Vous êtes sur la page 1sur 20

LES CHAINES MAGIQUES

Serge BONNET,
Antoine DELESTRE
384 SERGE B O N N E T - A N T O I N E DELESTRE

Sur beaucoup de soldats Allemands (pendant la premire guerre


mondiale) on a trouv, colle la dernire page de leur livre de
prire, une formule dont l'effet est d'assurer l'immunit qui la porte
sur soi : Si vous doutez de son pouvoir, attachez la feuille un
chien et tirez dessus, le chien ne sera mme pas bless .

La magie consiste toujours agir par des


signes en des choses ou le signe ne peut rien .
ALAIN, Les ides et les ges.

CHAINE SAINT ANTOINE

Cette lettre vient de BULGARIE et doit faire le tour du monde.


Elle a t commence par Melle. CLEMENT.
Lisez les faits suivants, absolument authentiques : Monsieur
CONSTANTI reut la lettre, fit les copies et les envoya 9 jours
plus tard. Il gagna les 5 millions de dollards. Mireille BROUSSE
reut la chane avant de partir en voyage, elle la brla ; sa famille
subit des malheurs, la misre et la folie. Monsieur JEANREUR
reut la chane en 1953, il ordonna son secrtaire de faire les
copies et de les envoyer, ses conditions de vie s'amliorrent. Un
employ de banque qui ne veut pas dvoiler son nom parce qu'il
est aujourd'hui directeur commercial, oublia d'envoyer les copies
et 9 jours plus tard il perdit sa place ; il retrouva la chane, fit
les copies et les envoya, il reut une place suprieure pour
devenir chef de ses collgues mondiaux. Un Monsieur bien, distin-
gu, reut la chane, s'en moqua, la brla, pour montrer sa
famille qu'il n'tait pas superstitieux, il mourut dix jours plus
tard.
N'arrtez pas la chane, sous aucun prtexte. Faites ce qu'on
vous demande. Aprs 3 jours, vous aurez une surprise telle que
vous n'y songez pas.
Rcitez 3 AVE MARIA et 3 GLORIA SAINT ANTOINE.
Marquez F.F.C.E. la place du Timbre.
LES CHANES MAGIQUES 385

Qui n'a au moins une fois trouv l'une d'entre elles dans sa bote
aux lettres ?
Il semblerait qu'elles aient fait leur apparition la fin du XIX'
sicle au moment du dveloppement des moyens de transport et des
services postaux. Toutefois, avant elles, existaient dj, peut-tre
depuis le Moyen Age des chanes de lettres contenant des remdes
et des prires rciter, vraisemblablement proches de celles que l'on
trouve encore, parfois dans les glises, derrire les statues, et dont
voici deux exemples :

Prire sainte Rita, patronne des causes dsespres


Sainte Rita consolez mon pauvre cur et apaisez mon tourment.
Je ne manquerai pas de glorifier votre nom.
Sainte Rita, priez pour moi.
Sainte Rita, secourez-moi.
Sainte Rita, exaucez-moi.
La personne qui trouvera cette lettre devra la recopier 25 fois
et la dposer chaque jour dans une glise et le 26' jour, elle recevra
une grce impossible et inespre.
Lou soit Jsus-Christ, hommage sainte Rita.

Prire sainte Thrse-de-l'Enfant-Jsus


Sainte Petite Thrse, souvenez-vous de votre promesse de passer
votre Ciel faire du bien sur la terre,
Rpandez avec abondance votre pluie de roses sur ceux qui vous
invoquent et obtenez-nous de Dieu les Grces que nous attendons
de sa bont infinie.
La personne qui trouvera cette prire la recopiera 25 fois. Chaque
fois elle en portera une l'glise. Au bout de 11 fois, elle verra ses
vux exaucs.
Soyez confiants !

La poste aurait-elle partiellement pris le relais de l'Eglise en


devenant le principal auxiliaire de reproduction et de diffusion de ces
lettres de chanes ? En tout cas sur les enveloppes qui les contiennent,
la place du timbre, on trouve comme d'tranges signes de recon-
naissance entre initis gnralement quelques lettres ou chiffres
(Cf. p. 1), mais aussi la surtaxe de l'administration qui transmet sans
sourciller ces plis sauvages. Certains cependant sont glisss furti-
vement dans les botes par des mains anonymes.
Leur simplicit et leur uniformit n'enlvent apparemment rien
leur efficacit. Leur ressort essentiel est la peur. Les surprises
annonces, bonnes ou dsagrables, tournent toujours autour des

1. V o i r c e s u j e t : W a r i n g (Philippa) : D i c t i o n n a i r e d e s prsages et des


s u p e r s t i t i o n s , E d . d u R o c h e r (traduit d e l'Anglais), 1982.
386 SERGE BONNET - ANTOINE DELESTRE

mmes thmes : il est surtout question, ct chance, de gagner


beaucoup d'argent et d'tre promu professionnellement. Ct malheur,
si la chane est interrompue, il est surtout question, de mort, de
folie, de cataclysme et de chmage. Autant de thmes qui confirment
leur contempornit. Ce chantage au bonheur/malheur qu'elles exer-
cent sur ceux qui les reoivent, constitue l'lment moteur de leur
multiplication. Pour peu qu'elles surgissent dans une famille dj
accable par le malheur, et voil cette dernire convaincue que le
mauvais il s'acharne contre elle. D'o sa hantise de ne rien faire
qui puisse le contrarier et ajouter son malheur, et finalement, ainsi
qu'on va le voir, son entre dans la chane. Les rgressions vengeresses
et archaques que celle-ci peut provoquer, sont l'origine des svres
2
dnonciations releves ici ou l .
Il y a quelques annes l'animatrice de radio Mnie Grgoire fit une
srie d'missions sur ce sujet. Elle demanda ses auditeurs de lui
envoyer les chanes qu'ils avaient reues. Des centaines lui parvinrent
au cours de l'anne 1973, souvent accompagnes d'un commentaire.
Elles s'ajoutrent aux centaines d'autres qui nous ont t communi-
ques en particulier par Mme de Rivasson et quelques autres
donateurs. Le corpus rassembl reprsentait quelque 1 370 chanes.
Trs peu d'entre elles sont dates. Les plus anciennes que nous
ayions trouves remontent au dbut de ce sicle. Quelques-unes font
allusion l'actualit, notamment la premire guerre mondiale et
la guerre d'Algrie. Elles ne nous apprennent rien sur l'expditeur
ou les destinataires. Mais leur prsentation trs diverse, quant au
papier utilis, l'criture, l'orthographe, au cachet de la poste, fait
deviner l'htrognit de la population concerne, aussi bien en ce
qui concerne l'ge, le sexe, la catgorie sociale que l'origine go-
graphique.

