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Sur la technique

(1953-1983)
Gilbert Simondon

technique
( 953- 983)

Presses Universitaires de France

BM0696322
Du l'vlME AUTEUR

Du Mode d'existence des objets techniques, Paris, Aubier, 1958,


1969,1989,2001,2012.
L'Individu et sa gense lJhysico-biologique, Paris, Puf, 1964; Gre-
noble, J. Millon, 2005.
L'Individuation psychique et collective, Paris, Aubier, 1989, 2007.
L'Individuation la luntire des notions de fonne et d'infonnation,
Grenoble, J. Millon, 2005, 2013.
Deux Leons sur l'animal et l'ho11'zme, Paris, Ellipses, 2004.
L'Invention dans les techniques, Paris, Seuil, 2005.
Cours sur la perception (1964-1965), Chatou, La Transparence,
2006; Paris, Puf, 2013.
Imagination et Invention (1965-1966), Chatou, La Transparence,
2008.
Communication et Information. Cours et confrences, Chatou, La
Transparence, 2010.

Sur la psychologie ( paratre), Puf.


Sur fhistoire de la pense ( paratre), Puf.

ISlIN 978-2-13-062528-5
Dpt lgal 1rc dition: 2014, janvier
3' tirage: 2014, novembre
Presses Universitaires de France, 2014
6, avenue Reille, 75014 Paris
Note ditoriale

Le prsent volulne est le premier d'une srie qui vise rassembler


et achever la publication de l'uvre de Gilbert Simondon, aux Presses
Universitaires de France.
Dans ce premier volume, en prsentant ces divers textes sur la tech-
nique, crits sur trente ans (de 1953 1983), nous avons voulu compl-
ter la publication des travaux de Gilbert Simondon sur un sujet
suffisan1ment important ses yeux pour qu'il lui consacre sa thse
cOlnplmentaire (Du Mode d'existence des objets techniques, 1958),
accompagnant la thse principale (L'Individuation la lun1ire des
notions de forme et d'information). L'tude sur la technique accompa-
gne en effet, vritablement, l'tude de l'individuation, comme en tmoi-
gne l'annonce de la premire partie de L'Individuation, consacre
l'tude de l'individuation physique (p. 112, d. J. Millon, 2005) : Les
principes que nous allons tenter de dgager de l'examen pistmolo-
gique devront donc tre considrs comme valables s'ils sont transducti-
bles d'autres don1aines, comme celui des objets techniques et celui des
tres vivants. Ainsi, avec les deux thses, le pari est-il tenu: ces prin-
cipes consistent dcouvrir l'individuation, processus par lequel l'tre
advient, selon une pense transductive (notion centrale pour l'ontologie
de Gilbert Simondon), procdant non par ressemblance mais par une
vritable analogie, travers des domaines (physique, vivant, psychique
et collectif aussi bien que technique) eux-lnlnes transductifs (cf. Du

v
Sur la technique

Mode d'existence ... , note, p. 20/22: Nous tenterons d'indiquer en


quel sens la relation entre les objets techniques est transductive ).
Mais cette tude de la ralit technique fait en Inme temps appa-
ratre par contraste comment, dans la culture, d'autres faons de pen-
ser, par ressemblance ou identit affective et motive partielle , par
genre et espces - avec parfois constitution de Inythes et de strotypes,
naissent par le jeu des groupes et des attitudes hmnaines, et retentissent
sur la production Inme des objets techniques (que l'on charge d'aspects
inessentiels, vnaux, sociaux). La ralit technique est ainsi susceptible
d'tre mal connue, mal estlne, et parfois produite sous des espces
nlensongres et non selon la dignit essentielle de l'tre vrai.
C'est de cette diInension de la culture et de la vie hUlnaine comlne
source possible d'alination, et de l'enjeu social, thique, voire poli-
tique de son lucidation (clairelnent soulign dans Du Mode d'exis-
tence ... ), qu'il est principalenlent question dans ce recueil, ainsi que
des voies de rforme de notre regard sur la technique aussi bien que
de la production des objets techniques eux-nlmes.
Les textes regroups ici, aux statuts trs divers - cours, articles,
confrences, entretiens -, sont contelnporains de l'laboration des
deux thses (mises en chantier en 1952 et soutenues en 1958) ou large-
Inent postrieurs. Dans cette Inesure, qu'ils les cOlnpltent, les enri-
chissent, ou simplelnent s'appuient sur eux comme un acquis, ils n'en
redonnent pas explicitement les analyses fondamentales. C'est pour-
quoi nous les avons prsents en ajoutant, le cas chant, quelques
notes renvoyant aux travaux principaux, sans souci d'exhaustivit.
L'ensemble est complt par textes indits, conservs dans les
archives personnelles de Gilbert Sinl0ndon, et susceptibles d'tre clai-
rants, Inme si ce ne sont parfois que des fragments non destins par
leur auteur la publication. Les rfrences Du Mode d'existence ...
indiquent la nouvelle pagination la suite de l'ancienne.
Nous adressons tous nos remerciements aux personnes ayant
accept et permis la publication des trois Entretiens.

Nathalie Simondon.
PRSENTATION

par Jean-Yves Chateau

Mode d'existence des objets techniques


et psychosociologie de la technicit

Voici un volume dont le premier intrt est de rassembler la


quasi-totalit (en dehors de ceux qui sont dj dits) des textes sur la
technique crits par Gilbert Simondon au cours de sa vie, sous forme
de cours, d'articles, de notes, ou correspondant des entretiens qu'il
a accords. L'intrt est d'abord dans l'accs qui est ainsi donn sa
pense concernant la technique dans toute la varit de ses forn1ula-
tions et la diversit des sujets qu'il tudie, des objets et des domaines
d'objets qu'il explore (comme la relation de la technique avec l'thi-
que, l'conomie, l'cologie, l'eschatologie, le progrs humain, l'ensei-
gnelnent, l'esthtique, le cinlna), dont certains taient rarement
tudis dans l'Universit franaise de l'poque, surtout chez les philo-
sophes, comme par exelnple l'alchinlie.
Il y a peu d' uvres philosophiques qui aient accord une attention
et une nportance aussi dcisives la ralit technique que celle de
Gilbert Simondon, lors mme qu'elle est apparue en mme temps, ds
la soutenance de ses deux thses en 1958 1, comme une pense dont la
porte ontologique est fondamentale du fait de sa rflexion envelop-

1. L'Individuation la lumire des notions de forme et d'information, que nous


noterons lLFI. Du Mode d'existence des objets techniques, que nous noterons MEOT. Le
premier ouvrage tait sa thse dite principale; le second, sa thse dite complmentaire.
Rappelons que les deux thses taient crites en mme temps et soutenues le mme jour.

1
Sur la technique

pante sur l'individuation, destine replacer l'individu dans l'tre


selon les trois niveaux physique, vital et psychosocial (ILFI, p. 32)
et valant aussi bien pour les objets techniques (p. 112): elle envisage
la ralit technique dans la diversit et le dtail concrets de ses objets,
sans confondre tous ces objets en une totalit homogne lnais en
les distinguant selon des 1nodes d'existence diffrents (MEOT,
p. 15/17: l'lment, l'individu, l'enserrlble), qui fondent cependant
galenlent la nature des relations effectives entre eux; lnais elle envi-
sage aussi cette ralit selon l'essence de la technicit, la relation entre
les objets et cette essence, les relations rciproques de cette essence et
des autres grandes formes du rapport de l'homme au monde, qui
forment systme entre elles et avec le nl0nde.
Un certain nombre des textes rassembls ici s'inscrivent directe-
ment dans la perspective rflexive que le MEOT a ouverte de faon
marquante aux yeux de tout le monde: ce sont les textes sur l'esth-
tique, la Naissance de la technologie , la Matrise technique de la
nature . Mais le MEOT, en soulignant fortelnent le divorce entre la
culture et la technique et l'alination qui lui est corrlative, a pu don-
ner certains lecteurs le sentitnent que Simondon se dsintressait de
ce qui ne relevait pas directelnent du point de vue de l'objet technique.
volume prsent tmoigne clairenlent qu'il n'en est rien et fait appa-
ratre COlnment, tout au long de son uvre et de son enseignement,
Simondon s'est efforc de donner des Inoyens pour lutter contre cette
alination, qu'il s'agisse d'en comprendre les Inultiples aspects et
d'apercevoir une voie d'alnlioration, par exemple dans Psycho-
sociologie de la technicit, Culture et technique , La mentalit
technique , ou d'y remdier, comme dans les textes pdagogiques,
Aspect psychologique du nlachinislne agricole , L'effet de halo ,
Anthropo-technologie ou encore Sauver l'objet technique .
Cependant, il est inlportant de bien voir que cette perspective psycho-
sociologique n'a rien d'un inflchissenlent de la pense dveloppe
dans le MEOT, avec laquelle elle est en parfaite cohrence, dans la
Inesure o les deux points de vue sont solidaires l'un de l'autre, se
conlpltent et se renforcent. Il peut tre utile, dans ces conditions, de

2
Prsentation

prciser quel rapport le point de vue psycho sociologique sur la tech


nique entretient avec celui du MEOTet avec l'ILFI.
Le texte intitul Psychosociologie du cinma donne des indica-
tions claires et prcieuses sur ce qu'est la porte psychosociologi-
que d'un phnomne comlue le cinrna, envisag non COlun1e
forme d'art ou insu'muent de plaisir, comlue moyen de propagande
ou procd pdagogique, comn1e industrie ou comnle cOlumerce ,
mais comme une activit ou ralit psychosociale, comparable avec
la guerre, les n10uvelnents de foule, les mythes, les rites, les changes,
l'exercice de l'autorit, Le cinma est une activit psychosociale
parce qu'il implique une activit de l'homme en groupe, et une activit
qui suppose et provoque des reprsentations, des sentiments, des lUOU-
vements volontaires , C'est, comme tel, une activit qui est difficile
conceptualiser par des schmes pralables , qui conviendraient
l'art, la littrature ou des ralits antrieurement existantes. Le cinma
est une activit qui cre elle-mn1e des concepts dont l'usage
s'apprend dans la luanipulation des ralits cinmatographiques , et
dont la porte peut tre tendue et mme universalise, voire
engendrer une vision du n10nde . L'activit cinluatographique,
comme ralit psychosociale, est dcouverte et construction de
l'homme par lui-mn1e , dans la mesure o elle constitue un nou-
veau mode de conscience et de connaissance, d'apprciation et de
reprsentation , rvlant quelque chose de l'hOIume (plus que des
choses) qui ne pouvait apparatre auparavant dans toute la dure du
temps de l'humanit , parce qu'elle le fait tre en lulue temps, Elle
est ralisation d'une historicit qui n'est pas seulen1ent vnemen-
tielle, mais qui est aussi rserve de virtualit et puissance d'autocra-
tion: il y a l une preuve laquelle le cinma soumet
l'humanit. Ce que peut demander une tude psychosociologique du
cinma, c'est donc quelles modifications apporte l'introduction du
cinma dans le rgime des changes interindividuels , ce qu'il rem-
place et ce qu'il continue, ce qu'il apporte d'absolument nouveau, Le
cinma est une ralit psychosociale dans la mesure o il est une
certaine fonue d'autorgulation , le principe d'un certain lien entre
action et reprsentation.

3
Sur la technique

Ce texte sur la psychosociologie du cinma fait apparatre claire-


Inent ce qui fait qu'une ralit peut tre considre COlnme psycho-
sociale. Ce qui peut appeler des explications et des prcisions
supplmentaires est cependant son application la technique, ce
que fait le cours de 1960-1961 intitul Psychosociologie de la tech-
nicit. Il convient d'apercevoir nettelnent en quoi ce cours reprend
les analyses notamlnent du MEOT, et en quoi il ne les reprend pas,
dans une grande cohrence et continuit avec elles, cependant, dans
les deux cas.

La recherche de l'essence de la technicit


et de l'objet technique dans le MEOT

Dans la premire partie du MEOT, en effet, il s'agit de n10ntrer


(contre peu prs tous les thoriciens de la technique, qu'ils soient
philosophes ou technologues) que les objets techniques ont un mode
d'existence propre, un mode d'existence proprelnent technique:
ce qui caractrise un objet technique comlne tel, c'est son mode
d'existence propre, c'est son tre propre, ce n'est notamment pas
son utilit, ce quoi il peut servir, si calcul et efficace que puisse se
rvler tre son usage (l'utilit n'est pas une catgorie proprelnent
technique 1); et ce n'est pas non plus, prcision insuffisante, le fait que
l'objet soit un artefact , qu'il ait t fabriqu par l'honlme , pas
Il1me fabriqu dans un but d'usage, d'utilit, d'adaptation la rali-
sation d'une tche dans des conditions optnales d'efficacit et de
rentabilit. Certes, la plupart des objets techniques qui sont produits

1. Le point de vue de l'usage, des conditions de l'usage, de l'utilit, de l' ustensilit ,)


(terme renvoyant la traduction du terme heideggrien de Zeug, dans Sein und Zeit, 15,
rendu par ustensile , comme dans la traduction de Boehm et De Waelhens aux Puf en
1964), ne renseigne pas sur l'tre technique lui-mme (MEOT, p. 15/17, 19/21-22,24/28,
217/298,222/303), mais sur les reprsentations et les attitudes son gard, d'un point de
vue conomique, social, psychosocial. L'usage est, en partie au moins, indpendant de la
ralit technique de l'objet, de ce qu'il est objectivement et mme de ce en vue de quoi il a
t fabriqu.

4
Prsentation

et cOlnmercialiss ont (ou paraissent avoir) un usage, une utilit, une


efficacit dans des conditions de cot et de rentabilit dtermines,
c'est pour cela en gnral qu'ils sont produits dans le systme cono-
Inique industriel actuel; et, s'ils ne paraissent pas avoir ces qualits
(ou cesser de les avoir), ils ne sont pas ou plus produits; c'est le
march, le commerce, le jeu conomique, social, psychosocial, de
l'offre et de la delnande qui en dcident effectivement. Mais que ce
soient des critres conomiques et sociaux, voire psychosociaux, qui
dcident de la production et de la diffusion commerciale des objets
techniques (de la mme n1anire que celle de tous les autres objets,
fabriqus ou non fabriqus), qui dcident ainsi de l'existence sociale
effective des objets techniques, cela n'indique pas en quoi ils sont
techniques: leur mode d'existence technique ne se confond pas avec
leur mode d'existence sociale ou psychosociale. Un objet technique
authentique peut trs bien ne jaulais tre produit et commercialis
pour des raisons diverses et notamment commerciales; il peut cesser
d'tre produit et commercialis pour des raisons de profit, alors qu'il
reste efficace et adapt pour tel ou tel utilisateur; la dfinition des
finalits pratiques et des conditions d'usage et de cot d'un objet peut
dfinir sa cOlnmande, les exigences et contraintes auxquelles doit
rpondre son cahier des charges, et dtenniner les conditions de sa
fabrication et de sa commercialisation; elles ne constituent pas une
dfinition et une dtermination de l'objet con11ne tre proprement
technique, c'est--dire cela mme qui le rend capable, le cas chant,
de raliser telle ou telle fonction, de correspondre telle ou telle fonc-
tionnalit, de produire de faon rgle un effet dtermin.
Ce qui, en revanche, dfinit l'objet technique dans son tre pro-
prelnent technique, c'est sa concrtisation - c'est--dire un rap-
port soi-n1me de tout ce qui, en lui, nat et se dveloppe dans le
sens de sa cohrence et de son unit 1 : la concrtisation est le mou-

1. MEOT, l, chap. 1, 1 : L'objet technique existe donc comme type spcifique au


terme d'une srie convergente. Cette srie va du mode abstrait au mode concret: elle tend
vers un tat qui ferait de l'tre technique un systme entirement cohrent avec lui-mme,
entirement unifi (p. 23/26-27).

5
Sur la technique

venlent (la gense) qui fait exister l'objet technique comlne solu-
tion d'un probllne surmontant selon toutes les dimensions de la
ralit les incolnpatibilits qui sont comprises dans son projet et
dans l'tat actuel des objets approchants, et qui en font l'abstraction.
Or cette concrtisation est dtennine d'abord par une ncessit
interne , qui est proprement technique: c'est l'ensemble des condi-
tions pour qu'il fonctionne de faon un peu durable, stable et non
autodestructrice (MEaT, p. 26/30); cette ncessit interne propre-
ment technique se dfinit par distinction et exclusion des causes
extrinsques , qui sont les causes d'abord conomiques (MEaT, l,
chap. 1, 2, p. 23/27). Il Y a ainsi deux types de causes, cono-
Iniques et proprement techniques (p. 26/30). Ces causes extrin-
sques cononliques sont, vrai dire, aussi sociales, psychosociales:
Les causes conomiques, en effet, ne sont pas pures; elles inter-
frent avec un rseau diffus de Inotivations et de prfrences qui les
attnuent ou mIne les renversent (got du luxe, dsir de la nou-
veaut trs apparente chez les utilisateurs, propagande C0l1l11ler-
ciale), si bien que certaines tendances la complication se font jour
dans les domaines o l'objet technique est connu travers des
mythes sociaux ou des Inouvements d'opinion et non apprci en
lui-lnme (p. 26/30).
L'existence et le rle de ces causes extrinsques conol1liques,
sociales, psychosociales ne sont donc pas nis. Mais elles sont distin-
gues des causes qui sont proprement techniques parce qu'internes
l'objet lui-111l1le, ncessaires son fonctionnelnent. Il faut distinguer
fonctionnement et fonction (ou fonctionnalit): pour qu'un objet
puisse raliser une fonction (avoir une fonctionnalit), il faut qu'il
fonctionne. Ce qui fait qu'un objet est technique, c'est son tre
propre, c'est--dire les conditions de son fonctionnement (l'analyse
du MEaT lui confre une consistance ontologique propre), et non
pas d'abord la Inanire dont il peut tre utilis et utile, y compris
conomiquement, ni la Inanire dont il est envisag dans les diverses
reprsentations et attitudes sociales ou psychosociales, dont l'impor-
tance est dcisive, au delneurant, pour dcider de sa production, de sa
comlnercialisation, de son obsolescence. Telle est la leon essentielle

6
Pr s en ta ti on

et, certains gards, rvolutionnaire du MEOT (premire partie); le


but de sa recherche est l'essence de la technicit , c'est le titre de la
troisime partie (lnme si ce n'est pas par snple induction partir de
l'objet technique que cette essence peut tre trouve, dans la mesure
o il n'est pas dit que la technicit se trouve entiren1ent dans l'objet
technique).

L'objet d'une psychosociologie de la technicit

Dans une telle perspective, la technicit, qui, dans le titre Psy-


chosociologie de la technicit, indique l'objet de la recherche, ne
peut pas tre prise pour l'essence de la technicit; le terme
recouvre indistinctement, en revanche, toutes les reprsentations
diverses, voire incompatibles de la ralit technique qui peuvent tre
formes dans la diversit du corps social et qui enrobent cette ralit
d'un halo , d'une gangue psychosociale . Par principe, d'un
point de vue psychosociologique, ce n'est pas la technique dans sa
ralit, selon son essence, qu'il s'agit de tenter de caractriser et de
connatre objectivelnent, lnais c'est la diversit d'un ensemble
de reprsentations et d'attitudes concernant la technique, de mani-
res de parler, de se COlnporter, de juger, qu'il ne s'agit pas de discuter
ni de juger (d'abord, en tout cas) lnais, dans un prelnier temps, de
recueillir, de reconnatre et d'tablir, comme des faits - qu'il convien-
dra ensuite d'organiser, de cOlnprendre, de mettre en relation avec ce
qui est susceptible de les rendre intelligibles, dont l'essence de la
technicit.
Ce qui est tudi, dans une psychosociologie de la technicit, par
principe, n'est pas l'objet technique envisag dans sa ralit objective,
ontologique, envisag selon la manire dont il a t produit a prs
avoir t conu, ni selon le mode d'existence proprement tech-
nique tel que caractris dans le MEOT. Mais il faut noter que
1' objet a ici un statut diffrent de celui qui lui est reconnu dans le
MEOT. De l'objet technique, le caractre objectal, qui est exalnin
dans le cours de 1960, doit tre soigneusement distingu du caractre

7
Sur la technique

objectif, qui est le fondement du n10de d'existence tudi dans le


MEOT. Ils caractrisent deux modalits du statut de l'objet, qui sont
au fondement du rapport des points de vue correspondant respective-
ment ces deux tudes.

Objectivit et objectalit de l'objet technique

Objectal , ten11e el11ploy exceptionnellement par Simondon et


rpt ici trois lignes d'intervalle, correspond une considration
de l'objet qui diffre notablel11ent de celle de son objectivit, que font
prvaloir les analyses du MEOT, bien qu'en parfaite cohrence avec
elles au bout du compte: ce qui peut requrir une attention particu-
lire, c'est que dans les deux cas, bien que diffrel11111ent, il s'agit de
penser l'objet con1me ayant un certain mode d'tre qui correspond
une certaine spontanit et indpendance, mais pas du n1me
point de vue.
Dans le MEOT, l'objet technique apparat comme ayant un mode
d'existence propren1ent technique, si on le considre objectivement,
c'est--dire si l'on saisit sa ralit conformment sa gense concrti-
sante, indpendaml11ent des intentions qui ont prsid sa produc-
tion, de ses usages effectifs, des reprsentations qu'on en a et des
valeurs, positives ou ngatives, qui y sont associes dans la vie cono-
n1ique, sociale, psychosociale.
Dans le cours de 1960 (introduction, p. 27), en revanche, le
caractre objectal de l'objet tient d'abord 1' indpendance en
partie syn1trique qu'il est susceptible d'acqurir prcisment
l'gard du processus de la production qui a fait l'objectivit du pro-
duit qu'il est devenu (dans sa gense concrtisante), sa capacit de
dtachement partir de l'oprateur hUl11ain initial ; en correspon-
dance avec quoi, les caractres positifs de cette objectalit sont la
possibilit d'une aventure libre , d'une sorte de libert (<< ce qui
ne veut pas dire autonomie), d'un quivalent de spontanit ,
d'une existence spontane des produits techniques devenant
objets libr(s) dans l'univers social - en somI11e, d'un 1110de

8
Prsentation

d'existence cononlique, social et psychosocial, distinct du mode


d'existence technique dcrit dans le MEOT, et qui tient n1nle trs
prcisn1ent une libration , un dtachement par rapport ce
dernier.
Du point de vue de son mode d'existence technique, l'objet tech-
nique est norm par la ncessit interne que constituent ses condi-
tions de fonctionnen1ent stable et non autodestructif, et il constitue la
norme de son utilisation conforme ces conditions de fonctionne-
ment. Du point de vue de son mode d'existence conon1ique, social et
psychosocial, il est norm et normant dans cet univers surdtermin
des interrelations , sous forme de qualit reconnue dans la culture
dominante du groupe humain o il se trouve: prestige, valeur cono-
Inique , toujours partiellement surdtermin COInme symbole psy-
chosocial . La catgorie de l'objet et son rle ne sont pas les mmes
dans le cours de 1960 et dans le MEOT: l'objectalit de l'objet est ce
qui fait qu'il peut tre investi par le jeu des relations conolniques et
sociales et des reprsentations psychosociales sans garantie d'objecti-
vit; et par cet investissement il se trouve tendanciellement exonr
de ses proprits objectives.
Ainsi, l'introduction Psychosociologie de la technicit vise
faire apparatre un nouveau statut et un nouveau sens de l'objet, qui
n'invalide pas le prcdent lnais prend sa signification par contraste
avec lui: le sens qui est retenu pour fonder le point de vue du cours
est celui-l n1lne qu'lnine le MEOT pour caractriser et fonder le
sien. La technicit peut se perdre aprs avoir t produite objective-
lnent: c'est la condition de possibilit pour que l'objet, mme objecti-
vement technique du fait de sa production, puisse tre rduit une
snple objectalit, qui le soumet des dterminations non techniques
mais sociales (tre objet , ici, c'est aussi bien, en un sens, tre
sujet, soumis des influences trangres son objectivit, une
chose simplement disponible). La gnralisation de l'ide que
mlne des objets produits par une opration technique labore
peuvent avoir une signification, un mode d'existence social, qui ne
soient pas lis leur technicit, est prpare et introduite par la rf-
rence l'exemple de l'objet d'art: tout le monde sait qu'il n'y a pas

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Sur la technique

d'art sans technique, en mme telnps que ce qu'on appelle uvre


d'art est par principe ce en quoi on voit autre chose que de la tech-
nique. L'exemple de l'iInmeuble renvoie celui des arts (l'architec-
ture) o la ncessit de rgles et de savoir-faire techniques solides est
la plus vidente. Le produit technique, de mlne qu'une uvre d'art,
une fois achev et dtach ou seulelnent dtachable , ne dpend
plus de faon dcisive de son oprateur initial: il n'y a pas
d'objectivit du produit, distincte de l'ensemble de ce qu'il en est fait
socialement (reprsentations, attitudes, valeurs, usages), distincte du
systme rverbrant constitu par l'oprateur, l'uvre, et l'ensem-
ble des ralits mdiatrices intermdiaires entre l'homme oprateur et
le produit , c'est--dire du systlne social qu'ils forment. Ce que
1' oprateur initial a produit rellelnent, c'est la libre aventure
de ce produit qui en dispose pour le Ineilleur et pour le pire, jusqu'
en infonner parfois l'oprateur lui-mme par un retour d'effi-
cience . Alors le sens de l'ouverture du second alina est clair: ( Un
objet technique est produit quand il est dtachable . tre produit ,
en ce sens, n'est pas venir au terme de sa gense concrtisante; c'est
plutt sortir de ce processus et chapper son producteur; tre pro-
duit, c'est avoir fini d'tre produit, c'est sortir , au sens o on le dit
d'un nouveau modle de voiture; ce n'est pas le triomphe assur de
son objectivit dans le ITlonde de l'efficience, c'est la marque qu'il
est disponible pour l'aventure de l'objectalit dans l'univers psycho-
social.
De la sorte, si l'tre technique devient objet ... (p. 29), cela ne
veut pas dire qu'il devient objet technique, mais, au contraire, qu'il
tend perdre l'objectivit de son tre technique en devenant objet ,
objectal , c'est--dire susceptible d'tre soumis tout le jeu des
reprsentations, des valeurs et des nonnes de la vie conomique,
sociale, psychosociale. Ici, devenir ( objet, ce n'est pas ou pas seule-
n1ent, pour la ralit, acqurir (par la production technique) la n1at-
rialit qui fonde son objectivit, c'est acqurir un halo de socialit ,
C'est son caractre objectal , qui fonde la possibilit de l'indpen-
dance de l'objet: Cette spontanit seconde et provisoire est d'autant
plus grande que l'objet est plus objectal. C'est ce caractre qui le

10
Prsentation

rend disponible pour devenir ce que la libre aventure conomique,


sociale et psychosociale en fera; et c'est cela mme le support de ce
que la psychosociologie de la technicit tudie de faon caractris-
tique, nous allons le voir.

Pourquoi faire une psychosociologie de la technicit?

Caractre objectal et caractre objectif de l'objet s'opposent


ainsi d'une manire qui selTIble presque exclusive. Cependant,
c'est bien la production de l'objectivit de la ralit de l'objet, qui
rend possible qu'il devienne objectaP. Dans cette n1esure, la rela-
tion de l'objectalit et de l'objectivit semble difficile formuler
de faon dfinitive: Le caractre objectal du produit technique
ne semble pas devoir tre considr ncessairement comme faisant
partie de son essence 2 , mais plutt comme une limite de sa
condition d'tre technique. Mais est-ce une limite qui inclut ou
qui exclut? Peut-tre faut-il dire, en un sens, que l'objectalit
appartient dans une certaine lTIeSure au lTIode d'existence de
l'objet technique, dans la lTIeSUre o elle est rendue possible par
lui; mais, comme en mme ten1ps elle l'exclut, peut-tre vaut-il
mieux, en un autre sens, considrer, comme le suggrent les for-
mulations introduites dans l'alina suivant, qu'objectalit et objec-

1. C'est quand il a fini d'tre produit techniquement, qu'il a atteint le comble de son
objectivit, qu'en mme temps et de ce fait il devient dtachable de son producteur en
pouvant conserver une certaine consistance et existence mais non pas sa technicit, car ce
n'est pas une qualit susceptible d'tre inhrente lui: elle ne tient jamais absolument
lui mais ce qu'il partage avec l'opration de sa production ou de son utilisation, voire de
son rglage (MEOT, p. 250/338), ou avec l'ensemble ou le rseau auxquels il est insr ou
raccord. C'est ce qui fait que la technicit n'est pas contenue entirement dans l'objet
technique et sa gense (ide annonce ds le dbut de la troisime partie): On ne peut
considrer les objets techniques comme des ralits absolues et existant par elles-mmes,
mme aprs avoir t construites (p. 239/325-326).
2. Le caractre objectal du produit technique n'est peut-tre qu'une limite de la
condition de l'tre technique, et ne doit pas tre considr ncessairement comme faisant
partie de son essence, mme s'il appartient dans une certaine mesure son mode d'exis-
tence (p. 28).

11
Sur la technique

tivit correspondent deux modes d'existence de l'objet tech-


nique: un mode d'existence purement technique et un mode
d'existence conomique, social, psychosocial, ce dernier corres-
pondant l'existence spontane des produits techniques deve-
nant objets (p. 28), c'est--dire cessant d'tre ou d'tre traits
selon leur technicit, et rencontrant le mode d'tre du produit
technique libr dans l'univers social , dsonnais envelopp d'un
halo de socialit et enrob dans une gangue sociale et surtout
psychosociale .
Si objectivit et objectalit semblent tendre ainsi s'exclure
l'une l'autre, tout en tant ontologiquement lies l'une l'autre, les
deux sortes d'tude qu'elles dterminent peuvent-elles tre compa-
tibles? On peut s'interroger sur l'utilit d'une enqute psychosocio-
logique, sur son sens et son intrt philosophique, aux yeux de
Simondon, si seul le point de vue rflexif du MEOT se propose de
dire ce qu'il en est de l'essence de l'objet technique et de la tech-
nicit, et si la psychosociologie, par principe, se propose, en
revanche, de connatre des reprsentations et des attitudes, dont le
fondelnent n'est pas tant la ralit technique que toute la gan1me
des formes de la subjectivit individuelle et collective l'gard de
cette ralit.
La rponse la plus rapide est de dire que ce que cherche connatre
la psychosociologie est aussi de la ralit: la ralit humaine. Con1-
Inent donc songer se dispenser de son tude? Or nous allons exan1-
ner pourquoi, ce n'est que sur ce mode que la ralit hlunaine comlne
telle peut tre envisage sans abstraction ou rduction. D'autre part,
la ralit technique n'est pas naturelle nlais produite par l'homme
(<< du geste humain cristallis). Le 1110de objectal de l'objet technique
est un effet direct de sa ralit objective, il rvle encore quelque chose
d'objectif sur ce que peut tre un objet technique pour un homme ou
un groupe humain dtermin. Que la production des objets tech-
niques, les utilisations, les reprsentations, les changes, qu'on peut en
faire, puissent tre l'occasion de toutes sortes d'erreurs, d'illusions, de
mythes, il faut le prendre comme un fait, cela fait partie de la ralit
de la technicit, une ralit hmnaine que l'investigation psychosocio-

12
Prsentation

logique est susceptible de n1ettre au jour, dans la n1esure o elle consi-


dre que rien de ce qui est humain ne lui est tranger. Bien sr, il
faudra exalniner la nature du traitement qu'elle est susceptible
d'apporter cette information psychosociale. Cela devrait faire entre-
voir la nature des rapports entre la psychosociologie et la pense
rflexive (philosophique). Nous touchons ici un point trs important
de la pense de Slnondon, dvelopp notamn1ent dans l' ILFI.

