zur Kritik der historischen
Vernunft), et tout particulirement dans une section intitule Sapercevoir,
ralit, temps (Innewerden, Realitt, Zeit), Dilthey fait valoir le lien entre
la conscience du temps et la cohsion de la vie (Lebenszusammenhang) que
toute rflexion sur le monde et sur nous-mmes prsuppose. Le temps auquel
Dilthey se rfre nest pas, en premier lieu, le temps quantifiable et abstrait,
mais un temps vcu, que Dilthey caractrise comme temps du cours de la
vie (Lebenslauf) qui englobe les images mmorielles (Erinnerungsbilder),
chacune desquelles revtant une signification et une tonalit motive
spcifique. Cest travers le souvenir du cours de la vie que sarticule la
cohsion de la vie. Nous navons cette cohsion comme Dilthey lcrit, que
par la mdiation de la mmoire par laquelle nous pouvons embrasser du
regard le cours de la vie passe4. Rapporte au cours de la vie comme source
de sa cohsion, la mmoire nest jamais limite la seule vie personnelle;
cest pourquoi un second niveau de son articulation, la cohsion de la vie
dsigne, par le biais du rseau de symboles et de langage que la mmoire
met en uvre, un lien avec autrui et avec le monde. En mme temps, ce
lien ne peut jamais se limiter lactualit. Tout rapport autrui dans un
cadre social et institutionnel, toute signification (Bedeutung) symbolique et
linguistique senracine dans les profondeurs dun pass qui dborde du cadre
de lexprience des gnrations actuelles. Il relve dun rseau stratifi de
liens historiques, qui le marque mme lorsque cette histoire ne fait pas lobjet
dun rappel explicite. Ce rapport historique, qui stend au-del de la vie des
gnrations actuelles, met en vidence ce que lon pourrait dsigner comme
un troisime niveau de la mmoire.
Dans ses travaux sur la thorie de lhistoire, Dilthey met en valeur le
croisement des diffrents niveaux qui seffectue de manire exemplaire dans
le mode de rflexion sur soi qui est lautobiographie (Selbstbiographie). En
rflchissant sur le cours de sa propre vie, lindividu est port rflchir
en mme temps sur le monde dans lequel il vit qui relve de lhistoire
3
W. Dilthey, Der Aufbau der geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften, GS VII,
Stuttgart 1973, p. 218.
4
Ivi, p. 233: Wir haben diesen Zusammenhang nur vermittels der Erinnerung, in welcher
wir den vergangenen Lebenslauf berblicken knnen.

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dans laquelle tous ces liens plongent leurs racines. Cest en tenant compte
de cet entrecroisement au sein du rcit autobiographique que Dilthey tire
la conclusion selon laquelle lhistoire, cest la mmoire (Geschichte [ist]
Erinnerung).5 Toutefois, Dilthey nuance cette affirmation un peu plus loin.
Dans la seconde partie de cet essai, intitule La connaissance de la cohsion
de lhistoire universelle (Die Erkenntnis des universalhistorischen
Zusammenhangs), Dilthey opre une distinction entre le souvenir dune
exprience vcue, ou une exprience tmoigne par les contemporains, et le
souvenir historique dvnements qui se situent au-del de la porte de toute
exprience des gnrations encore vivantes. Cette sphre de la mmoire
historique englobe la dimension illimite des souvenirs dposs par le genre
humain. Dilthey qualifie cette sphre du pass, par-del toute mmoire des
gnrations contemporaines, par les mots empire des morts rappel par la
mmoire (Totenreich des Gedchtnisses)6.