Saint Antoine de Padoue

Les plus nombreuses sont celles dites de saint Antoine (827), parmi
lesquelles il faut distinguer: celles de saint Antoine de Padoue (110),
le saint qui prophtisait l'avenir et lisait dans les consciences. Elles

2. Cf. DAUZAT (Albert) : L g e n d e s , p r o p h t i e s e t s u p e r s t i t i o n s d e la guerre. E d . La


R e n a i s s a n c e d u Livre, Paris 1920. D a n s Le Livre d u B o n h e u r , E d . d u S e u i l ,
P a r i s 1959, Marcelle Auclair crit : O n s e d e m a n d e e n v a i n q u o i r v e n t
l e s s a d i q u e s q u i s ' a m u s e n t d e t e l s jeux... D o n c , b r l e z la feuille s a n s
;
r e m o r d s n a n g o i s s e s . . . . D a n s le Rpublicain Lorrain d u 19 j u i n 1982, l'abb
R a b e r , i n t e r v i e w p a r G e o r g e s S i m o n i n e x p l i q u e : Ces c h a n e s d e p r i r e
o u d ' a m i t i n'ont rien v o i r a v e c c e t t e e x p r i e n c e t r s a n c i e n n e e t t o u j o u r s
n e u v e d e l'Eglise, qui fait q u e l e s c h r t i e n s s e p r e n n e n t e n c h a r g e m u t u e l -
l e m e n t d a n s la prire... C e s c h a n e s . . . s o n t u n e e n t r e p r i s e d e t e r r o r i s m e
spirituel... .
LES CHANES MAGIQUES 387

prtendent venir d'Algrie (29) l'allusion la guerre y est cons-


tante ; de la Martinique (43) ; du Venezuela (5) ; de Turquie (1) ;
d'Auvergne ; de Seine et Marne ; d'une Eglise (1) et enfin d'une clini-
que (29). Il y a trs peu de diffrences entre elles. On note cependant,
d'une chane l'autre, le glissement du patronyme : Padoue devenant
Patou, Padour, Padome, Padame, Pardon, Dadoure. En codant les
mots de chacune d'entre elles peut-tre pourrions-nous remonter
les filires et dcouvrir les tapes de leur reproduction.
Le nombre 13 est celui qui revient le plus souvent. Au moins depuis
l'Antiquit, il a toujours t considr comme de mauvais augure.
Sans doute permet-il d'accentuer la pression sur la victime. D'autres
chiffres apparaissent galement plusieurs fois, ce sont : le 12
nombre de l'lection , le 15 et le 20 auxquels n'est li, semble-t-il,
aucun symbole particulier.
Enfin, la formule observable la fin de la chane, change parfois.
Ainsi celles qui affirment avoir t lances de la Martinique sont
presque toutes signes : Tl-France-Europe ou encore Tl-France-
Magazine, Tl-France-Empire, Cit de France, Belle envoye de
France. Celles commences prtendument dans une clinique sont
gnralement signes : Une personne qui vous veut du bien . Ou
encore : une amie .

Saint Antoine de Tahiti et les autres...

Aprs Padoue suivent la multitude des autres saint Antoine (717) :


celui de Tahiti, de Chalde (devenant Cold, Gold, Gold, Colt)
moins qu'il ne s'agisse de saint Antoine de Calvi (Cali, Caldi). Il y a
aussi saint Antoine du Pape, de Galile, de Salle, de Columbia, de
Castille, de l'Egalit et bien sr de la Chance. La quasi totalit de ces
chane (651) prtendent avoir, pour on ne sait quelles mystrieuses
raisons, commenc au Venezuela, qui se meut en Yessesuala. On peut
toutefois penser que dans l'esprit de celui qui a dbut la chane, le
Venezuela, pays lointain d'Amrique Latine, riche en ptrole, tait
le lieu par excellence de l'aventure, de la fortune, de la chance. C'est
sans doute la mme fonction mythique que remplissent des titres
divers : l'Amrique du Nord (4), pays du Dollar, l'Amrique du
Sud (5), Cuba (1), la Bulgarie (43), la Yougoslavie (1), la Roumanie (1),
l'Algrie (1), la Martinique (4), l'Ouganda (1), le Sngal (1) et enfin
quelques pays imaginaires : le Senyvela, Sensivela, Bruynela et le
Nervagela (1).
Les deux nombres qui apparaissent le plus rgulirement ici sont :
le 24 et le 9. Le premier symbolise l'harmonie du ciel et de la terre,
et le second la plnitude. Presque toutes les chanes qui prtendent
388 SERGE BONNET - ANTOINE DELESTRE

venir de Bulgarie demandent la fin que soient rcits 3 Ave et


3 Gloria. Cela permet de renforcer leur apparence religieuse et du
mme coup le chantage. Certaines indiquent une date de dpart
de la chane : 1953, 1958, 1959.

Rebby Meyer

Si saint Antoine domine d'autres patronymes font toutefois gale-


ment leur apparition : saint Andr (8), saint Vincent (2), saint Paul (1),
saint Franois (1), saint Gontran (2), la Vierge du Mt-Carmel (1) et,
pour faire bonne mesure : Rebby Meyer (1) et le Dieu tout puissant (1),
en provenance de Hafa.