Pourquoi la connaissance de thu111ain


doit-elle tre psychosociologique ? Le transindividuel

Une anthropologie philosophique qui se fonderait sur la seule


raison pour dterminer une essence universelle de l'hOlnlne condui-
rait ncessairement substantialiser l'individu (IL FI, p. 297). Mais
ni une psychologie pure ni une sociologie pure (p. 315 et 534) ne
peuvent donner une connaissance adquate et non rductrice de
Phulnain, dans la mesure o l'une et l'autre reprennent impliciten1ent
cette prsupposition d'une existence substantielle de l'individu spa-
rable de son existence sociale. Au demeurant, ce n'est pas une simple
affaire de dnomination et surtout pas de guerre des disciplines: il y
a des psychosociologies qui, prenant le groupe pour un agglolnrat
d'individus (p. 297) et l'tudiant comme compos d'individus dj
constitus et spars, reposent sur le mme a priori. Or ce ne sont
pas de telles relations interindividuelles qui font la nature propre des
groupes humains et la dnension originelle d'tre enselnble qui est
insparable de toutes les formes d'individualisation humaine; ce sont
des relations que Simondon no mIne transindividuelles: L'indivi-
duation psychique et collective sont rciproques l'une par rapport
l'autre; elles permettent de dfinir une catgorie du transindividuel,
qui tend rendre compte de l'unit systmatique de l'individuation
intrieure (psychique) et de l'individuation extrieure (collective). Le
monde psychosocial du transindividuel n'est ni le social brut ni
l'interindividuel; il suppose une vritable opration d'individuation
partir d'une ralit pr-individuelle ... (p. 29). Le transindividuel

13
Sur la technique

ne localise pas les individus, lnais les fait concider par


superposition slnple, comlnuniquer par des significations , par
recouvrernent . Le transindividuel est la catgorie qui s'efforce de
pern1ettre de penser comme homogne et continu tout ce qui touche
l'tre humain: C'est l'tre comrrle relation qui est premier et qui
doit tre pris con1me principe; l'hulnain est social, psychosocial,
psychique, somatique, sans qu'aucun de ces aspects puisse tre pris
con1me fondamental alors que les autres seraient jugs accessoires
(p. 297). S'il faut prendre un point de vue psychosociologique
l'gard de l'hulnain, c'est parce que sa nature est gntiquenlent
transindividuelle; ce n'est pas tant pour des raisons tenant l'ana-
lyse pistmologique et l'histoire des sciences humaines que pour
tenter, quelle que soit la dnomination retenue, de tenir compte de la
ralit humaine et tenter d'y tre adquat de faon principielle. Le
psychosocial est du transindividuel (p. 303). Le transindividuel
est l'objet propre de cette psychosociologie, qui n'exclut aucune
mthode ni aucun enseignelnent venant de toute autre discipline
constitue.

La dmarche de la Psychosociologie de la technicit

Il faut noter le caractre historiquement prcoce, pour la France,


d'une telle rflexion radicale sur la psychosociologie. En 1960, et
davantage encore en 1958, date de la soutenance de thse sur l'ILFI,
la psychologie sociale ou psychosociologie est chose encore toute
neuve en France. Des travaux franais de recherche COlnnlencent
exister, Inais avec un retard nlarqu sur les tats-Unis. La licence de
psychologie n'est institue qu'en 1948, celle de sociologie en 1957,
toutes deux cOlnportant un certificat d'tudes suprieures de psy-
chologie sociale . Jean Stoetzel dit avoir t le pren1ier, en 1947,
donner un enseignelnent rgulier sous cette dnomination, Bor-
deaux, et il publie en 1963 (chez Flamn1arion) un des premiers
lnanuels, destin aux tudiants. Les relations avec la psychologie, la
sociologie et l'ethnologie y sont prsentes comme troites et surtout

14
Prsentation

comme rciproques, l'auteur voulant viter les dbats sur les fonde-
ments de la discipline 1
En revanche, si l'on se tourne vers un manuel comme celui de
Serge Moscovici, nettement plus rcent (Puf, 1984) et abordant les
probllnes de fond de Inanire beaucoup plus incisive, on peut ren1ar-
quer que, en dpit du caractre encore nouveau, pour la France de
l'poque, du dveloppelnent institutionnel de la psychosociologie, la
rflexion et l'orientation de SiInondon correspondent assez bien la
caractrisation qui est donne de la discipline dans l'introduction
gnrale: elle existe du fait que, tandis que la distinction entre l'indi-
vidu et la socit semble vidente, comme celle de la psychologie et de
la sociologie ou de l'conomie, ce partage correspond la ralit
dans des cas extrlnes seulement (formulation proche de celle de
Simondon), car il n'y a pas d'individu qui ne soit pris dans un rseau
social, pas de socit qui ne soit faite et fourmillante d'individus
(p. 6). Si bien que ce dont s'occupent fondamentalement les psychoso-
ciologues n'est pas tel ou tel domaine dcoup dans l'humain (pre-
nant un peu aux psychologues et un peu aux sociologues), mais c'est
le conflit entre l'individu et la socit (Slnondon ajouterait: et
entre les groupes) et les phnomnes d'idologie (cognitions et repr-
sentations sociales) et de comlnunication (p. 7). Ce qui est original
et mrne subversif en la psychosociologie, c'est de mettre en ques-
tion la sparation de l'individuel du collectif, de contester le partage
entre psychique et social dans les domaines essentiels de la vie
humaine (p. 13), et non pas en raison d'une dcision de mthode
dans le dcoupage de son objet, lnais parce qu'elle considre que ce
qu'elle analyse et explique sont des phnomnes qui sont simultan-
n1ent psychologiques et sociaux (ibid.), ce sont des ralits qui sont
ainsI.

1. Simondon connaissait les travaux franais de psychologie sociale de l'poque,


dont il ne partageait pas toutes les orientations, mais il avait aussi connaissance des
travaux amricains (tels que ceux de Kurt Lewin, notamment) et avait suivi en 1952 une
formation d't l'Universit du Minnesota, portant notamment sur la sociologie
amricaine et sur la psychologie exprimentale et des petits groupes.

15
Sur la technique

S'il Y a une science pour parler de tout ce qui est hUlnain, pour
Simondon, c'est la psychosociologie. Mais sa rflexion ne consiste
pas d'abord dans la contestation de disciplines institues tudiant
l'homme de points de vue dtermins (cOlnme la psychologie et la
sociologie) ou la pronl0tion d'une nouvelle (la psychosociologie).
Car, on l'a vu, Simondon fait remarquer qu'il y a moyen de faire de
la psychosociologie sans changer de regard sur la nature de la ralit
humaine. Or c'est cela qui est important pour lui: apercevoir l'unit
de l'homme, sans se contenter de la dfinition d'une essence abstraite
et fixe. Il ne s'agit donc pas de s'en remettre une discipline consti-
tue pour trouver une dtermination de ce qu'est l'homme. Si la psy-
chosociologie est retenue, c'est pour autant qu'elle vise l'hunlain sans
rien en prdterminer ou en exclure. Autrenlent dit, c'est le psycho-
social, la ralit humaine non divise en individuel et collectif, non
limite, non organise ou prforme par une dmarche scientifique
quelconque, qui est ce sur quoi compte Simondon.
Dans la nlesure o la technique est une ralit qui n'est pas natu-
relle mais humaine, le point de vue le plus adapt sa connaissance
est la psychosociologie. Quelles que soient les limites du rgne pis-
tmologique d'une telle discipline si on le compare avec celui des
sciences physiques, elles sont indpassables l'gard de la ralit
laquelle elle s'applique; aucune connaissance objective ne peut lui
tre oppose. Si la technicit apparat conlme l'objet d'une vaste
Inconnaissance culturelle ( certaines poques, dans certains groupes
plus ou 1110ins vastes, tris selon tel ou tel critre, etc.), cela indique
quelque chose sur ce que peut tre sa ralit culturelle dans ces condi-
tions.
La validit de telles observations est d'autant plus grande qu'elle
est rapporte aussi prcisment que possible un groupe dtermin
(et non pas l'ide gnrale de technicit) et qu'elle est ralise partir
de critres qui se trouvent tre pertinents; Inais cela risque toujours
d'tre relatif et ne peut tre assur d'avance; c'est pourquoi celui qui
fait une recherche en psychosociologie, en gnral, doit a voir une
relation de participation suffisalnment effective avec le groupe, et se
reprsente sa recherche conlme aussi bien une action, une interven-

16
Prsentation

tion (action research). De manire caractristique, la psychosociolo-


gie tudie des ralits humaines dans lesquelles une distinction et une
sparation entre l'objet tudi et le sujet qui mne l'tude (avec ses
hypothses et ses dnlarches, toutes considres comlue des interven-
tions Inodifiant sans cesse et de faon difficile dtenniner ce sur
quoi porte sa recherche) ne peuvent tre tablies clairement, alors que
c'est le fondenlent classique de l'objectivit scientifique. Les ralits
qui, par nature, par principe, ne peuvent tre isoles suffisamluent de
l'action de celui qui intervient pour tenter de les connatre sont, de
droit, des objets d'investigation psychosociologique. Telle est ( la
diffrence de la connaissance qu'il est possible de tenter de former de
la technicit d'un objet technique dtennin et isol) la technicit en
gnral, comnle ralit sociale, toujours enrobe dans la gangue
psychosociale , dont les caractres varient selon les groupes d'appar-
tenance, d'une nlanire qu'il s'agit d'tre assez bon connaisseur et fin
clinicien pour en faire d'abord l'hypothse, les reconnatre et les
recueillir, indpendamment de tout jugement de validit thorique ni
pratique, en tout cas dans un premier temps, sur leur contenu. Une
telle conception de la connaissance nplique une relativisation, sinon
une suppression pure et sinlple de la sparation de l'objet et du sujet.
On touche ici un point trs important dans la psychosociologie mais
aussi dans la philosophie de Simondon en gnral 1 .
Cette psychosociologie de la technicit peut tre considre
comme une thorie paradigmatique , selon la classification de
Moscovici, dans la mesure o elle propose une vision globale des
relations et des C0111portenlents hUluains ... de la nature humaine
(Moscovici, p. 14), et aussi phnolnnologique , dans la mesure o
elle s'efforce de dcrire et d'expliquer une grande falnille de phno-
Innes connus et bien connus (p. 15), ici la nonnativit culturelle et

1. Cf. Maurice Merleau-Ponty, Le Visible et l'invisible, Paris, Gallimard, 1964,


p. 43: Du seul fait qu'on pratique la psychologie sociale, on est hors de l'ontologie
objectiviste et on ne peut y rester qu'en exerant sur l"'objet" qu'on se donne une
contrainte qui compromet la recherche ... (cit par Moscovici, qui reconnat dans l'effort
pour surmonter la dichotomie sujet-objet une caractristique de la psychosociologie).

17
Sur la technique

les attitudes psychosociales de divers groupes, tels que les enfants, les
fenlmes, le monde rural, l'gard de la technique, de la religion et de
l'art. Il est notable qu'elle se prsente avec une ambition thorique
trs large (ce en quoi elle diffre de la plupart des cas de recherche-
action , o le groupe est rduit et o le changelnent envisag est
relativement modeste. Ici, le groupe est la taille de la socit, voire
de l'hUlnanit, et l'action envisage possde une dimension culturelle
d'ampleur: faire changer la conscience culturelle de la technicit et de
la sacralit.
La comparaison de l'organisation des raisons dans le cours de
1960 et dans le MEaT fait apparatre la limitation rciproque et
l'articulation de la psychosociologie et de la philosophie technolo-
gique: l'enqute psychosociologique, qui, conlme tout recueil
d'informations, ne peut se drouler sans hypothse, les reoit de la
rflexion du MEaT sur la technicit des objets techniques; c'est
l'analyse du mode d'existence des objets techniques qui fait appa-
ratre par contraste, dans le nl0nde social, envisag selon des sous-
groupes sociaux, les reprsentations et les attitudes culturelles inad-
quates. Les prelnires lignes d'introduction du MEaT indiquent clai-
renlent la place de cette investigation psychosociale et la dimension
d'action qui y est lie: Nous voudrions montrer que la culture
ignore dans la ralit technique une ralit humaine et que, pour
jouer son rle con1plet, la culture doit incorporer les tres techniques
sous fornle de connaissance et de sens des valeurs (p. 9/9). La suite
de l'introduction rsume les principaux traits que la culture prte aux
ralits techniques (auton1atisme mythique, utilitarisme asservissant,
etc.), par lesquels il est manifeste qu'elle se trolnpe. Or, pour pouvoir
dire que l'opposition dresse entre la culture et la technique ... est
fausse et sans fondelnent , il faut deux sortes de connaissances:
d'une part, une connaissance de la culture, ce qui est l'objet de
l'investigation psychosociologique; d'autre part, une connaissance
de la ralit technique selon son essence, ce qui est l'objet de la
rflexion philosophique technologique. Dans le MEaT, le diagnostic
psychosociologique sur la culture est prsent de manire brve, prin-
cipalement dans quelques pages de l'introduction (qui seront compl-

18
Prsentation

tes par les analyses de la seconde partie), comn1e une hypothse


justifiant une recherche philosophique sur la nature de la ralit tech-
nique, susceptible de Inontrer que la conscience collective est erro-
ne; mais susceptible, en mme temps (c'est l'aspect recherche-
action), d'entreprendre une rforme de la culture (p. 13-14/15),
de dclencher une prise de conscience du mode d'existence des
objets techniques (p. 15/16-17), et, grce cette Inodification du
regard philosophique sur l'objet technique [qui] annonce la pos-
sibilit d'une introduction de l'tre technique dans la culture
(p. 16/18), d'uvrer la rconciliation de la technique et de la
culture. Dans le cours de 1960, c'est la connaissance de l'essence de
la technicit objective qui sert d'hypothse pour guider le regard et
orienter l'observation psychosociologique.

Ce qui fait la lgitimit d'une approche psychosociologique - cou-


pe d'aucune des connaissances et des lun1ires que peuvent apporter
l'ensemble des sciences hUlnaines, biologiques, physiques et technolo-
giques, et intimement lie la rflexion philosophique - pour tudier
la technicit comme phnolnne humain con1plet et pas seulement
con1me n10nde d'objets (outils et rnachines), ce n'est pas seulement
que la technique a envahi notre Inonde, que nous vivons dans un
monde technicis plus que jamais et irrversiblement - un techno-
cosme -, et que nous SOlnmes influencs imn1anquablelnent dans
nos Inanires de vivre, de sentir, de penser, par des objets qui nous
entourent; ni Inlne que, justification supplmentaire cependant, les
connaissant mal, comme beaucoup de ce qui est le plus prs, le plus
falnilier, le plus intime, nous forn10ns leur endroit des reprsenta-
tions, des affects, des attitudes, o s'exprime de manire souvent mal
contrle notre subjectivit individuelle et collective. La dmarche de
conserve de la psychosociologie, de la technologie et de la pense
rflexive philosophique serait dj bien justifie dans ces conditions.
Mais il y a plus: ce ne sont pas seulement les objets (les arte-
facts ), qui sont en jeu ici de faon dcisive; la technicit n'est pas
seulement une proprit des objets mais de notre rapport au monde
dans toute son an1pleur, en relation avec quelques autres diInensions

19
Sur la technique

n1ajeures que sont la magie, la religion, l'esthtique, la connaissance


scientifique, la pratique morale et politique et la pense rflexive
(la philosophie); ces forn1es de rapport de l'hon11ne au monde sont
la fois solidaires et diffrentes comme des phases , qui ne sont pas
dfinissables en dehors de leur rapport (MEOT, p. 159/221): la tech-
nicit est une des Inodalits fondamentales du rapport de l'homme au
Inonde. La technique n'est pas concerne n1arginalement par l'homme
et elle n'est pas objet d'investigations justifies de la part des sciences
humaines seulement en raison d'effets psychologiques, sociologiques
ou, mieux, psychosociologiques, qui peuvent tre lis aux situations
de production, d'utilisation, de commerce des objets techniques.
L'homme n'est pas concern marginalement par la technique. La tech-
nicit est un n10de essentiel du rapport de l'homme au monde: c'est
un mode d'existence essentiel de l'homme. Rien de ce qui est tech-
nique n'est tranger l'homme, au rapport essentiel que l'homme
entretient avec le Inonde, qui est l'essence de la technicit, mme si
c'est de faon plus ou Inoins drive et distale. On ne voit pas dans ces
conditions que ce puisse tre de manire marginale que la connais-
sance de l'homme ait connatre de la technicit, et cela du point de
vue le plus appropri la nature con1plexe de ce qui est humain. Il
faut, cette fin, un Inode de connaissance de l'humain qui soit la
hauteur de son objet.
Or envisager de la sorte le monde et le rapport de l'homlne au
monde, c'est concevoir le Inonde non pas comme un objet, susceptible
de donner lieu des reprsentations objectives (en tout cas pas seule-
ment). C'est se le reprsenter comme un tout, un systlne con1plexe,
dont il ne faut pas isoler l'homme et les n10dalits de son rapport ce
tout. Il ne s'agit pas de se reprsenter le tout de ce systn1e, dont
l'homlne fait partie, comn1e une machine (sur le modle des machines
que les homn1es sont capables de faire, ml11e si l'ide de ce tout peut
en revanche servir de paradigme pour penser diffrentiellement les
machines). Mais, dans le systme de relations qui relie l'homme et le
Inonde selon un ensen1ble de modalits correspondant des phases, la
technicit est ce qui permet l'homme de faire des objets techniques
(outils et machines, ensembles et rseaux), ou plutt c'est ce qui s'y

20
Prsentation

expr111e, n1ais sans s'y puiser . La technicit est d'abord affaire de


rapport entre l'homme et le I110nde avant d'tre affaire d'objets tech-
niques, lors n1me que la technicit des objets techniques reflte, pour
ainsi dire, l'essence de la technicit. Elle est, bien sr, notan1ment
affaire de production d'objets possdant cette forn1e et ce degr parti-
culier de l'objectivit qui est lie la possibilit de fonctionner; mais
cette objectivit ne doit pas tre confondue avec un absolu, elle ne se
coupe jamais entirement du reste de ce qui fait l'homme le plus pro-
fondt11ent dans sa diversit mme: un tre reli . Et, ainsi, l'objet
technique le plus perfectionn par l'homme ne saurait possder sa
technicit comme une proprit qui lui appartienne en propre: elle ne
demeure toujours effective que par le lien de cet objet soit au geste de
l'oprateur qui l'utilise (et lui fournit nergie et infon11ation), soit,
dans les cas les plus labors d'automatisation, au rseau qui l'ali-
mente en nergie, en commande, en contrle (MEOT, p. 239/325),
c'est--dire un lien, dans les deux cas, de l'humain, mme si c'est
selon des l110dalits assez diffrentes.
J.-Y. C.
La machine est ce par quoi l'homme s'oppose
la mort de l'univers; elle ralentit, comme la
vie, la dgradation de l'nergie, et devient sta-
bilisatrice du monde.
Du Mode d'existence des objets techniques,
1958, p. 15/18.

Sans la finalit pense et ralise par le vivant


humain sur la Terre, la causalit physique ne
pourrait seule produire une concrtisation
positive et efficace dans la majorit des cas,
bien qu'il existe des structures modulatrices
dans la nature (relaxateurs, amplificateurs), l
o existent des tats mtastables, et c'est peut--
tre un des aspects des origines de la vie.
Du Mode d'existence des objets techniques,
1958, p. 60; rd., 2012.

8 septembre 1953, Saint-tienne

Intpression de la ralit souveraine, absolument authentique de y

la lumire. Ce sont les relationnels qui perdent leur ralit ou la


retrouvent, non les choses, conlme substance: le voyage, la hunire,
le soleil; la surface des pierres, non leur ralit profonde. Le grain
des choses et non les choses. Car ce qui est modifi est le chmnp, qui

23
Sur la technique

donne l'attitude par laquelle nous recevons les choses et la force par
laquelle nous nous appliquons elles. Ce qui est rompu ailleurs, c'est
ce contact, cette prise des choses sur l'individu et de l'individu sur les
choses. Pour cette raison il faut bien dire que l'individu est dans un
champ, une pluralit de champs, mais qu'il y a un certain rapport
entre son chanlp propre et le champ des tres tel qu'il est en un lieu.
Il doit y avoir des centres de champ, des units, comme le centre
d'une ville.
Trs hautes maisons, fracheur du pav. Absolue prcision des
images. lasticit. La lumire pntre blonde dans les maisons, sur
les lnarches. Un camion charg d'ouvriers tourne et attaque la 1non-
te en ployant.
Ceci est comme l'entre New York avec la lunre sur des vitres
et une fflaison haute, analogique, derrire le lacis des quais, plus haut;
t<; -rExva<;. Cela donne une aura qui permet de communi-
quer avec les choses; le schiste est ce qui s'caille et le granit ce qui
clate. Pierre objet du geste qui accroche et attaque, qui repose et
adapte. Les bois nerveux et lourds ont des soubresauts quand on les
charge, et ondulent sur eux-mlnes.
La -rEXVll grande force connivente au Inonde familier, ouvapllo(lv.
Le pont de colline colline est un geste d'homme port par les assises
rocheuses. Le geste fait chose suscite la chose tre geste, voque le
geste dpos dans les structures. Rocher oa<j>oe;. Non hannonie nlais
attente et volont qui, riche de potentiels, a besoin de l'organisateur
qu'elle a produit elle-mme. Nous SOlnn1es des tres naturels qui
avons dette de -rEXVll pour payer la <puO'u::; qui est en nous; le germe de
<j>uO'te; qui est en nous doit se dilater en -rEXVll autour de nous. On ne
peut acc01nplir son essence sans faire rayonner les organisateurs que
l'on a en soi.

te; -rxva<; : habile dans les arts,. -rEXVll : technique,. ouvap-


110(av : en harmonie; oa<j>o<; : fondenlent, support; <j>uO't<; : nature.
I.

Cours

BM0696322
Psychosociologie de la technicit
(1960-1961)

Ce cours, donn Lyon, a t publi dans le Bulletin de


l'cole pratique de psychologie et de pdagogie de Lyon, Institut
d'universit, dans les numros de novembre-dcembre 1960,
janvier-fvrier 1961 et mars-juin 1961. La troisime partie, Tech-
nicit et sacralit , est d'abord une confrence faite Bordeaux
en 1961.
Le Bulletin prcise: Le texte que l'on va lire est celui des leons
donnes dans notre facult par M. Gilbert Simondon, professeur la
facult des lettres et sciences humaines de Poitiers. Nous remercions
trs vivement M. Simondon d'avoir bien voulu en tablir pour nous
la rdaction.

INTRODUCTION

Il Y a technicit des oprations et des objets rsultant de ces op-


rations; il faut une opration technique pour constituer un objet
technique, mais certaines oprations techniques n'aboutissent pour-
tant qu' la production d'un objet d'art ou d'un immeuble (peindre
un mur, vernir une toile, composer un alliage de fonderie artistique).
La capacit de dtachell1ent partir de l'oprateur hllll1ain initial
- artiste ou producteur - signifie pour l'objet produit commencement
d'une aventure libre, comportant autant de chances de survie et de
transn1ission travers les ges que de dangers de rduction en escla-

27
Cours

vage, ou bien encore, dans un registre d'ambivalence fondamentale,


de possibilits d'alination pour l'activit humaine et qui est enclose
et comme cristallise dans ses uvres ou produits. L'uvre domes-
tique l'oprateur par retour d'efficience quand elle mane d'un op-
rateur ou d'un geste opratoire asservi: il y a relation transductive et
causalit rcurrente dans le systlne rverbrant constitu par l'op-
rateur, l'uvre et l'ensemble des ralits n1diatrices intern1diaires
entre l'hOlnme oprateur et l'objet produit.
Un objet technique est produit quand il est dtachable; il Y a, dans
d'autres cultures, des fonnes de cette sparation entre l'holnme et
l'objet autres que la condition de vnalit; la transmission hrditaire,
ncessitant apprentissage et continuit du savoir sous peine d'vacua-
tion du sens fonctionnel de l'outil, en est une. Mais, dans notre
culture, la vnalit est la forme la plus rpandue de cette libration qui
intervient lorsque l'objet a t produit, c'est--dire la fois constitu
et mis hors de l'agent constituant, comme le jeune est engendr, puis,
au sens propre du terme, duqu par l'adulte. Dans l'univers surdter-
min des interrelations, l'objet technique en condition de libert (ce
qui ne veut pas dire autono1nie) se trouve dou d'un quivalent de
spontanit qui se manifeste sous fonne de qualit reconnue dans la
culture don1inante du groupe hun1ain o il se trouve: prestige, valeur
conomique ... Cette spontanit provisoire et seconde est d'autant
plus grande que l'objet est plus objectal, plus dtachable de son pro-
ducteur, plus indpendant des conditions d'utilisation. Mais, prcis-
ment, une problmatique de normativit surgit ds que cet quivalent
de spontanit se manifeste: le caractre objectal du produit tech-
nique n'est peut-tre qu'une lin1ite de la condition de l'tre technique,
et ne doit pas tre considr ncessairement comlne faisant partie de
son essence, Inme s'il appartient dans une certaine Inesure son
mode d'existence.
Le produit technique, libr dans l'univers social, pose des pro-
bllnes distincts de ceux du travail et de la production. Ces probllnes
propres l'existence spontane des produits techniques devenant
objets peuvent se grouper sous trois rubriques: usage, caractre his-
torique, structure profonde de la technicit.

28
Psychosociologie de la technicit

A. - En tant qu'objet d'usage, l'objet technique implique distribu-


tion, rparations, reventes, donc relations de dpendances diverses
entre producteurs, concessionnaires, utilisateurs, avec les aspects par-
ticuliers et les reprsentations relatives aux marchs trangers, au
vieillisselnent, aux changements de valeur de l'objet (neuf, prim,
dmod, ancien, trs rare). L'tre technique devient objet non pas
seulement parce qu'il est Inatriel, mais aussi parce qu'il est entour
d'un halo 1 de socialit; aucun objet n'est purement objet d'usage, il
est toujours partiellement surdtermin COlnme synlbole psychoso-
cial; il fait appartenir son utilisateur un groupe, ou son propritaire
une classe; il peut aussi exclure d'un groupe: enfoncer des pointes
avec un marteau n'est ni patricien, ni fminin, dans notre culture.
B. - En tant que ralit historique, l'objet technique contient une
information implicite: il quivaut l'acceptation ou au refus de
modes dtermins d'tre. Une automobile ancienne n'est pas seule-
ment ralit objective, elle est aussi une certaine faon d'insrer du
pass dans le prsent, soit pour pater le bourgeois , comme font
parfois les tudiants avec des automobiles barioles et couvertes
d'inscriptions, soit avec une manifestation de pauvret mle de res-
sentiment, nlanant de ces voitures fatigues, mal entretenues, lentes
et peu empresses lorsque de plus rapides tentent de les dpasser et
attendent qu'elles se rangent. En plus de cet esthtisnle ou de ce dfi
aux usages, en plus de cette protestation agressive, la voiture ancienne
peut apporter un loge nostalgique du bon vieux temps , ou deve-
nir l'objet prcieux de connaisseurs clairs, particulirelnent en Italie
et en Angleterre: l'autmnobile, comme un instrument de musique ou
un meuble, pntre dans la demeure de matre et s'y iInmobilise pour
tre contemple. En ce sens, l'objet technique est trait comme synl-
bole d'une position sociale et d'une attitude humaine. Tel maha-
radjah possde cinquante-cinq voitures. Des rcepteurs de tlvision
ont t fanatiquenlent dtruits au Maroc, il y a quatre ou cinq ans.
Les aristocrates anglais affectent de ne point possder de rcepteur de

1. Pour l'effet de halo, en matire technique, cf. les premiers paragraphes de l'article
portant ce titre. (N.d..)

29
Cours

tlvision, et l'installent en fait chez leurs domestiques, ce qui les


autorise s'encanailler avec lgance. En France, dans les Inilieux
bourgeois, on dclare souvent qu'on a vu telle pice, la tlvision,
chez des amis.
Le caractre d'historicit des objets techniques pourrait tre tudi
au moyen d'une analyse topologique. Lorsqu'un objet technique vo-
lue dans le telnps, il se diffrencie, et l'on voit s'organiser en lui des
zones concentriques. La plus intime est celle de la plus pure et de la
plus haute technicit: elle est, au terme de l'volution, presque COln-
pItement exempte de surdtermination culturelle. La plus extrieure
est aussi la plus purement culturelle; elle est presque dpourvue de
technicit, et constitue pour les zones fonctionnelles l'quivalent
social d'un vtement pour un organisme. l'origine, dans le dOlnaine
de l'automobile, la longueur des moteurs, ncessitant une dnension
correspondante du capot, tait signe en nlme temps de puissance
pour la machine, et de prestige social, pour l'homme. Mais le nloteur,
avec la disposition des cylindres en V, relnplaant la disposition en
ligne, puis avec les soupapes en tte et l'augmentation du taux de
compression et du rginle de rotation, a pu augmenter sa puissance
tout en rduisant son volunle et sa nlasse. Cependant, le capot, sym-
bole social, a conserv son rle prestigieux, et n'a cd de la longueur
que pour conqurir plus de largeur. Cette sparation des fonctions,
qui est aussi une sparation des zones, conduit des assemblages o
un vaste capot recle un petit moteur, ou se transforme en coffre
bagages.
Parfois, les zones spcialises de l'objet technique entrent en
conflit et sont lnalaisment compatibles. L'allure arodynamique
d'un vhicule peut tre fort loigne de l'arodynamisme rel; des
constructeurs puristes en technologie ont parfois dplu la clientle
pour avoir recherch un arodynamisme rel et non l'image stro-
type de la fonne arodynalnique : c'est le cas de la voiture
Hotchkiss-Grgoire et de la Frgate Renault ; c'est le cas,
aussi, de toutes les surcharges et des phanres qui se dveloppent
sur les autornobiles de faon hypertlique, augmentant le poids mort,
nuisant l'coulelnent non-turbulent des filets d'air. Le sumnlum de

30
Psychosociologie de la technicit

l'anti-arodynan1isme est certainen1ent le coupe-vent; cependant, cet


accessoire correspondait l'archtype social de l'arodynamislne.
L'automobile qui se personnalise se socialise, joue un rle, aide son
conducteur le jouer, par la place, la vitesse, la couleur, l'clat, le
bruit. Une automobile de monarque oriental con1porte des plaques
d'or et d'argent.
Le ddoublen1ent dichoton1ique de l'objet technique, autorisant
une frnsie de technicit et une frnsie de symbolisme social, n'est
pas la seule voie d'volution. Parfois, une ostentation technopha-
nique concilie partiellement les deux zones dans une rencontre esth-
tique: certaines pendules de prcision mettent en valeur un balancier
spiral dor, miroitant, prestigieux en sa lente oscillation sous une
cloche de verre; les rouages sont visibles.
C. - La distinction entre l'utilit et l'historicit de l'objet tech-
nique n'puise nullement sa ralit ni sa signification. Il est des objets
techniques comlne des nl0numents: ils sont plurivalents et surdter-
Inins. Vouloir expliquer les Pyran1des comme des monuments
utiles, ou bien les prsenter comme des expressions de l'orgueil des
Pharaons, c'est faire fausse route. Mircea Eliade (Images et sy1n-
baies) les prsente plus profondlnent et plus essentiellement comme
des centres, mettant en comn1unication les trois rgions fondan1en-
tales de l'espace, selon la structure de la sacralit. C'est la Inlne
ll1thode qu'il faut employer pour analyser rellement les objets tech-
niques. Au-del de l'utilit qui ferait de ces objets des ustensiles
(terme employ par Heidegger), au-del d'un sylnbolislne facile et
superficiel d'appartenance une caste ou une place, on doit s'effor-
cer de dcouvrir un sens de la technicit, conlme Mircea Eliade
s'efforce de dcouvrir, sous les images et les syrrlboles, un sens de la
sacralit. Rien ne prouve - et c'est prcisment l'hypothse que nous
prsenterons - que la technicit ne puisse constituer, comme la sacra-
lit, le soubassement d'une culture. Il n'y a certes pas identit entre
technicit et sacralit, mais il se pourrait que la structure de la techni-
cit et la structure de la sacralit soient isomorphes. Saint-Exupry se
demande, dans Vol de nuit, pourquoi les Incas ont hiss au sommet
des montagnes d'nortnes blocs de pierre en l'honneur du dieu du

31
Cours

Soleil. Mais on pourrait se demander aussi pourquoi la Tour Eiffel a


t construite, en un temps o elle n'tait pas utile. Plus tard, elle est
devenue utile pour des essais de techniques encore inutiles par elles-
mlnes, comlne la Tlgraphie Sans Fil au jour de la pren1ire liaison
entre le Panthon et la Tour Eiffel. En un troisime temps, la Inlne
tour est devenue directelnent utile conlme observatoire, support de
phare arien, et enfin COlnlne support d'antennes d'mission. A l'ori-
gine, utilit et symbolisme social ne sont que des aspects secondaires,
non dterminants, dans la gense de certains objets techniques. Ces
objets ont d'abord une ralit directement hUlnaine, proprement
culturelle. Utilit et symbolisme sont en partie des phnOlnnes pos-
trieurs de capture et parfois de dgradation. De tels phnolnnes de
capture ne sont d'ailleurs pas rares non plus dans l'histoire des
Inodes de la sacralit: certains besoins, certains groupes peuvent
s'emparer des fornles de la technicit tout aussi bien que des formes
de la sacra lit, et les dtourner leur profit, leur faisant perdre par-
tiellement leur signification culturelle.
Technicit et sacra lit ont en comlnun la plurivocit et la pluri-
fonctionnalit des iInages ou des structures. Comme le dit Mircea
Eliade, une itnage ou un symbole qui sont rduits une signification
objective univoque sont dsacraliss. De Inn1e, un objet technique
abstrait, concept matrialis, n'est pas un vritable objet technique,
mais seulement un Inontage pdagogique ou scientifique. La Tour
Eiffel a survcu l'Exposition universelle qui a t l'occasion de sa
construction parce qu'elle n'est pas seulement une tour. Elle n'nite
rien, elle possde sa perfection et son auto-justification absolue.
Grande Roue, contemporaine de la Tour Eiffel, et l'Atomium rcent
de Bruxelles n'ont pas survcu parce qu'ils n'taient que des concepts
matrialiss; ils n'taient pas surdtermins.
En ce sens, l'acceptation ou le rejet de tel type d'objet technique
engage l'homme presque la manire du choix moral. Les tudes de
Inotivation qui cherchent saisir dans les Inotifs de choix le dsir
d'appartenir tel ou tel groupe social sont en fait au l11me niveau que
les explications de Inarch fondes sur des critres conOlniques: uti-

32
Psychosociologie de la technicit

lit et symbolisme social de l'objet technique restent des aspects super-


ficiels par rapport la signification culturelle qu'ils prennent.

