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Les musiques et la mort

Joseph J. Lvy
Frontires, vol. 20, n 2, 2008, p. 7-9.

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P R S E N T A T I O N

SUR LE

CD
In the blindage,
chant sovitique,
K. Listov.
Les musiques
Dure : 2 min 58 s
et la mort
LA MUSIQUE SEULE PEUT PARLER DE LA MORT.
ANDR MALRAUX,
LA CONDITION HUMAINE, PARIS, GALLIMARD.

Joseph J. Lvy, Ph. D., dun individu sont souvent accompagns de linterprtation
professeur, Dpartement de sexologie, UQAM.
duvres musicales qui ponctuent ces moments vnementiels
La musique, art fondamental dans la culture humaine, occupe que la socit reconnat comme essentiels.
une place centrale dans les activits socioculturelles travers la voquant la peine, le deuil ou accompagnant le disparu jusqu
danse, la chanson et les instruments de musique, dans un contexte sa destination finale, la musique remplit une fonction rituelle
individuel, professionnel ou collectif. Comme le soulignent les atteste dans les socits les plus diverses pour devenir, dans le
travaux en musicologie, mais surtout en ethnomusicologie : cadre de la culture occidentale, un champ majeur de cration,
[] la musique ne peut plus tre considre comme un ph- et jusqu un certain point devenu autonome, qui a inspir de
nomne inerte au sein dune culture, une pratique seconde nombreuses uvres et des chefs-duvre qui posent directement
ou un produit driv en quelque sorte : elle est socialement la question des rapports entre la musique et la mort. Cette thma-
dcisive et psychologiquement active. Cest ainsi quelle tique a donn lieu la publication de plusieurs textes portant sur
nest pas seulement indispensable la fte, au rituel, la lanalyse de ces compositions et de leur place dans le parcours
possession, la chasse et tant dactivits humaines ; elle des diffrents musiciens. Dautres tudes se sont penches sur
est susceptible de construire des catgories de pense et les formes comme lopra, le requiem, ou les styles musicaux
daction. Elle ne se contente pas daccompagner la posses- comme la ballade, le jazz ou le rock and roll, par exemple, pour
sion, elle en fournit le cadre sonore et gestuel ; elle nest pas y dgager des enjeux thanatologiques. La mort des musiciens,
un simple accessoire du rituel : elle en est lun des attributs classiques ou modernes, a aussi fait lobjet de nombreuses tu-
majeurs ; dans les musiques collectives impliquant musi- des et la musicothrapie sest intresse la contribution de la
ciens et public au sein dune action partage, elle indique musique la fin de vie et au travail de deuil.
et parfois mme raconte ce quon fait ensemble, et lorsque, Complmentairement ces nombreux ouvrages, ce numro
comme cest souvent le cas, elle investit le domaine reli- de Frontires qui fte cette anne son vingtime anniversaire
gieux, elle nest pas un decorum ou le simple support sonore dexistence a choisi le thme de la musique pour souligner
dune dvotion : elle constitue (ou peut constituer) lessence sa contribution aux tudes sur la mort. Ce numro de la revue
de lacte dvotionnel, incarnant le divin, de faon tantt prsente ainsi une vaste palette de rflexions et dtudes grce
mtaphorique, tantt mtonymique un divin dont on peut lapport de chercheurs en musicologie, en ethnomusicologie et en
penser quil est dautant plus sensible aux sonorits des sciences sociales dont les travaux et les rflexions illustrent les
hommes que lui-mme est de nature sonore (Lortat-Jacob et relations intimes qui existent entre la musique et la mort.
Rovsing Olsen, 2004). Dans un article de rflexion gnrale sur la mort, le rite et la
La musique fait donc appel des styles culturellement dfinis musique, Raymond Lemieux souligne, cet gard, la spcificit
et codifs ou renouvels grce la crativit des artistes qui, du langage musical qui, par-del les mots, sert de support aux
dans leurs uvres, expriment des aspirations, des vnements, motions particulires que gnrent la mort et sa proximit. Dans
des joies et des souffrances personnelles ou collectives. De ce la culture occidentale, le requiem, dans ses formes religieuses
fait la musique est un vecteur dmotions extrmes quelle reflte canoniques mais aussi dans le rpertoire des uvres majeures
ou quelle provoque. Il nest pas tonnant dans ces conditions des musiciens, quils soient classiques, romantiques ou contem-
quelle soit centrale dans lensemble des rites de passage, en porains, et dont Lemieux dresse la liste des plus exemplaires,
particulier le mariage et la mort. Ces deux moments sociaux trs constitue lune des expressions les plus fortes du rapport la mort
forts qui soulignent soit ltablissement dune nouvelle alliance, dans ce quelle a de plus fondamental dans lexprience humaine.
soit au contraire le bris des liens sociaux lis la disparition travers la musique, le champ de lmotion se trouve tre ainsi