Lourdes

Aprs saint Antoine, les chanes les plus nombreuses sont celles
de Lourdes (524), qui, d'une lettre l'autre, devient : Lourdres,
Londres, Landres, Landes, Louette, Laurette, Sourde, Course, Sandy,
voire mme Pense ou Paris. Lourdes voque bien sr les malades,
les miracles, les gurisons et donc aussi implicitement la chance.
De toutes les lettres de chane celles-ci sont les moins menaantes. Le
chantage y est certes prsent, mais ce qui doit y remplacer la chance
n'est jamais prcis. Elles affirment gnralement tre envoyes par
une petite malade . Et c'est le chiffre sept chiffre magique par
excellence symbolisant la totalit de l'espace et du temps qui
s'y impose.

L'Arme Amricaine

Nous achevons notre inventaire avec deux chanes sculires


peut-tre les plus anciennes de notre corpus, en tout cas les seuls
sans connotation religieuse. Cela montre que le chantage, mme
dbarrass de ses oripeaux religieux, demeure efficace. Il est vrai
que l'Arme Amricaine, reprsente par un Colonel d'artillerie et
cinq dames, remplit, pour une part, cette fonction.
Ceci tant dit, nous n'avons pas cru devoir mler cet inventaire,
non-exhaustif, d'autres types de chanes, notamment les chanes finan-
cires qui fonctionnent diffremment bien que s'appuyant sur les
mmes mythes : celui de la chance et du bonheur. Dans ces dernires
qui relvent de l'escroquerie pure et simple, on ne trouve aucun
chantage. Cela ne les empche pas, afin de se faire plus convain-
cantes, de se donner parfois un intitul religieux.
LES CHANES MAGIQUES 389

Les chanes de la peur

Comme en cho, il nous a paru utile de les prsenter accompagnes


des ractions qu'elles suscitent. Il s'agit en l'occurrence de celles
releves, attitude par attitude, dans les lettres adresses Mnie
Grgoire. Bien que n'tant pas univoques, elles nous font prendre
la mesure de l'impact de ces chanes qui viennent s'ajouter nos
magies quotidiennes. Nous les rcusons ? Au premier pril, au
premier chec, elles mergent, en foule. Notre existence se dploie
crit Jean Duvignaud, dans une toile d'araigne de magie person-
3
nelles ou communes .

Mnie, aidez-moi

De la part d'une amie, je vous envoie cette chane. Vraiment,


je ne sais qu'en faire. Je trouve ces choses stupides. Mais je crois
qu'on peut vous les envoyer. Il y a 20 ans, j'en ai brl une. Est-ce
une concidence, j'ai perdu mon frre et j'ai t opre. C'tait
trs grave. J'ai eu une jeunesse pleine de malheur. Il y a deux
ans ma fille en a reu. Avec colre je l'ai dtruite. Encore cette
fois cela a t affreux : elle a perdu son parrain qu'elle adorait.
Nous avons eu beaucoup d'autres malheurs. Ma fille va faire sa
premire communion en juin. Voici 10 15 ans que je suis dans
le malheur.
Femme, marie depuis 20 ans, fille de 12 ans.
La Gerche-sur-Char.

Vous me sortez une belle pine du pied ! Merci. Recopier 24 fois


cette chane, je n'avais pas le courage. Avant la guerre, ce n'tait
que 9 fois. Il est vrai que tout augmente, mme le tarif de Saint
Antoine. Merci, chre Mnie.
Paris, Saint-Lazare.

PRIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE

Pour mes parents, mes soldats, mes affaires, mes amis, je l'ai
reue et je vous l'envoie.
C'est pour votre bonheur. Cette chane a commenc en Algrie

3. Cf. sa Prface au dictionnaire raisonn de superstitions et des croyances popu-


laires. Ed. Marabout, 1977.
SERGE BONNET - ANTOINE DELESTRE

PRIRE DE SAINT ANTOINE DE PADOUE

et doit faire le tour du monde. Copiez 13 fois et envoyez ceux


qui vous souhaitez du bien.
ms
M Bellanger l'a copie 13 fois et a gagn 8 millions.
M" Valle l'a dtruite et a perdu son fils.
me
M Battel l'a garde 13 jours et a t tue.
Treize Amricains l'ont copie 13 fois et ont fait fortune.
Saint Antoine de Padoue, j'ai confiance en vous.
Attendez 13 jours et un vnement vous comblera de joie.
Merci. Bonne chance.

Puisque vous faites la semaine des sorcelleries, s'il vous plat,


faites paratre cette lettre. Ils mettent des choses horribles qui
font peur. Comme je ne sais que faire, je vous l'envoie.
Fille, 13 ans, Belfort.

Pas superstitieuse, mais...

Je ne suis pas superstitieuse, mais quand mme, lorsqu'il m'ar-


rive une tuile. J'en ai eu pas mal depuis et je me demande si cette
prire aurait peut-tre quand mme un pouvoir. Jamais je ne
l'enverrais aux personnes, car ce n'est pas agrable recevoir.
a fait plutt mal. J'avais une belle-sur bien malade. Elle a
reu une prire. Je l'ai trouve dans un tat pouvantable. Je
lui ai pris cette lettre et l'ai mise au feu. Concidence, dans la
nuit, ma belle-sur est morte. Je me suis fait oprer. On m'a
vol 100 000 francs. J'ai perdu mes 2 chiens, etc., etc.. Merci
d'avoir fait cette mission.
Femme marie, Champigny-sur-Marne.

Ces lettres font peur, comme vous dites. C'est vrai... Je suis
croyante et les saints ne font pas de mal, mais il reste toujours
une grande crainte de l'inconnu, de ce qu'on ne comprend pas.
Femme mari, Champigny-sur-Marne.