PREMIRE PARTIE:
ASPECTS PSYCHOSOCIAUX DE LA GENSE
DE L'OBJET D'USAGE

Progrs par saturation et par refonte: science et technique - Culture


et civilisation - La culture ostracise l'objet technique nouveau - Rac-
tion de dfense contre l'ostracisme: ddoublement, cryptotechnicit,
phanrotechnicit - Ritualisation et technophanie - Technophanie,
notnie, amateurisme et objet archtypal - L'objet technique et
l'enfant; technologie gntique - L'objet technique et la Femme -
L'objet technique et le groupe rural - L'objet technique et le sous-
groupe en situation prgnante.

Progrs par saturation et progrs par refonte:


science et technique

La gense des objets d'usage et des techniques de production a


t trs particulirement tudie, en France, par Leroi-Gourhan
(L'Homme et la Matire. Milieu et chez Albin Michel). Il
convient de prolonger cette tude, portant surtout sur les civilisations
pr-industrielles, par un exalnen de la gense des objets techniques
dans les civilisations industrielles. Chaque type d'objets arrive, aprs
un cheminement plus ou moins long, un niveau de saturation qui
stabilise son schme et produit une convergence universelle des
types, aprs une priode de diversification et de diffrenciation.
Cette volution convergente peut, certes, tre facilite par des chan-
ges ou influences; mais elle rsulte du progrs mlne de la fonction-
nalit dans ce systme de causalit rciproque qu'est l'objet. L'objet

33
Cours

technique se concrtise COlnme une axion1atique se sature 1. Son


schnle se stabilise quand un InaximUln de surdtennination fonc-
tionnelle est atteint. Un progrs ultrieur ncessite une refonte du
schme, c'est--dire une invention; en certains cas, ce progrs ne
peut s'oprer que grce un changelnent de niveau, produit, par
exemple, par une nouvelle thorie scientifique qu'il a lui-mlne susci-
te: les obstacles au perfectionnement indfini, et pour ainsi dire
linaire, des techniques, sont un appel au savoir scientifique se
fonder sur le sens Inme de cet obstacle comme point d'accumula-
tion , limite de convergence de tous les progrs ralisables sans
changel11ent d'axiomatique. Mn1e si les fontainiers de Florence
avaient su tourner des cylindres et alser des corps de pon1pe au
centil11e de n1illntre, mn1e s'ils avaient su construire des seglnents
d'tanchit ou des presse-toupes capables de raliser un vide trs
parfait, l'eau ne serait pas monte, par aspiration, plus haut que
10,33 m: un plafond tait atteint; la pompe aspirante pouvait tre
considre con1me objet satur. Pour dcouvrir un schlne nouveau,
il faut un changement de niveau et de structures; c'est le cadre
conceptuel de ce changement, point de dpart d'un nouveau progrs
linaire, qui est fourni, avec Galile, par la notion de pression atmo-
sphrique. Plus tard, les recherches sur les changements d'tat de la
matire et leurs conditions nergtiques - point de dpart de la ther-
modynamique - ont pern1is de passer de la Inachine de NeWCOlnmen
celle de Watt: il n'y a pas l seulen1ent progrs, mais refonte des
schmes.

Culture et civilisation

Cette ncessit de refonte des schmes pour qu'un progrs notable


puisse s'accomplir explique l'hon10gnit, l'intrieur de chaque
groupe social, des schn1es contenus dans les objets techniques et des
autres llllents de la culture. Dans les priodes o les techniques se

1. Cf. la premire partie de Du Mode d'existence des objets techniques. (N.d..)

34
Psychosociologie de la technicit

Inodifient peu, il y a adquation du contenu culturel et du contenu


technique d'une civilisation. Mais, lorsque les techniques se modi-
fient, certains des phnolnnes hunlains constituant une culture se
modifient moins vite et rnoins radicalernent que les objets techniques:
les institutions juridiques, le langage, les coutumes, les rites religieux
se Inodifient moins vite que les objets techniques. Ces contenus cultu-
rels volution lente, qui taient jadis en relation de causalit rci-
proque, dans une totalit organique constituant la culture, avec les
formes techniques qui leur taient adquates, se trouvent tre Inainte-
nant des ralits-symboles partiellelnent en porte--faux. Alors se
constitue un pseudo-organisme des formes de culture volution
lente, ne pouvant tre quilibres que par des formes de techniques
qui n'existent plus, et un bloc faible inertie des techniques nou-
velles, paraissant faussement libr de toute signification culturelle,
moderne, tandis que les formes volution lente se groupent sous
la rubrique des ralits anciennes. Ce dphasage, partir du
centre actif de l'actualit, selon les dimensions opposes du pass et
de l'avenir, laisse sous la rubrique de l'ancien un nombre d'lments
plus nombreux que sous la rubrique du moderne, en France tout au
nl0ins: cette nlajorit tend se prendre pour la totalit, et se prsen-
ter COlnnle la culture, alors qu'elle n'est rellement qu'un sY1nboie de
culture, obtenu par division d'une unique ralit primitive sounlise
gense et diffrenciation. Ainsi s'explique l'opposition strotype
qui intervient entre la culture et les techniques, ramenes au niveau
de leur rle purement instrumental. La culture est prsente comnle
source d'images et d'archtypes, tandis que les techniques dfinissent
seulement la civilisation. En fait, culture et civilisation sont des sym-
boles rciproques et complmentaires dont la runion seule doit tre
considre comme la culture au sens 111ajeur du terme, c'est--dire
au sens des anthropologues, des ethnologues, des ethnographes. La
Culture, au sens Inajeur, comporte, conlprend, et runit la civilisation
et la culture, au sens mineur du terme. Le dphasage temporel et la
diffrenciation qualitative qui interviennent entre culture et civilisa-
tion au sein de la Culture sont des phnonlnes de crise causs par le
changement rapide des techniques; ce changement rompt provisoire-

35
Cours

ment le caractre d'holnognit et de totalit organique de la


Culture. Ce peut tre un but d'action research en psychosociologie
que de rechercher les conditions et les nl0yens permettant de reconsti-
tuer l'unit organique d'une Culture, de faon Inajeure et positive. Il
existe, en effet, des moyens mineurs et ngatifs de maintenir illusoire-
lnent cette unit, en niant le caractre culturel de la civilisation. On
pourrait comparer cet effort dfensif la rorganisation partielle de
l'unit personnelle dans un sujet atteint par la Inaladie mentale.
Cotnme une arme vaincue et diminue qui, ne pouvant dfendre un
camp de grandes dlnensions, se retranche dans un angle de ce camp
primitif et le fortifie sonl1nairement, ainsi la Culture dissocie et en
tat de crise se retranche dans le domaine rduit de la culture, de
l'archaslne, abandonnant les techniques aux forces extrieures et au
dsordre.

La culture ostracise l'objet technique nouveau

Or, aux poques que nous nominons classiques, ce dphasage tem-


porel n'existait pas, ou, tout au moins, ce n'taient pas les techniques
qui se trouvaient ostracises et rejetes hors du camp retranch.
Certes, ce phnolnne de ddoublelnent de la culture en culture et
civilisation a pu exister la suite de changements du contenu de la
culture, mais les techniques ne se trouvent pas fatalement du ct
extrieur, du ct de la civilisation: lorsque la culture archaque de
Rome, aprs la conqute de la Grce, fut pntre d'apports hell-
niques (Graecia capta feroce1n victorem cepit), les techniques demeu-
rrent dans l'enselnble inchanges, sans doute parce que celles de
Rome n'taient pas infrieures celles d'Athnes, alors que le langage
et les arts furent pntrs d'influences nouvelles. l'inverse de ce qui
se produit en France de nos jours, ce furent prcisment ces lments
du langage (philosophique, artistique) qui se trouvrent ostraciss,
alors que les techniques fournissaient des lments de permanence de
la culture, et constituaient le camp retranch. Cicron n'ose en1ployer
des n10ts grecs qu'en s'excusant de la libert qu'il prend; il traite les

36
Psychosociologie de la technicit

arts un peu COlnme nous traitons les objets techniques entre gens
cultivs : on sait qu'ils existent, on a cornmerce avec eux, mais on
sait rgner sur eux, ne pas se laisser dominer. Par contre, le mne
auteur, dans l'Orator, emprunte une longue et difficile Intaphore aux
phases de la gennination du bl et de son dveloppement. Dans
d'autres cas, c'est l'art du pilote de navire qui lui fournit des schmes
mentaux, des nonnes, et des principes d'interprtation appliqus la
direction de l'tat. L'agriculture, la navigation, l'art de la guerre, tech-
niques don1inantes des Romains, fournissaient des schmes mentaux,
des paradigmes concrets, des vocables, et finalement une source de
normativit implicite: ces techniques, avec les objets particuliers
qu'elles employaient (araire, attelage, bouclier, retranchelnents,
leurres), taient matire de culture, et leur stabilit leur pennettait
d'ostraciser comme civilisation des formes qui, de nos jours, sont
considres comme contenu de culture.
On peut donc considrer le fait que les objets techniques sont, de
nos jours, envisags sous l'angle des contenus de civilisation comme
une consquence de leurs rcentes transformations: ils sont ostraciss
non parce qu'ils sont techniques, mais parce qu'ils ont apport des
formes nouvelles, htrognes par rapport aux structures dj exis-
tantes de l'organisme qu'est la culture. Cet ostracisme peut tre estim
dangereux pour un groupe hmnain dans la Inesure o il alin1ente un
processus de causalit cunlulative ou encore d'alination cOlnparable
celui que Myrdal a tudi aux tats-Unis dans le domaine de la
discrimination entre Blancs et Noirs.

Raction de dfense contre l'ostracisme:


cryptotechnicit, phanrotechnicit

Quels sont les critres de l'ostracisme qui frappe les objets tech-
niques? Le plus constant est l'obligation de porter un voile ou un
dguisement pour pntrer dans la citadelle de la culture; ce voile ne
fait point illusion, mais il maintient la sparation entre le sacr et le
profane, et peut mme devenir occasion d'lgance - se culturaliser-

37
Cours

cOlnme les voiles que portent les femmes dans les glises. L'automo-
bile cache son moteur sous un capot et son radiateur derrire une
calandre. Cette pudeur obligatoire laquelle l'objet technique est
assujetti autorise parfois une relative rgression du degr d'achve-
nlent, du soin de la construction, ou du choix des matriaux. Les
grands radiateurs de 1930, polis, chroms, en coupe-vent, en ogive,
en trapze, ou ovales (Hotchkiss), d'ailleurs fortement culturaliss et
permettant de reconnatre les voitures, ont fait place, depuis que la
calandre les cache, des blocs noirs et bas; c'est la calandre qui reoit
la surcharge culturelle, et c'est peu prs sa seule fonction. Nous
avons signal le mme phnomne de ddoublement entre moteur et
capot, pour l'autolnobile, alors que le cylindre des motocyclettes est
longtenlps rest visible; le moteur comme objet visible est en train de
disparatre des vhicules deux roues (scooters, puis, rcemment,
bicyclettes moteur auxiliaire, les modles dits de luxe tant qui-
ps d'un carnage avec soufflerie). Gnralement, les objets phanro-
techniques sont considrs conl1ne utilitaires (par exenlple, les motos-
pompes, les groupes lectrognes, les motoculteurs, certains tracteurs
ont un moteur apparent), tandis que les objets cryptotechniques sont
susceptibles d'tre introduits dans la citadelle de la culture. On traite
souvent comme des survivances des caractres qui ne se justifient et ne
s'expliquent que par le statut cryptotechnique de l'objet. Certains
radiateurs lectriques simulent un feu qui flambe au Inoyen d'une
lalnpe rouge, dispose derrire les pales du ventilateur, ce qui cause
des variations d'clat et des reflets mobiles: il n'y a pas l survivance
du feu dans la chemine, mais recherche positive d'un effet, ncessi-
tant l'adjonction d'un dispositif supplmentaire. Certains postes
rcepteurs de radiodiffusion sont prsents comme un bar, d'autres
comrne un bonheur-du-jour, d'autres comine un livre, certains Inme
comlne un tonneau ou un vinaigrier bien cercl. Il peut arriver,
d'ailleurs, que l'objet cryptotechnique dmasque et dvoile, avec
recherche et ostentation, telle ou telle partie limite de lui-mme: cette
partie synlbolique s'avoue comme technique en se culturalisant. Vers
1930, certaines voitures de course taient quipes de collecteurs
d'chappement extrieurs au capot, chronls, bien aligns, hautelnent

38
Psychosociologie de la technicit

visibles. Le traitement particulier de l'chappelnent reste un signe dis-


tinctif culturalis des automobiles de sport: l'chappelnent libre est
une nlanifestation phanrotechnique de puissance du moteur; sur cer-
taines motocyclettes de comptition, on ajoute, l'extrlnit du tuyau
d'chappement, des pavillons qui portent au loin le bruit des acclra-
tions retentissantes; certes, leur existence est justifie, plus ou moins
sincrement, par des arguments relatifs au rendement. Mais il semble
bien que leur emploi s'inscrive dans une technophanie plus que dans
une technologie rationnelle.

Ritualisation et technophanie

De telles technophanies, reconnues et culturalises, sont la voie


par laquelle l'objet technique reconquiert une place dans une culture
qui l'ostracise: l'objet rentre nouveau dans la citadelle de la culture
par le biais d'une ritualisation, riche en images et en symboles, tout
comnle les caractres de la sexualit, ostraciss, voils par le vtement,
se Inanifestent nouveau dans la ritualisation culturalise de la toi-
lette lgante. La toilette lgante est la toilette qui choisit, qui accorde
un privilge l'un des caractres de la sexualit et le met en valeur, en
lui confrant le pouvoir que seuls possdent l'image et le synlbole, par
leur caractre de surdtennination, c'est--dire le pouvoir de reprsen-
ter une totalit par un lment unique participant cette totalit. Un
manteau lgant est un vtement qui choisit tel ou tel pattern fmi-
nin et le manifeste, comlne image et symbole peru de l'organisme
entier et de la personnalit complte: il est instrument de perception
slective et symbolique. De la Inlne Inanire, les instruments de bord
d'une voiture autOlnobile rassemblent et prsentent quelques traits du
fonctionnen1ent; ils les l1tanifestent en les ritualisant; la magie du
tableau de bord vient de son caractre technophanique. C'est le plus
souvent dans la ligne de la fonction technophanique que s'inscrit la
prsentation des tableaux de bord, tableaux de commandes, ou appa-
reils de contrle et de Inesure; un aspect presque essentiel de l'esth-
tique industrielle consiste organiser la technophanie : tous les dtails

39
Cours

sont surdtennins COlnme images et C01111ne symboles, lorsqu'ils


appartiennent la partie de l'objet qui est slectionne pour raliser la
technophanie. Prenons le voyant lun1ineux: certes, il possde un sens
fonctionnel primaire et univoque, indiquer l'existence d'une tension
ou d'un courant; mais en plus, il est la balise de l'enceinte technopha-
nique, le symbole de l'existence d'un fonctionnement, il indique une
prsence et une actualit. Un objet technique complexe qui n'a pas de
voyant parat mort et absurde; c'est par la saisie perceptive du voyant
que con11nence la con11nunication avec l'objet; il est un peu l'qui-
valent du regard de l'interlocuteur qui coute nos paroles, ou qui nous
regarde en parlant. Cette fonction technophanique permet d'expli-
quer pourquoi le nom du constructeur est gnralement rpt sur le
tableau des appareils de mesure. Le nom du constructeur de l'appareil
de Inesure est lui aussi inscrit sur la partie la plus technophanique,
c'est--dire sur le cadran de l'appareil de mesure. Cette inscription est
ritualise, et se plie aux ncessits fonctionnelles: sur les cadrans des
appareils de n1esure les plus importants d'un avion, on ne peut ajouter
aux indications significatives et utiles (chelles, units, aiguilles), des
indications sans utilit perceptive, comine le nom du constructeur.
Mais un constructeur, Jaeger, a rsolu ce probln1e de compatibilit
entre la thorie de l'infonnation et la ritualisation en inscrivant les
mots JAEGER AVIATION en lettres noires brillantes sur le fond noir
n1at du cadran de ces altimtres. Le syn1bole JAEGER AVIATION ne
peut tre lu que sous un certain angle, quand un rayon hunineux se
rflchit sur sa surface polie. Pour le pilote, dans l'avion normalement
clair, et plus encore dans la cabine sans lumire, lorsque les instru-
Inents de mesure n'apparaissent que par la Imninescence des syn1boles
et aiguilles, le nom du constructeur demeure inscrit, mais invisible.
L'existence de technophanies reconnues par la culture autorise la
naissance de formes d'art lies l'expansion des techniques. La photo-
graphie et la cinlnatographie tirent une partie de leur source d'inspi-
ration et de leurs matriaux de l'industrie: forages de puits de ptrole
(Flaherty = Louisiana Story), recherches sur la fission nuclaire,
exploitation du gaz naturel. Mais ces technophanies pour le grand
public sont Inoins slectives et moins nettement dfinies que celles qui

40
Psychosociologie de la technicit

s'adressent un public restreint d'amateurs, de fanatiques, de


connaisseurs. Les technophanies larges, peu slectives, retrouvent des
archtypes pr-techniques, et s'alirnentent la source des technopha-
nies restreintes; Cocteau, comnlentant un filnl consacr la recherche
nuclaire, compare les voyants non des conlpteurs de rayonnernent
aux yeux des dragons. Le merveilleux scientifique (romans de
science-fiction , films d'anticipation) est une occasion de techno-
phanies slectivit gnralement restreinte.

Technophanie, notnie, amateurisme et objet archtypal

Il se peut d'ailleurs que les technophanies reconnues par la


culture soient une voie de reconstitution de l'unit de la culture,
lorsqu'elles se trouvent doues du pouvoir d'ouverture, d'expansion,
et de dveloppelnent par prolifration interne qui caractrise le
contenu culturel prsent l'enfant. De mlne que la poupe est,
pour l'enfant, l'image ou le symbole de la fille, et non pas la fille
objective, le jouet reprsentant une locomotive n'est pas seulement
l'objet locomotive, mais l'image et le syrnbole d'une catgorie entire
d'tres techniques susceptibles de dveloppement. Le jouet est arch-
typaI, il contient une nage. Les Inodles rduits, vritables uvres
d'art, prouesses de prcision, sont peine des jouets: leur rapport
aux objets techniques rels est si prcis qu'ils perdent partiellement
leur pouvoir symbolique et imaginaI. Ils intressent l'adulte plus que
le jeune enfant. En chaque catgorie de passion pour les objets tech-
niques, les amateurs, adultes notniques, sont pousss par la ten-
dance revenir ce que l'on nomine de vieux montages : les
an1ateurs de radio, sans raison claire, reviennent de temps autre
(avec un sentiment de joie secrte et de ritualisation), un montage
de dtectrice raction ou Inme au schme du rcepteur galne,
repris, par exemple, avec des diodes gennanium; et ils prouvent le
sentiment de sacrifier un certain pouvoir, de remonter aux ori-
gines; ils enseignent ces montages de plus jeunes qui veulent tre
initis. Enfants et an1ateurs, et plus gnralement tous les sujets

41
Cours

tourns vers les objets techniques, recherchent les archtypes et com-


prennent le sens des technophanies.
Les technophanies conlportent une tension particulire qui leur
donne valeur de culture, et qui n'est pas sans une certaine parent
avec le clinlat pique. La relation que le chevalier avait avec son pe
ou son destrier, dans la situation dangereuse et tendue du combat qui
lnet la vie et l'honneur en question, le pilote l'a avec son avion - sur-
tout l'avion primitif plus archtypal- comme Saint-Exupry le laisse
sentir dans Vol de nuit. De nlnle, dans L'flamme au complet blanc,
le jeune chimiste est le chevalier la blanche armure qui rsiste
toutes les tentations pour sauver son invention. La littrature destine
aux enfants ou jeunes adolescents manifeste la mme liaison; dans la
Geste de Tintin, deux ouvrages au moins contiennent des passages o
l'objet technique archtypal se manifeste avec prgnance, prestige, et
Inajest: ce sont Objectif Lune et On a march sur la Lune. Dans le
premier ouvrage, tout particulirement, on doit noter la savante pr-
paration de l'apparition de la fuse. Pendant la premire partie du
rcit, on parle de la fuse, on visite les ateliers, on rencontre des
personnes. La fuse est partout prsente au long de ce chenlinement,
lnais on ne la voit pas. Et c'est au mOinent o la tension lnonte entre
les protagonistes que, tout coup, au dtour d'un hangar, pour le
hros, et au revers de la page, pour le lecteur, immense dans sa verti-
calit absolue qui occupe tout le champ et tient toute la page, la haute
fuse blanche et rouge se dvoile en sa totalit. Devant elle, COlnme
devant une lnlnense statue, les tres humains sont sembla bles des
fourmis: c'est le nud de l'action.
Mineure dans la rtualisation d'un tableau de bord, la technopha-
nie devient majeure pour l'tre notnique en qui une attitude de
dfense de la culture n'est pas encore installe de faon ngative. On
ne peut, il est vrai, faire un nl0nde des techniques partir de tableaux
de bord, d'chelles de Inesure, et de voyants Imnineux. Mais ces
ritualisations peuvent tre considres comme des voies d'change et
d'infonnation rversibles: elles permettent d'abord aux objets tech-
niques d'tre accepts dans la culture sous certaines espces, et de
communiquer avec l'homme et le contenu de la culture; elles peuvent

42
Psychosociologie de la technicit

aussi permettre l'tre hUlnain de franchir les lnites de la culture et


de pntrer dans le monde des objets techniques non ritualiss,
cornme l'initi franchit les limites du sacr aprs avoir accon1pli les
rites. Les technophanies en tant que ritualisations sont des mdia-
trices entre la culture et la technicit, et elles ont pouvoir d'instituer
l'change dans les deux sens.

L'objet technique et r enfant; technologie gntique

Le rapport l'enfance, le rapport l'adolescence, sont pour


l'objet technique d'une particulire in1portance, car le mode d'appr-
hension d'un objet travers le jeu suscite en cet objet une puissance
archtypale qui fait de lui un tre et non pas seulement un objet. Dans
l'tre humain existent sans doute des possibilits de prgnation (Pra-
gung, imprinting) qui s'effectuent en particulier travers le jeu:
l'objet saisi travers lui peut devenir l'origine d'une catgorie cultu-
relle susceptible de recevoir dveloppement, diffrenciation, enrichis-
sement. Il ne suffit pas qu'un hOlnme ou un groupe humain aient eu
frquemment l'occasion d'employer comme ustensiles des objets tech-
niques d'un certain type pour que ces objets soient bien connus d'eux
et au niveau de cette liaison priInordiale et irrversible qui constitue
la prgnation (au sens o Lorenz et Tinbergen emploient ce n10t en
psychologie pour caractriser certains phnomnes du con1portement
instinctif). La connaissance que donne de l'objet la prgnation n'est
pas de nature inductive ni explicitement conceptuelle. Elle est la saisie
d'un schme, et elle n'est pas possible n'importe quel moment de la
vie; elle ncessite une particulire attention, un particulier veil, qui
se trouvent surtout possibles dans l'tre non-adulte. Or, pour que des
prgnations aient chance de se raliser propos d'un type dtermin
d'objets techniques, il faut que cet objet soit inclus dans des situations
vcues par l'enfant. Dans de telles situations, l'objet et le sujet font
partie d'une mme unit dynamique de situation, ils ont le mlne
devenir, le mme destin momentan: ils forment une unit fonction-
nelle et l'quivalent d'une totalit organique. L'tat d'adualislne pri-

43
Cours

mitif, riche en participations possibles, est la catgorie fondamentale


de cette prgnation. Le jeune enfant, dans la situation de prgnation,
ne voit pas seulement ou n'entend pas seulelnent une automobile: il
est autGlnobile ou camion, il fait lui-mme le bruit du moteur, et, par
participation, il est le moteur; il freine, il acclre, ce qui veut dire
qu'il se freine et qu'il s'acclre. Des enfants qui font le train sont eux-
mlnes locomotive ou wagons, ils ne se contentent pas d'tre dans le
train. Les schInes de fonctionnement technique sont jous par l'orga-
nisme vivant. Plus tard, ils pourront tre conceptualiss et objectivs.
Mais ils sont d'abord des schmes de comportement, d'opration.
Cette relation l'objet est plus primitive que celle de l'utilisation ou
de la proprit. Les enfants-loups marchent quatre pattes et flairent
leur nourriture avant de l'absorber; nos enfants, levs dans une
culture qui comporte la rencontre d'objets techniques, peuvent saisir
certains schn1es de comportement et de fonctionnement qui sont
d'origine technique, et les conserver en eux CGlnme base d'archtypes,
permettant plus tard une irrelnplaable relation nplicite et vcue de
familiarit, de comprhension intuitive.
Les concepts scientifiques de cause et d'effet pennettent bien
d'expliquer, dans l'esprit de l'adulte, le fonctionnement de tel ou tel
appareil. Mais l'objet technique est saisi alors comme l'application
d'un principe scientifique; il est indirectement et abstraitement
connu, sans ce lien de connaturalit fonctionnelle primitive qui fonde
la participation, et quivaut une espce de fraternit. Par l on peut
comprendre quelle ncessit il y a de fournir des enfants, comme
jouets, non pas tant des imitations prcises de train ou d'automobile,
mais des ralits qui fonctionnent, qui ont une existence propre. Les
outils, en particulier, doivent tre efficaces, rels, et diffrents de
ceux de l'adulte seulelnent par leur taille et leur poids, pour qu'ils
soient adapts aux possibilits de l'enfant. Toutefois, nous ne pou-
vons qu'indiquer les consquences pdagogiques de cette intention
de recherche de prgnation, au niveau d'une action research qui
voudrait reconstituer l'unit de la culture et de la civilisation. On
adn1et en gnral des travaux Inanuels pour l'enfant, parce qu'ils
sont censs dvelopper l'intelligence; ce n'est peut-tre pas faux,

44
Psychosociologie de la technicit

lnais l'intelligence n'est pas une facult indiffrencie et mono-


lithique; les travaux manuels doivent tre complts par une duca-
tion technologique plus large, car ils correspondent une civilisation
pr-industrielle.
Existe-t-il des niveaux d'ge correspondant la saisie par prgna-
tion de chaque catgorie d'objets techniques? C'est probable, n1ais
peu d'tudes de technologie gntique ont t systmatiquen1ent
conduites sur ce sujet. En 1953 et 1954, nous avons tent, dans les
classes pilotes du Lyce de garons de Tours, et dans le cadre des
travaux manuels ducatifs, d'instituer des exercices de technologie
divers niveaux d'ge 1. L'utilisation des objets peut prcder la pr-
gnation: des lves de quatrime qui on donne un rcepteur et un
metteur de radio s'intressent plus aux aspects humains de la trans-
Inission distance qu'au fonctionnement des appareils; ils se parlent,
et disent des plaisanteries ou des moqueries. De grands adolescents
s'occupent du cblage, des antennes, du fonctionnement: ils sont
l'ge de la prgnation. De mme, des lves de quatrime sont ports
mpriser une vieille automobile ou un poste galne; leurs catgo-
ries restent sociales; l'un d'eux, aprs explication du fonctionnement
d'un dispositif employ en autOlnobile, delnandait si ce principe tait
le mme sur la Facel-Vega , automobile hautelnent aristocratique
pour la bourgeoisie de Tours.
la suite de ces sondages et expriences pdagogiques, il semble-
rait que les ges de prgnation soient les suivants: avant quatre ans
pour le modelage, le dcoupage, l'abrasion, le collage, et gnrale-
ment tous les travaux Inanuels. De quatre six ans pour les arts du
feu, con1portant fusion des mtaux, moulage et soudage avec le fer
souder. De six douze ans pour les montages Incaniques, puis les
moteurs, les dispositifs thennodynamiques. De douze quinze ans
pour les montages lectriques, de quinze vingt ans, et jusqu' l'ge
adulte, pour l'lectronique et l'autOlnatisme, ainsi que pour la radio
et la tlvision. L'inversion que Piaget relnarque dans l'tude de la

1. Voir le compte rendu de cette exprience dans Place d'une initiation technique
dans une formation humaine complte , dans le prsent volume. (N.d..)