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explor, souvrant aussi lutilisation de pices musicales diver- problmatiques, religieuses et profanes, qui entourent la mort
ses, comme les chansons contemporaines, qui parviennent ainsi dans son expression musicale.
rendre compte de la finitude et susciter lappartenance une La section Recherche, quant elle, prsente partir de tra-
communaut, participant au travail de deuil que provoque la vaux raliss par des ethnomusicologues dans plusieurs rgions
disparition dun tre cher. Dautres articles sattachent cerner du monde les diffrentes facettes et la richesse des rapports
les liens entre la musique et la mort travers quelques priodes entre musique et rituels mortuaires. Vronique Duschene,
historiques, quelques thmes ou formes musicales. Luc Charles partir de ses observations en pays anyi en Cte-dIvoire, traite
Dominique explore ainsi, pour la priode du Moyen ge et du des lamentations funbres et du noolo qui accompagnent les
Baroque, la place du sonore et ses relations avec la mort sous funrailles. Les lamentations funbres, prcdes dune priode
ses formes majeures, le bruit, le vent travers les instruments o lexpression du chagrin obit un rituel de pleurs, renvoient
arophones, lusage de rythmes boiteux qui rappellent la claudi- une complainte improvise chante par des femmes ges qui
cation ou le choix du registre du grave comme associ la mort louent la personne disparue, faisant rfrence au thme de la
et que lon retrouve comme stratgie musicale dans de nombreu- souffrance. Le noolo, danse accompagne dinstruments de musi-
ses uvres. Cette analyse met ainsi en relief les soubassements que et interprte par un groupe informel qui se dissout aprs
symboliques du rapport au thanatologique dans lunivers culturel cette crmonie, comprend linterprtation de couplets improvi-
de ces poques. Larticle dOlivier Cullin, partir dune tude ss par des membres de la famille auxquels le groupe rpond et
fine dun manuscrit du XIe sicle sur la liturgie des morts, met qui a pour objectif de jeter un dfi la mort et dencourager les
en vidence les transformations des rflexions rattaches la endeuills ne pas se laisser aller au dsespoir. Chez les Dgr-
notion dune vie aprs la mort, une perspective qui se prcise Lbr du Burkina Faso, tudis par David Vaulay, on retrouve la
petit petit au Moyen ge. Les diffrents thmes qui se dga- prsence tout au long de la squence des crmonies funraires
gent du texte portent sur le Jugement dernier, la clmence et la de rituels musicaux instrumentaux, tonals et vocaux complexes
consolation, les rfrences lenfer et au paradis, insistant sur qui servent louanger le mort, sadresser aux anctres mais
une vision batifique. Le recours la liturgie et au chant sert qui permettent aussi daccompagner lexpression de la douleur
ainsi permettre au mort dexprimer la situation daffliction et de la canaliser dans des formes socioculturelles reconnues.
et de misre dans laquelle il se trouve et la communaut des Les miroloyia, des lamentations vocales et instrumentales que
vivants de pouvoir intercder en sa faveur, combinant ainsi la lon retrouve dans la rgion grecque dpire, ont fait lobjet des
prire humaine celle de la musique anglique pour chanter la travaux dHlne Delaporte. Elle en distingue deux types qui ren-
majest divine. Jean-Pierre Vidal, rflchissant sur la musique voient chacun des contextes diffrents. Les miroloyia vocales,
dans ses rapports la mort, montre son importance partir des bases sur une structure mlodique et rythmique spcifique
figures mythiques dOrphe et Eurydice, tout en soulignant son et sur des textes improviss mais correspondant des thmes
ambigut : vritable pharmakon, cest--dire filtre ambiva- types, sont interprtes par des femmes qui pleurent le disparu
lent, poison et remde, la musique se distribue de chaque ct des moments rituels spcifiques et circonscrits, ces lamenta-