St Antoine de Padoux prier pour nous.


St Antoine de Padoux prier pour nous.
Prier pour la paix dans le monde.
Ne dtruisez pas cette chane, elle vous porterait malheur.
Recopiez la 12 fois envoyez a des amis (es) de votre choix. Sans
timbre, en crivant F.C. sur l'enveloppe.
M* Bolard l'a dtruite elle a t tue en voiture.
LES CHANES MAGIQUES 391

M* Findt l'a garde plus de 12 jours son fils est mort


Recopiez la 12 fois, ne signez pas ne l'affranchissez pas au bout
12 jours, il vous arrivera un vnement heureux.
Merci.

Les chanes de la btise

Je vais dtruire mes copies


Reue il y a au moins trois ans, je n'avais jamais os la dtruire.
Je l'avais copi 24 fois. Je vais dtruire mes copies. Je vous
coute tous les jours. Cela me donne beaucoup de rconfort.
Drancy.

Je n'en ai fait aucun exemplaire. Je dois vous dire que vous


m'avez aide ce fameux jour. Car sans vous je n'aurai pas os
rompre cette chane, par superstition. Il y a deux ans ma fille
en a reu une, je l'avais oblige la faire. J'ai compris combien
c'tait idiot. Je souhaite que d'autres fassent comme moi.
Femme, clibataire, mre d'une fille de 10 ans.
Reims.

Message de S. Antoine
Cette lettre vient d'une jeune fille qui a reu la grce de
S. Antoine. Cette lettre doit faire le tour du monde, une femme
qui la fait a reu 13 millions sans savoir qui lui a envoy. Afin
que cette lettre soit vite faite et celui qui la reoit doit 3 Ave
Marie la S. Vierge. Une femme qui la reoit la fit dans
sa maison et fut pas toujours consol. Une autre qui tait enceinte
se mit rire et la conserver dans un tiroir, l'anne d'aprs elle
mit au monde un enfant aveugle.
Copie cette lettre comme je l'ai fait et tu recevras la grce
de S. Antoine. Personne ne doit savoir qui te l'envoie seulement
tu dois la faire fournir dans le monde pendant 13 jours, une par
jour, tu l'cris et l'envoie si possible celui qui a besoin d'une
grce de S. Antoine. Donc, copie cette lettre, une par jour et
l'envoie.
Aprs 13 jours tu recevras la grce de S. Antoine que tu dsirais.
S. Antoine cette lettre te l'envoie
S. Antoine,
S. Antoine,
S. Antoine.
SERGE BONNET - ANTOINE DELESTRE

J'ai la tte solide et les pieds sur terre


Encore une lettre de menace. Trois en trois mois. Celle-ci est
pire que les autres. A mon ge cela n'agit plus sur moi. Mais
tant jeune cela m'a souvent contrarie.
Femme marie, 48 ans, Paris XVII*.

Reue par ma fille. Inutile de vous dire que je ne donne pas


suite cette lettre. Ce n'est pas la premire fois que ces chanes
(dites du bonheur) sont brises chez moi. J'ai la tte solide et
les pieds bien sur terre.
Femme marie, fille 7 ans.
Pont-Audemer.

Je ne dsire que du bonheur autour de moi. Il est impossible


que quelqu'un puisse m'en vouloir pour cela. Je prfre tricoter
pour les dshrits plutt que de recopier ces sottises.
Coulommiers.

CHAINE DE LOURDES

Une personne m'a envoy cette lettre, fais de mme pour 7 per-
sonnes que tu aimes ; elle a t faite par une petite fille malade
de Lourdes.
La personne qui arrtera cette chane n'aura jamais de chance.
Cette petite fille fait des miracles.
Une chose inattendue t'arrivera dans les 48 heures.
Cette lettre ne doit ni tre garde, ni brle, ni dchire. Lorsque
tu la recevras, fais en 6 pareilles et mets les la poste toutes
les 7 sans timbre, mais marque EEDE, taxe postale sur le coin
de l'enveloppe.
Observe bien ce qui t'arrivera dans les 48 heures.
Merci.

J'ai fait confiance mon chirurgien


Une amie m'a supplie d'y rpondre, vu mon opration proche.
J'ai fait confiance mon chirurgien.
Femme marie, Strasbourg.
LES CHANES MAGIQUES 393

Comme vous l'avez demande, je vous l'envoie, car je n'ai pas


24 feuilles de papier utiliser pour recopier pareilles btises.
Il m'arrivera ce qui doit m'arriver. Cela est crit dans le livre
de ma vie.
Chaville.

Je n'ai pas peur (3 annes de camps 4043). Je ne connais pas


la chance, le bonheur. La vie, le mariage ; gros checs. Si le
malheur s'acharne sur moi pour ne pas avoir recopi 48 fois,
cela ne me changera pas. Je suis sans travail.
e
Mre, 57 ans, Paris XX

Cela svissait dj dans ma jeunesse. Vraiment les erreurs ont


la vie dure. Jamais je ne leur ai fait l'honneur de m'y arrter.
Je les jette au feu. C'est tout ce que a mrite. Catholique prati-
quante je m'en remets la Providence.
Femme, 76 ans, Reims.