45
Cours

notion d'espace, et qui donne, dans le dveloppelnent ontogntique,


un ordre inverse par rapport l'ordre historique (espace euclidien,
puis espace projectif et enfin espace topologique dans le dveloppe-
ment des sciences, alors que l'enfant suit l'ordre inverse), ne parat pas
se retrouver dans la succession des tapes technologiques: les capaci-
ts d'apprhension de l'enfant rcapitulent globalen1ent les tapes his-
toriques du dveloppement des techniques dans les diffrents groupes
hUlnains, si bien que la dernire tape est au niveau des techniques les
plus rcentes, qui sont actuellement en voie de perfectionnement, et
qui posent des questions l'adulte.

L'objet technique et la Fe111me

Dans chaque groupe hun1ain, tout sous-groupe domin, et non


pas seulement l'enfant, prsente, vis--vis de l'objet technique, un
ensemble d'attitudes diffrentes de celles du sous-groupe dominant.
Dans nos socits d'Europe occidentale actuelles, un type particulier
de rapports existe entre la fen1me et l'objet technique. Ce rapport est
alnbivalent, et, pour cette raison, il contient une des possibilits de
reconstituer l'unit de la culture en rduisant la rsistance oppose
par la culture l'objet technique, et l'ostracislne qui en rsulte.
Le jeu de l'enfant est an1bivalent: dans la mesure o il est consi-
dr par l'adulte comme non-srieux, il projette sur toute technopha-
nie la dfaveur qui s'attache une manifestation mal insre dans la
vie sociale; il reste en marge. Mais, dans la lnesure InIne o il est en
marge, il ralise la condition d'un contact possible avec une ralit
ostracise. L'enfant, se dveloppant et devenant majeur, introduit
dans le cercle de la culture les prgnations qu'il a ralises dans le jeu
primitif. De n1me, le rle social fminin est en un certain sens une
occasion de dgradation pour les objets techniques qui peuvent tre
pris comme parure d'esclaves et Inoyens semi-magiques de prestige,
lorsqu'ils ne sont pas simplement les souffre-douleurs d'un tre
domin. La littrature satirique romaine nous prsente une dame l-
gante qui con1mande que l'on batte un de ses esclaves; pendant ce

46
Psychosociologie de la technicit

telnps, elle essaie des robes; le sang coule; le bourreau demande s'il
peut cesser de fouetter; la dame ne rpond pas et continue essayer
d'autres robes, d'autres parures. Ainsi, il nous a t donn de voir une
tudiante, conduisant une voiture lors d'une sortie collective d'excur-
sion, qui brutalisait volontairement embrayage et changement de
vitesse pour faire devant ses can1arades masculins une dmonstration
de flninit objective. Dans une autre occasion, nous avons ren-
contr deux dames participant un rallye automobile: une des voi-
tures avait une panne de moteur; l'autre voiture la poussait avec le
pare-chocs. Le moteur de la voiture tombe en panne tait couvert
d'un monceau de cambouis. Nos journaux satiriques abondent en
remarques sur cette dsinvolture concerte et dmonstrative: starter
tir pour suspendre un sac Inain, etc. Le seul fait que ces ngligences
volontaires soient saisies comme attitude et fournissent une matire
la gauloiserie montre qu'elles manent d'une condition d'infriorit:
tout tre en situation d'alination aline son tour.
Mais, bien souvent, les conditions d'un rachat exigent la simulta-
nit ou l'quiprobabilit du meilleur et du pire. Ce qui importe, ce
n'est pas tant la nocivit de la femme pour l'objet technique dans
notre culture; c'est le fait qu'elle n'est pas neutre devant cet objet;
elle peut le rduire en esclavage; elle peut donc aussi le librer en
l'associant son sort et en se librant elle-mme. Dans le monde
lnineur et ignor de la cuisine et de l'office, commence une certaine
association de la felnlne et de l'objet technique: certes, les objets
domestiques sont encore instruments de prestige et sont prsents de
faon plus ou moins luxueuse, sous un capot de tle maille. Cepen-
dant, la felnme en condition de Innagre intervient comme opra-
trice qui travaille avec ces objets techniques; elle les rgle, organise
leurs changes; objets et mnagre constituent une unit fonction-
nelle qui peut tre la base de prgnations. Certes, la publicit et les
canaux d'inforn1ation et de ventes sont encombrs d'une Inythologie
de la machine-esclave et de la femlne-reine qui n'est pas favorable la
reconstitution d'une unit de la culture. Mais la situation de travail
en elle-lnme est favorable, et on peut penser qu'elle sera source
d'assainissen1ent de la production, de la publicit, du march. Des

47
Cours

objets techniques mnagers aux objets techniques universels, il y a


des voies de continuit possibles, et une attitude humaine non ali-
nante peut remonter de la condition don1estique la condition uni-
verselle: le second point cl pour une action-research serait, aprs la
relation de l'objet technique l'enfant, sa relation la felnme, dans
les pays d'Europe occidentale.

L'objet technique et le groupe rural

Plus gnralement, on peut supposer qu'il existe un point-clef


dans tout sous-groupe domin. Nous avons cit les groupes d'ge et
les groupes de sexe. Mais on doit songer aussi aux groupes gogra-
phiques et professionnels, et en particulier en France, au groupe
rural, en tat d'infriorit par rapport au groupe urbain. L'infriorit
des pagani , des paysans, est d'un type complexe, car elle rsume
des aspects culturels lnultiples, en lesquels ont exist des aspects
religieux: jadis, les pagani taient les paens, en retard sur la christia-
nisation qui venait de ROIne; de nos jours, ils sont encore en retard,
continuant observer les rites religieux pendant que les populations
urbaines se dchristianisent , ou, plutt, se dritualisent. La scola-
risation, le niveau conomique, l'habillement, le langage peuvent
aussi fournir des critres et constituent des traits culturels. Un stro-
type gnral considre les paysans comme en retard sur les cita-
dins; un adjectif tel que retardataire s'applique assez souvent
des populations rurales. Or, dans le dOlnaine de l'quipelnent tech-
nique, nous trouvons propos du monde rural les mn1es situations
alnbivalentes que celles que nous avons releves dans la situation de
l'enfant ou dans celle de la femlne: le monde rural est domin, mais
cette situation offre des occasions de rencontre de la technicit qui
conduisent l'introduction de l'objet technique dans le dOlnaine de
la culture. En tant que domin, le monde rural absorbe et utilise les
rebuts des citadins: les autolnobiles dn10des se vendent la cam-
pagne. D'anciennes voitures de luxe trouvent une seconde existence
con11ne automobiles de fennier: elles peuvent relnorquer une charge

48
Psychosociologie de la technicit

assez importante. Dans d'autres cas, elles sont transfonnes et


reoivent un plateau de calnionnette la place des siges arrire.
Cette seconde utilisation est considre comlne une dchance,
puisque certaines firmes anglaises produisant des voitures de luxe
obligent l'acheteur ne pas employer la voiture des tches utili-
taires; ces firmes ne vendent qu'aprs enqute sur l'honorabilit de
l'acheteur. C'est un trait assez caractristique de notre conomie que
de comporter, dans le domaine de l'automobile, une assez grande
varit de Inodles urbains (certains sont en plus personnaliss
au moyen d'accessoires), et de ne pas comporter un seul modle
adapt aux conditions rurales: on suppose iInplicitement que les
conditions rurales sont obtenues par dgradation des conditions
urbaines, et ceci est un Illy the, car il y a des aspects spcifiques des
conditions rurales, exigeant, en particulier, une garde au sol plus
importante, la traction motrice sur les quatre roues, et des pneus
munis de crampons, ainsi qu'une dmultiplication plus pousse aux
basses vitesses. Certaines finnes, comme la Rgie nationale des
usines Renault, ont parfois construit des vhicules ruraux, en parti-
culier la Prairie; mais il ne suffit pas de prsenter sur des affiches un
vhicule auton10bile occup par un cultivateur en tenue de travail et
une fermire coiffe d'un foulard, ni une remorque o l'on voit un
veau, pour avoir offert un ensemble convenant aux conditions
rurales de vie. En fait, ce vhicule tait plutt la version civile d'un
engin militaire (la Savane) qu'un Inodle rpondant strictement aux
besoins des agriculteurs. Sa consommation et sa largeur taient pro-
hibitives. En face de ce manque, de cette mauvaise adaptation, on
voit apparatre le vhicule spcifique de l'agriculteur, le tracteur, qui
est adapt aux conditions rurales. Le tracteur, malgr son nom, n'est
pas seulement capable de remorquer. Il est une machine-transfert,
plurifonctionnelle, et devient la machine fondamentale de l'agri-
culture; cette machine porteuse d'outils laboure et fauche; par son
moteur, elle actionne, au moyen d'une prise de force, des installa-
tions fixes (scie, presse, lnalaxeur ... ). De plus, le tracteur est un
vhicule pennettant de transporter convenablement des charges
(dans une caisse pouvant tre fixe prs du pont arrire, en porte--

49
Cours

faux) et souvent des personnes, sur les ailes. Comme vhicule, le


tracteur se caractrise par sa capacit de passer sans dOlnmage sur
des pistes boueuses ou pierreuses, ou encore dans des chemins
forte pente. Des citadins considrent le tracteur comine un instru-
ment de prestige pour l'agriculteur; en fait, l'existence d'un tracteur
dans une exploitation est la condition de sa possibilit de dcol-
lage , cause de sa nature essentielle de machine-transfert adapte
l'agriculture. Or, la relation avec cet objet technique qu'est le trac-
teur est dans le dOlnaine rural un modle de relation plnire de
l'hOlnme l'objet technique, riche en archtypes et en pouvoir nor-
Inatif. Les conOlnistes qui affinnent que, en certains cas, la rentabi-
lit d'un motoculteur serait suprieure celle d'un tracteur laissent
de ct le caractre archtypal du tracteur COlnlne Ina chine-transfert
de base en domaine agricole.

L'objet technique et le sous-groupe en situation prgnante

Enfin, ct des sous-groupes stables, chaque groupe humain


offre des sous-groupes temporaires ou transitoires en lesquels la rela-
tion entre l'homlne et l'objet technique offre des resselnblances avec
celles que nous avons prsentes dans le cas de l'enfant, de la femlne,
de l'agriculteur. Telle est la relation entre l'quipage et le navire, ou
bien entre le pilote et l'avion, ou encore entre le coureur automobile
et sa voiture; les aspects inessentiels de prestige, de participation
sociale, s'effacent devant la tension du danger, devant l'unit fonc-
tionnelle constitue par la nlachine et l'homlne. Une telle unit est
synlbolise par le code d'honneur de la Marine, exigeant que le capi-
taine disparaisse avec son btiment; une telle relation peut tre dite
totalement prgnante, ou encore totalement sature. La destine de
l'holnnle et celle de l'objet se rverbrent l'une dans l'autre. Un cou-
plage serr existe, et il n'est pas surprenant que l'objet soit en ce cas
humanis, personnifi, baptis, dot d'un nom humain. On peut con1-
prendre aussi la vague d'indignation qui a soulev les Inarins de
mtier lorsqu'une grande compagnie de navigation, ayant dsann

50
Psychosociologie de la technicit

une de nos plus clbres units franaises 1, l'a vendue une compa-
gnie trangre qui devait la livrer une finne cinmatographique,
pour fihner un incendie et une explosion bord d'un navire. Le grand
navire n'a quitt le port franais qu'aprs avoir t dbaptis, et au
InOlnent o il s'est enfonc dans le brouillard pour faire route vers le
pays d'o l'on ne revient pas, toutes les sirnes du port l'ont accompa-
gn longuement; les quipages rendaient les honneurs. On ne vend
pas une personne parce qu'elle a vieilli, au ternIe d'une longue car-
rire. Il et suffi peut-tre d'une campagne de presse pour sauver
d'une fin dgradante le saint Bernard des mers . Mais seul le sous-
groupe des Inarins a t trs profondment indign, parce que seul il
connat de faon implicite et vcue le rapport de l'homme et du
navire. L'acte conomique d'achat ou de vente n'puise pas la ralit
complte de l'objet; il ne donne pas tout pouvoir sur l'objet. Dans le
cas de l' le-de-France, si l'un des lnass media avait pris en charge la
cause du navire, il n'est pas draisonnable de penser que des qutes
collectives auraient permis de racheter le paquebot et de lui donner
une seconde vie, par exemple en muse flottant de la Marine, ou en
navire-cole. Mais un travail d'crivain, de journaliste ou d'orateur
tait ncessaire pour amener un vaste groupe penser et sentir
comn1e un groupe restreint. Pour que ce rachat ft possible, il et
fallu accomplir pour lui et ses semblables ce que Mme Beecher-Stove a
accompli pour les Noirs en crivant La Case de l'Oncle Tom. Une
prise de conscience de valeurs et de devoirs peut gagner un vaste
groupe partir d'un groupe restreint. Dans la Grce antique, il tait
interdit de couper un olivier. Peut-tre, un jour, dans certaines
cultures, sera-t-il interdit de dtruire un objet technique, COlnme il a
t interdit de faire prir un esclave: ce serait la naissance d'une nou-
velle catgorie juridique, parallle celle qui protge les animaux et
qui est, actuellement, en voie de dveloppelnent. Un tel droit pourrait

1. Le paquebot lle-de-France, inaugur en 1927, vendu en 1958, et qui avait rejoint


les Allis en juillet 1940, appel le saint Bernard des mers)} pour les nombreux
sauvetages, parfois trs prilleux, qu'il a effectus. Le film en question tait Panique
bord, 1960. (N.d..)

51
Cours

avoir une valeur paradiglnatique, et fournir des normes utilisables en


de plus vastes domaines de ralit. Dans le domaine de l'autOlnatisme,
une notion telle que celle de l'optitnisation marque la naissance d'une
normativit. Il n'est pas interdit de penser que ces diffrents foyers de
valeurs, provenant de domaines initialelnent spars, pourront se ras-
sembler et faire pntrer dans la culture des tendances axiologiques
jusqu' ce jour inconnues. Le rassetnblement et l'explication de ces
tendances normatives serait le quatrinle point-clef d'une action
research visant reconstruire l'unit de la culture en runissant
culture et civilisation.
Ainsi, l'objet technique d'usage, ostracis par la culture la suite
d'un phnomne de ddoubletnent qui oppose la culture la civilisa-
tion, se rintroduit partiellement dans la culture, soit en se divisant en
zones (la zone culturalise enveloppant topologiquement la zone de
pure technicit), soit, plus positivement et de faon constructive, par
des technophanies locales (tableaux de bord), ou gnralises; ces
technophanies, lies des prgnations, apparaissent dans des sous-
groupes domins, permanents ou temporaires, d'ge, de sexe, ou de
Intier et de situation: ce sont les points-clefs fondamentaux d'une
recherche d'action pour l'unit de la culture.

DEUXIME PARTIE:
HISTORICIT DE L'OBJET TECHNIQUE

Historicit et surhistoricit - Objet de culture et objet technique:


alination de l'objet et virtualisation du travail - Les degrs de surhis-
toricit - Objet technique ouvert et objet technique ferm - Ouverture
de l'objet artisanal - Fermeture de l'objet industriel; code humain et
code mcanique - La production industrielle comme condition d'ouver-
ture - chelle microtechnique et ordre macrotechnique.

52
Psychosociologie de la technicit

Historicit et surhistoricit

On doit entendre le mot d' historicit au sens large. Mircea


Eliade oppose l'historicit de la civilisation l'intelnporalit de la
culture; or, il est vrai que, comme objet d'usage, l'objet technique
possde une certaine historicit: il correspond aux besoins d'un
groupe humain dtermin dans une situation dfinie. Cependant, ce
n'est pas l'ustensile en tant qu'ustensile qui est le plus directement
rattach une poque. L'historicit de l'objet en tant qu'ustensile est,
pourrait-on dire, une historicit simple, qui se trouve renforce et
surdtennine par une historicit culturelle, produit d'un faisceau
d'attitudes hUlnaines visant l'objet en tant qu'tre historique, dat et
datant. Un escabeau gyptien pourrait, de nos jours encore, tre
employ comme meuble d'usage. Dans le domaine des outils, il n'est
pas tout fait vrai d'affirmer qu'un outil n'a pas de date. Cependant,
lorsque nous trouvons un marteau ou une herminette dans une
armoire, nous pouvons les utiliser, aprs avoir remplac le manche,
sans nous poser beaucoup de questions sur leur date de fabrication:
nous voyons bien qu'ils sont anciens, mais on ne peut dire s'ils ont
t fabriqus vers 1880 ou vers 1910. Plus l'objet est complexe, plus
il est rattach des aspects sociaux d'usage, plus il est slectivelnent
dat. Une bicyclette a une date plus prcise qu'un marteau. Une auto-
mobile a une date plus dterminante qu'une motocyclette. Un mobi-
lier entier appartient une civilisation dfinie, alors qu'un escabeau
peut passer d'un ge un autre. L'historicit psychosociale interfre
avec l'historicit d'usage de l'objet technique, et on peut dire que
cette historicit psychosociale est partiellement indpendante de l'his-
toricit comme objet d'usage.
L'objet, comme objet d'usage, est soumis un processus de
dgradation progressive par usure, corrosion, dformation. En cer-
tains objets, comme un microscope, ce processus est presque inop-
rant si l'objet est bien entretenu. Cependant, un certain effet de halo
recouvre, partir des objets qui se dgradent, tous les objets tech-
niques, et porte penser qu'ils perdent de leur qualit d'usage avec le

53
Cours

temps. Presque toutes les fabrications usage militaire portent la


date de fabrication. Norbert Wiener cite un crivain anglais pour qui
le sunlnlunl de perfection d'un carrosse consistait en ce que les roues,
les ressorts, la caisse et les brancards arrivaient complte usure
juste au mlne IT10ment: l'usure localise et cache de certaines pices
peut, en effet, tre trompeuse et dangereuse dans les objets C01n-
plexes; on peut considrer ces processus de dgradation invisible,
mais prsumable, comrne une des bases de la dprciation des objets
d'usage travers le temps.

Objet de culture et objet technique:


alination de l'objet et virtualisation du travail

Cependant, le prcdent caractre serait plus prs du vieillissement


que d'une vritable historicit; pour qu'il y ait historicit, il faut que la
date de fabrication soit l'objet d'une attitude humaine dfinie. Cette
attitude existe, tnais on peut difficilement en rendre compte par la
seule dgradation due au vieillissement et l'usure. On pourrait invo-
quer aussi la croyance gnrale au progrs technique: un objet rcent
peut tre plus perfectionn qu'un objet ancien, et cette croyance est
gnrale, mme dans des domaines o les progrs sont lents (par
exelnple en optique). En fait, c'est avant tout l'attitude hUlnaine qui
dtermine l'historicit de l'objet, en dehors des critres stricts des per-
formances d'usage. Et cette attitude qui traite un objet comme dl110d
ou dpass est slective: elle s'adresse surtout aux objets techniques.
Un violon est cens devenir Ineilleur avec le temps, parce qu'il est objet
de culture. Un livre ancien n'a pas moins de prix qu'un livre rcent: il
participe l'intemporalit de la culture. Un marchand de tapis affir-
nlait que les pices qu'il vendait devenaient encore plus belles quand
elles taient longtetnps foules aux pieds, ce qui les classait panni les
uvres d'art. On parle aussi de la patine des statues, des meubles ...
Toutes ces reprsentations ont probablement de nlinces fondelnents
objectifs, luais elle montre l'opposition implicite que l'on institue
entre le devenir des objets de culture et celui des objets techniques.

54
Psychosociologie de la technicit

L'historicit essentielle de l'objet technique consiste en ce fait qu'il


est rellement objet, chose pouvant tre vendue, achete, change,
au lieu de rester ancr dans la citadelle de la culture: il est mobile,
dtachable du groupe qui l'a produit, des circonstances sociales qui
ont anlen son apparition. Il est comine une population, et existe non
pas seulelnent COlnme prototype et par son schme, mais sous forme
d'un certain nombre d'exemplaires rpandus travers le monde. Il est
ou peut tre support et cause d'alination, base de processus de cau-
salit cUlnulative. On peut le considrer comme du travail hUInain
concrtis et dtachable du producteur. Feuerbach a dcrit le proces-
sus d'alination dans la sparation qui intervient entre le sacr et
l'homme. Marx a repris la notion d'alination, et l'a applique au jeu
de la plus-value dans la relation entre capital et travail. Mais il existe
une troisiIne forme d'alination distincte des deux prcdentes: elle
est produite par cette libration de l'objet technique qui se dtache de
son producteur avant d'avoir trouv un utilisateur ou un acqureur.
Quand un artisan construit un objet pour l'utiliser dans son atelier,
ou quand cet artisan excute une commande prcise, il n'y a pas
alination de l'objet, parce que l'objet n'est jamais dtach du pro-
ducteur ou de l'utilisateur. Mais, dans la production industrielle, la
distance augmente entre la production et l'utilisation: l'objet est pro-
duit sans un vu pralable prcis et dfini de l'utilisateur ventuel;
une priode intermdiaire se cre, qui est capitale pour l'objet, et qui
dfinit sa condition d'alination: une foule d'objets, une population
d'objets sont sur le march et attendent les utilisateurs possibles, qui
se prsentent comnle acheteurs l,
Si l'objet n'est pas vendu, s'il n'est pas choisi, il perd ses caractres
de technicit; le travail qu'il concrtise est vacu, il devient comine
nul et non avenu. Autrement dit, dans cette condition d'objet
vendre, l'objet n'est pas encore compltetnent reconnu cornille objet

1. Sur le rapport entre l'objectalit de l'objet technique produit, son caractre


dtachable et sa fermeture, notamment dans le cadre de la production industrielle par
opposition aux productions artisanale ou post-industrielle, voir aussi La mentalit
technique, III. (N.d..)

55
Cours

technique: il ncessite, en plus de l'acte de production, un second


acte de choix qui le reconnat comine objet jug digne d'tre achet.
La ralit de l'objet produit est ramene une virtualit de destine
technique; il ne possde pas en lui-mme l'autojustification de son
existence et de sa finalit; on pourrait dire qu'il est virtualis par
la condition de vnalit. travers lui, le travail producteur lui-Inme
est virtualis; il perd un degr de ralit. Comlne la condition de
l'objet produit retentit sur le travail de production (sur tout travail de
production, enveloppant aussi bien capital que travail proprement
dit), ce travail devient un pari, est mis en situation d'inscurit: il y a
ici amorage d'un processus de causalit circulaire; la production
industrielle est une production virtualise, et cette condition de vir-
tualit recouvre producteurs et produits. En ce sens, l'objet technique
industriel est COlnme un esclave, car la condition de l'esclave com-
porte cette virtualisation: l'esclave ne continue exister qu'autant
que son matre l'autorise exister. l'origine, quand l'homlne,
dtach de son milieu, est rduit en esclavage, il voit son existence et
sa justification dpendre d'un autre: c'est cette dpendance par rap-
port un autre et aux fins d'un autre qui est l'essence de l'esclavage.
Quand les Sardes taient trop nombreux sur le march, on disait
Sm'di venales, et ils servaient nourrir les lamproies. De mlne,
une srie entire d'objets techniques, dtachs de leur milieu de pro-
duction, peuvent ne pas trouver acqureur, et tre vendus vil prix
pour la rcupration de quelques pices dtaches: ce sous-elnploi,
contraire leur finalit propre, leur schme d'invention et de fonc-
tionnelnent, les dnature et les anantit dans l'absurdit. Or, s'ils ne
sont pas vivants, ils contiennent pourtant la cristallisation de quelque
chose de vivant: les heures de travail hmnain consommes les pro-
duire, et l'effort d'invention qui a permis de les concevoir. L'acheteur,
par son pouvoir de choix ou de refus, possde le pouvoir despotique
de donner vie ou mort la traduction matrialise d'un ensemble de
gestes hun1ains, COlnme le peuple dominateur qui pouvait accorder
ou refuser la vie au gladiateur vaincu dans l'arne, d'un geste du
pouce, vers le haut ou vers le bas. COlnme tout objet doit passer par

56
Psychosociologie de la technicit

le nlarch, un certain effet de halo s'exerce d'un type d'objets un


autre, et c'est finalenlent tout le travail qui se trouve ainsi virtualis.
Le phnonlne de causalit cumulative qui s'institue ici aboutit
un type d'alination diffrent de celui que Feuerbach ou Marx
dcrivent; en fait, il se rapprocherait plus de celui que dcrit Feuer-
bach (alination par la sacralisation) que de celui que dcrit Marx
(alination par la plus-value); ceci est probablenlent d au fait qu'il
existe des aspects d'isomorphisme entre la technicit et la sacralit,
comme nous tenterons de l'indiquer dans la troisilne partie de cette
tude. Dans le processus d'alination dcrit par Marx, il existe une
espce de rpartition des forces et des rles qui concide avec des
groupes humains: le travail dans la condition d'alination est le Inode
d'tre du proltariat, du groupe des proltaires, et le capital celui des
capitalistes; d'o la lutte des classes et l'ide possible d'une lutte des
classes aboutissant une rvolution qui est la solution du conflit;
d'o, aussi, l'ide d'un travail du ngatif et d'une volution dialectique
par le jeu de la plus-value qui accentue l'opposition entre capital et
travail. La rvolution sociale peut tre prsente COlnlne une solution
apporte au problme de l'alination parce que les alinateurs et les
victimes du processus d'alination sont rpartis en classes sociales. Or,
il se peut bien que la pense de Marx reprsente la prise de conscience
et constitue une formulation des structures dominantes du phnomne
d'alination au moment de la premire rvolution industrielle. Il se
peut aussi que cette forme d'alination subsiste. Mais les consquences
de la seconde rvolution industrielle en ont apport une autre, qui
diffre de l'alination marxiste en ce que, l'intrieur du mme indi-
vidu, l'hOlnme, en tant qu'acheteur attendu, virtualise le travail de
l'homme en tant que producteur d'objet technique. Dans le Inme
homlne, la fonction d'acheteur aline la fonction de producteur; la
fonction d'acheteur, et plus gnralement d'utilisateur, met distance
de l'homme la chose produite, et, par un jeu de causalit rcurrente, la
fonction mme de production. L'homme, comme acheteur, cre une
surhistoricit de l'objet technique, qui est l'quivalent, en tant que
processus d'alination, de la plus-value marxiste dans le domaine co-
nomique. Plus cette surhistoricit augmente dans un domaine dter-

57
Cours

min de production, plus la production est rendue esclave de normes


et d'exigences extra-techniques, visant seulement rendre le produit
prfrable au moyen d'un dtail nouveau; de l rsulte une inflation
de cette surhistoricit qui enveloppe l'objet technique et surcharge sa
production, au point de COinpr0111ettre des progrs essentiels. Les pro-
ducteurs deviennent producteurs de surhistoricit autant que de tech-
nicit; en tant qu'acheteurs, ils exigent d'eux cette production d'une
n1arge toujours augmente de surhistoricit.
Cette surhistoricit cre des barrires, dont on peut donner un
exemple dans le fait qu'une automobile se dmode plus vite qu'elle ne
s'use; pour utiliser une automobile dmode, il faut vaincre une cer-
taine barrire sociale. L'existence gnralise de la surhistoricit cre
chez les constructeurs la ncessit de devenir producteurs de surhisto-
ricit, en crant assez frquemment des modles nouveaux, ce qui
revient fractionner volontairement les rfonnes de structures corres-
pondant un progrs rel de technicit, parfois Inme les diffrer:
d'o il rsulte un important contraste entre le Inalthusianisme qui
restreint les rfonnes de structures techniques et la luxuriance auda-
cieuse des changements d'aspect; la surhistoricit se concentre au
niveau de la zone extrieure, au niveau de ce qui, dans l'objet tech-
nique, est l'quivalent du vtement pour l'tre humain. Cette zone
extrieure est aussi celle qui se dgrade le plus vite en vertu des fac-
teurs purement naturels et historiques, sans intervention de surhisto-
ricit; lnais la surhistoricit se manifeste par le choix de couleurs, de
peintures, d'lnaillages fragiles, tt dgrads, comme la mode qui,
dans le domaine vestimentaire, a recours des toffes fragiles ou des
coloris rares et peu stables. Si une automobile tait conue con1me un
objet technique pur, sans surhistoricit, elle serait faite en tle d'acier
inoxydable, COlnme les wagons des trains rapides.

Les degrs de surhistoricit

La surhistoricit d'un objet peut se mesurer par l'inverse de son


temps d'usage, soit avant le prelnier dclassen1ent, soit en cOlnptant le

58
Psychosociologie de la technicit

telnps total d'usage. En ce sens, le matriel ferroviaire est historique,


mais trs peu surhistorique. De trs anciennes locomotives vapeur
(soixante-dix ans) sont encore employes comme engins de Inanu-
vre dans les gares. Les locolnotives ayant trente ou quarante ans de
service ne sont pas rares; ici, l'historicit se manifeste sous fonne
d'une augmentation du tonnage et de la puissance, condition nces-
saire pour pouvoir renlorquer des trains de plus en plus lourds. Mais
une locomotive ne se dmode pas rellelnent; elle devient archaque,
elle apparat conlnle un anctre, nlais elle n'est pas perue comme le
sont des vtements d'une autre poque, ou mlne comlne un bicycle,
qui revient de telnps autre, depuis quelques annes, dans les caval-
cades comiques.
En certains domaines d'invention rcente et de dveloppement
rapide, comme celui de l'aviation, l'historicit se manifeste par des
changements techniques plus rapides que dans le domaine ferroviaire;
cependant l'absence presque cOlnplte de surhistoricit en ce domaine
(sauf pour les transports de voyageurs, cause du rgime concurren-
tiel des rapports existants entre les compagnies) se traduit par le fait
que les anciens modles restent utilisables ct des plus rcents, sans
tre nots d'infamie. Rcemment, la RAF a rfornl un ancien type
d'avion qui tait employ pendant la dernire guerre; le dernier exem-
plaire de ce type d'avion a quitt son hangar non pas sous les quoli-
bets, tnais avec les honneurs, devant des visages graves, et, pour son
dernier envol, il a t escort par les plus rcents Inodles. On peut
conlparer cette crmonie, retranslnise sur le rseau franais par la
RTF, aux honneurs rendus, en France, au paquebot le-de-France
partant pour son dernier voyage, aprs avoir t vendu, comlne nous
l'avons dit plus haut. Dans le dOlnaine de la navigation, les phno-
mnes de nl0de sont limits aux superstructures, et n'intressent que
les paquebots. Sur certains lacs d'Europe, il existe encore des bateaux
roues aubes. Un voilier mme n'est en aucune manire considr
COlnme dmod; la marine allemande possdait encore, il y a trois
ans, deux voiliers parmi ses bateaux-coles; l'un d'eux, le Pmnir, a
fait naufrage. Le voilier avait une valeur d'archtype, et son manie-
ment tait considr conl1ne plus formateur pour des jeunes que celui

59
Cours

d'un vapeur. Rcenl1uent aussi, la luarine anglaise a reconstitu


le Mayflower, en ajoutant seulement un radar, pour des raisons de
scurit.
La raison de cette diffrence qui existe entre l'autOluobile et le
train, l'avion ou le bateau, c'est le phnomne du choix l'achat: une
autorllobile est construite avant d'tre prsente l'acheteur possible;
au contraire, l'avion, le bateau, la locomotive sont produits dans des
conditions de distance beaucoup luoins grande entre le producteur et
l'utilisateur. Trs souvent, le producteur reste prsent sous forme de
rparateur, de rgleur, de fournisseur de pices dtaches d'origine;
le retour d'infonuation de l'utilisateur au producteur n'est pas affect
d'un long retard; souvent, c'est l'utilisateur qui indique ses besoins
au producteur: la cOlumande prcde la production, alors que, dans
le domaine de l'automobile, la commande suit la production; elle ne
peut avoir sur elle un effet rgulateur, et l'ensemble constitu par
l'activit de production et l'activit d'utilisation ne constitue pas une
unit fonctionnelle. Mme si elle tait contemporaine de la produc-
tion, la comnlande, dans le domaine de l'autOluobile, ne serait pas
une vritable commande, car elle n'est pas porteuse d'information;
elle n'impose pas des caractristiques; s'il reste quelque chose choi-
sir, c'est dans le domaine des adjonctions de surhistoricit: pneus
flancs blancs, couleur, enjoliveurs ... Cette illusion d'apport d'infor-
luation la cOlumande se manifeste dans la formule de la voiture
personnalise , qui est en ralit socialise et surhistoricise.

