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Ariane Mnouchkine, ne le 3 mars 1939 Boulogne-Billancourt, est metteur en scne de

thtre et animatrice de la troupe qu'elle a fonde en 1964, le Thtre du Soleil. Elle est
galement scnariste et ralisatrice de films. Elle rside Montrouge (Hauts-de-Seine).

Sommaire
1 Biographie
2 Le Thtre du Soleil
3 Mthode, jeu et influences
4 Cinma
5 Engagement politique
6 Films
7 Mises en scne
8 Prix et rcompenses
9 Bibliographie
10 Notes et rfrences
11 Liens externes

Biographie
Ariane Mnouchkine est la fille de June Hannen et du producteur Alexandre Mnouchkine, qui
nomma sa socit de production cinmatographique les Films Ariane.

Elle fait ses dbuts au thtre en participant, en octobre 1959, la cration de l'Association
thtrale des tudiants de Paris (ATEP) la Sorbonne. Parmi les membres de cette
association, on peut compter : Philippe Lotard, Jean-Claude Penchenat, Martine Franck,
Myrrha Donzenac, Franoise Tournafond, Grard Hardy, Jean-Pierre Tailhade et Roberto
Moscoso. Le 29 mai 1964, Ariane Mnouchkine, avec ces mmes amis, dpose les statuts de
la premire SCOP (Socit cooprative ouvrire de production) pour une troupe de thtre1,
et fonde le Thtre du Soleil qui s'installe La Cartoucherie de Vincennes en 1970.

Le Thtre du Soleil
Le Thtre du Soleil est fond comme une coopration de travailleurs dans un esprit
communautaire. Sa structure collective, une pratique hrite des annes 1960 qui s'est
dissoute avec l'avnement des annes 1980, jouit d'une longvit particulire. Quelques-uns
de principes rgissant le fonctionnement de la compagnie ont marqu les esprits : mme
salaire pour tous, maquillage en public, soupe servie aux spectateurs, Ariane dchirant elle-
mme les tickets au contrle de l'entre2...

Ariane Mnouchkine s'est par la suite distingue par le choix des sujets abords, donnant
souvent rflchir sur la condition humaine, et surtout par ses mises en scnes trs visuelles
(ses fameux dcors en mouvement prsentant la scne sous diffrents angles, par exemple),
soutenues par une vritable bande-son , omniprsente, joue en direct (sur le bord de la
scne) par l'homme-orchestre Jean-Jacques Lemtre, avec lequel elle collabore depuis 1979.
Ces sujets prsentent souvent des drames qui bouleversent ou ont boulevers la plante pour
faire du thtre un moyen d'claircir l'histoire de notre temps : l'intgrisme dans Tartuffe, la
lchet politique dans Tambours sur la Digue.
En 2003, le Thtre du Soleil monte Le Dernier Caravansrail (Odysses), constitu de deux
volets (Le Fleuve Cruel et Origines et Destins), narrant des pisodes de la vie de tous les
jours, en Afghanistan, dans le Nord de la France Sangatte, o des rfugis tentent d'entrer
clandestinement en Angleterre, en esprant y trouver une vie qui leur est inaccessible dans
leur pays d'origine. Les phmres, spectacle cr en 2006, galement en deux parties (prs
de 3 h 15 par partie, ici nommes recueils ), se droule cette fois-ci en France. Ariane
Mnouchkine, rompant provisoirement avec les grandes popes, y met en scne de multiples
tranches de vie, selon un rythme sans cesse bris par une alternance de scnes hilarantes,
mordantes, poignantes.
Des membres du Thtre Aftab de Kaboul viennent en France travailler avec la troupe du
Soleil.

En 2016, elle cre Une chambre en Inde lors d'une rsidence de dcouverte de la tradition
thtrale tamoul populaire et rurale (le Theru Koothu), Pondichry, en raction aux attentats
de novembre 2015 et de juillet 20163.

Mthode, jeu et influences


Dans un esprit communautaire prsent ds les dbuts du Thtre du Soleil, Ariane
Mnouchkine a pour coutume d'tre prsente en dbut et fin de spectacle, et ce, chaque
reprsentation. Ariane Mnouchkine n'effectue jamais de travail sur table. Elle ne distribue pas
les rles, elle n'impose pas de personnages ses acteurs, car ce sont eux-mmes qui
travaillent des situations, des tats, et non pas des motions.

Pour Brigitte Rmer, Ariane Mnouchkine, l'instar du metteur en scne britannique Peter
Brook, est chef de file d'une de ces troupes qui, comme des conclaves, se retirent du monde
afin de construire, de manire intense et intime, leurs spectacles, avant de convoquer le public
lorsqu'ils sentent qu'il est temps . Aux dires de ses acteurs, elle est le grand catalyseur,
l'ordonnateur qui fait que tout se coordonne et fonctionne4.