Chane St Ardenne.
On me l'a envoye, je vous l'expdie. Cette chane a t crite
par un lgionnaire. Elle vient du Venezuela, elle doit faire le
tour du monde, mme si vous n'tes pas croyant aux superstitions.
Faites attention ce qu va suivre.
Mr Bauquerou reut la chane en 1955, fit 24 copies et les
envoya. 7 jours plus tard, il gagna 7 millions la loterie nationale.
Mr Beautry reut cette chane, fit faire 24 copies par sa secr-
taire et les expdia, il vit alors ses conditions de vie s'amliorer
rapidement.
Mr Brinveille reut la chane, la jeta, il fut tu 6 jours plus
tard.
Mr Blever oublia de l'crire, il perdit son emploi, il crivit
et se vit attribuer un emploi suprieur au prcdent.
M. Beaudant reut la chane, la jeta, sa maison fut dtruite,
ses biens prirent, lui-mme fut mis dans un hpital psychiatri-
que de Bayeux. Pour ces raisons la chane ne doit pas tre
dtruite. Faites-en 24 copies et envoyez-les. Dans 7 jours vous
aurez une heureuse surprise.
Mettre TT la place du timbre.
66

Au moment oh les hommes vont sur la lune


C'est inadmissible qu'au moment o les hommes vont sur la
lune on croit encore de telles balivernes. Pauvre saint Antoine.
Saint-Michel-sur-Orge.
SERGE BONNET - ANTOINE DELESTRE

Je me permets de vous envoyer cette chane. Je me demande


ce que signifie ce sigle que la poste a accept. C'est ce qui m'tonne
le plus avec la demande de faire 48 copies. U y a des gens qui
n'ont rien faire.
Homme, Vincennes.

Chane la Vierge du mont Carmel.


Vierge Immacule du Carmel, Notre Mre. Je vous en prie,
par la force de votre grce, de ramplir de amour et de bien-tre
ma vie, ainsi que de m'assister en spcial l'heure de la mort,
pour les sicles amn.
Cette prire a t envoye par un prtre de Colombie et elle
doit faire le tour du monde.
Faites 27 copies et distribuez-les ; avant les 30 jours suivants
la Vierge vous donnera une trs grande surprise.
D. Manuel Crolena se moquait et avant les 30 jours toute sa
famille a t morte. D Juan Suarez, aprs l'avoir reu, l'a comand
de les faire et envoyer la secrtaire, mais celle-ci a oubli de
le faire, avant les 30 jours a perdu son poste de travail. D
Manuel Alvarez, dont tout a bien fait, avant les 30 jours a reu
un million de pesetas.
N'oubliez pas de les faire !
Si vous interrompiez cette chane, pourrez vous arriver quelque
chose dsagrable.
Faites-les donc vous ne vous repentirez jamais.
Ave Marie Immacule.

Les expditeurs supposs ou rels

J'avoue

Je reois intervalles plus ou moins rapprochs ces fameuses


lettres. J'avoue avoir envoy une fois ce qu'elle demandait, car
j'tais vraiment panique. Il y a quelques annes de cela.
Gannat.

Cette chane a t adresse mon fils. Inutile de dire le peu


de cas qu'il y porte. Hlas moi je suis superstitieuse, alors bien
que sachant que c'est compltement idiot, j'ai fait les 24 copies
au hasard du bottin. Je vais les envoyer. Si ce n'tait cette
stupide superstition, je la mettrais au panier, mais je ne peux
pas, et cependant c'est la deuxime fois que nous recevons la
mme. Ce que je sais, c'est que je suis bte.
LES CHANES MAGIQUES 395

Chane de Rebby Meyer.


L'Eternel est avec vous et vous protge. Copiez et envoyez qui
vous voulez du bien. Cette chane a commence et doit faire le
, m
tour du monde. Ecrivez et envoyez 13 fois, le 1 3 jour vous
m cm
aurez une joie. M' Besmuth l'a dchire elle est morte. M *
Soado l'a dchire elle a perdu son fils. M"" Boholza l'a envoye,
elle a gagne le gros lot.
Rebby Meyer, j'ai confiance en vous, si vous n'observez pas
la rgle, un malheur peut vous arriver.
Merci.

Je dois avouer que j'y ai rpondu afin d'tre tranquille, mais


maintenant je le regrette car il est vrai que ces lettres sont
odieuses.
Vienne.

En 1961, j'en ai reu deux. Il y avait la guerre d'Algrie et


pour celui qui brisait la chane, les reprsailles taient adaptes.
J'avais un fils en Algrie. J'ai eu peur. Je n'ai pas bris la
chane .
Femme marie, deux fils de 35 et 30 ans.
Pornic.

Ayant reu une chane recopier 13 fois et adresser 14 per-


sonnes, j'ai fait le ncessaire et j'ai gagn 500 000 AF la loterie.
Il s'agit l d'une preuve irrfutable n'est-ce pas ? Lorsque vous
en aurez, envoyez-les-moi.
Femme, Villeurbanne.

J'ai reu, il y a quelques temps une lettre anonyme pareille


celle-ci. Je l'ai envoye d'autres personnes, car elle disait aussi
que si je ne l'envoyais pas, j'aurais des ennuis. Quelques temps
plus tard mon grand pre meurt, ma mre va son enterrement.
Une semaine aprs elle a un grave accident de la route, deux
mois et demi l'hpital. Je reois une nouvelle lettre, j'ai trs
peur qu'il arrive quelque chose d'autre. J'espre avoir une rponse
la radio.
Fille, 14 ans, Houilles.

La chane de Lourdres

Une personne me l'a envoye, je te l'envoie de mme, fais le


ton tour pour 7 personnes que tu connais, elle a t crite par
une jeune fille de Lourdres, la personne qui l'annulera n'aura,
396 SERGE B O N N E T - A N T O I N E DELESTRE

ni amour, ni bonheur, ni chance, c'est une jeune fille des miracles,


une chance t'arrivera dans les 48 heures. Cette lettre doit tre
envoye en 7 autres et envoie les sans timbres, mets la face
51 ST le 51.
Observe ce qui t'arrivera dans les 48 heures.

Pas de peine deviner l'expditeur


Pas de peine deviner l'expditeur : un petit cousin de 12 ans.
Je pense que Notre-Dame de Lourdes ne serait pas d'accord.
D'autant qu'aucune prire n'est formule. Je pense tre bonne
chrtienne et rprouve ce genre de chanes, pure superstition.
Femme, 75 ans, Vienne.

C'est le type qui vit avec ma fille. Je lui ai renvoye. Il me l'a


renvoye. Mais je l'ai dtruite. C'est un dgotant personnage.
Leymiat.