Objet technique ouvert et objet technique fe1'1n

Comment se traduit, dans l'objet technique lui-mme, le phno-


lune de surhistoricit? - Par la fermeture, s'opposant au caractre
d'objets ouverts que l'on trouve dans le produit pureluent technique et
qui n'est pas occasion d'alination. L'objet technique ferm est celui
qui est tout entier constitu au nloment o il est prt tre vendu;
partir de ce moment de la plus haute perfection possible, l'objet ne
peut que s'user, se dgrader, perdre ses qualits, jusqu'au dmontage

60
Psychosociologie de la technicit

final et au retour l'tat de pices dtaches. Cette fern1eture (barrire


entre le constructeur et l'utilisateur) s'exprime par un certain nombre
d'interdits tels que la garantie qui cesse lorsque les cachets ou plombs
de l'appareil ont t briss ou lorsqu'il a subi des rparations ailleurs
que chez les concessionnaires d'une marque agre. La fenneture de
l'objet peut, en certains cas, tre prsente comme symbole de perfec-
tion et devenir un moyen publicitaire de prestige, donnant un type de
fabrication un halo de fausse magie. Cette fenneture est moindre dans
la machine industrielle que dans l'objet mnager, pourtant moins COln-
plexe et d'une qualit beaucoup plus douteuse; c'est que la machine
industrielle est produite et utilise dans un contexte de continuit
fonctionnelle de l'acte de production l'acte d'utilisation: elle reste
rglable, amliorable; si le progrs de la production des matriaux
permet de substituer une pice ancienne une autre pice prsentant
des caractres suprieurs, cette substitution est gnralement possible
dans la 111achine industrielle, alors qu'elle ne peut s'effectuer convena-
blement sur l'objet ferm, qui, parfois, n'admet pas mme la rpara-
tion. L'objet technique ouvert est notnique, il est toujours, dans une
certaine Inesure, en tat de construction, l'image d'un organisn1e en
voie de croissance. Pour cette raison, l'objet technique ouvert est dou
d'un pouvoir de pennanence plus grand que l'objet fenn. Une loco-
n10tive a une plus longue dure de vie qu'une automobile parce
que la locomotive est faite pour tre somnise priodiquement des
rvisions; elle est dn10ntable et rparable pice par pice, comme si
elle restait en tat de gense pennanente; dans la mn1e mesure, elle est
phanrotechnique et non cryptotechnique; on admet que les bielles,
les coulisses, les n1anetons d'une locOlllotive soient visibles, ce qui les
rend aisn1ent contrlables sans dlllontage; une bote de roulement
qui chauffe, sur une locolnotive, se manifeste gnralen1ent avant
d'avoir atteint un tat irrversible. Sur une auton10bile, une dtriora-
tion quivalente conduit: gnralelnent au grippage ou la rupture.
Encore les plus rcents modles Inontrent-ils quelques aspects d'ouver-
ture par l'emploi de pices de rechange amovibles aux points de la
plus grande usure: chemises de cylindre, silent-blocks dans la suspen-
sion. Le schme d'un objet technique ouvert est radicalen1ent diffrent

61
Cours

de celui d'un objet ferm: l'optimum de l'objet ferm est, cOlrune le


carrosse dont toutes les parties atteignent au mme moment le dernier
degr d'usure, une organisation donnant sans retouche ni intervention
le plus long usage possible; il Y a honl0gnit de toutes ces parties
dans leur processus conlnlun de dgradation. C'est tout le systme qui
tend vers sa fin, et qui sera rejet en bloc. Au contraire, l'objet ouvert
doit se ddoubler en parties soumises des changelnents et parties non
soumises changement. Les parties permanentes doivent tre ex-
cutes avec des matriaux et un degr de perfection qui les rende
pratiquement permanentes; elles jouent pour les autres un rle de
condition statique et invariable, par exemple un rle de support, dans
lequel l'usure et les radaptations ncessaires sont rduites au mini-
mum. Les parties non pennanentes sont ou bien celles que l'on change
en fonction de la diversit des tches (comnle les outils sur les
machines-transfert 1 industrielles du type des tours, ou bien celles sur
lesquelles l'usure est localise par le schme de fonctionnement).
La condition de cette ouverture des objets techniques peut prter
confusion, mais est particulirenlent intressante tudier, prcis-
ment parce qu'elle est le corollaire de l'tude du type d'alination que
nous avons dsign. effet, cette condition est remplie dans deux
cas: la production artisanale, ou bien la production industrielle trs
volue et labore. Elle n'est pas relnplie lorsque la production est
seulelnent industrielle de faon assez grossire, c'est--dire de srie
grande diffusion commerciale. Dans ce cas, la production donne
seulement naissance des objets bons jeter aprs usure, objets sou-
mis dgradation, ou encore objets de pure civilisation.

Ouverture de l'objet artisanal

production artisanale correspond des objets ajustables et


rparables parce que l'adaptation des pices les unes aux autres se

1. Cf. la caractrisation des machines-transfert dans Aspect psychologique du


machinisme agricole. (N.d..)

62
Psychosociologie de la technicit

fait pas pas, au cours de la construction; l'objet est successivement


produit; les pices sont adaptes les unes aux autres par des procds
rversibles (chevillage, boulonnage, serrage au Inoyen d'un coin).
L'acte de rparation reprend les attitudes et les procds de l'acte de
production. Aprs la fenaison, on rernplace les dents d'un rteau en
les taillant comine lorsqu'on a construit une prelnire fois l'ensemble
de l'instflllnent. On reforge ou recharge une pioche, une hache; on
refait le soc de la charrue. Bien des procds de rparation reprennent
les conditions de la premire fabrication, et constituent une reprise de
fabrication: tel tait le procd pennettant de resouder une cloche
fendue (Biringuccio, Pyrotechnie, 1550; d'aprs Frmont, volution
de la fonderie de cuivre, Paris, 1903): il s'agit d'une reprise locale de
la fusion puis de la coule primitive, au moyen d'un fourneau ayant
une forme spciale; la cloche se trouve ainsi partiellement refondue.
L'objet artisanal reste ouvert parce que l'acte artisanal reste prs de
la Inatire ouvrable; le regard artisanal saisit l'objet comme une
Inatire rformable, prolongeable. Plusieurs pices sont non1mes
d'aprs leurs matires plutt que d'aprs leurs fonctions: fers des
rabots, fers des machines bois. Certains artisans construisent leur
machine en achetant seulelnent certaines pices, comme des paliers,
des engrenages, un moteur. On trouve sur le march, en France, des
machines bois de type artisanal aux dimensions rduites, gnrale-
ment employes par des amateurs qui se constituent un atelier per-
sonnel. Ces machines sont conues con1me essentiellen1ent ouvertes:
les pices SOUll1ises usure (<< fers , roulelnents), ou pouvant se
rompre (bout d'axe employ pour le sciage), sont aisment rempla-
ables par l'utilisateur, et sont fournies par le constructeur. De plus,
ces quipelnents sont conus pour tre progressivement cOlnplts
par adjonctions et adaptations, partir de quelques lments primi-
tifs (ainsi, la dgauchisseuse peut recevoir un complment qui la
transforme en raboteuse dlnontable). En un certain sens, la condi-
tion artisanale de la technicit se rintroduit dans nos murs par le
biais et sous les espces du travail d'amateur; parfois, cette rintro-
duction ne va pas sans quelques llnents culturels inessentiels: affir-
Iner que des machines bois en bois sont suprieures aux machines

63
Cours

bois en fer, c'est tirer avantage du souvenir des anciennes machines


bois des artisans. Chez les vritables artisans, cette construction en
bois donnait une possibilit plus grande d'ouverture, puisqu'elle per-
mettait l'artisan lui-lnme de construire ces machines sa conve-
nance, de les agrandir, de les rparer. Pour l'amateur qui achte la
machine toute faite, il y a recration d'une atnl0sphre artisanale,
plutt qu'ouverture technique, et unit de ton plutt que continuit
relle de la production l'utilisation. Cependant, un tel procd de
construction s'insre dans une conomie gnrale du type artisanal,
qui concentre en un seul honlme les fonctions de production et d'uti-
lisation de l'objet, ce qui est la premire des conditions d'ouverture
de l'objet technique.

Fermeture de tobjet industriel; code humain et code mcanique

l'oppos, l'objet industriel fernl est celui qui utilise des procds
de montage ou d'asselnblage exigeant une conception pralable de
l'enselnble, et conduisant un ensemble qui ne peut tre corrig,
continu, repris. La soudure, le collage, le rivetage, la fonne donne
la presse emboutir constituent des oprations irrversibles. Aprs
construction, si l'objet ne donne pas aux essais des caractristiques
satisfaisantes, il est limin, lnis au rebut: la nornle devient une cer-
taine tolrance , non une adaptation progressive des parties succes-
sives de l'objet ou sous-ensemble dj constitu, au cours d'une gense
qui s'accompagne, tape par tape, de proccupations normatives; la
normativit s'exerce au cours de la gense pour la diriger et l'adapter
elle-mnle, en rgime artisanal, alors qu'en rginle industriel global
et extensif, elle s'exerce essentiellement en fin de fabrication. La pro-
duction industrielle procde par essais et erreurs, non par retouches
progressives. Elle contrle des totalits au Inoyen du critre des perfor-
mances. La production des objets fernls correspond au type de prise
d'infornlation qui caractrise les grandes sries. Le produit est une
unit, c'est--dire un tout complet, lnais fenn, indissociable en lui-
Inme, indivisible, non rparable. De plus, la production ralise au

64
Psychosociologie de la technicit

ITloyen de rnachines loigne les structures du produit des ITlodes indivi-


duels et humains d'intervention et de retouche. L'asselTlblage par vis
et crous est facile pour l'holTllTle; pour une nlachine, il peut tre
infiniment plus complexe qu'une longue passe de soudure, trs rgu-
lire, qu'un oprateur humain pourrait malaisment raliser avec une
aussi parfaite linarit. Or, l'oprateur humain peut plus facilement
dlTlonter un assemblage vis et crous que dfaire une longue sou-
dure. L'hOlTlme et la machine arrivent des rsultats comparables,
nlais au ITloyen d'une importante divergence de mthodes. La machine
calculer emploie un systme de numrotation (code binaire) qui
n'est pas pratique pour l'homme. Une opration simple et familire
pour l'organisation humaine, comme de balayer une salle en contour-
nant des meubles, poserait d'normes problnles si elle devait tre
ralise par voie entirelnent mcanique. Il serait: plus facile de
construire des luaisons par voie entireluent mcanise et automatise
que de les balayer de la rnme faon. Quand l'homme est en prsence
d'un objet qui a t construit selon la meilleure organisation possible
des oprations industrielles de production, il se heurte un problme
pralable de dcodage qui rend pour lui difficilelTlent dchiffrable
cette uvre de mcanisme industriel. La rparation d'un cblage
imprim, en lectronique, est plus dlicate que celle d'un cblage fait
la main. Perception et motricit sont cOluplluentaires. travers cette
ncessit d'un dcryptage pralable des structures correspondant
une ralisation nlcanique automatise, se manifeste, dans le cadre des
comnlunications, un des aspects du processus d'alination amorc par
la rvolution industrielle. Son existence permet de comprendre pour-
quoi la production artisanale peut apparatre comlue un gage d'unit
de la culture. On affirme gnralement que la production industrielle
crase l'homme parce qu'elle produit des objets qui ne sont pas sa
mesure; en fait, il serait peut-tre plus juste de dire que la production
industrielle droute l'homme parce qu'elle le met en prsence d'objets
qui ne sont pas immdiateluent clairs pour lui; ils sont tout prs de lui
en tant qu'objets d'usage, mais ils lui demeurent trangers parce qu'ils
ne sont pas aisment dchiffrables, et que l'action humaine ne sait plus
trouver ses points d'insertion. la ferrneture matrielle des soudures,

65
Cours

des rivets et des cachets de garantie, s'ajoute une fenneture plus essen-
tielle et plus alinante: l'objet n'est plus dcodable, plus comprhen-
sible COlnme rsultat d'une opration de construction. On ne peut lire
en lui l'opration constructrice. Il est tranger comme une langue
trangre. On cOluprend, dans ces conditions, pourquoi un tel objet
peut tre trait comme un esclave mcanique. On ne cherche pas
cOlnprendre le langage de l'esclave, tnais seuletnent obtenir de lui un
service dtermin. Sur l'objet technique en situation d'alination, le
tableau de bord et les organes de cOlnnlande suffisent l'opration
pratique d'utilisation dans le cadre d'un travail dfini. Ceci est encore
une base favorisant l'tablissement du processus de causalit circulaire
qui caractrise tous les types d'alination: l'objet qui n'est plus dchif-
frable dcourage la proccupation d'entretien; l'utilisateur attend de
lui qu'il soit capable de fonctionner le plus longtemps possible sans
retouche, et aprs ce telnps l'objet sera rfornl en sa totalit. Cet objet
eluploy ou rejet COlnlne une totalit ferme est aussi choisi comine
totalit, ou refus COlnme totalit, en vertu de caractres ou aspects
visibles, lnais extrinsques, donc gnralelnent inessentiels, faisant
partie de la zone psychosociale. La production doit, en ce cas, s'occu-
per des caractres de totalit, et peut sans donlmage se dsintresser
du caractre dchiffrable ou non dchiffrable, pour l'homme, des
modes concrets de ralisation du fonctionnement: la communication
est compltelnent rompue entre l'opration de production et la suite
possible des utilisations. A cette communication devenue itnpossible
se substitue une recherche d'opinions, de motivation, et une canlpagne
publicitaire insistant sur des caractres de totalit, selon une lnytholo-
gies semi-vitaliste: une autOlnobile est dite intelligente; un rcepteur
de tlvision, de grand modle, respire mieux qu'un autre mon-
tage plus serr. Or, tudes d'opinions et campagne publicitaire ne
peuvent tre considres COlnme de bons canaux d'information, relati-
vement aux schlnes techniques, entre la production et l'utilisation.
Leur existence produit un effet de masquage qui accentue la disjonc-
tion cratrice d'alination.

66
Psychosociologie de la technicit

La production industrielle comn1e condition d'ouverture

Cependant, la production industrielle de srie, oprant une spa-


ration de l'utilisation et de la construction, donnant la recherche des
schmes techniques toute libert dans le dOlnaine de la production,
prpare certains gards les conditions d'une nouvelle communica-
tion entre production et utilisation, un niveau suprieur. L'instru-
lnent de cette comlnunication n'est videmlnent pas l'objet tout fait,
ferm, qui est virtualis par les conditions de vnalit, mais bien la
pice dtache, l'lment servant le constituer.
Dans l'objet artisanal, il n'y a pas, proprement parler, de pice
dtache, ou tout au moins de pice dtachable; taille, faonne
pour s'adapter aux autres et corriger au besoin leurs irrgularits ou
dviations par retouches successives, la pice est comlne un organe
qui porte la marque de tous les autres organes, et qui est donc
l'organe de tel corps, de tel organislne, et non de tel autre. L'organi-
cit, la fin de la gense progressive de l'objet artisanal, rattache les
parties au tout et les rend non-transfrables. Dans la construction
industrielle, il y a, au contraire, assemblage en chaque ensemble de
sous-ensembles prfabriqus en srie, devant par consquent tre
interchangeables, puisque la rencontre de telle pice avec telle autre
dans l'organisation d'un tout est alatoire: sur 2000 pistons, il y a
500 jeux de quatre pistons, pennettant d'quiper 500 moteurs
quatre cylindres, lnais ces jeux ne sont pas prdtermins. Chaque
piston est interchangeable avec n'importe quel autre. Ici, la totalit
dtachable existe au niveau de l'lment prfabriqu; il s'intgre au
tout par son fonctionnement, par ses caractristiques. Il peut tre
tudi part, tre produit part, voluer part. Dans un montage
d'lectronique, on peut relnplacer une lampe (tube lectronique) par
une autre lampe du mlTIe type, ayant les mn1es caractristiques,
mme si la forme et les dimensions de la nouvelle lampe sont diff-
rentes de celles de l'ancienne, sans altrer le fonctionnement. On peut
mme remplacer un sous-ensemble complexe par un autre, faisant
appel un schn1e technique diffrent, COlTIlne c'est le cas lorsqu'on

67
Cours

remplace une penthode par deux triodes montes en cascade, dans


l'alnplification des hautes frquences. C'est ici l'llnent et non plus
l'ensemble qui est dpositaire du pouvoir d'ouverture. L'objet tech-
nique industriel ferm est une fausse totalit, mais cette fausse totalit
recle de vraies totalits, qui sont les ln1ents ou pices dtaches.
L'volution des pices dtaches obit des normes rellement
techniques; elles sont beaucoup moins directement soumises la vir-
tualisatiol1 que les objets constitus: les rcepteurs de tlvision
changent de forme en quelques nlois, mais les transformateurs et les
lampes qui les quipent, l'exception du tube cathodique, restent les
mmes pendant plusieurs annes; les nouveaux types qui appa-
raissent peuvent gnralement tre Inonts la place des anciens, en
donnant des rsultats Ineilleurs: en Inatire de pices dtaches, les
constructeurs se proccupent de continuit. Les changements de
pices dtaches ne sont pas toujours visibles; ils ne correspondent
pas ncessairement au changement du type global de l'objet. Les der-
nires voitures 203 Peugeot ont t quipes de diffrentiels prvus
pour le modle 403.
La libration de l'lment lui permet de devenir purement fonc-
tionnel, de se concrtiser, donc de se perfectionner. C'est la condition
essentielle du progrs technique dans la phase industrielle. Et cette
condition d'ouverture se reporte sur l'objet fabriqu en tant que tota-
lit. L'lInent concrtis, devenu stable et dfini dans ses caractris-
tiques, est encore plus largement interchangeable, sans choix d'un
individu par slection et essais pralables. Seul intervient le choix du
type. C'est par ce moyen que l'objet technique peut tre nouveau
ouvert, non par ajustages et retouches, mais par changement de pices
industriellement produites. Le carrosse o toutes les pices s'usent
la fois n'est plus un optiInum: il faut au contraire que l'usure ou la
rupture soient localises, pour que le dommage puisse tre rpar de
faon cOlnpltement rversible. Un fusible dans un Inontage lec-
trique est un point faible volontairement mnag afin que le dom-
lnage soit localis et entirement rparable par changement complet
du fusible. On pourrait concevoir des machines ouvertes o l'on
mnagerait volontairelnent des points faibles accessibles, en pr-

68
Psychosociologie de la technicit

voyant des pices faibles de rechange. L'utilisation d'une machine


ouverte rdarne un certain niveau de comptence technique, donc un
certain lien entre le producteur et l'utilisateur; l'ouverture peut tre
d'autant plus cOlllplte que ce lien est plus fort, supposant un niveau
plus lev de savoir, et une attitude acceptant la surveillance et l'entre-
tien de la machine. Or, l'attente prsente, chez l'acheteur, de trouver
des objets techniques fernls, engage parfois les constructeurs sur la
pente de simplifications contestables et fallacieuses; dans le domaine
de l'automobile, on trouve les starters automatiques et la suppression
de la manivelle de mise en route; ces simplifications sont apparentes,
puisqu'elles donnent un dispositif indirect un rle qui ne peut tre
jou, en cas de dfaillance, par l'oprateur humain; elles sont donc
des cOlllplications de l'objet, bien qu'elles apparaissent comme des
simplifications du tableau de bord ou des accessoires; elles accentuent
la fenlleture de l'objet. Elles sont d'ailleurs corrlatives d'une rduc-
tion considrable de la prcision des documents descriptifs fournis
avec la voiture.
Enfin, l'ouverture de l'objet technique par la concrtisation des
pices de rechange suppose un deuxime type de relation entre le
producteur et l'utilisateur: le producteur doit tre reprsent sur tout
le territoire d'utilisation par un rseau de dpositaires possdant les
pices ncessaires. Autrement dit, en plus de l'information technique,
une conl1llunication matrielle doit rattacher l'utilisateur au produc-
teur. Il ne peut y avoir dploiement d'une relle ouverture des objets
techniques sans cration d'un rseau de technicit. Cette condition
est fondamentale, et nous l'tudierons dans la troisime partie du
travail. Mais il importe de noter que la naissance d'un tel rseau pour
un type dfini d'objets suppose un dveloppenlent industriel de la
production, et un nombre suffisant d'exemplaires du mme objet en
cours d'utilisation. La totalit n'est plus au niveau de l'objet, COllllne
dans la phase artisanale: elle se condense dans la pice dtache et se
dilate en un immense rseau de distribution de ces pices travers le
monde.

69
Cours

chelle micro technique et ordre macro technique

Le dveloppement de la surhistoricit de l'objet technique est li


la fenneture de l'objet un certain niveau, qui est prcisment le
niveau de la dimension corporelle de l'holnme, comlne niveau pra-
tique d'utilisation. L'autolnobile ou le rcepteur de tlvision sont
appels se fermer au niveau du vhicule ou du meuble, qui sont les
niveaux de l'chelle hUlnaine de grandeur et d'usage. Mais cette fer-
meture de l'objet en tant qu'objet d'usage globalement peru et Inani-
pul n'entrane pas la fermeture corrlative du sous-ensemble (la pice
dtache) ni du rseau de distribution et d'change de ces sous-
ensembles. C'est ici que se trouve le caractre positif le plus iInportant
de la production industrielle. L'alination de surhistoricit se produit
au niveau hunlain et se concentre ce niveau en librant l'ordre
microtechnique des pices dtaches, vritables lments, et l'ordre
nzacrotechnique des rseaux de distribution et d'change, vritable
talement spatial du milieu technique de production, restant en
contact avec l'espace d'utilisation. Ce ddoublement des ordres de
grandeur des supports de technicit relle n'est pas possible avec
l'objet artisanal, qui est l'chelle hUlnaine la fois cmnlne produit
du travail et comme instrument ultrieur. Le niveau auquel s'labore
la technicit relle de l'objet, en effet, c'est le niveau auquel s'institue
un processus de causalit mutuelle dans l'objet. L'artisan, par le Inode
de construction fond sur l'auto-ajustement et le rattrapage des carts,
tient compte de la causalit mutuelle l'chelle de la totalit de l'objet
en voie de construction, conlnle s'il construisait un organislne : il n'y a
pas de concrtisation du sous-ensemble, ni de concrtisation de la
population de tous les objets techniques de mlne espce rpandus
dans le monde, en tant que rseau, parce que l'unit, le systme phy-
sique en lequel il y a individuation, pour l'artisan, c'est l'objet
fabriqu, l'chelle hUlnaine. Dans l'industrie, au contraire, l'objet
fabriqu en tant qu'objet l'chelle humaine n'est qu'un assemblage
et non un organislne; lnais, pour que cet assenlblage fonctionne, il
faut que chacune des pices prfabriques rponde pour elle-lnnle

70
Psychosociologie de la technicit

aux exigences auxquelles rpondait prcdemment l'objet en son


entier selon le mode artisanal. La standardisation possible traduit le
processus de concrtisation du sous-ensemble technique. Or, d'un
seul coup, le sous-ensemble concrtis dpasse dans son pouvoir
d'adaptation et de circulation la porte de l'objet d'usage: il entre
dans des voies de distribution et d'change qui couvrent la Terre
entire, il alitnente des rseaux la dimension du Inonde, et il peut
participer la construction par assemblage ou la rparation de
plusieurs types d'objets d'usage.
Lorsqu'on recherche l'unit de la culture, il ne convient donc pas
de dplorer que la vie industrielle ne soit pas l'chelle humaine.
Dans le domaine des techniques industrielles, c'est prcisment ce
qui chappe l'ordre hlllnain de grandeur qui se dveloppe avec la
plus faible charge de surhistoricit. La production industrielle libre
la ralit technique d'un asservissement l'ordre hun1ain de gran-
deur, comme le dveloppement des instruments de mesure et d'obser-
vation a libr les sciences d'un asservissement aux moyens humains
d'apprhension. Que serait une science dont l'chelle d'observation
resterait l'chelle hun1aine ? Il arrive aux techniques ce qui est arriv
aux sciences: elles se dtachent de cette relativit mthodologique
initiale qui accordait un privilge presque exclusif, de manire spon-
tane et invitable, aux phnomnes qui se produisent dans le champ
humain d'apprhension, champ spatial et chalnp ten1porel. La diff-
renciation des ordres de grandeur, de la Inicrophysique l'astrophy-
sique, s'accompagne d'une diffrenciation des chelles temporelles,
de part et d'autre de la mesure humaine moyenne, avec de nouvelles
units con1me la microseconde et l'anne-llllnire. La diffrenciation
des chelles spatiales est dj accomplie en dOlnaine technique; peut-
tre verra-t-on s'accomplir aussi une diffrenciation des chelles ten1-
porelles, diffrenciation esquisse dans la distinction fonctionnelle de
sous-enselnbles stables et de sous-enselnbles vous l'usure ou la
rupture pour protger les autres pices: un fusible bien calibr se
volatilise en quelques millimes de seconde, pour assurer la protec-
tion de moteurs ou d'installations qui sont mis en place pour vingt
ou trente ans d'usage; le fusible agit dans un ten1ps beaucoup plus

71
Cours

court que celui de l'organisn1e humain. Seule la zone lnsotechnique,


surhistoricise, reste l'chelle proprelnent humaine.
On doit noter le caractre minemment psychosocial de la surhis-
toricit des objets techniques. Par certains aspects, un objet technique
est en rapport avec un tat social dfini. Par sa vitesse, son poids, sa
consolnmation, une automobile est en rapport avec une structure
sociale dtern1ine, dans la mesure o elle est historique: elle reflte
l'tat gnral du dveloppelnent des techniques et les modes de pro-
duction du n101nent o elle a t construite. Elle pourrait jouer son
rle tant qu'elle resterait en accord avec ces conditions auxquelles
elle tait adapte, c'est--dire, pour notre socit, pendant une
dizaine d'annes. Or, en fait, en plus du changement lent des condi-
tions sociales, intervient un changelnent plus rapide des conditions
psychosociales qui crent la surhistoricit, en cloisonnant le temps,
en dcoupant des poques et des priodes perues COlnme des sys-
tmes successifs sans change et sans passage, ferms sur eux-mmes
comme sont les systmes adiabatiques en physique. Ce qui n'est plus
la mode, c'est ce qui fait partie d'un systme temporel adiabatique
peru comme rvolu. Les Inmes processus psychosociaux crent des
structures adiabatiques dans l'espace comme dans le telnps; elles se
superposent aux htrognits sociales en les renforant, comme la
surhistoricit se superpose l'historicit.
En conclusion, l'objet de civilisation est surhistorique, psycho-
social; Inais tous les objets techniques ne sont pas surhistoriciss, et
la surhistoricit ne porte pas sur la totalit de l'objet technique, en
rgime industriel, mais seulelnent sur ce par quoi il est l'chelle de
l'usage hUlnain. Toutefois le processus d'alination que dclenche la
surhistoricit de l'objet technique ne corrOlnpt pas et ne fait pas dispa-
ratre totalement la technicit de l'objet: cette technicit quitte l'ordre
n10yen de grandeur pour se dvelopper l'chelon Inicrotechnique et
l'chelon macrotechnique. La reconstitution de l'unit de la culture
demanderait que l'chelon intermdiaire, abandonnant sa charge de
surhistoricit, soit lui aussi pntr de technicit, ce qui peut tre
rendu possible par l'influence des deux autres ordres de grandeur.
Mais, pour concevoir adquatelnent cette influence sur l'ordre de

72
Psychosociologie de la technicit

grandeur rserv l'action humaine, il faut tudier en elles-n1mes les


structures de la culture et de la technicit.