II

Dans ses crits sur la thorie de lhistoire, Dilthey se sert du terme


mmoire pour dsigner la fois le rappel de lexprience vcue ou
rapporte par les vivants et lexprience provenant de toutes les poques
du pass historique. Aprs la Premire guerre mondiale, et plus dune
dcennie aprs la mort de Dilthey, cest une telle gnralit de lacception
du terme mmoire qui sera conteste par Maurice Halbwachs, qui opre
une distinction fondamentale entre mmoire collective et histoire, ou par
Walter Benjamin, qui distingue entre la mmoire dploye dans le rcit du
chroniqueur ou du conteur et celle propre lhistoriographie moderne7.
La grande tendue de la signification du terme mmoire chez Dilthey
pourrait sembler paradoxale, notamment si lon tient compte dun autre
aspect de sa thorie de lhistoire: sa conception des visions du monde ou la
Weltanschauungslehre. Selon ce concept bien connu, la cohsion de la vie,
cohsion de soi-mme dans son lien avec le monde, sinscrit dans une vision
du monde spcifique. Loin dtre figes, les visions du monde se transforment,
ce qui porte une modification radicale du sol mme sur lequel la rencontre
avec soi-mme dans le contexte dun monde seffectue. Cette modification
conduit au dplacement de la base sur laquelle le souvenir et toute rflexion
quelle alimente se dploient. Les transformations entre les diffrentes
Weltanschauungen marquent ncessairement une profonde discontinuit
entre les gnrations et les poques, ce qui rend paradoxale toute ide de saisie
du pass historique en termes de souvenir. Le souvenir, comme Dilthey le
prcise lui-mme, tisse le lien, le Zusammenhang, qui assure cohsion et
continuit, que ce soit du parcours de la vie personnelle, du lien avec autrui,
ou du pass historique. Mais, au vu de lhistoricit fondamentale de la vie
5
Ivi, p. 202
6
Ivi, p. 279,
7
Voir: M. Halbwachs, La mmoire collective, Paris 1968, p. 35-79; W. Benjamin, Aufstze,
Essays, Vortrge. Gesammelte Schriften, vol. II, 2, Frankfurt am Main 1991, Der
Erzhler, p. 451-454.

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humaine et de la discontinuit entre les Weltanschauungen, le concept mme


dun souvenir du pass historique ne savre-il pas fort problmatique?
Dilthey naborde pas cette question dans les essais inclus dans le
volume Aufbau der geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften,
mme lorsque son analyse porte sur le problme de la discontinuit entre
poques historiques. Sagissant de ce thme, Dilthey affirme, par exemple,
en voquant lpoque de Martin Luther, que pour lui comme pour la plupart
de ses contemporains, lexprience de la religiosit de cette poque a perdu
sa force8. Mais, mme si les modes actuels dexistence se sont loigns de
cet lment central de la vie de Luther et de son poque, il est toujours
possible de revivifier (Nacherleben) ce moment du pass. Par un acte
de transposition (Hineinversetzen), de refiguration (Nachbilden), de
revivification (Nacherleben), il est encore possible de comprendre lpoque
de Luther. Comme Dilthey le prcise dans la suite de ce passage, cet acte
repose sur limagination (Imagination). Mais ce constat ne nous permet pas
de rsoudre le paradoxe identifi plus haut; au contraire, il le rend encore
plus problmatique. Reposant sur limagination, lon pourrait conclure que
ce que Dilthey nomme la comprhension concerne moins le pass lui-
mme quune construction arbitraire spcifique ltat dme de son poque.
Le problme fondamental qui se prsente ici est celui de la continuit
de lhistoire, une continuit plus profonde que toute discontinuit et
montrant une unit partir de laquelle la comprhension actuelle pourrait
saisir, en dpit de toute leur diversit, les visions du monde des poques
rvolues. Et cest prcisment en postulant le principe dune continuit qui
traverse les poques de lhistoire que Dilthey, un peu plus loin dans son
analyse, renoue avec le thme de la mmoire et de son rle dans le champ
de la comprhension historique. Dans la section du livre intitule La
possibilit dune connaissance objective (Die Mglichkeit einer objektiven
Erkenntnis), Dilthey rend compte de cette continuit en termes de ce quil
nomme luniversel-humain, la condition anthropologique fondamentale
qui traverse toutes les poques de lhistoire. Or, Dilthey conoit comme acte
de souvenance la saisie dun lien de cohsion qui traverse la diversit des
poques de lhistoire. A ses yeux, cest le rappel de ce lien qui fait apparatre
un noyau duniversalit que le pass recle et qui, de ce fait, reste prsent
pour nous. Cette perdurance du pass, remmore au sein du prsent dans
la cohsion de ses poques, sarticule dans le cadre de ce que Dilthey nomme
lesprit objectif. Il crit:

La vie est historique dans la mesure o elle est saisie partir de sa progression
dans le temps et partir de la cohsion effective (Wirkungszusammenhang) qui
en relve. Cela est possible grce la refiguration (Nachbilden) de son cours dans
la mmoire, qui ne reproduit pas le singulier, mais la cohsion elle-mme par la
refiguration de ses stades. Ce que la mmoire accomplit dans la saisie du cours de
la vie elle-mme, est effectu dans lhistoire au moyen des expressions de la vie que

8
W. Dilthey, Aufbau, op. cit., p. 215.

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lesprit objectif englobe, au travers dune mise ensemble quelle dlivre la suite de
cette progression et production. Lhistoire, cest cela9.