Think a Prayer
TRUST IN THE LORD WITH ALL YOUR HEART, AND ALL
WILL ACKNOW LEDGE HIM AND WILL LIGHT YOUR WAY.
This prayer has been sent to you for good luck. The original
copy came from the Netherlands. It has been around the world
nime times. The luck has been sent to you. You are to receive
good luck within four days, after receiving this letter. It is no
joke. You will receive it in the malt.
Send 20 copies of this letterto friends you think need good
luck. Please do not send money. Do not keep this letter. It must
leave within nimaty-six hours after your receipt of it.
An U.S. Officer received Dollars 7.000. Dom Elliot received
Dollars 60.000, but lost it because he broy the chain. While in
the Philippines. General Walsh lost his life 6 days after receiving
this copy. He failed to circulate the prayer. However, before his
death he received Dollars 775.000 he had wan. Please send 20 copies
and after... see what happens to you on the first name when
copying this letter.

En ai reu toute ma vie. Papier en-tte de la Prfecture de la


Seine.
Femme, 60 ans.
LES CHANES MAGIQUES 397

Tutto si che Ieggi in questa lettera non che il riperto fedele


di quella a me pervenuta anche a transmetterle 3 Ave a S. Antonio
da Padova a recitare.
Questa viene dal Venezuela e deve fare il giro del mondo. E'
spedita a Claude Frre.
Ne faccia 24 copie e le spedisca ad amici e non parenti entro
giorni avr una ricompensa. Non si tratta di superstizioni, legga
i seguenti fatti assolutamente veri; Costantino Carli ebbe la
catena feme la copie e spedi; dopo 9 giorni vinse 9 milioni di
dollari. Aurelio Barou la bruci e le sue condizioni familiari
divennero disastrose e mori impazzito. Ivan Vaser ebbe la catena
nel 1635 ordir al suo segretario le copie e spedi o lo suo condi-
zioni familiar divennaro eccellenti. Un impi egato di Banca ebbe
la catena e dimentic di spedire alcune lettere, alcuni giorni dopo
perse il poste ; ritrovatele e speditele lo suo dendizioni
familiari divennero eccelenti e ricevette un posto migliore del
primo e aument di grado fino a diventare uno dei migliori
conressisti internazionali. Il Sig. Nigliare ebbe la catena ne
riso con gl amici, dopo 8 giori nori. Non ridete per nessun
motivo al mondo dlia catena. Fate le copie e speditele; depo
9 giorni avrete la ricompensa che non vi sareste aspettati mai.
Se vuoi la vita felice fa come segue.

En 1916, il y avait des quantits de chanes. Pauvres gens qui


attendaient anxieusement des nouvelles des mobiliss. Ils payrent
la taxe. Certains m'ont incrimine d'avoir fait payer la taxe. Je
n'ai pu que leur conseiller de ne pas se faire complice de pareilles
sottises, prjudiciables ceux qui les recevaient. Malgr cela,
j'ai d acheminer d'autres lettres postes de mon village et
envoyes aux quatre coins de France. Pas affranchies non plus.
Les plus furieuses d'avoir pay la taxe s'empressaient de rserver
le mme sort leurs parents et amis. Pour moi, ayant en grande
partie bris les chanes par la taxation, il ne m'en rsulta ni bien
ni mal. Mon frre ayant t tu avant. Si cela lui tait arriv
aprs les incidents, on n'et pas manqu de dire : Si elle n'avait
pas interrompu les chanes .
Femme postire, en 1916, dans un petit village.

CHAINE DE BONHEUR
BONNE SANT
BONNE CHANCE.
Continuez cette chane. Ecrivez neuf fois la copie de cette lettre
et envoyez les copies neuf personnes diffrentes. Souhaitez leur
le bonheur, dans les neuf jours qui suivront celui o vous aurez
envoy les copies surviendra un vnement qui vous comblera de
joie. Si vous prenez cette chane pour de la fumisterie, il vous
arrivera malheur. Cette chane a t commence par cinq dames
de l'arme amricaine A.E.D., qui doit faire cinq fois le tour du
SERGE BONNET - ANTOINE DELESTRE

monde. Elle a t traduite dans toutes les langues. M. Putz, de


Michigan, doit sa fortune au fait qu'il a suivi scrupuleusement ces
indications. M. Owen, de Sodt (Victoria), a gagn le premier prix
la loterie de Michigan, 1200 000 livres sterling. Sentos de Stroo,
n'ayant pas pris cette chane au srieux, vit sa maison ruine
en huit jours et combien d'autres... Continuez cette chane.

Ces envois concident avec le passage de gitans dans le voisinage.


Saint-Vallier.

J'ai reconnu l'criture, elle l'a faite crire par son mari.
Femme marie, Sucy-en-Brie.

J'ai compris que cela venait d'un enfant du hameau. J'ai fait
semblant de rien et ai rexpdi la personne.
Femme marie, quatre enfants, Chambray-les-Tours.

Moi aussi, sans trop y croire, je disais que le ministre des P.T.T.
en tait l'auteur.
La Fert Hauterive.

Le plus fort, je suppose que c'est de ma sur !


Femme, Fontenay-le-Chteau.

CHAINE DE BONHEUR
BONNE SANT,
BONNE CHANCE
CONTINUEZ LA CHAINE.
Tirez vos copies et envoyez neufs persones que vous connais-
sez le plus diligentes et qui vous souhaitez du bonheur.
Cette chane fut commence dans les Flandres, par un colonel
de l'artillerie amricaine, a fait et doit faire trois fois le tour du
monde ; elle est traduite dans toutes les langues.
Envoyez vos copies vingt-quatre heures aprs avoir reu la
prsente si possible, et ne coupez pas la chane ; sans quoi vous
suivrez votre destine et il vous arrivera malheur dans les neufs
jours o vous auriez d tirer vos copies.
Comptez les neufs jours, un vnement tout fait inespr
surviendra qui vous comblera d'aise.
LES CHANES MAGIQUES 399

Si vous prenez la prsente pour une plaisanterie et n'envoyez


pas les copies, il vous arrivera malheur.
M. Privois, de l'Etat de Cadron, doit sa fortune au fait qu'il a
suivi scrupuleusement les indication ci-dessus.
M. Francesco Monthey, n'ayant pas pris au srieux, vit sa mai-
son ruine neuf jours aprs avoir reu la prsente.
Continuez la chane.