TROISIME PARTIE:
TECHNICIT ET SACRALIT 1

tude compare des structures et des conditions de gense,


de dgradation et de compatibilit
Introduction - 1. La fausse sacralit attache l'objet technique
ferm. L'automatisme correspond un besoin de l'individu en condition
d'inscurit. La catgorie de modernit de l'objet a des fondements
palopsychiques - Dgradation parallle de la sacralit et de la techni-
cit; l'homme actuel est moderne quand il est pouss par un besoin
archaque de magie - 2. Isomorphisme de la sacralit et de la technicit -
Le vrai progrs technique suppose structure rticulaire - La ritualisation
primitive; ritualisation et rticulation - Les concidences archaques du
sacr et du technique - Les concidences actuelles du sacr et du tech-
nique - Rencontre possible de la sacralit et de la technicit dans l'ave-
nir: l'unit de la Culture - L'avnement du sentiment d'universalit de la
valeur des techniques; sens de l'encyclopdisme - Technicit et sacralit
comme systme de rfrence et codes d'information - La technicit au
niveau des vastes groupes humains - Conclusion.

introduction

L'opposition entre culture et civilisation concorde avec les diffrentes


espces de dualisme: me et corps, intemporalit et devenir, archasme
et modernislne. Mais il s'agit ici d'un dualisme qui existait au niveau des
groupes. Selon Mircea Eliade (Images et symboles), la civilisation serait
faite de l'ensemble des instrun1ents et des contenus dont il y a connais-

1. Cette troisime partie a d'abord t expose en confrence. (N.d..)

73
Cours

sance rationnelle et conceptuelle; l'homnle moderne se caractrise par le


fait que, pour lui, la civilisation a pris le pas sur la culture. Le concept,
depuis le sicle des Lumires, suivi de l'poque du scientisnle, l'enlporte
sur l'image et le symbole, ou encore sur le nlythe. Images, symboles,
mythes sont des reprsentations qui se rapportent des types de ralit
ne pouvant tre objectives sans perdre leur signification et leur contenu
rel. Images, synlboles, mythes se rapportent un type de ralit dont il
ne peut y avoir de reprsentation pleinement rationnelle, selon les cat-
gories de l'unit et de l'identit. La catgorie de la participation est nces-
saire pour penser adquatement le sacr. Jung avait dj tabli le
caractre surdtermin des archtypes: un archtype n'est jamais le
concept ou le percepteur d'une chose unique; il est une image, parce
qu'il condense plusieurs situations en une seule reprsentation. De
mme, selon Mircea Eliade, il y a un type de reprsentations qui rsiste
une analyse rationnelle, et c'est ce type de reprsentations qui constitue
le contenu de la culture. L'ethnologie et l'ethnographie scientifique n'ont
pas su dcouvrir et traduire par une reprsentation adquate le contenu
des cultures, parce qu'une proccupation scientifique ne peut que rduire
et nlnle vacuer des contenus dont l'essence est d'tre surdtermins.
Or, tandis que Mircea Eliade range sous l'gide de la culture les
contenus religieux, thiques, esthtiques, Inythiques, il classe les
contenus de reprsentation et d'usage de la technicit avec les aspects
varis de la civilisation. En cela, il agit comme Heidegger, qui fait des
objets techniques des utilia, des ustensiles, n'ayant d'autre nature que
de rpondre une fin pratique, un besoin hUlnain. Sous cette dis-
tinction qui spare culture et civilisation, chre un courant impor-
tant de la philosophie allenlande, et accepte assez gnralement sans
nouvel examen, par l'existentialisme et la phnomnologie, ainsi que
par des auteurs de sciences humaines (Toynbee en particulier), se lit
une proccupation normative dfensive: il faut protger la culture, et
la redcouvrir, enlpcher qu'elle ne soit sublnerge par la Inonte de
la civilisation lnue par la pousse qui vient du dveloppement des
techniques.
Cependant, au nom Innle de cette recherche des voies pour
reconstituer l'unit de la Culture que nous voudrions mener bien, il

74
Psychosociologie de la technicit

convient de se demander si cette lllesure d'ostracisme est prise bon


droit: est-il bien certain que la ralit technique soit d'une structure
oppose celle des plus authentiques contenus de la culture?
N'aurions-nous pas affaire un mythe dfensif, comparable tout au
plus aux strotypes lllentaux qu'un groupe ethnique dveloppe lors-
qu'il se trouve en rapport avec un groupe diffrent, et qui vont jus-
qu' refuser la nature humaine aux individus de l'autre groupe?
Nous voudrions viter l'opposition de la sacra lit et des reprsentants
de la sacralit au dveloppement des techniques et surtout leur
intgration plnire dans les contenus culturels, car cette opposition
nous parat provenir d'un Inythe psychosocial. Cette lutte contre un
faux ennen1i nous parat tre domrnageable la sacralit elle-mme.
L'objet technique est trop facilement pris comme bouc missaire. Si
toutes nos souffrances venaient des objets techniques, il suffirait de
les noyer dans la iller, aprs les avoir rituellement chargs de nos
fautes. Mais mieux vaudrait les connatre selon leur vritable nature
qui pas leur seule utilit, plutt que d'engager technicit et sacra-
lit en un combat dont les spectateurs ne se purifient pas mieux que
les foules contemplant, au dbut de la dcadence romaine, les chr-
tiens aux prises avec les fauves sur le sable ensanglant. La catharsis
facile que l'on retire des objets techniques anathmatiss ne peut
reconstruire l'unit de la Culture dissocie. I\!lieux vaudrait tenter de
dcouvrir sans prjugs la vraie structure et l'essence relle de la tech-
nicit, pour voir si les germes de valeur, les lignes axiologiques qu'elle
peut nous donner, ne sont pas en concordance profonde avec la
sacralit. Nous ne cherchons pas remplacer la sacralit ou la
rduire, mais montrer qu'il existe une relation d'isomorphisme
entre sacra lit et technicit, relation qui autorise l'existence d'une
synergie dans le domaine psychosocial, aprs dmystification de la
sacra lit et de la technicit. Et nous prsentons cette analyse des struc-
tures comme une dmystification parallle de la sacra lit et de la
technicit.

75
Cours

1. La fausse sacra lit attache l'objet technique ferm

L'automatisme correspond un besoin de l'individu


en condition d'inscurit. La catgorie de modernit de l'objet
a des fondements palopsychiques

Le n10teur de l'opposition que l'on trouve chez Mircea Eliade


rside sans doute dans le sentiment de dsacralisation qui est prouv
en prsence de nOlnbreux objets de civilisation au non1bre desquels
figurent en prelnier lieu les objets techniques, ou tout au Inoins cer-
tains objets techniques, ceux qui se remarquent au premier plan de la
civilisation et qui sont les plus directelnent sOUlnis l'alination note
plus haut. Ces objets sont dots d'une sacralit d'espce infrieure,
parcellaire, dtache, lie une attitude humaine de recherche d'amu-
lettes et de ftiches. Tout objet technique ferm, dans la mesure o il
est fenn, se prsente comme offrant un pouvoir dfini qu'il recle et
transporte; il est objet de prestige ou de charme, intimidant, volontai-
rement Inystrieux et iInpressionnant. Il sait protger, dfendre contre
les dangers son propritaire; ou bien il fait le travail comme les
gnon1es de la lgende, sans que l'on doive le surveiller. Tel stylo, telle
autOlnobile assurent le succs commercial. Les constructeurs et ven-
deurs savent capter cette faint de magie qui existe dans un groupe
humain, selon les situations o les individus se trouvent engags: la
crainte du danger, l'accablen1ent devant le travail, la crainte de
l'chec en affaires ou en amour, le dsir de supriorit n'ont pas nces-
sairement une signification collective, Inais bien individuelle. C'est la
tendance de l'individu qui est l'origine de cette adjonction de magie
l'objet technique. Tout particulirement, on accuse souvent l'objet
mnager de mcaniser la vie: mais en fait c'est la femlne en situation
de mnagre qui demande une Inachine laver ou d'autres
machines de la ren1placer dans une tche pnible et dont elle craint de
s'acquitter mal. Des rcits friques nous prsentent les n1nagres des
ten1ps passs, accables de travail, s'endorn1ant la besogne, vaincues

76
Psychosociologie de la technicit

par le dcouragelnent; mais une fe veille, et les founnis ou les


gnomes viennent travailler pendant la nuit. Au rveil, tout est net,
tout est prt. La machine laver moderne est magique dans la mesure
o elle est automatique, et non point dans la mesure o elle est une
Inachine. C'est cet automatisme qui est dsir, parce que la Innagre
dsire prs d'elle, pour lui donner courage, une autre mnagre, obs-
cure et mystrieuse, qui est l'esprit bienveillant de la buanderie,
comine le rfrigrateur est celui de la cuisine moderne. Moderne
signifie magique , pour le subconscient individuel de l'utilisateur.
En beaucoup de cas, cette magie implique automatisme, non parce
qu'il s'agit d'un objet mcanique, mais afin de raliser cette condition
de nlise en uvre d'un double de l'oprateur. Dans cette fonction
d'automatisnle de spontanit qui double l'effort humain et assure le
succs, dlivre de l'anxit, le caractre Incanique ou l'existence
COlnnle objet technique ne sont pas indispensables: une lessive peut
tre prsente comme lavant toute seule, et faisant en sorte que le
linge ainsi lav soit le plus propre du Inonde. La lessive qui assure
ce succs n'est plus seulement une chose, un produit chiInique, mais
bien une amie de la Innagre, qui a un nom et qui, dans un lan de
reconnaissance, mrite l'pithte de brave . Les catgories mentales
correspondantes sont la croyance aux qualits occultes (par exenlple,
une certaine espce de blancheur, diffrente de toutes les autres,
apporte par un certain dtersif) et aux espces impresses que Des-
cartes critiquait si fortement. C'est par la rponse qu'il donne des
formes palopsychiques de dsir qu'un objet est moderne, et le
contenu rel de la qualit de modernit est fait de schmes archaques
de pense. L'autOlnatisme, qui hante si fort l'esprit des dfenseurs de
la culture, est mis dans les objets techniques par le sentInent humain
de l'anxit, par la crainte de l'chec et du danger. Il n'est pas une
ncessit technique, mais exprime la fuite de l'individu humain devant
la responsabilit, l'effort du travail, ou la contrainte d'une opration
fastidieuse. Cet automatisme nlagique est d'une pauvre espce, et plus
apparent que rel. Le cerveau d'une nlachine laver automatique
n'est pas d'une espce trs diffrencie ni trs complexe. Les autolna-
tismes qui s'accumulent sur les autOlnobiles sont du nllne type. On

77
Cours

cOInprend, partir de l'unit de motivation humaine, la confusion


souvent opre, en matire d'auton1atisme mnager ou automobile,
entre le cerveau et le servomoteur: comInande spontane et asser-
visselnent entrent dans la mme catgorie, non pas seulement cause
d'une homonyn1ie partielle, Inais parce qu'il s'agit de pouvoir utiliser
comme auxiliaire de l'homme un tre dou d'une suffisante sponta-
nit.
Et la crainte que Inanifestent les dfenseurs de la culture devant la
prolifration de ces autolnates, asservis lnais asservissants, est, elle
aussi, archaque: dans le plus lointain pass, l'homme a rv d'tre
doubl par d'autres tres, animaux, automates, statues animes et
baptises, comme le Golem qui le Rabbin de Prague avait insuffl
une nergie vitale; mais, dans la ralisation de ce dsir, l'homme est
limit par la crainte de voir toutes ces forces se retourner contre lui. Il
se sent, cotnme l'apprenti sorcier, en situation d'inscurit. Les
Temps Inodernes ne peuvent tre dous d'un pouvoir de mcaniser
l'hOInme que si l'homme a construit des machines comme double de
l'homme: l'automate est une uvre anthropomorphique qui tire son
pouvoir magique de sa ressen1blance l'hoInme. Les statues (par
exemple, la Vnus d'Ille), les portraits, les Iniroirs renvoyant l'image,
les traces sur le sol pour les priInitifs, et les voults pour nos anctres,
avaient ce pouvoir magique. L'intention n1agique est l'origine
mlne de la fabrication de l'objet technique comme auton1ate. Ce
n'est pas la technicit qui apporte invitablement l'automatisn1e,
n1ais l'homme qui demande la technicit un autOInatisme n1agique
qu'elle ne peut souvent fournir que bien imparfaitement et de faon
tout illusoire. L'automatisI11e est un sous-elnploi de la technicit, par-
ticulirement quand il doit tre anthropomorphique. La raison en est
que l'automatisme anthropOInorphique doit tre polyvalent, parfois
Inme universel, pour lniter la spontanit, alors qu'un fonctionne-
lnent technique, pour s'optinliser, doit tre trs spcialis. Nos
anctres demandaient la corne de licorne de noircir au contact de
toute espce de poison, alors qu'un indicateur chin1ique est gnrale-
luent trs slectif, sauf pour quelques fonctions globales, comme la
dtection de l'acidit ou de l'alcalinit, qui ne suffisent pas dfinir la

78
Psychosociologie de la technicit

toxicit d'un aliInent, caractre biochimique trs c0111plexe, et de plu-


sieurs types diffrents. C'est pour cette raison que seule la corne d'un
animal fabuleux pouvait tre cense remplir cette fonction trs COIn-
plexe, ne correspondant une catgorie simple que du point de vue
de la crainte de l'individu humain. De la mme manire, l'automate
mnager est irralisable, sauf pour quelques oprations.
Notons enfin que le dsir d'autonlatisnle dans une situation don-
ne constitue un tout qui reoit une pluralit de rponses spcialises,
dont certaines constituent des quivalents d'autonlatisme: la prpara-
tion des aliments sous forme de conserves ou de produits congels
permet au rfrigrateur d'tre un distributeur de nourriture dj pr-
pare. C'est bien ici la civilisation qui, crant des situations dfinies,
oblige la technicit se plier ses exigences; la source de cette
demande pressante adresse la technicit est la raction de l'individu
une situation dfinie de civilisation. Plus cette situation est pnible
et urgente, plus le retentissement de la motivation psychosociale sur
la technicit est fort et imprieux. On comprend pourquoi ce sont les
individus en situation de relative infriorit dans notre civilisation -
savoir, les femmes - qui demandent l'objet technique le plus de
pOUVOIr magIque.
L'objet technique magique, destin doubler l'individu dans une
situation dtermine, est objet, c'est--dire ralit dtache du produc-
teur. C'est en cet objet que se Inanifeste le plus compltement le proces-
sus d'alination aprs la production. Le InaximUln du pouvoir de
l'objet existe au moment de l'achat, de la mise en service, c'est--dire
au Inoment o intervient le choc motif d au changenlent des condi-
tions d'existence quotidienne; peu peu, ce pouvoir s'use quand
l'adaptation de l'habitude s'effectue et laisse percevoir de nouvelles
tches demandant des aides d'une autre espce. Or, cet objet-
automate est fenn, ne peut tre perfectionn et, mme sans usure
prnlature, il perd son caractre moderne, c'est--dire magique, qui
est de rpondre aux proccupations nes de la situation actuelle. Seul
le Carrosse de Cendrillon, qui surgit par transformation de la
Citrouille l'instant o sonne l'heure du bal, est l'objet parfait. La plus
belle automobile n'est qu'une seule fois le carrosse de la Cendrillon

79
Cours

dsirant le Prince. Au retour du bal, le carrosse redevient citrouille.


Chaque dsir delnande un carrosse nouveau. L'usine remplace la fe.
Le combattant sr de sa force ne demande pas un destrier nouveau
pour chaque combat. Il est fidle sa n10nture comme sa monture lui
est fidle, car sa monture n'est pas son double: il forme couple avec
elle, il combat avec elle, mais non travers elle. Cendrillon veut tre
vue dans le carrosse; elle a besoin du carrosse comme des sandales de
vair, pour tre prsente au Prince. Elle a besoin du carrosse et des
sandales parce qu'elle est partiellement objet, jeune fille marier. Car-
rosses et sandales sont bien des doubles, ils jouent une partie de son
rle: la sandale perdue retrouve par le Prince est le symbole de Cen-
drillon; elle est seule pouvoir la chausser, et c'est ainsi qu'elle sera
pouse. On pourrait faire une analyse des mythes et montrer com-
Inent les dsirs qu'ils manifestent sont prsents dans les rles que
l'homn1e demande aux objets techniques de jouer. Il n'est pas vrai que
nos anctres aient accept la marche pied comme un moyen conve-
nable de franchir l'espace: les rveries de vol sont bien anciennes.
L' Oiseau Bleu a t iInagin avant qu'existe le bel aviateur, et les
bottes de sept lieues ont franchi les calnpagnes o vivaient nos
anctres.

Dgradation parallle de la sacralit et de la technicit;


l'homlne actuel est moderne quand il est pouss
par un besoin archaque de magie

On pourrait dire, en prsence de la charge magique existant dans


la n10dernit de certains objets techniques, que la dgradation de la
technicit est parallle la dgradation de la sacralit. Bien loin de
prendre l'objet technique COlnme bouc missaire pour le rendre res-
ponsable de la dgradation de la sacra lit chez l'homme lTIoderne, il
faudrait dire que l'homlne moderne dgrade en mme temps, de la
n1Ine faon, et pour la mme raison, la technicit et la sacralit. Il les
dgrade pour les utiliser dans une situation anxiogne, lorsqu'il sent
son existence ou son prestige Inenacs, lorsqu'il se sent laid, faible,

80
Psychosociologie de la technicit

pauvre. L'homme qui va se battre en duel, et qui a peur, dgrade la


sacra lit lorsqu'il fait dire des formules sur son pe. La femme qui
veut inspirer de l'amour et qui donne boire un philtre enchant
celui qu'elle aime dgrade la sacralit. Celui qui se parjure par crainte,
cupidit, ou alnbition, dgrade la sacralit. La dgradation de la
sacra lit consiste en une fragnlentation du rseau entier du sacr, qui
perd sa dimension organique et cosmique de totalit pour s'enfermer
dans telle ou telle chose, transportable comnle un outil, pouvant tre
objet de proprit, de trafic, de vente, d'changes: la sacralit, qui est
cornme un univers, se brise et se dissocie d'avec elle-mme. En perdant
son existence organique qui faisait qu'aucun objet ne lui tait qui-
valent et ne pouvait la contenir, elle s'aline, elle devient opposable
elle-mme. Ce qui est la dgradation de la sacralit, ce n'est pas tant la
matrialit de ses reprsentations que la condition de sparation, de
fragmentation, de mobilit nlanipulable des objets qui la reprsentent
- mdaille, anlulettes, images. Il ne faut pas dchirer la tunique, il ne
faut pas fraglnenter le sacr, parce qu'il est, en sa nature, univers et
rseaux de points-clefs, tissu de centres, communiquant les uns avec
les autres et se rpondant en cette structure d'unit-pluralit, de multi-
plicit communicante. Rompre le rseau pour emporter son profit
un des nuds, c'est le dtruire COlnlne nud. Le tissu fragment n'est
plus un tissu, pas plus qu'une seule molcule ne peut tre elle seule
un cristal, lnais demande d'autres molcules de mnle espce pour
fonner avec elle une structure rticulaire infinie et toujours reCOln-
menant en chaque maille. Le temps du sacr lui-mme est rticulaire.
Il a pour structure l'itration: un Inoment sacr, le moment du sacri-
fice, est comme une lnaille telnporelle d'un rseau qui s'tend dans le
pass et l'avenir; en ce moment se rverbre le souvenir de tous les
autres Inoments qui ont exist, et il est l'annonce de tous les moments
qui existeront. Tous ces moments conlmuniquent entre eux, travers
le temps, et sont COlnme des mailles travers l'tendue temporelle. Un
sacrifice actuel rverbre tous les sacrifices passs et futurs: il est le
reflet des sacrifices passs et la prfiguration des sacrifices venir,
selon une forme temporelle et d'ternit qui est l'ternel retour. Dans
la sacralit COlnme dinlension temporelle, un sacrifice est plus rap-

81
Cours

proch d'un autre sacrifice que du moment profane qui vient de


s'couler, mme si ce dernier sacrifice a t accompli il y a mille ans
dans le temps historique. Le sacr ne vieillit pas; il cOlnmunique te m-
porellenlent avec lui-mme. Il n'est pas non plus archaque, car il est
toujours prsent en chacun des monlents o il s'actualise. Spatiale-
ment, le sacr est proximit de lui-mme dans le rseau de sacra lit.
Un sacrifice religieux au Inilieu de l'Ocan, dans l'entrepont d'un
bateau, tout travers du bruit des machines et du balancelnent de la
mer, se rattache tous les autres lieux du monde o au mme Inoment
existe le mme sacrifice, et il est plus prs d'eux, selon la dimension de
sacralit, que de n'importe quel objet. Il y a communication du sacr
avec lui-mme. C'est cette communication qui est rompue quand le
sacr se trouve objectiv, confondu avec une chose ou avec un tre.
De mme, la dgradation du technique se produit quand l'objet
est isol dans le temps (par cette cassure qu'est la fin de fabrication et
la chute dans la condition de vnalit) et dans l'espace (par ce dta-
chement qui isole l'objet fabriqu des conditions en lesquelles il pour-
rait recevoir une perptuelle rgnration le maintenant au niveau de
sa pleine signification fonctionnelle). La technicit se dgrade en
s'objectivant parce que l'objet, en tant que ferm, s'archase et se
dgrade, lorsqu'il n'est plus nlaintenu dans le rseau de technicit
par lequel il a t constitu. La technicit est un mode d'tre ne
pouvant exister pleinement et de faon pennanente qu'en rseau,
aussi bien de faon telnporelle que de faon spatiale. La rticulation
temporelle est faite de reprises de l'objet en lesquelles il est ractua-
lis, rnov, renouvel dans les conditions mmes de sa fabrication
pren1ire. La rticulation spatiale consiste en ce fait que la technicit
ne peut tre contenue en un seul objet; un objet n'est technique que
s'il opre en relation avec d'autres objets, dans un rseau o il prend
la signification d'un point-clef; en lui-mme et comme objet, il ne
possde que des caractres virtuels de technicit qui s'actualisent
dans le rapport actif l'ensemble du systme. La technicit est une
caractristique de l'ensemble fonctionnel qui couvre le nl0nde et
dans lequel l'objet prend une signification, joue un rle avec d'autres
objets.

82
Psychosociologie de la technicit

2. Isomorphisme de la sacralit et de la technicit

La technicit vraie est un caractre du rseau d'objets et non de


l'objet. proprement parler, une automobile n'est pas un objet tech-
nique, mais un lment d'un enselnble technique form par le rseau
routier, par le rseau de stations-service, par le rseau de postes
distribuant des pices de rechange et effectuant les rglages nces-
saires. Le pont de graissage et l'automobile sont des ralits cOlnpl-
mentaires, qui ne doivent pas tre penses l'une sans l'autre; il en est
de mme de la route, du rseau des dispositifs de signalisation. Ce
que Mircea Eliade affinne des images et des symboles pourrait tre
dit de cet ensemble de technicit que constitue un rseau: il existe
une ralit surdtermine qui ne peut tre apprhende sous une
seule espce, c'est--dire objective, sans perdre sa signification. Une
automobile n'est qu'une des espces de la ralit complexe qui doit
tre saisie aussi sous les espces des stations, des autoroutes, des
usines de fabrication, des gares routires, des organislnes de rgula-
tion du trafic. De la mn1e manire, un avion ne se suffit pas lui-
mlne: il doit tre pens par rfrence aux arodromes, au rseau de
radio-navigation arienne, au systn1e d'approvisionnement en com-
bustible. Il suffit d'couter les Inessages radio tlphoniques d'un
avion en vol pour comprendre con1bien il reste reli aux installations
fixes pendant son activit: passant au-dessus de Marseille, et venant
de Belgique, le pilote demande aux stations des arodrOlnes s'il trou-
vera de l'essence pour faire le plein Brazzaville; quelques minutes
plus tard, la rponse vient, translnise par les stations hertziennes
terrestres. Lorsqu'un nouveau type d'objet technique apparat, il
emprunte pendant quelque temps aux rseaux dj existants des
bases d'activit: les premiers avions utilisaient des camps ou des
routes comme pistes; lnais une technicit d'un type dfini ne se dve-
loppe que sous forme de rseau, et de rseau slectif, comportant ses
voies de communication et ses installations. Les fuses et les satellites
qui, extrieurement, peuvent passer pour libres et isols delnandent
de trs puissantes et non1breuses installations. Le lancen1ent d'un

83
Cours

satellite artificiel den1ande la coopration d'un rseau de stations


d'observation et mme de commandes hertziennes couvrant la Terre
entire, et qui ralise de remarquables exemples de coopration inter-
nationale. C'est pour cette raison que peuvent se produire des inter-
frences entre rseaux qui gnent la concrtisation d'un ensen1ble
technique dtermin. Ainsi, le rseau routier trac selon les courbes
de niveau, avec faible pente et virages nombreux, correspond aux
conditions de traction des charges lentes, comme les camions hippo-
mobiles. L'existence de ce rseau a facilit l'usage des premires
automobiles, mais il inhibe le dveloppetnent d'un rseau routier
convenant aux automobiles perfectionnes; les faibles pentes sont un
avantage restreint, devant l'inconvnient majeur des virages; et les
traverses frquentes d'agglomrations, utile pour changer de che-
vaux ou pour les nourrir, sont un handicap pour des automobiles
qui ont une autonomie de ravitaillement de 500 km. On pourrait
faire la mn1e remarque au sujet de chaque dtail: le rapport entre la
pente des virages et le rayon de courbure compense, sur les anciennes
routes, une force centrifuge correspondant une vitesse beaucoup
trop faible pour les autOlllobiles actuelles. Telle automobile est sym-
bole de telle route, et telle route de telle automobile. Le pav est
symbole du cheval comme le clnent stri est symbole de l'avion et le
revtement macadaillis sytnbole de l'automobile.

Le vrai progrs technique suppose structure rticulaire

certains cas, et de faon essentielle, la concrtisation d'un


enselnble technique se poursuit en dehors des objets qui sont la
dimension et la porte de l'utilisateur humain. Cet objet d'usage, cet
ustensile, peut mme, si on le considre l'tat isol, paratre rgres-
ser, alors que la technicit relle de l'ensemble va en augmentant. Un
ancien appareil de tlphone, pourvu d'une batterie locale et d'une
n1agnto d'appel, est plus complet qu'un appareil construit pour fonc-
tionner sur un rseau batterie centrale et appel par cadran. Avec
deux appareils d'anciens modles, on peut tablir une COlll111unication

84
Psychosociologie de la technicit

au 1110yen d'une ligne deux fils: ils sont complets. Un appareil


batterie centrale et disque d'appel est absurde si on l'isole du central.
Pourtant, c'est cet appauvrisselnent de l'objet d'usage qui autorise la
croissance des centraux auton1atiques et tout le dveloppernent des
appels auton1atiques rgionaux et interurbains. L'appareil ancien
n'tait symbole que d'un autre appareil de Inme type; l'appareil nou-
veau est symbole de tout l'ensemble d'alimentation et d'automatisme.
La technicit de la tlphonie est dans l'ensemble constitue par le
rseau et les appareils; elle n'est pas contenue dans un seul objet; on
peut mlne dire qu'elle est de n10ins en moins contenue dans l'objet,
qui perd de sa densit, de sa ralit interne, mesure qu'augmente la
ralit du systme total. Chaque ustensile existe de moins en moins
comme objet et de plus en plus comme sY1nbole. Sans que l'objet-
ustensile soit modifi en rien, la technicit peut auglnenter au niveau
du rseau. Le progrs de la tlphonie ne s'est pas accOlnpli au niveau
des appareils des abonns; et il continue s'accon1plir dans les sys-
tmes de tlcommunications sans que l'appareil de l'abonn doive se
modifier. Dans le domaine de la radiodiffusion et de la tlvision, le
perfectionnement des rseaux d'metteurs autorise une snplification
des rcepteurs: ce n'est pas l'objet d'usage qui est le rceptacle de la
technicit; il est seulelnent un point dans un rseau. Si le rseau rou-
tier tait construit pour les automobiles, on pourrait produire des
voitures presque dpourvues de suspension et d'alnortisseurs.
Dans le domaine ferroviaire, la ralit n'est pas le train, ou la
locomotive seule. Un train sans rseau serait rduit la marche
vue, comme c'tait le cas pendant la guerre lorsque les installations
de signalisation taient dtruites ou peu sres. Un dispositif tel que le
bloc-system, permettant au conducteur de contrler le rapport spa-
tial de son convoi et des autres convois prsents dans la mme sec-
tion, augmente la technicit de l'ensemble ferroviaire, COlnme le
radar et les radiocontrles augmentent celle de l'ensemble de naviga-
tion arienne, sans rien Inodifier dans la locomotive ou dans l'avion.
Il existe de plus une interconnexion possible des rseaux tech-
niques entre eux. Les lnontres de marine peuvent de nos jours avoir
une prcision peine gale celle qu'elles devaient avoir au XIXe sicle:

85
Cours

les signaux horaires de radio et la radiogonion1trie sont utilisables


par le navire. De mn1e, les changes d'inforn1ations entre avions et
bateaux crent de nouvelles Inailles du rseau technique, en particulier
dans le cas de recherche de naufrags. La tlphonie apporte partout
des talons de frquence.
Enfin, le rseau de production et de distribution de l'nergie lec-
trique, avec les voies d'interconnexion grande puissance, rapproche
techniquement les points de production et les points d'utilisation.
Comine dans le cas de la tlphonie, ce dveloppement d'un rseau
permet la simplification des appareils d'usage. Un moteur triphas
asynchrone, plus intgr au rseau qu'un moteur universel ancien, est
aussi plus sin1ple, plus robuste et offre un meilleur rendement. L'aug-
mentation de technicit d'un rseau se traduit par une simplification
de l'objet d'usage intgr qui est la fois la condition et le rsultat
d'un progrs de l'enselnble vers la saturation: l'objet technique se
sature au niveau de la pice dtache lmentaire (tous les disques
d'appels de tlphone autolnatique doivent donner les Inmes fr-
quences de tension rectangulaire, alors que les magntos peuvent don-
ner des frquences et des tensions assez diffrentes entre eUes), et aussi
au niveau de l'enselnble qui est le rseau intgrateur, et plus encore au
niveau des rseaux de rseaux. Mais l'objet d'usage dimension
humaine ne se sature pas, car il est plus grand que la pice dtache et
plus petit: que le rseau intgrateur: il ne se concrtise ni ne se sature.
Ainsi s'explique le fait qu'il reste ployable aux influences psycho-
sociales et qu'il se laisse aisn1ent surdtern1iner. Dans une culture de
type industriel, l'objet technique in1mdiat n'est que faiblement pn-
tr de technicit: l'appareil tlphonique peut tre noir ou blanc,
mural ou de table, sans que rien soit chang la technicit essentielle
de la tlphonie. Ce qui peut devenir un accessoire pour un studio de
photographe, savoir le combin tlphonique avec lequel on donne
une attitude des vedettes ou des hOffilnes d'affaires posant devant
l'objectif artistique, ne peut tre considr comme reprsentant la
technicit l'tat pur.
On ne doit donc pas commettre l'injustice intellectuelle, qui serait
une faute Inthodologique, et qui consisterait tenir pour reprsenta-

86
Psychosociologie de la technicit

tif, dans l'ordre technique, un objet psychosocial isol, et dans l'ordre


de la sacralit, le niveau essentiel de son existence, savoir la dimen-
sion plnire du rseau. Car il est vident que, dans ce cas, la techni-
cit apparatrait COlnme chose de pure civilisation, et faite de lnatire,
au niveau du sensible et des besoins pragmatiques ou des dsirs pas-
sagers. On doit noter que la mme injustice pourrait tre commise au
prjudice de la sacralit, en analysant le sacr partir des objets
sacrs ou vnrables, partiellement psychosociaux: c'est ce que l'on
fait lorsqu'on traite la sacra lit comme superstition, en la fragmen-
tant en objets et en essayant de la reconstruire partir de ces objets.
Traiter la technicit comlne une pure matrialit, et sa recherche
comme un trait de Inatrialisme, c'est accepter implicitement le lnlne
prjug que ceux qui ne veulent voir dans les objets de la sacralit que
des preuves de superstition.