de la mort, cet vnement absolu avec lequel il est impossible tions tant considres comme dangereuses hors contexte. Les
lhomme de concider . Ce thme orphique, lauteur en prolonge miroloyia instrumentales sont, quant elles, interprtes par
la prsence travers lanalyse de nombreux courants musicaux, des orchestres tsiganes masculins, lors de ftes ; elles rappellent
dont entre autres le jazz de La Nouvelle-Orlans, la musique les exils, les absents mais aussi les morts. Cette analyse met
guerrire et les requiems, qui expriment le rapport entre la vie en relief lappropriation du rapport la mort en fonction de la
et la mort et en soulignent les tensions. Nicoletta Diasio, quant division sexuelle et la gestion des motions qui laccompagne.
elle, se penche sur le personnage de Don Giovanni, mettant Chez les Yzidis dArmnie, comme le montre Estelle Amy de
en vidence la complexit de cette figure mdiatrice en parti- la Bretque, les rituels mortuaires sont aussi accompagns de
culier des rapports entre les vivants et les morts, appuys par la lamentations mlodico-textuelles semi-improvises, combines
musique qui apparat comme une structure interrogative [expri- une gestuelle et une mise en scne codifies , interprtes par
mant] la tension entre lachvement de la forme et linfinitude des femmes qui chantent les exils du mort, de la communaut
de lhomme, entre un sujet qui saffirme per se et sa justification et des femmes, canalisant ainsi les motions de la communaut
transcendante , que Mozart met en scne dans son opra. et son maintien par le rappel des morts. Filippo Bonini Baraldi
Diasio montre aussi comment lopra de Stravinsky qui reprend prsente les veilles mortuaires chez les Tsiganes de Transylvanie
la figure de Don Giovanni, The Rakes Progress, prsente une o les lamentations funbres chantes sont compltes par le
autre vision de la mort marque cette fois-ci par labsence de Dieu recours de la musique instrumentale. Ce rpertoire obit
et la confrontation solitaire de lhomme avec elle. Le rapport une progression dans le rythme, des morceaux lents aux pi-
la femme est alors renvers et le personnage nest plus mu par ces rapides dont les tonalits motives sont contrastes mais
un insatiable apptit sexuel amenant le hros briser les liens du refltent les prfrences musicales du mort. Cette atmosphre
mariage, mais par le regret jamais assouvi de lamour comme lien musicale cre ainsi non seulement un rapport affectif entre le
moral, comme le montrent les rfrences au vritable amour mort et son entourage mais il suscite le rappel des autres morts
qui maillent lopra , confirmant limportance de cette forme et contribue structurer les relations entre les participants. Ces
musicale dans lexpression des enjeux existentiels. Frdrique fonctions peuvent tre rapproches et mises en contraste avec
Riedlin et Patrick Tnoudji, partir de la forme du madrigal, celles quAlice Verstraeten retrouve dans les formes musicales du
cette musique polyphonique, la fois galitaire et aristocra- rock, associ la rvolte, et de la murga, associe la rsistance,
tique , et dans lexemple quils tudient, celui du Blanc et doux comme modes de rappel des disparus argentins, comme source
cygne, en ayant recours aux approches de lanalyse musicale, dinspiration et de vie, comme mode de transmission, dveil
littraire et psychanalytique, mettent en vidence la complexit des consciences et de militance, servant de contrepouvoir et de
de ce dont il joue, la prsence comme absence, le silence comme contestation dun ordre tabli mortifre.
son, lgalit et la hirarchie, la mort comme petite mort, jusque La musique peut avoir des vertus cathartiques que lon retrouve
dans sa position dintermdiaire du groupe de musiciens comme dans dautres contextes. Ainsi, dans la section Intervention,
corps collectif dominant o rgne lgalit des meilleurs . Franois Laplantine, partir de lanalyse ethnopsychiatrique
Ces articles prsentent donc un survol rapide de certaines des de rites observs en Italie du Sud et associs la gurison de