La source hglienne de cette notion de lesprit objectif et bien vidente


et, maintes reprises, Dilthey lui-mme voque cette inspiration, mme sil
renonce toute prtention concernant le fondement ontologique ultime de
lhistoire. Le rsidu de lhritage hglien se trouve surtout dans sa conviction
concernant la possibilit de saisir la signification essentielle du pass au
sein du prsent, dassurer ce que lon serait tent dappeler lAufhebung de
lexprience de lesprit dans le cadre dune mmoire historique universelle.
Je ninsisterai pas ici sur le rle de cet hritage hglien dans la thorie
de lhistoire chez Dilthey. Je soulignerai bien plutt ce qui me parat tre
lune des sources de sa grande originalit. Elle relve mes yeux dune
conception de la comprhension historique qui met en uvre une totalit
de capacits de lesprit humain et qui, notamment, interprte la mmoire
dans son enchevtrement primordiale avec limagination. Dilthey lui-mme
na pas suffisamment lucid cet aspect de sa pense dans ses crits sur la
thorie de lhistoire. Je voudrais, pour conclure, mettre en vidence lune des
pistes qui est ouverte par sa thorie de la comprhension.
Dans Der Aufbau der geschichtlichen Welt in den Geisteswissenschaften
Dilthey juxtapose trs souvent les deux domaines de lhistoriographie et de
la cration littraire. De nos jours, notamment depuis les travaux de Roland
Barthes ou de Hayden White, une telle juxtaposition est devenue courante,
et elle sert le plus souvent porter le doute sur la prtention de lhistorien
saisir, mme de faon limite, la ralit du pass historique. Ainsi, cette
juxtaposition des deux domaines est mobilise pour montrer quel point
lhistorien, loin de sappuyer sur une reprise fidle des faits, tend bien plutt
oprer une construction, voire mme une simple fabrication imaginaire, du
sens du pass, mettant en uvre une dmarche tout fait analogue celle de
lcrivain de fiction.
En revanche, si Dilthey rapproche lhistoriographie et la cration
littraire, cest pour la raison inverse. La fiction, surtout celle dune grande
qualit, savre capable de susciter en nous un lment essentiel pour toute
comprhension en tant que telle: la capacit du Nacherleben, de faire revivre,
la fois chez lhistorien et chez le romancier ou le dramaturge. En suscitant
cette capacit en nous, elle nous ouvre des possibilits de vie qui ne sont pas
normalement donnes dans la sphre de notre exprience courante. Juste
avant dvoquer la possibilit chez lhistorien de faire revivre des aspects
principaux de lpoque de Luther, possibilit que nous avons cite plus haut,
Dilthey met laccent sur ce thme du Nacherleben par rapport un drame de
9
Ivi, p. 261: Geschichtlich ist das Leben, sofern es in seinem Fortrcken in der Zeit und
dem so entstehenden Wirkungszusammenhang aufgefasst wird. Die Mglichkeit hiervon
liegt in der Nachbildung dieses Verlaufes in einer Erinnerung, welche nicht das Einzelne
reproduziert, sondern den Zusammenhang selbst, seine Stadien nachbildet. Was in der
Auffassung des Lebensverlaufes selber die Erinnerung leistet, wird in der Geschichte
vermittels der Lebensusserungen, die der objektive Geist umfasst, durch die Verknpfung
nach diesem Fortrcken und Erwirken herbeigefhrt. Das ist Geschichte.

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Shakespeare. Richard apparat et, comme Dilthey crit, une me vive, en


suivant ses mots, gestes et mouvements, peut faire revivre quelque chose qui
se situe en dehors de toute possibilit de sa vie effective et relle10. Cest ici,
en sappuyant sur lensemble des capacits humaines, que lhistoriographie
et la cration littraire, comme la mmoire et limagination quelles mettent
en uvre, loin dtre des adversaires, montrent leur complmentarit
fondamentale.

Ivi, p. 215: Richard erscheint, und eine bewegliche Seele kann nun, indem sie seinen
10

Worten, Mienen und Bewegungen folgt, etwas nacherleben, das ausserhalb jeder
Mglichkeit ihres wirklichen realen Lebens liegt.

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