La ritualisation prnitive; ritualisation et rticulation

Qu'il y ait isomorphisme de la sacra lit vraie et de la technicit


vraie, c'est ce que l'on pourrait conjecturer partir des tudes de
techniques primitives, comme celles que Mircea Eliade a conduites
dans l'ouvrage intitul Forgerons et alchimistes: un grand nombre
d'oprations techniques primitives ont t ritualises et sacralises,
particulirement celles qui taient la linte extrlne des possibilits
et du savoir, comme la fusion des Intaux. Souvent, des sacrifices
d'anin1aux ou d'tres hun1ains ont marqu ces points-clefs et ces
Inoments fondamentaux des techniques primitives, aussi ilnportants,
mutatis mutandis, que le sera, dans quelques selnaines ou dans
quelques mois, le premier envoi d'un homme dans le cosmos: ce sera
aussi une espce de sacrifice, qui demandera le Inlne type d'n10tions
que celui qui a pu exister, il y a des Inillnaires, lorsque, devant la
coule qui refusait de s'oprer, la fen1me du forgeron chinois se jeta
dans le haut-fourneau - et la coule se fit.
Les ritualisations sont peut-tre plus primitives que la sacralit
pure et la technicit pure, et on pourrait risquer l'hypothse d'un

87
Cours

ddoublement d'une structure unique prluitive, structure rticulaire


initiale qui s'est dphase en rseau de sacralit et rseau de techni-
cit. C'est cette hypothse d'une gense parallle par ddoublen1ent
partir d'une structure rticulaire originelle que nous avons prsente
dans la troisilue partie de l'ouvrage intitul Du Mode d'existence des
objets techniques (Aubier, 1958). Elle suppose une analyse pralable
des structures de la perception et de l'action con1me dcouvrant dans
le monde un certain nombre de points-clefs, analyse qui prolonge les
dernires tapes de la thorie de la Fonne. Mais on pourrait apporter
comme preuve partielle destine tayer cette doctrine de la gense
par dphasage les liaisons primitives de technicit et de sacra lit : les
techniques ne sont pas neutres en face de la sacralit: elles sont ou
bien des points d'intersection de la sacralit, ou bien des objets
d'exclusion et de refus: les Forgerons sont dclars tabou, ou bien ils
reoivent un pouvoir surnaturel. Les techniques fondan1entales cou-
rantes, comme celle de l'Agriculture, ont leur rseau ten1porel de
moments remarquables, occasion de ritualisation et de sacrifice: pr-
mices de la rcolte offertes aux dieux dans la Rome ancienne, sacri-
fice de btail au Printemps. La fte de la fin des moissons, le 15 aot,
existe dans les campagnes du Massif central. C'est le seul jour o la
table est orne de fleurs des chalups. Et, d'anne en anne, les 15 aot
se rpondent. L'autre fte est Nol; les Nols aussi se rpondent
travers le telups. C'est dans le telups de l'Avent que l'on plante les
arbres, et Nol est le point-clef temporel de la nouvelle anne de la
vgtation, con1me le 15 aot est celui de la fin des rcoltes, avant les
nouveaux labours, avant les nouvelles semailles. En ces points-clefs
fondamentaux du terups, on rappelle les naissances et les morts de la
fan1ille et du village - ce qui est la sacralit domestique - et on honore
la Vierge Marie et l'Enfant Jsus par des rites domestiques, pis de bl
sous l'in1age de la Vierge, crche claire d'une veilleuse pour l'Enfant
Jsus.
La concidence des rseaux de sacra lit et des rseaux de technicit
ne se trouve pas seulement dans les structures temporelles archaques,
n1as aussi dans les structures spatiales. Le carrefour, la plage, le son1-
luet de la montagne sont des points-clefs appelant la rtualisation sur

88
Psychosociologie de la technicit

un mode plus prirrltif que les catgories diffrencies du technique et


du sacr. L'action humaine globale et courante cherche des points de
repre dans le monde avant de les consacrer ou de les techniciser. Un
carrefour est un lieu de choix, d'arrt, de rencontre, de danger ou de
secours, un point ren1arquable, un lieu de rendez-vous, de sparation
ou de n1eurtre. Le carrefour est plus semblable un carrefour trs
loign qu' une proche section du simple chelnin, parce que le carre-
four est le point surdtermin de l'itinraire qui est le nud du rseau
de l'action itinrante, et appelle, par correspondance symbolique,
tous les autres carrefours de toutes les autres routes. L'action est
rverbrante par rapport elle-n1me, non pas directement et abstrai-
tement, mais en se concrtisant sous la forme de mornents et de lieux
remarquables. La ritualisation, dans l'action, est l'quivalent de la
rticula tion, dans le n1ilieu o elle se dploie: elle est condition de
rsonance interne de l'action par rapport elle-mme, elle est sa struc-
ture d'organicit.

Les concidences archaques du sacr et du technique

partir des structures de ritualisation de l'action, une gense com-


mune des rseaux spatiaux et des rseaux telnporels du technique et
du sacr a pu s'oprer. De cette gense COlnmune, il reste des vestiges.
Le mme promontoire dangereux pour les marins en mer a pu natu-
rellen1ent porter un phare et une statue de la divinit protectrice. Car
le pron10ntoire, comlne le carrefour, est ce qui sauve ou ce qui perd,
ce en quoi le voyage change de sens; il dispense la fois le salut et la
perte, il a le pouvoir de dcider. Lorsque le promontoire est franchi,
l'action se retrempe en elle et se rgnre: on sacrifie aux Dieux. Il
n'est pas tout fait exact de prtendre que primus in orbe deos fecit
timor; la peur et les dieux apparaissent en n1me temps, lnais ce n'est
pas la peur qui fait les dieux; la peur apparat au point-clef de l'action,
au moment du choix, du danger, de la renaissance, du nouveau dpart
ou de la catastrophe, c'est--dire au lTIOment o l'action se concrtise,
se condense en quelques n101nents et en quelques gestes fondamen-

89
Cours

taux et dcisifs. La peur ou l'esprance, en l'honlme, apparaissent


dans des conditions qui appellent la sacralit, hors de l'hOInme. Mais
ce n'est pas l'tat subjectif qui fait la sacralit en se projetant au-
dehors, non plus que la sacra lit qui cause l'tat subjectif en s'intrio-
risant. Nous rencontrons, en certaines rgions, des croix aux carre-
fours des chemins. Ces croix ont structur des ritualisations
anciennes, en particulier celle des enterrenlents. chaque croix, les
porteurs faisaient une pause, et l'on disait des prires. Parfois, des
rites plus anciens intervenaient. Dans le Massif central, prs de
Brioude, au premier carrefour o s'arrte le convoi, non seulelnent on
rcite des prires, tnais on brise au pied de la croix le verre qui a
contenu l'eau bnite et le buis pendant la veille funbre. Or, on
pourra bien dire que les pauses taient une ncessit au temps o l'on
n'employait pas de voiture, lnais seulement des porteurs. Toutefois, il
itnporte de noter que les pauses ou les changenlents de porteurs ne se
faisaient pas en n'importe quel point: ces changenlents, effectus en
fonction d'une ncessit pratique (la fatigue), s'tageaient irrgulire- '
ment, intervalles variables, afin d'tre en concidence avec les struc-
tures de l'itinraire, marques par les croix. Cette rciprocit de la
sacralit et de l'action se marque encore dans le fait que, sur des
chemins continus et dpourvus de carrefour, les croix se trouvaient
places au lieu remarquable, en particulier au sonlnlet des collines.
C'est quand l'action revient sur elle-nllne, se contrle, se recouvre
elle-nllne, se condense en se surdterminant pour renatre d'elle-
mme, qu'apparat la ritualisation, condition COInnlune de technicit
et de sacralit. C'est pour cette raison qu'il existe une concidence
spatiale et temporelle au moins partielle de la sacralit et de la techni-
cit, pour tous les types d'actions rellement prgnants, mettant en
danger la vie de l'homme, et soumise aux incertitudes du devenir.
Dans la religion romaine archaque, la sacralit concide avec la tech-
nicit travers la ritualisa tian des actions fondamentales: labour,
selnailles, rcolte. Dans la maison elle-mme, ce sont les points-clefs
qui sont sacraliss: le seuil, la porte, les gonds de la porte, le foyer.
Sur le navire, c'est la proue et la poupe. Aussi, il parat trs difficile de
dire si les ritualisations anciennes taient plutt techniques ou plutt

90
Psychosociologie de la technicit

sacres; en fait, elles appartenaient une catgorie plus prin1itive que


le technique ou le sacr l'tat spar. Herms, le Dieu des bornes et
des tas de pierres, a sa pleine signification dans les rites de transhu-
mance et de pture en Inontagne : le tas de pierres est le guide fonda-
mental du ptre en montagne, comlne le carrefour est celui du
voyageur dans les rgions rgulirelnent ha bites, o les routes sont
traces. Plus tard, Herms devient le Dieu des carrefours et le protec-
teur des jardins; son rle se dgrade dans la ROIne classique, car les
lignes fondamentales de l'action se sont n10difies. Le syn1bolisme de
fcondit phallique, fondalnental dans une civilisation pastorale o
l'animal mle est le conducteur du troupeau, a moins de sens dans
une civilisation agricole, pour laquelle la fcondit de la terre (de type
femelle) est dominante. Dans ces conditions, n'tant plus rattache
l'action et aux situations prgnantes, la sacra lit relative Herms,
sacralit archaque, se ferme, s'isole, devient critique, et donne plus
tard naissance l'hermtisme.
Les moments o l'on sacrifie aux Dieux ne sont pas quel-
conques: ils correspondent aux moments fondamentaux de l'action,
comme les sacrements correspondent aux moments fondan1entaux
de la vie individuelle, et rnarquent les tapes de la vie.
Un mode particulier de ritualisation, alliant technicit et sacra lit,
se retrouve dans les preuves que les communauts de techniciens et
d'artisans imposaient aux melnbres nouvellelnent introduits. L'op-
ration technique, en tant que rite de passage, se trouvait ritualise
con1me un sacrifice. Son accomplissen1ent mettait en jeu toute la des-
tine professionnelle et sociale de l'individu; elle n'tait pas seulement
un travail, Inais aussi en quelque manire une clbration. Ainsi, elle
constituait une opration prgnante, et pouvait tre dangereuse. Dans
la notion ancienne de travail subsiste une certaine charge de sacra lit,
diffuse dans un sentiment d'effort, de transformation douloureuse et
efficace de soi-lun1e; le travail n'est pas pure opration technique,
mais aussi effort qui fait participer une ralit qui dpasse l'individu
et l'objet produit. Les religions actuelles ont davantage spiritualis le
travail, mais elles l'ont aussi, dans la mme mesure, partiellement
dsacralis, en loignant l'une de l'autre les catgories du sacr et du

91
Cours

technique, et en donnant la spiritualit une signification plus


conteluplative qu'opratoire.

Les concidences actuelles du sacr et du technique

C'est par la prgnance des situations que les concidences actuelles


du sacr et du technique se rattachent celles du pass. Les baptmes
de navires sont des crmonies sociales et profanes lorsqu'il s'agit de
grands navires et de paquebots, mais elles le sont beaucoup Iuoins
lorsqu'il s'agit de bateaux de pche, affrontant quotidiennement la
nler avec un faible tonnage et peu de dispositifs de scurit. Ce sont
prcisment ces navires de pche qui prennent comme patrons sacrs
les saints ou la Vierge Marie. Une telle ponymie manifeste, dans la
conscration, un aspect direct de sacralit. Il y a continuit entre la
coutUlue ancienne des armateurs qui enchssaient la statue d'un saint
dans la proue du bateau et les rites actuels de conscration pony-
mique. la saCl'alit des saints s'ajoute celle des lieux eux-mmes
consacrs, conlme les Saintes-Maries-de-la-Mer. Lorsqu'une station
ctire appelle les chalutiers en mer, on croirait entendre une longue
et luonotone litanie o s'allient les lgendes, les nOIUS d'le, du village,
et les souvenirs religieux.
Certes, on pourrait dire qu'il s'agit d'une survivance, et invoquer
le caractre assez ferm des groupes de pcheurs. Cependant, des rites
de bndiction de machines agricoles (tracteurs) ont aussi fait leur
apparition. Or, ces machines sont nouvelles, et de tels rites ne peuvent
s'expliquer par de simples survivances des traditions: il existe bien
une motivation positive qui conduit sacraliser l'objet technique fon-
damental qui symbolise et concrtise un type dtermin de situations
de travail.
Rceluluent, le Pape a consacr la tlvision (comme technique et
comme art) sainte Claire.
Enfin, on peut noter que les formes religieuses de la sacra lit
acceptent d'emprunter les rseaux techniques de diffusion de l'infor-
tuation (radiodiffusion et tlvision hertziennes) pour atteindre des

92
Psychosociologie de la technicit

fidles isols. Certes, cette concidence de la sacralit religieuse et de


la rticulation technique n'est que partielle, et reste volontairement
lin1ite: la messe la tlvision est considre seulelnent COlnme un
reflet du sacrifice vritable et non comme un moyen de participation
plnire. Cependant, le reflet est dj une amorce de participation
possible. Et une concidence virtuelle est sensible lorsque le fait
d'elnprunter la rticulation technique donne l'acte de sacralit reli-
gieuse une dimension d'universalit et de simultanit qu'il ne pour-
rait avoir autrement. Cette nouvelle fonne d'actes de sacralit ne
remplace pas l'acte local de participation paroissiale; elle est, par
vocation, cumnique, se propageant autour de la Terre entire.
Comme les chrtiens catholiques du monde entier ne peuvent pas se
rassembler Rome, la translnission en Eurovision de la Inesse dite
par le Pape le 1er janvier donne l'acte de sacralit accompli au
Centre des centres un pouvoir de rayonnement qui est adquat, tech-
niquen1ent, sa dimension de sacra lit. En de telles circonstances, la
technicit joue l'tat pur et se dpouille de ses caractres inessen-
tiels: le spectateur devient participant, et l'nage n'est plus un spec-
tacle, mais un sYlnbole; elle peut tre pauvre, peu stable, elle peut
avoir souffrir des changements de dfinition d'un pays un autre
sans cesser de porter son message essentiel. Le 1er janvier 1961, sur le
rseau franais, les images venant de Rome ont t d'abord peu
stables, puis ont compltement disparu, tandis que la liaison sonore
subsistait. Or, avant que les images ne rapparaissent au bout de
quelques il1inutes avec pleine stabilit, les studios de la RTF n'ont
pas, COlnme dans le cas gnral des missions artistiques ou documen-
taires, insr une formule d'excuses; c'est que la transmission du
reflet de la sacralit n'est pas un spectacle; l'image pourrait tre consi-
drablement dgrade par les difficults de transmission sans perdre
son caractre fondamental: les critres ne sont plus les Inmes; ici,
l'acte technique est majeur, car la structure qui le rend possible est
rellement rticulaire. Au contraire, lorsque la tlvision prsente un
film ou un spectacle, chaque n1etteur rgional pourrait fonctionner
pour lui-mn1e de faon autonome sans que l'mission perde son sens
ni sa valeur; le fonctionnelnent en rseau n'est, en ce cas, qu'un

93
Cours

Inoyen pratique pour ne pas n11dtiplier les studios; il joue donc un


rle mineur, alors que ce rle devient majeur lorsque le rseau est un
instrument de participation.
On doit bien dire cependant qu'il existe une barrire culturelle
entre la technicit et la saCl'alit religieuse, jusqu' ce jour. Les caln-
ras et les techniciens de la tlvision pntrent dans le lieu consacr,
mais les institutions restent spares; le geste technique et le geste
religieux convergent sans concider, et une certaine gne subsiste en
raison de ce hiatus. Il faudrait une chapelle construite pour la prise de
vues, possdant sa propre installation de rgie et d'mission, titre
autonOlne, pour raliser la concidence du geste technique et du geste
de sacralit. Et cela n'est point impossible, car l'mission hertzienne
peut tre l'quivalent du Inessage sonore des cloches. Le clocher n'est
pas plus essentiellement li l'glise qu'une antenne d'mission; il
correspond seulement un mode plus prlnitif de transmission de
l'infornlation. Une similitude de fonctions (propager au loin une ner-
gie rayonne, Incanique ou lectron1agntique) entrane une slnili-
tude de structures matrielles, donc un isomorphisme virtuel: tout
clocher peut devenir porteur d'une antenne d'mission hertzienne,
sans modification, COlnnle s'il avait t construit pour cela et cette
seule fin.
Certes, la dualit de la technicit et de la sacralit peut, en certains
cas, se Inanifester sous une forme aigu qui fait songer un cOlnbat: la
colline de Fourvire en est le symbole direct, avec la juxtaposition de
la basilique et de l'observatoire. La juxtaposition de ces deux difices
n'est pas heureuse; l'unicit du lieu semblerait appeler l'unicit de la
construction, plutt qu'une dualit discordante, accuse dans le choix
des matriaux eux-nlmes. De mme, au sommet du Mont Pilat, on
voit, quinze Intres d'intervalle, une immense croix et la haute tour
de l'metteur de tlvision. Entre la tour et la croix se trouve une table
d'observation. De telles rencontres proviennent du fait que la struc-
ture gographique fait converger des motivations d'origine technique
et des Inotivations poussant l'homn1e la recherche de la sacralit lie
au Inonde. Ce ne sont pas les structures n1atrielles qui s'excluent, non
plus que les n10tivations elles-mmes, mais bien plutt les groupes

94
Psychosociologie de la technicit

sociaux au sein desquels elles se Inanifestent et s'institutionnalisent.


Ce n'est pas la technicit de la tlvision qui entre en conflit avec la
sacralit religieuse, rnais la fernleture du groupe social de la tlvision
conue comme institution ayant des droits, un style, un code, qui
entrent en conflit avec la fenneture du groupe des croyants et du clerg
en tant qu'institution. La technicit et la sacra lit se trouvent enrobes
dans une gangue sociale et surtout psychosociale qui les aline et, par
consquent, les loigne l'une de l'autre 1. Ce sont les prestiges issus de
la technicit et les prestiges issus de la sacralit qui s'opposent en tant
que constructions psychosociales amplifies par des processus de cau-

1. Pour l'enjeu ontologique de l'analyse du concept de tlvision dans L'Individua-


tion la lumire des notions de forme et d'information, cf. p. 116 119: si l'on distingue
les longueurs d'onde, c'est d'abord en fonction des caractres appartenant non pas ces
champs lectromagntiques pris en eux-mmes, mais en fonction des limites l'intrieur
desquelles varient leurs rapports avec les conditions techniques de production ou atmo-
sphriques de propagation. 1... J Ces distinctions ne sont jamais fondes sur la nature
propre du phnomne considr; elles n'existent pas proprement parler selon la science
physique, mais seulement selon la technique. [... ] Finalement, il se cre un certain nombre
de concepts industriels, ns d'une concordance plus ou moins prcaire entre les
"domaines spciaux" de toutes les techniques qui s'organisent en une mme industrie.
Ces concepts industriels finissent par devenir commerciaux et administratifs, en perdant
de plus en plus tout caractre scientifique, parce qu'ils sont relatifs un usage et n'ont
plus qu'un sens pragmatique . Puis, selon un jeu complexe de causalits rcurrentes, et
notamment par affrontement avec d'autres institutions, on adopte un code de valeurs >}

qui cre une normativit qui renforce les conditions qui l'ont fait natre et les lgitime
aprs coup . De ce fair, les limites vritables du concept de tlvision sont donc psycho-
sociales; elles sont dfinies par la fermeture d'un cycle de causalits rcurrentes, crant
une espce de milieu intrieur psychosocial, dou d'homostasie grce une certaine
rgulation interne par assimilation et dsassimilation de techniques, de procds,
d'artistes, se recrutant par cooptation, et lis entre eux par un mcanisme d'auto-dfense
comparable celui des diverses socits fermes.
Il s'agit, dans ce passage de l'ILFI (Premire partie, L'individuation physique,
II. Particule et nergie, 2. Le processus dductif), de faire la diffrence entre le type de
ralit physique que l'on peut nommer domaine ou champ de transductivit et tout
tre psychosocial, connaissable par concepts, et justifiant l'usage de la pense qui se sert
des notions de genre et d'espce, en s'appuyant sur la relation de participation, concrtise
ou non en relation de proprit ou de parent}) ; ainsi faudra-t-il distinguer la vritable
pense transductive d'un mode de pense fond sur la distinction du genre et de l'espce;
selon ce mode de pense, l'onde de tlvision, dont l'espce serait l'appartenance telle
institution, finit par tre un dcret administratif . (N.d..)

95
Cours

salit cumulative. Ces processus s'alnorcent lorsque le groupe de la


tlvision se tlvise lui-mn1e, ou tlvise par rfrence lui-lnn1e, et
lorsque le groupe de la sacralit se consacre lui-mme. Dans les deux
cas, le moi des groupes s'alnplifie et se rverbre dans la conscience
qu'il prend de lui-lnme: technophanie et hirophanie disparaissent
au profit de la manifestation psychosociale des groupes. Le groupe
professionnel se donne comlne possesseur et propritaire et mme
lgislateur de la technique qu'il dtient ou de la sacralit qu'il trans-
lnet; il aline technicit et sacra lit en en faisant la chose d'un groupe,
en en faisant un objet. couter une mission de la RTF, il semblerait
que le schme technique rel et absolu de l'analyse et de la transmis-
sion des images se soit incarn pour toujours dans une institution qui
pense en possder le savoir exclusif parce qu'elle en monopolise
l'emploi lgal. De mme, entendre les prtres de plusieurs religions
en divers lieux de la Terre, il selnblerait que la sacralit du n10nde
entier se soit incarne et concrtise dans la forme unique dont ils sont
les reprsentants actuels et locaux,
C'est dans ces phnomnes psychosociaux de capture, d'appro-
priation, que se trouve l'obstacle fondamental empchant un rappro-
chement des valeurs de la technicit et des valeurs de la sacralit : ce ne
sont pas les ll1mes personnes qui, dans leurs rles sociaux, prouvent
le sens de la technicit et le sens de la sacra lit, et ceci en raison des
barrires culturelles d'origine sociale qui ont rattach le sens de la
sacra lit la vie contemplative. La rencontre de la sacralit et des
sciences exactes s'est opre sans difficult grce cette con1mune
prsupposition: une philosophie comme celle de Malebranche trouve
des principes comlnuns la sacralit et l'intelligibilit (par exen1ple
celui de la simplicit des voies, suivi par le Crateur dans l'organisa-
tion de la Nature). Mais la rencontre de la sacra lit et de la technicit
est rendue plus difficile par cette Inme prsupposition. Jusqu' ce
jour, dans notre culture, seul le travail, et non la technicit, a ren-
contr la saet'alit: on a parl des vertus morales du travail, du travail
conu COlnme une ascse, un moyen de purification, voire de sanctifi-
cation. Certains ordres religieux pratiquent le travail nlanuel conl1ne
un exercice. Il y a eu des prtres ouvriers. Or, l'effort technique se

96
Psychosociologie de la technicit

trouve laiss de ct, car il n'est ni pure contemplation, ni pure appli-


cation de travail. On ne peut concevoir adquatement la technicit si
on conserve la prsupposition dualiste qui oppose contemplation et
opration. L'effort technique est la fois contenlplatif et opratoire.
Le sens de la technicit COlTIlTIUniquera avec celui de la sacralit relle
lorsqu'il y aura non pas des prtres ouvriers mais des prtres techni-
ciens.

Rencontre possible de la sacralit et de la technicit


dans l'avenir: l'unit de la Culture

IsolTIorphisme ne signifie pas identit. Technicit et sacra lit ne


sont probablement pas appeles se confondre ni se remplacer
l'une l'autre. Mais comnle leur opposition, qui est essentiellement due
des phnomnes de causalit cumulative, empche d'exister l'unit
de la Culture et prolonge un conflit infructueux entre des formes
galement alines de sacra lit et de technicit, une recherche de psy-
chologie sociale peut vouloir dcouvrir les conditions et le sens d'une
synergie des deux structures.
Technicit et sacralit sont deux dimensions selon lesquelles
l'action se dpasse, ne se limite pas elle-rrlme, ne concide pas avec
son propre hic et nunc. Par la technicit, l'action dtache, condense,
mobilise des aspects du monde qu'elle organise et utilise. Par la sacra-
lit, l'action s'infuse au contraire l'espace et au temps qu'elle pntre
sans dtacher d'objet, sans mobiliser d'lment: la sacralit iITImobile
des forces les dpose dans le monde, alors que la technicit les mobi-
lise et les collecte. Malgr cette opposition des vecteurs fondamen-
taux, technicit et sacralit supposent que l'individu, dans l'opration
technique, et le groupe, dans la sacralisation, dpassent leur unit et
leur identit: ils forment un monde cohrent de structures. La nces-
sit d'une rencontre de ces deux types de structures apparat de nos
jours parce que l'laboration technique grandit aux dimensions du
groupe tandis que la sacralit peut en certains cas apparatre comnle
le rsultat d'un choix individuel. Il faut donc se demander si la cra-

97
Cours

tion technique et la sacralisation vont dans le nllne sens. Au niveau


de l'activit artisanale, il est peu prs impossible que sacralit et
technicit concident, parce que la technicit est le propre de l'indi-
vidu ou du petit groupe; la sacra lit s'exerce l'chelon collectif qui
dpasse en dimension et en diversification le niveau des petits groupes
artisanaux; le milieu de la technicit est plus petit que le lnilieu de la
sacra lit : la sacralit apparat cmnme Inajeure par rapport la tech-
nicit qui est mineure; elle la gouverne et l'inhibe sans rciprocit, car
elle est dominante; dans les jours fris, la sacralit impose un interdit
la technicit et elle se prsente co mIne d'un ordre suprieur, indiscu-
table, incommensurable avec l'ordre technique.
C'est prcislnent ce rapport d'ordres de grandeur entre sacra lit
et technicit qui va se nl0difiant, et cette Inodification se nlanifeste trs
directement dans celle de la notion psychosociale de loisir. Le loisir,
avant la Renaissance, apparat essentiellement cmnlne le telnps fri,
c'est dire le temps pendant lequel le travail est interdit pour des
raisons de sacralit: le savetier de La Fontaine se lamente devant le
trop grand nombre de jours fris, et maudit les Saints qu'il doit hono-
rer en s'abstenant de travailler. De nos jours encore, l'interdiction de
travailler le diInanche n'est leve qu'exceptionnellement, la cmnpa-
gne, lorsque le telnps menaant iInpose de protger promptement les
rcoltes ou de rentrer les foins dj secs. Le prtre annonce en chaire
cette leve d'interdit. Tout au contraire, dans les milieux techniques
de travail, au sein d'un vaste rseau de relations, le loisir apparat non
comme un geste de respect devant la sacralit, mais comme un droit
du travail, un droit des techniciens et parfois mme comme un moyen
d'auglnenter le rendelnent, ou la scurit, ou la qualit du rsultat: le
loisir se justifie par des raisons intra-techniques; il se cre une techni-
cit du repos, du dlassement, du loisir, conlme si la forme majeure,
dominante, la plus diffrencie, tait dsormais, pour les groupes
hunlains dont la vie s'organise autour de l'activit technique, la tech-
nicit et non pas la sacralit. Ce qui est en question ici, c'est le systme
des valeurs. Technicit et saCl'alit communiquent travers le loisir,
qui est intenndiaire entre elles et les isole; le tenlps de loisir enchsse
le moment de la clbration de la sacra lit, qui s'insre ainsi dans une

98
Psychosociologie de la technicit

coupe sombre pratique l'intrieur du temps de la technicit; dans la


mlne Inesure, le temps de la technicit est le telnps profane, le temps
ouvrable; la disjonction temporelle que le temps fri opre entre le
temps technique et le temps sacr les met en balance et les oppose
comlne deux forces qui s'quilibrent; l'un par rapport l'autre, ils
sont COlnnle figure et fond en thorie de la fonne; il n'y a pas de
perspective unique permettant de les saisir ensenlble, car il n'y a pas
de nloyen terme stable. Le loisir est un no man's land entre sacralit et
technicit, tnais non point un terrain comnlun offrant une perspective
commune. Il n'existe pas de fonne unique de loisir, mais deux formes
peu compatibles: le loisir de sacra lit, halo ngatif prohibant la tech-
nicit et la repoussant hors des limites du temps sacr COlnme on
repousse les ralits profanes hors des zones voisines du terrlple, et le
loisir de technicit, conu comme une des fonctions de l'activit com-
p1te de l'homme au travail. Il n'existe pas encore de notion univoque
du loisir, car le loisir apparat tantt conlme l'aspect le plus profane
de la sacralit, tantt conlme un des droits sacrs du travail, propor-
tionnel au niveau de la technicit du travail.
On peut penser que la reconstitution d'une dimensionna lit uni-
taire de la Culture demanderait une analyse approfondie de la notion
de loisir, et un anlnagenlent de la ralit psychosociale du loisir qui
le rapprocherait de la notion ancienne de schol, toute positive, mi-
nemlnent active, mettant l'accent sur un aspect de dsintressement,
de libert, de spontanit, qui peut tre COlnmun la sacralit et la
technicit, un niveau suprieur, ou tout au nl0ins constituer un
centre de synltrie partir duquel il serait possible de saisir les struc-
tures opposes et conlplnlentaires de la sacralit et de la technicit.
Jusqu' ce jour, il ne senlble pas que l'on puisse trouver d'analyse
complte de la ralit du loisir conlme aspect de la Culture, malgr
d'intressantes tudes comine celles de Friedmann ou celles de Duma-
zedier, prcisment parce que, selon la doctrine que nous prsentons
ici, le loisir doit tre saisi comme moyen tenne entre technicit et
sacralit, comme forme centrale d'action partir de laquelle se
dphasent le geste technique et le geste de sacralisation. Or, une des
catgories fondalnentales du loisir comme action est celle de l'art, et

99
Cours

le rapport de la technicit la sacra lit doit tre tudi travers la


catgorie esthtique prise comme moyen terme. D'aprs la doctrine
prsente ici, c'est dans l'art que se ralise et se concrtise l'isomor-
phisme de la sacralit et de la technicit, ce qui confre l'art une
fonction de Indiation et de communication nlinelnnlent utiles pour
l'unit de la Culture.