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graphique et contribuent enrichir ces uvres. La place de la
musique et de la cration musicale lors de la Shoah fait lobjet de
larticle de Joseph Lvy qui montre les fonctions paradoxales que
cet art pouvait avoir, comme forme de mmoire, de cration et de
rsistance mais aussi comme stratgie du rgime nazi pour impo-
ser son ordre. Le thme de la Shoah se retrouve dans la cration
duvres musicales la priode contemporaine donnant lieu
un vaste rpertoire comprenant diffrentes formes musicales qui
assurent la commmoration de cet vnement et contribuent la
poursuite dun travail de deuil. Ce tour dhorizon des rapports
entre musique et mort sachve sur une rflexion dAlain Mdam
sur les uvre ultimes des compositeurs, de Bach Schoenberg,
montrant travers les itinraires varis, les filiations possibles,
les tensions et les crises quelles refltent.
Dans la section Regards, des musiciens prennent la parole. Le
texte et la musique de la chanson Le funambule et la trapziste
sont de Milly. Le pianiste Pierre Jasmin et lauteur-compositeur
Franois Dompierre nous proposent des rflexions inspires par
la mort dun ami. Une jeune Qubcoise de la fin des annes
1800, qui deviendra plus tard lorganiste de lglise de son village,
raconte comment le cortge funbre et les chants de la messe des
funrailles lont touche lors de lenterrement dune amie. Pour
terminer, Olga Hazan, spcialiste de lhistoire de lart, prsente
liconographie de ce numro.
Les articles de ce numro, dans leur ensemble, mettent en
relief la richesse de la contribution de la musique dans le traite-
ment de la mort, ses multiples fonctions et facettes en fonction
des cultures et des priodes qui toutes se sont appropries ce
langage pour rendre compte de la mort et de ses reprsentations
mais aussi pour crer du lien social par le recours aux tonalits
affectives que suscitent ces traditions et ces uvres, participant
ainsi un travail de deuil qui est aussi rappropriation de la vie,
Georges de LA TOUR, La Madeleine la veilleuse, c. 1640 Huile sur toile,
117 x 91,8 cm, County Museum of Art, Los Angeles.
mmorisation et commmoration. Il reste esprer que dautres
travaux puissent largir ce champ de rflexion en se penchant sur
dautres thmatiques importantes comme, par exemple, la place
la morsure fictive de la tarentule chez des femmes possdes,
de la mort dans la chanson, la musique et la guerre1, dimensions
montre que les rpertoires de musique et de danse servent certes
auxquelles sont consacrs de nombreux sites Internet, ce qui
de procds thrapeutiques mais que leurs fonctions sont plus
pourrait permettre de contribuer mieux saisir la contribution
complexes car ces crmonies cathartiques dexaltation, qui
de la musique au champ thanatologique.
sefforcent de redonner un sens au dsordre en le socialisant,
ont une dimension esthtique. Elles sont la clbration de rituels Bibliographie
jous et symboliss qui se droulent la limite du thtre . Pour
LORTAT-JACOB, B. et M. ROVSING OLSEN (2004). Musique,
sa part, Nathalie Leduc, partir de son exprience de musico-
anthropologie : la conjonction ncessaire , Revue lHomme,
thrapeute, montre comment la musique peut remplir, dans le no 171-172, http://lhomme.revues.org/document1266.html, consult
cadre des soins palliatifs, plusieurs fonctions cruciales qui peu- le 10 mars 2008.
vent aider au parcours de fin de vie car elle facilite le contact
humain, lexpression des motions et la communication avec le Note
malade et sa famille en proposant un apaisement, un confort 1. On peut couter, sur le CD qui accompagne ce numro de Frontires,
physique et un soutien motionnel , ce quelle dmontre partir un chant sovitique intitul In the blindage, de K. Listov.
de cas tirs de sa pratique auprs des adultes et des jeunes. On
peut retrouver aussi cette fonction cathartique dans la cration
dune cantate contemporaine, celle de Bisesero, de Garett List,
qui clture une uvre thtrale cre par un collectif belge la
suite du gnocide des Tutsis du Rwanda. Base sur des vers libres,
rcriture de tmoignages de survivants de la tuerie perptre
sur les collines de Bisesero, cette cantate pour voix, trio cordes,
piano et clarinette participe ainsi un travail de mmoire et
de deuil , contribuant la prise de conscience de la responsa-
bilit de pays comme la France et la Belgique dans ce gnocide
et une tentative de rparation symbolique envers les morts
lusage des vivants .
Dans un autre registre, Mouloud Boukala se penche, partir
de lanalyse de films franais, italien et amricain, sur la place
de la musique pour souligner les diffrentes formes musicales
(musique orchestrale et chansons) privilgies et en dgager les
tonalits affectives qui accompagnent le traitement cinmato-

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