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Quatuor cordes n 15 en la mineur op.

132
Assai sostenuto Allegro
Allegro ma non tanto
Molto adagio
Alla marcia, assai vivace
Allegro appassionato

Composition : 1825.
Cration : le 9 septembre 1825 au Prater, Vienne, par le Quatuor Schuppanzigh.
Ddicace : au prince Nikola Galitzine.
Publication : Schott, 1827.
Dure : environ 45 minutes.

Le Quatuor op. 132 est lavant-dernier compos par Beethoven qui lacheva en
1825 et le ddia au prince Galitzine. Loeuvre sorganise en cinq mouvements
avec, au centre, ce Chant de reconnaissance offert la divinit par un
convalescent, dans le mode lydien qui en constitue le coeur.
Lentre en matire se fait sur un mouvement rapide (Allegro) avec introduction
lente (Assai sostenuto). Mais ces deux entits ne sont pas conscutives. LAssai
sostenuto et son motif nigmatique en notes blanches fait entrer les instruments
du plus grave au plus aigu. Quand dbute lAllegro, il est vite interrompu par un
Adagio avant de reprendre son cours. Cest donc le morcellement des ides que
ressent lauditeur. LAllegro suit le plan de la forme sonate avec un deuxime
thme confi au second violon et soutenu par des triolets non legato, et deux
dveloppements spars par le retour du premier thme.
LAllegro ma non tanto qui suit a fonction de scherzo et le style dun lndler.
Au centre le trio, avec sa note tenue comme un bourdon, sapparente de ce fait
une musette.
Ce qui confre lensemble du mouvement une certaine dimension populaire.
Le mouvement lent, par la volont de Beethoven, est une page de musique
programme qui adopte une forme bien particulire faisant alterner des sections
molto adagio (correspondant au chant de reconnaissance) en mode de la et des
sections andante au rythme ternaire dans la tonalit de r majeur ( sentant une
force nouvelle ). Le chant de reconnaissance se construit par entres en
imitation pour aboutir une criture de style choral, trs intriorise. Landante
est plus vif, plus rythm, le chant se situant au second violon tandis que le
premier enchane trilles et traits dans laigu de son registre.
Cette alternance se produit par trois fois, avec une intensification progressive de
lexpression. Lors du dernier adagio, Beethoven note : avec le sentiment le
plus intime .
La marche qui tient lieu de quatrime mouvement ramne lauditeur vers des
sentiments plus prosaques et opre comme une transition vers le finale cette
section terminale pi allegro note ensuite toujours plus vite qui dbouche
sur lAllegro appassionato conclusif.
Le finale sapparente un rondo lanc par le premier violon qui nonce son
thme par deux fois une octave dintervalle, un thme fougueux et plein
dlan. Un motif rpt de deux notes sy adjoint. Les retours de ce refrain ne
seront pas rguliers. Ainsi, lors de sa troisime apparition, il entre par bribes,
dialoguant avec le motif insistant de deux notes.
Son ultime retour se fait au violoncelle, dans un tempo prestissimo menant la
coda qui sillumine en majeur, confirmant lclaircissement voire lespoir
suggr par le Chant de reconnaissance .