Ses premiers grands succs sont La Cuisine d'Arnold Wesker (1967), puis 1789 (1970) et
L'ge d'or (1975), des crations collectives. Elle met ensuite en scne des classiques
(Molire, Shakespeare, etc.) et des auteurs contemporains (Hlne Cixous, Arnold Wesker,
etc.), en s'inspirant souvent des traditions orientales (thtre indien, japonais, etc.)5. Ariane
Mnouchkine affirme que le thtre oriental est le vrai thtre. Contrairement au thtre
occidental, qui n'a su que crer des formes ralistes, le thtre oriental l'attire vraiment, c'est
ainsi qu'elle s'inspire surtout des formes asiatiques telles que le Kabuki, le N et le Bunraku.

Le thtre d'Ariane Mnouchkine s'inscrit dans les traditions du thtre de Vilar, Brecht ou
Hegel, un thtre qui renoue la ncessit du rapport entre thtre et socit.

Cinma
Au cinma, elle participe en 1964 au scnario de L'Homme de Rio de Philippe de Broca. Puis,
avec le Thtre du Soleil, elle se lance d'abord en 1974 dans la captation filme de leur
spectacle 1789. Elle pousse l'ambition plus loin et ralise en 1978 une grande fresque,
imposante, fougueuse et somptueuse, de Molire (avec Philippe Caubre dans le rle-titre),
qui sera ultrieurement diffuse en 1981 la tlvision sous forme d'une srie de cinq
pisodes d'une heure sous le titre Molire, ou la vie d'un honnte homme (le film sortira
ensuite en DVD en 2004). Elle adapte, toujours pour la tlvision, deux pices d'Hlne
Cixous, La Nuit miraculeuse en 1989 et Tambours sur la digue en 2003.

En 2011, l'occasion du tournage du film tir des Naufrags du Fol Espoir, Ariane
Mnouchkine et le Thtre du Soleil inaugurent le concept de DVD-mcne et lancent une
souscription auprs du nombreux et fidle public de la compagnie6, afin de ne pas devoir
sacrifier l'art aux contraintes de temps.

Engagement politique
Nomme le 25 juillet 2007, par les membres du Collge de France, professeur associ pour
une priode de douze mois la chaire de Cration artistique, elle refuse d'abord le poste,
croyant le devoir Nicolas Sarkozy, avant d'envisager de l'accepter, ne voulant pas faire de
caprice auprs de gens qu['elle] admire et qu['elle] aime7 , pour finalement le dcliner8.

Artiste engage depuis toujours, elle signe en 2007 avec 150 intellectuels un texte qui appelle
voter pour Sgolne Royal, contre une droite darrogance , pour une gauche
desprance9 . Elle aurait par ailleurs (ainsi que Didier Bezace), dispens quelques conseils
l'ancienne candidate l'lection prsidentielle sur sa gestuelle, lors de la premire Fte de la
Fraternit, en septembre 2008, au Znith de Paris10.

Elle a rejoint le comit de soutien de l'Association Primo Levi, qui gre un centre de soins
Paris, destin des personnes ayant t victimes de la torture et de la violence politique dans
leur pays dorigine et aujourdhui rfugies en France11.

En 1997, elle ralise Et soudain, des nuits d'veil, spectacle qui traite, selon Liban Laurence
et Maria Shevtsova, de l'occupation du Tibet par les Chinois12,13 et ce qu'elle appela en 2002
loppression chinoise au Tibet 14. Elle signe un appel demandant la libration de Ngawang
Sangdrol15, et un autre demandant qu'une dlgation du Comit des droits de l'enfant de
l'ONU rende visite un enfant tibtain en rsidence surveille depuis 1995 en Chine, Gedhun
Choekyi Nyima, reconnu comme 11e panchen-lama par le 14e dala-lama16. En 2001, elle
accueille dans son thtre Moines danseurs du Tibet : monastre de Shechen, un spectacle
organis l'occasion du nouvel an tibtain. Simultanment au mme endroit, il y eut des
rencontres avec Matthieu Ricard, des tibtologues et des historiens d'universits franaise et
trangres, et mme des dissidents chinois, sur le thme, Faut-il vraiment danser avec la
Chine ? 17. En mars 2008, elle a co-anim, avec le Collectif Chine JO 2008, une opration
appelant les coureurs du Marathon de Paris se mobiliser pour les droits de l'Homme en
Chine et au Tibet 18, et selon Le Figaro, les Franais orner leurs vtements d'autocollants
invitant la Chine, pays organisateur des Jeux olympiques en 2008, respecter les droits de
l'Homme, aprs la rpression des rcentes manifestations de Tibtains par Pkin 19