Ces deux dernires chanes ont t expdies de Genve au dbut


du sicle et reproduites dans la revue d'ethnographie et des
traditions populaires, n" 34, en 1928. Le commentaire, sign W. Deonna,
qui les accompagne mrite d'tre reproduit. Cet appel la chance
crit l'auteur circule depuis des annes, et, sans doute, circulera-t-il
longtemps encore. Nul doute qu'il n'ait fait plusieurs fois dj le
tour du monde, comme le dsirent ses crateurs, pour le plus grand
avantages, si ce n'est des gens crdules, du moins des administra-
tions postales. Y a-t-il l supercherie, fumisterie demande le Journal
de Genve ? Nous ne le croyons pas. Le Colonel Amricain ou les
Dames de l'arme amricaine qui en sont les prtendus auteurs
n'ont rien invent ; ils n'ont fait que reprendre des formules imm-
moriales, avec une mentalit qui les rapproche, eux et leurs disciples,
des primitifs de tout temps, et avec cette navet purile propre aux
Anglo-Saxons. Observant cette pauvre humanit, comme le mdecin
et l'aliniste, observent leurs cas pathologiques, le folkloriste note
avec intrt ces manifestations d'un mysticisme millnaire et les
recueille avec soin . C'est un peu ce que nous avons essay de faire,
les jugements de valeur en moins.
Ainsi nous voyons que si beaucoup ignorent, mprisent ou brlent
ces chanes, d'autres en subissent les redoutables consquences. Aux
yeux de ces derniers, les deux seul moyens de se dfaire de leur
peur-panique et de se scuriser consistent, soit entrer dans la
chane symbole de l'intgration au groupe et des liens entre le ciel
et la terre , au besoin en se vengeant sur un bouc missaire, et donc
d'en tre les complices plus ou moins volontaires, soit confier la
4
chane celui qu'ils pensent en avoir le pouvoir, savoir le prtre .

4. D a n s s o n livre C o r p s p o u r C o r p s , e n q u t e s u r la s o r c e l l e r i e d a n s le b o c a g e ,
J e a n n e FAVRET-SAADA p a r l e c e s u j e t d u r l e d u p r t r e . E l l e crit : t r o i s
o u q u a t r e f o i s p a r a n , d e s p a r o i s s i e n s v i e n n e n t d e m a n d e r l'abb Millet
de dtruire des chanes de Lourdes o u de Saint-Antoine de Padoue. C o m m e
le t e x t e l e u r p r o m e t les p i r e s m a l h e u r s s'ils a r r t e n t la c h a n e , ils
c o n s i d r e n t q u e s e u l u n p r t r e p e u t l e s e n dlivrer . E d . G a l l i m a r d , 1981,
p p . 53-54.
400 SERGE BONNET - ANTOINE DELESTRE

Ce rle est jou ici d'une faon clatante par Mnie Grgoire. Eton-
nante redistribution qui montre que ce qui pendant des sicles avait
t tant bien que mal gr par l'Eglise, savoir : le sacr, la crdulit,
le got du merveilleux, la superstition, la peur, l'est maintenant par
d'autres, de plus en plus. Les Eglises renonant en effet une grande
partie de leur fonction protectrice, beaucoup de gens attachs la
religion se sentant sans doute abandonns, se laissent sduire, entre
5
autres, par les techniques magiques permettant d'exorciser le hasard .
La fortune sera pour eux, la chance quand ils la voudront, leur vie
6
radieuse , dcrtent propos de leurs clients les nouveaux mages
7
de la socit sculire . Les chanes que nous venons de recenser,
ne promettent-elles pas la mme chose, avec, il est vrai, le chantage
en plus ? Ne sont-elles pas, de la mme faon que, par exemple,
l'astrologie et ses horoscopes, bien que d'une faon moins savante,
8 9
des liens magiques ayant une action mcanique immdiate ?
Si l'on compare ces pratiques aux prires, telles qu'elles se prsentent
10
dans le livre Prires secrtes des Franais d'aujourd'hui , on peut
discerner une diffrence fondamentale dans le fonctionnement. Voici
quelques modles :

DEMANDES

Notre-Dame de La Salette, je ne vous demande rien.


Mon Dieu, je ne demande que la sant.
Notre-Dame de La Salette, juste un enfant,
Pour la russite de ma psychanalyse.
Notre-Dame de La Salette, faite qu'il ne m'arrivera
pas de gros ppins. Merci !

Ici on demande, on concilie et on agit indirectement par une


11
espce de respectueuse persuasion . On est frapp lorsque l'on

5 . V o i r c e s u j e t l'article d e J. MATRE a u c h a p i t r e Horoscope, dans l'Encyclo-


p e d i a U n i v e r s a l i s et l ' e n q u t e r a l i s e p a r le C e n t r e d ' E t u d e s d e s c o m m u n i -
c a t i o n s d e M a s s e : La c r o y a n c e a r s t r o l o g i q u e m o d e r n e , s o u s la d i r e c t i o n d e
E d g a r M o r i n , E d i t i o n s l'Age d ' H o m m e , L a u s a n n e , 1 9 8 1 .
6. Cf. RIBADEAU DUMAS (Franois) : H i s t o i r e d e l a m a g i e . E d . L e s P r o d u c t i o n s
d e Paris, 1 9 6 1 .
7. E x p r e s s i o n u t i l i s e p a r J.-P. SARTRE p r o p o s d u r a p p o r t l'argent, d a n s
L'Etre e t le N a n t .
8. Cf. e n t r e a u t r e s c e s u j e t l'article d e F.A. ISAMBERT : la S c u l a r i s a t i o n
i n t e r n e d u c h r i s t i a n i s m e d a n s la R e v u e F r a n a i s e d e S o c i o l o g i e , X V I I ,
1976, pp. 573-589.
9 . Cf. HUBERT (Henri) et M A U S S (Marcel) : E s q u i s s e d'une t h o r i e g n r a l e d e
la m a g i e , d a n s l'Anne S o c i o l o g i q u e , 1 9 0 2 - 1 9 0 3 .
1 0 . Cf. BONNET (Serge) : P r i r e s s e c r t e s d e s F r a n a i s d'aujourd'hui. E d . d u Cerf,
Paris, 1 9 7 6 .
11. Op. cit., HUBERT et MAUSS.
LES CHANES MAGIQUES 401

compare les chanes aux Messages et Prires des plerins de Thieren-


12
bach rassembls par Genevive Herberich et Freddy R a p h a l de
voir combien l'uniformit et la scheresse des premires tranchent
avec la richesse des thmes et la diversit de forme des autres. Il
est vrai que les chanes sont peut-tre d'abord une technique pour
contrler automatiquement le monde surnaturel et les prires, une
tentative pour tablir des relations personnelles avec celui-ci. On
ngocie certes parfois avec l'instance cleste ou on supplie la Vierge
de faire en sorte que, mais jamais on ne lui donne d'ordre. Ce qui
n'empche pas d'esprer et l un miracle lorsque la situation
est sans issue . On remarque aussi dans ces messages et prires
l'absence de toute symbolique numrique et qu'il n'y est que trs
rarement question de chance. Sur des centaines d'items, deux souhaits
seulement pour gagner au loto, y ont t recenss. Voici l'un d'eux :

824-1 - Notre-Dame, je voudrais gagner la loterie pour rendre


heureux ma famille et moi et ma femme et beaucoup de bonheur.
Je te remercie beaucoup (sign).
Trs diffrente des chanes est galement l'ancienne pratique votive
de l'homme qui, se sentant souvent dmuni face aux dangers qui
l'assaillent, demande la protection cleste et promet un don en
13 1 4
change de celle-ci . Quelques exemples :
Merci Notre-Dame de La Salette, pour m'avoir obtenu une
grce bien difficile.
Merci de tout cur Notre-Dame de la Mdaille Miraculeuse.
Elle sait bien pourquoi.
A sainte Thrse, en remerciement pour la gurison de Bernard
et le calme la maison.
Ces exemples de nature diffrente, montrent, notre avis, la perti-
nence de la distinction classique magie/religion. Les chanes relvent
du ple magie et les prires (votives) du ple religion. Bien
que ces deux catgories puissent tre considres comme de proches
15
parents et leurs objets se chevaucher quelques fois , il ne nous
semble pas en effet, ainsi qu'on vient de le voir, que dans le champ

1 2 . Cf. l ' t u d e d e G e n e v i v e HERBERICH e t F r e d d y RAPHAL : M e s s a g e s et P r i r e s


P l e r i n d e T h i e r e n b a c h , d a n s la R e v u e d e s s c i e n c e s s o c i a l e s d e la F r a n c e d e
l'Est. U n i v e r s i t d e S t r a s b o u r g , n 1 1 , 1 9 8 2 , p . 3 46.
1 3 . V o i r s u r c e s u j e t la t h s e d e COUSIN (Bernard) : Le m i r a c l e et le q u o t i d i e n ,
l e s e x - v o t o s p r o v e n a u x , i m a g e s d'une s o c i t . E d . S o c i t s , M e n t a l i t s ,
Culture. Aix-en-Provence, 1 9 8 3 .
1 4 . Op. cit., BONNET ( S e r g e ) .
1 5 . V o i r s u r t o u t c e d b a t : ISAMBERT (F.A.) : R i t e e t efficacit s y m b o l i q u e . E d . d u
Cerf, P a r i s , 1 9 7 9 .
402 SERGE BONNET - ANTOINE DELESTRE

symbolique, tout soit quivalent. Supprimer cette distinction serait


une erreur. En tout cas la magie n'est pas ou tout du moins ne doit
pas tre la part d'activit religieuse non officiellement reconnue
16
dans une socit , ce qui ne veut pas dire que certains rites
reconnus comme religieux par l'institution, ne relvent pas plutt
de la magie . Sans doute vaut-il mieux en effet tenter de cerner
ses propres magies avant de mettre en vidence celles des autres,
surtout au moment o l'on constate un raz de mare de l'irrationnel,
plus ou moins d'ailleurs rcupr par les uns et les autres, de
religions de contrebande et de sacr sauvage. Tout ceci non seule-
ment s'adaptant trs bien notre socit technocratique et areligieuse,
mais surtout s'en nourrissant. Ce n'est pas un hasard si certaines
17
magies comme les horoscopes sont devenues de vritables produits
industriels et ont envahi les mdias, auxquel il faut ajouter l'arsenal
des pentacles tels que talismans et porte-bonheur sous forme de
bijoux (gourmettes, mdailles et pendatifs), de pierres, parfums et
18
rubans . Dans un tel contexte de dispersion du sacr et des rites, il
ne nous parat pas, encore une fois, superflu, de garder quelques outils
thoriques, ne serait-ce que pour essayer de se reprer dans l'em-
brouillamini symbolique actuel. La typologie magie/religion en est
un, gardons le, quitte ce qu'il perde ventuellement sa prtention
universaliste.

1 6 . Op. cit., ISAMBERT.


1 7 . Op. cit., J . MATRE.
1 8 . Cf. l'article d e D e n i s e GLUCK : P r o t e c t i o n m a g i q u e s d'aujourd'hui, d a n s la r e v u e
A u t r e m e n t , n 1 5 , 1 9 7 8 .