L'avnement du sentinlent d'universalit de la valeur


des techniques; sens de l'encyclopdisme

Le sens de la technicit s'est oppos au sens de la sacralit au


monlent o il s'est constitu en unit cohrente, c'est--dire, en
France, avec le mouven1ent d'ides qui se manifeste dans l'Encyclop-
die de Diderot et d'Alembert. L'esprit encyclopdique est avant tout
un plaidoyer en faveur de la technicit. C'est l ce qu'il apporte de
plus neuf et de plus cohrent; la dfense de l'esprit critique, les
attaques contre ce que l'on nommait au XVIIe sicle les grandeurs
d'tablissement ne sont pas nouvelles au milieu du XVIIIe sicle; si
l'Encyclopdie n'tait qu'un recueil de pamphlets ou d'articles spa-
rs consacrs la libert ou aux prodiges et la crdulit, elle serait
peu de chose. Une uvre a une porte psychosociale dans la mesure
o elle institue un processus de causalit cun1ulative. Ce processus est
institu pour la premire fois par l'Encyclopdie au niveau d'une
ralit qui jusque-l tait reste non-rverbrante par rapport elle-
mme parce qu'elle tait seglnentaire, isole et enfern1e en chaque
corporation. fait que la ralit technique soit matire d'enseigne-
Inent et de reprsentation rationnelle (par le langage numrique et
gOlntrique de la mcanique COlnme science thorique et applique)
est nouveau. Certes, il subsiste dans l'Encyclopdie quelque chose du
pittoresque des mtiers, avec l'aspect psychosocial de chaque profes-
sion. Dans les volumes de planches, on voit bien souvent outils et
Inachines prsents, dans une prenlire vue d'ensemble, devant un
paysage champtre, bourgeois, ou citadin (exelnples: planche bou-
chonnier ou balancier); mais aprs cette cOlnposition qui rat-

100
Psychosociologie de la technicit

tache la vie quotidienne et ouvre une perspective de gographie


humaine, une planche technique d'ensemble, puis des planches analy-
tiques de plus en plus prcises et dtailles approfondissent le secret
des fonnes et des fonctions en allant au cur rnlne des machines et
des montages; le pittoresque suggestif cde le pas la fern1et gom-
trique, la rigueur des mesures. L'initiation technophanique n'est pas
seulelnent un dvoilement, n1ais bien, au sens tYlnologique, un Inou-
vement vers l'intrieur du rel vu de plus en plus prs et compris de
plus en plus essentiellement en son intimit structurale et fonction-
nelle. Mais ce qui reste constant au cours de cette marche vers l'int-
rieur du rel, c'est le style de majest et de majorit de l'objet
technique. Ce que l'objet en sa totalit est par rapport au monde et
aux groupes humains, quand il est saisi en sa vision concrte initiale,
il l'est encore en son ultime dtail mcanique. L'objet est homogne
lui-lnme, hon1ogne chacune de ses parties, d'une dignit constante
et omniprsente. La partie est traite aussi bien que le tout, et le tout
de l'objet est trait aussi bien que le n10nde qui l'entoure et constitue
ce que nous nOITlmerions aujourd'hui son milieu associ. Tel est le
moulin vent: la premire planche nous le prsente en sa totalit,
dominant la calnpagne, dcoupant la silhouette de ses ailes sur les
nuages tounnents et fondant sa base au somlnet des terres laboures,
frquentes par l'homme, sculptes de chelnins. Cette haute vertica-
lit reliant le ciel, n1ilieu de l'nergie, la terre, milieu du travail et de
la vie de l'hOlnme, est dj un schme implicite de technicit: le n10U-
lin est centre, voie de passage, trait d'union, systlne de cOlnmunica-
tion, capteur de l'nergie qui est la plus impalpable, mais aussi la plus
Olnniprsente des forces de la nature et qui, avec la voile, a pern1is la
dcouverte de terres nouvelles: c'est sur cette forme d'nergie, jadis la
plus absolue, que la Renaissance comptait pour aller un jour jusque
s signes clestes , con1me dit Rabelais en son loge de Pantagru-
lion. Aprs cette prelnire planche qui n1anifeste le schlne cOlnplet et
intgr au monde, les planches suivantes donnent les diffrents inter-
mdiaires (axes, engrenages, arbres) par lesquels se tranSITlet l'nergie
jusqu'aux meules: ce ne sont pas des accessoires qui se trouvent ici
prsents, ni, proprement parler, de sin1ples dtails, mais bien plutt

101
Cours

les luaillons essentiels de cette chane entre le luouven1ent des vents et


le travail par lequel l'homme obtient son pain. L'engrenage en lan-
terne est aussi essentiel que l'axe des ailes ou leur voilure, car le
fonctionnement est une concatnation. Il n'y a plus, ici, de parties
nobles ou de parties ignobles, ni n1n1e, proprement parler, un
rapport de forme matire entre le tout et la partie. Le moulin com-
plet, concret, est une chane, et la technophanie est la prsentation
plnire de tous les luaillons de cette chane. Une telle chane institue
une communication, et par consquent une continuit et une unit de
valeurs, entre le milieu gographique et l'activit humaine de travail,
d'invention, de consommation.
Le savoir cartsien avait trait selon la luthode de l'enchanement
causal un certain nombre de ralits et de probln1es, thoriques ou
pratiques, humains ou naturels. Il est d'usage de considrer les
deuxime et troisilue rgles de la mthode de Descartes COlume inspi-
res de la mise en quation et de la rsolution des quations en math-
matiques. On pourrait peut-tre, plus juste titre, les considrer
comme des forn1ulations abstraites et des gnralisations du schme
de concatnation tir de la technologie rationnelle, applicable tous
les cas o s'opre un transfert de causalit. Un raisonnement se
construit avec de longues chanes de raisons qui oprent un trans-
port d'vidence comlue une machine simple se construit avec de
longues chanes d'engrenages et de poulies ou d'articulations qui op-
rent un transfert de causalit avec conservation du n10uvement,
comiue il y a conservation de l'vidence dans un raisonnement bien
construit. Le schn1e de concatnation est appliqu par Descartes
des ralits statiques, jadis traites comn1e des assemblages de forme
et de n1atire; une maison est stable lorsque chaque assise de muraille
repose sur la prcdente comme la premire assise repose sur le roc
ferme et inbranlable. La n1uraille est un systme de transfert de
l'immobilit du roc jusqu' la toiture, la rciproque d'une chane, car
une chane travaille l'extension, tandis qu'une muraille travaille la
cOlupression. les rgles de la morale par provision ressen1blent
beaucoup plus aux normes d'un architecte savant qu'aux mthodes
des luathmatiques: elles sont, en effet, les rgles de la dcouverte

102
Psychosociologie de la technicit

d'une auto-normativit des actes. Or, cette auto-norrnativit est prci-


sment le fait de la technicit constructive, se dployant dans le sens
qu'elle a choisi au point de dpart sans que rien d'antrieur l'ait dter-
mine. La technicit est auto-constituante comme le choix initial
d'une direction qu'effectue le voyageur perdu dans la fort. Avant le
geste de Inarcher, il n'y a pas de nornles et tous les pas, en toutes les
directions, sont la fois quiprobables et quivalents. Mais ds qu'un
pas est accompli, il devient norme pour le pas suivant, car le pas
suivant est cumulatif par rapport lui, et tous les pas faits dans la
mme direction s'ajoutent et mnent vers la lisire de la fort. En son
origine absolue, l'acte de marcher ne cOlllporte aucune polarit direc-
trice, aucune norme extrieure, aucune rfrence un but aperu. Le
voyageur ne connat pas la forme de la fort, car il ne l'a pas parcou-
rue. La norme est la drive de l'acte, et non une virtualit pralable
qu'il faudrait actualiser. Tout acte, anomique son origine absolue,
se valorise de faon autogne parce qu'il se continue et repose ainsi de
plus en plus sur lui-mme, C0111me le Inur qui s'lve. Un mur peut se
construire ici ou l; mais ds qu'une pierre est pose elle dfinit une
norme pour la pierre suivante. La morale politique elle-lnme de Des-
cartes se rfre l'auto-normativit de ce transfert interne de causalit,
qui n10bilise virtuellement les ensembles considrs comme statiques.
Si Descartes blme ceux qui ne cessent de faire en esprit quelque
rfornlation dans ces grands corps que sont les institutions, c'est
parce que de telles rfonnes peuvent perturber l'quilibre. Ce n'est pas
seulelnent la forme d'enseInble qu'il faut essayer de conformer tel ou
tel principe; chaque lment est un chanon qui opre statiquement et
s'insre con11ne un maillon indispensable dans le tout. Descartes a
formul le premier et transmu en philosophie la normativit et le
schmatisme mental contenus dans les techniques pures et rationnelles
de la Renaissance. La gnrosit cartsienne exprime, selon nous, la
prise de conscience du pouvoir de crativit contenu dans le geste
technique, qui est auto-nonnatif dans la mesure o il est constructif.
La confiance que Descartes rnontre et affirme dans le savoir scienti-
fique lorsqu'il s'agit de prolonger la vie, de gurir les n1aladies, ou de
devenir Inatre et possesseur de la nature, s'appuie sur les exelnples

103
Cours

d'efficacit de la reprsentation rationnelle et du calcul dans la


construction des machines et des difices. Les dcouvertes de Harvey
donnaient Descartes l'ide que le fonctionnelnent des organismes
vivants tait en tout comparable celui des machines, ce qui donnait
prise au savoir scientifique sur ce type de ralit pens jusqu' ce jour
travers les notions de forme, nlatire, tendance, et espce Inpresse.
Le continu cartsien, l'absence de vide, n'est pas seulelnent une affir-
mation mtaphysique: c'est l'axiome, la fois ontologique et axiolo-
gique, qui fonde cette pense dont les schnles de base concident avec
ceux de la technicit pure accomplissant une opration constructive.
Or, l'encyclopdisme de Diderot et d'Alembert prolonge le mca-
nisme de Descartes et le multiplie en lui donnant une tournure esth-
tique qui n'existait gure chez Descartes. Les technophanies de
l'Encyclopdie n'ajoutent peut-tre pas de schmes intellectuels nou-
veaux au travail cartsien nlais elles apportent la condition de partici-
pation qui fait passer une inspiration de l'individu un public. Au
XVIIe sicle, on pouvait apprcier le rationalisme cartsien sans saisir
toute sa porte. Tant que l'opinion publique ridiculisait cette longue
lunette faire peur aux gens , quelques esprits pouvaient goter la
thorie des petits corps, mais les conditions collectives d'un avne-
lnent de la technologie comme source de valeurs n'taient pas rali-
ses, parce que les technophanies n'existaient pas. Au contraire, au
XVIIIe sicle, le cabinet de physique devient une annexe du salon mon-
dain; les longues lunettes ne sont plus confines aux greniers: elles
servent d'introductrices aux Entretiens sur la pluralit des Jnondes,
aprs avoir t introduites par les Entretiens sur les comtes; l'affecti-
vit et l'lnotivit, Inultifornles, apportent leur pouvoir de rayonne-
ment et leur dnension de participation collective aux instruments et
aux objets techniques, particulirement lorsque ces derniers lnettent
l'homnle en communication avec des ordres de grandeur inusits,
selon l'infiniment grand et selon l'infiniment petit, ou bien avec des
forces et des ralits restes jusqu' ce jour intangibles et mystrieuses.
Le paratonnerre est une invention d'une porte pratique limite, et
d'une porte thorique presque nulle. Cependant, le halo psychosocial
de cette invention est considrable, car elle a tabli la communication

104
Psychosociologie de la technicit

avec la foudre, avec le feu du ciel devenu tincelle lectrique, assimil


l'tincelle de la n1achine lectrostatique, de faon partiellement erro-
ne, car on ngligeait les phnomnes d'ionisation. Une comprhen-
sion constructive d'un phnomne dpassant considra blelnent la
puissance humaine, au 1110yen de l'analogie suppose entre l'clair et
l'tincelle lectrique, trouvait sa rciproque et sa vrification dans le
paratonnerre, objet technique permettant non pas de produire la
foudre, mais de la capter, et de lui imposer un trajet dfini en l'cou-
lant au sol. C'tait bien un enchanement technique rattachant le
milieu hun1ain au milieu des mtores, comme le moulin vent rat-
tache l'nergie qui dplace les nuages, inaccessibles, aux meules sous
lesquelles est broy le bl moissonn par la n1ain de l'homme. La
concatnation technologique garantit l'homognit du rel. Les
vents, la foudre, sont de n1me espce que les ralits qui peuplent
l'entourage in1mdiat de l'homn1e; non seulement elles oprent de la
mme manire, mais elles peuvent aboutir cet entourage et y prendre
un sens, y jouer un rle. L'objet technique fait cOlnmuniquer des
ordres de ralit antrieurelnent spars, qualitativelnent distincts, et
qui, parfois, taient des paradigmes implicites de sacra lit objective.
L'invention du paratonnerre a prsent un pouvoir affectif de dsa-
cralisation au niveau des convictions superstitieuses.
Ces 111diateurs entre les anciennes forces du surnaturel et l'che-
lon humain de vie qu'taient les objets techniques ont naturellelnent
conserv une part du prestige du surnaturel rcemment humanis:
c'est ce prestige qui est sensible dans l'Encyclopdie et qui donne
son acte technophanique un si grand pouvoir de rayonnem.ent: ces
technophanies sont partiellement hirophaniques, mais l'lment hi-
rophanique s'est esthtis, est devenu nplicite. Il habite l'Encyclop-
die sous la forme pr-romantique des nuages que le vent ernporte
l'horizon derrire les voilures du Inoulin.
En ce sens, on peut considrer les catgories technologiques de
l'Encyclopdie co mIne une culmination et aussi C0111me un Inoment
de passage: elles sont nes de la rencontre du prestige encore vivant
du surnaturel cosmique et du pouvoir dj tangible des nouveaux

105
Cours

objets techniques se dcouvrant la luesure des forces de l'univers:


l'ancien et le nouveau se fondent dans une catgorie esthtique.
Corrlativement, l'objet technique tait en train de se dvelopper:
mais il n'avait pas encore franchi le seuil de la production indus-
trielle, il restait la luesure des moyens individuels ou artisanaux de
construction et d'utilisation: il n'tait pas plus grand que l'homme, il
ne le dorninait pas, et donnait l'impression d'tre ployable, dispo-
nible, aisment constructible: les rseaux industriels n'taient pas
encore constitus; les ralits sociales obscures n'avaient pas t
remues par l'avnement des techniques comme ce sera le cas au
XIXe sicle.
Pour cette raison, un certain apport des groupes ferms qu'taient
les corporations, avec leurs rites dfinis, pouvait pntrer de plain-
pied dans les catgories mentales de cette technophanie universali-
se: les schmes, les signes, les symboles de la franc-maonnerie
comportent un grand nombre d'outils ou d'objets techniques.
L'esprit encyclopdique est en quelque faon la perptuelle pangyrie
des mtiers, qui les dsacralise juste assez pour les ouvrir et leur
permettre de se rencontrer, de converger, mais qui leur laisse la foi
dans le pouvoir du gnie hUlnain. L'exprience du pouvoir construc-
tif de l'homIne, faite dans chaque lutier, gnralise dans la pangy-
rie technologique, devient croyance au progrs multiforme et
illimit.
Pour cette raison, on peut dire que l'encyclopdisme contient un
effort technophanique trs ren1arquable, luais fragile et transitoire:
les catgories esthtiques et affectives qui l'ont rendu possible ne
pouvaient subsister jusque dans la priode industrielle, car elles sont
fondes sur le point de croisement des institutions artisanales et
d'une conception rationnelle des objets techniques. Or, la conception
rationnelle contient en elle un pouvoir de dveloppeluent industriel
et une capacit de rticulation des techniques qui les fait devenir
beaucoup plus grandes que les groupes humains. L'encyclopdisn1e
marque un luoment privilgi: l'ordre de grandeur de la ralit tech-
nique, jadis plus petit que l'hon1me et Inanipulable, exelnple
d'in1manence, construit par l'homn1e et modifiable tout instant par

106
Psychosociologie de la technicit

lui sans difficult, mais peu puissant pour cette raison, avait grandi
et tait devenu assez puissant pour mettre l'ordre humain de gran-
deur en relation de continuit avec des ralits jadis surnaturelles;
mais cet objet devenu rnachine, alors qu'il tait jadis outil, restait
pourtant une espce d'outil, encore n1anipulable par l'homme, ins-
tall dans tel village, dans telle bourgade, comme une ralit locale.
Plus tard, au XIX e sicle, les objets techniques ont franchi le seuil: ils
sont plus grands que l'homme et le dterminent, exerant sur lui une
action comparable aux anciennes ralits surnaturelles, vent et
foudre. Au XVIIIe sicle, l'objet technique grandissant est justement
au niveau de l'homme, il est pour quelques dcades parfaitement
humanis et peut, en ce sens, servir de base un humanisn1e avant
de transcender l'honlme, et de trouver place en de nouvelles mytho-
logies comlne celle du marxisme qui considre la machine comme
capital, et fait d'elle essentiellement un instrument de production,
opration qui s'inscrit dans l'exploitation de la nature par les
hOlnmes en socit.
Depuis la manifestation de l'esprit encyclopdique au XVIIIe sicle
en Europe, aucune technologie gnrale ne s'est nouveau prsente
comm,e fondement d'une vaste entreprise de constitution d'une
culture: le mouvement positiviste, qui est venu au XIXe sicle, tait
nouveau tourn vers les sciences, comme le rationalisme du XVIIe sicle
chez le plus grand nombre des auteurs. Mais il n'est pas impossible
qu'un pareil mouvelnent de pense, diffrent de l'encyclopdislue du
XVIIIe sicle, se dveloppe partir de sources d'inspiration COlume
celle qui se n1anifeste dans la Cyberntique, qui est une technologie
pure couvrant un domaine complexe, et prsentant par certains cts
une tendance l'encyclopdisme.
Or le signe psycho-sociologique le plus tangible de cette prise de
conscience technophanique, en plus des contenus proprement repr-
sentatifs, en plus de l'laboration cognitive, c'est la catgorie esth-
tique, vcue et prouve dans un public tendu, travers laquelle
cette apparition des objets techniques s'est effectue; nous avons cit
les planches de l'Encyclopdie, en tant que synlboles graphiques;
mais on doit aussi songer aux autoluates, aux baromtres, aux ins-

107
Cours

trmnents de physique du XVIIIe sicle qui ont une destination et une


signification culturelle par la perfection Inl11e du travail du construc-
teur: ils Inanifestent un trion1phe de l'esprit technique, sr de ses
forces, joyeux de ses 1110yens, et universalisant la prcision des
Ines ures, la planit des surfaces, la rgularit des courbes, l Inme
o un Inoulage brut serait suffisant. Un sin1ple support ou une masse
de lestage taient travaills au tour, con11ne si, au cours de l'uvre
constructrice elle-n1n1e, le loisir s'tait matrialis sous forme de
perfection de l'accolnplissement. Nos traits de physique du
XIXe sicle conservent encore l'image de ces instruments et de ces
machines qui sont des uvres d'art, et qui fournissent l'quivalent
technique de la douceur de vivre du sicle des Lumires. Aprs ce
telnps est venu un ge de Fer qui a sacrifi l'immanence du loisir
l'uvre et a, en Inlne telnps, renonc aux technophanies, jusqu' ce
que les disciples de Saint-Sin10n les retrouvent dans une voie nou-
velle, plus directement rattache au Inonde gographique, celle des
ouvrages d'art construits comine des machines, la n1anire du via-
duc de Garabit.
Le n10uvement d'ides qui se concrtise dans l'encyclopdisme du
XVIIIe sicle s'insre entre deux tapes Inoins purement technopha-
niques et plus rigoureusen1ent scientifiques, celle du XVIIe sicle mca-
niste et celle du Positivisme. Le mcanisme du XVIIe sicle exprime la
prise de conscience de la constructivit des techniques en un telnps o
elles taient la chose de l'oprateur individuel. Certes, Descartes per-
cevait dj parfaitement le caractre collectif de la future recherche
scientifique, et demandait aux Princes des subsides afin de pouvoir
constituer et diriger une quipe, comportant une rpartition des
tches. Mais la manipulation de l'objet technique au XVIIe sicle est
encore affaire individuelle: cet objet, dans la grande majorit des cas,
conserve un caractre instrumental. Cette aisance de la n1anipulation
de l'instrun1ent, comme d'un outil bien en main, est prsuppose par
le climat mental de l'encyclopdisme du xvme sicle. Dans le positi-
visme, au contraire, les catgories mentales ont chang: le travail
hun1ain et ses produits dpassent l'envergure de l'individu, la maille
de son rseau, l'chelon de son ordre de grandeur. Le geste de travail

108
Psychosociologie de la technicit

de l'tre individuel s'insre dans la diInension d'universalit actuelle et


temporelle; il prend un sens dans la solidarit de l'individu par rap-
port l'HUlnanit qui le dpasse infiniInent selon le temps et selon
l'espace. Ce n'est pas que le travail et les techniques ne soient pas
dous de constructivit; nlais il n'est plus possible de faire le tour de
l'uvre, tellement immense que l'on n'aperoit plus ses fondations.
L'homnle positiviste est bien encore btisseur, mais il n'a pas choisi le
moment initial de la construction, et n'a pas lui-mnle dtennin le
lieu de l'difice. Il se dcouvre en train de btir au Inilieu d'une hUlna-
nit constructrice qui le dpasse, et prend conscience du sens de son
uvre en lnme temps que de l'historicit du devenir de l'hulnanit: la
transcendance est rintroduite travers le lien de solidarit sans que le
surnaturel archaque se trouve conserv. C'est que la dimension nou-
velle de technicit, au temps d'Auguste Comte, imposait un cadre de
rfrence dpassant considrablenlent l'individu. Pourvues, depuis la
Renaissance, d'une universalit virtuelle apporte par les Sciences
exactes, les techniques en vue de croissance ont pu pendant une courte
priode prsenter la fois un caractre de disponibilit ouverte,
donn par l'chelle artisanale du travail, et un caractre de cOlnmuni-
cation continue avec toutes les ralits naturelles ou anciennement
surnaturelles, rendues ainsi homognes la ralit hunlaine de l'incii-
vidu ou des petits groupes. Mais ce statut privilgi, surdtermin,
saisissant au Inoment o elles sont gales une grandeur qui crot et
une autre qui dcrot, ne pouvait se perptuer. Le fait qu'il ait exist
est cependant trs prcieux, car il nous nlontre une des conditions de
ralisation de l'quilibre technophanique, et met l'accent sur l'inlpor-
tance primordiale, pour les phnomnes psychosociaux, de l'ordre de
grandeur d'une ralit servant de cadre de rfrence, de systme de
dinlensions pour l'homlne qui pense et peroit sa relation ses sem-
blables et l'univers. Des sociologues ont affirm que les fondenlents
de la notion d'espace doivent tre cherchs dans la faon dont
l'homme construit son village, sa tente, ou le camp militaire; de
mme, les structures du tenlps seraient celles des crlnonies collec-
tives et des vnements du groupe. Or, ces cadres sociaux de la
mmoire et de l'action spatiale ont pu tre irnprgns de sacra lit ou

109
Cours

manifester la structure des groupes jusqu'au jour o un cadre plus


vaste s'est form au niveau des ralits pratiques et collectives. Mais le
primat du sacr comme cadre de rfrence n'est pas ncessairelnent
d la sacra lit. Il peut tre l'effet de la majorit des structures sacres,
dans un univers o elles sont plus vastes que les routes, les liInites
ethniques, les Iners, les clinlats. Si la nlaille du sacr est la plus vaste de
toutes, si la sacralit est la seule ralit organise en rseau, la sacralit
devient dOlninante et fournit le cadre de rfrence dernier de l'action
et de la reprsentation: elle est de fait le gomtral suprme, et se
trouve valorise non pas seulenlent en tant que sacralit, mais aussi en
tant que structure suprme englobant toutes les autres: cette suprma-
tie est lie son caractre de systme de rfrence, son caractre de
cosmicit. Si la technicit fournit une cosmicit plus parfaite et plus
haute que celle de la sacra lit, il se produit vers elle un dplacelnent de
valeurs et de significations: c'est la technicit qui se surdtennine,
alors que la sacra lit se slnplifie et devient mineure en son pouvoir
dimensionnel.

Technicit et sacralit COlnme systlne de rfrence


et codes d'infonnation

La prcarit de l'encyclopdislne, due l'existence d'un mixte peu


stable d'archasme et d'lan prospectif, et la rencontre de deux sys-
tmes de rfrence qui se croisent, mais voluent en sens inverse, nous
incite envisager technicit et sacralit dans leur fonction psycho-
sociale de code, servant dcoder la ralit quotidienne pour la
connatre, l'interprter et y rpondre par une action dfinie. C'est ce
niveau, dans leur fonction reprsentative et opratoire, que la sacra-
lit et la technicit divergent, Inn1e lorsque les mailles de leurs
rseaux respectifs sont du mlne ordre de grandeur. En effet, on doit
considrer ici le rgime d'auto-entretien de ces systmes de rfrence
et de formalisation: les rgimes ne sont pas les mnles dans un sys-
tlne de sacralit et dans un systme de technicit. La sacralit ne
possde pas l'intrieur d'elle-mlne le processus de causalit cumu-

110
Psychosociologie de la technicit

lative par lequel elle s'entretient; elle recrute des forces et des res-
sources nergtiques dans le monde humain des motivations et de la
foi. La causalit cUlnulative positive qui entretient la sacra lit passe
par les reprsentations humaines de la sacralit. Saint Franois
d'Assise, dans les Fioretti, conte la Inerveilleuse histoire d'un chien
qui avait sauv son Inatre et s'tait adlnirablement dvou. Le Inatre
avait fait inhumer son fidle annal dans la montagne, avec une ins-
cription qui rappelait le bel acte de courage. Plus tard, le tombeau
redcouvert fut pris pour celui d'un saint, le lieu devint clbre, et des
manifestations d'aspect surnaturel, comparables des miracles, se
firent. Si nous reprenons ce rcit, ce n'est en aucune manire pour
tenter de projeter une nuance de ridicule sur un aspect mineur de la
sacra lit. Saint Franois d'Assise Inrite d'tre lou parce qu'il a eu le
courage de dire un fait inhabituel, sans craindre de porter atteinte au
respect de la saintet ou de la sacralit. Et nous ne prtendons pas non
plus qu'il ne faille pas un a1norage du phnon1ne circulaire de sacra-
lisation, aInorage qui demande des conditions extrmement rares et
exemplaires, comme la vie d'un saint ou le dvouen1ent exceptionnel
d'un animal domestique: si le surnaturel est prsent dans le phno-
mne de sacralisation, c'est comme condition d'amorage, comme
franchissement initial du seuil; aprs cet alnorage, le phnomne
s'entretient de lui-mme parce que le sacr recrute des forces, prlve
des motivations, maintient un n1ilieu d'exception qui perptue les
conditions initiales et les ravive au moyen des sacrifices successifs qui
sont con1n1e un retour l'in1pulsion initiale, au premier franchisse-
ment du seuil, la fondation. Par l mme, cette sacralisation conti-
nue peut se dsamorcer si elle ne recrute pas assez d'nergie: la
sacralit de Delphes a cess aprs des sicles d'un tonnant rayonne-
ment, tout comme celle du temple d'Esculape. Ces phnon1nes de
sacra lit sont dans une certaine mesure adiabatiques dans le temps et
dans l'espace: chaque espce de sacralit a un certain public dans
lequel elle recrute son nergie et auquel elle donne une vision du
monde, une rgle de vie, une structure de l'action. Chaque rseau de
sacra lit forme organisme avec un certain groupe social, avec un
public dterrrln : il est entretenu par le groupe et il l'entretient, parce

111
Cours

qu'il est avec lui en relation de causalit circulaire. Les groupes qui ne
peuvent faire fond sur une sacralit religieuse, parce qu'elle n'est pas
disponible pour eux, lorsqu'elle a dj un public, se donnent une
sacra lit laque, comme celle du Panthon rpublicain et du culte de la
Patrie, objet d'amour sacr. Cette sacralit est adiabatique et ne com-
munique pas avec la sacra lit religieuse; les rencontres ne peuvent
s'effectuer que sur la base de formes plus archaques de sacralit,
comrne celle du culte des morts. La sacralit est minemment dualiste:
par rapport elle, on est l'intrieur ou l'extrieur; il n'y a pas de
proximit, de relation fractionnaire, de gradient optimisant, lnais
seulement une loi de tout-ou-rien. La casuistique, qui technicise la
relation la saCl"alit en introduisant une chelle continue de valeurs,
ne la respecte pas strictement, et risque de la dsanlorcer. Ce caractre
binaire de la catgorie du sacr est une condition de stabilit, lnais
une limite absolue la conlnlunication possible et au pouvoir de
renouvellement des schmes: la sacralit est rigide et lirrlte. Aussi
bien, la tendance l'cumnislne l'intrieur de la catgorie du sacr
est un rve irralisable; chaque systme de sacralit se donne comme
virtuellement universel, mais en fait il se trouve en concurrence avec
d'autres systmes de sacralit. Et l'cho de cette concurrence, refltant
l'antagonislne des groupes humains sur la Terre habite, Inaintient le
recrutement de chaque systme de sacra lit, et confinne sa stabilit,
en trouvant un rle pratique secondaire dans la concrtisation, pour
le groupe humain, de sa distinction par rapport aux autres groupes;
ainsi, la Chrtient est une notion la fois religieuse et sociale, ou plus
exactenlent psychosociale; elle se nlaintient et maintient le type de
sacralit qui l'organise au moyen d'un travail du ngatif qui sup-
pose un relatif affrontelnent entre la Chrtient et les groupes
humains organiss selon d'autres types de sacralit. La pluralit des
rseaux de sacralit est une consquence directe du caractre psycho-
social du processus de causalit cmnulative qui entretient le recrute-
ment de la sacralit. L'existence d'un rseau qualifi de saCl'alit,
distinct de tous les autres rseaux, est un systme de rfrence fixant
un culnnislne intrieur au groupe constituant le public de cette
sacra lit, et Inarquant ngativement par l'absence de participation les

112
Psychosociologie de la technicit

ethnies extrieures au groupe de participation: la prsence d'une


ngativit extrieure, chez les Gentils, stabilise le rseau de sacralit et
lui confre un cun1nisme intrieur positif. Mais ce caractre positif
n'est que la contrepartie d'une ngativit la limite vers les autres
rseaux de sacralit. Positivit intrieure et ngativit extrieure stabi-
lisent l'univers limit de la sacralit: la sacralit ne peut tre totale-
ment stable qu'en rgirne de pluralit, et par ailleurs, dans les
catgories mentales qu'elle suppose, elle est une requte d'unicit: le
groupe se valorise lui-lnlne et se considre comme le centre, comn1e
le possesseur du centre: chaque peuple se pense cornme tant le dpo-
sitaire nmdiat du sacr dans le monde. Il tend l'cumnislne,
mais ne veut rien abandonner des caractres spcifiques de son mode
de sacralit, parce que cette sacra lit est inhrente un certain mode
psychosocial d'existence: chaque groupe accepterait de se dilater jus-
qu'aux limites du Inonde, Inais sans rien abandonner de ce qui fait sa
personnalit sociale au lnoment o il ne reprsente qu'une fraction de
la Terre habite. Aussi bien les runions pour l'cuInnisn1e, par
exemple entre Catholiques et Protestants, s'achvent-elles gnrale-
ment sans rsultats, sur des vux et des prires qui ont fait dire
certains participants: Aide-toi, le Ciel t'aidera. En fait, aux bar-
rires du dogn1e s'ajoutent des barrires sociales et psychosociales:
seules des conditions pratiques trs svres, o l'urgence et le comlnun
affrontement une troisilne ralit trs diffrente crent une situa-
tion particuliren1ent prgnante, comme les situations des pays de
mission, apportent une exprience vcue d'un dbut d'cun1nisme
rel.
Or, la technicit possde au contraire un pouvoir rel d'cum-
nisme, et elle dpasse Inme l'cumnisme dans la coslnicit de son
expansion. Aprs qu'elle a franchi la lin1ite des groupes humains, elle
donne un systlne de rfrence dont les larges n1ailles relativisent
leur vaste empan les particularits des groupes humains et les rgio-
nalisn1es de la sacralit. Certes, un point de vue d'universalit sur le
Monde a t offert depuis de nOlnbreux sicles par la pense philoso-
phique, avec Platon et les Stociens, puis par les Sciences, avec Galile
et Newton. Mais il faut un singulier effort de rflexion pour conserver

113
Cours

toujours prsente l'esprit la proccupation de coslnicit, lorsqu'elle


est purement reprsentative, et non pas affective et nl0tive. Or, les
techniques font ce que les sciences ne peuvent raliser: elles nlettent
la porte de l'homme en situation moyenne - donc participable - une
perception du nlonde quotidienne, sans particulire tension, qui
prend na turellelnent comme maille de dcodage, COlnme largeur de
champ d'apprhension, l'unit d'acte que la technique ralise. Quand
le voyageur antique se dplaait, lentement et travers les dangers
des diffrentes contres, il abordait bien de nouveaux rivages et
franchissait les portes de cits trangres, mais il ne pouvait percevoir
la relativit des formes de la sacralit, car il tait dans la situation de
l'hte qui arrive en tranger, presque en suppliant, et qui a besoin des
divinits tutlaires de la rgion dans laquelle il entre. Le temps
hUlnain du rythme des jours et des nuits, de la fatigue et du repos, du
danger et du salut, de la telnpte et du havre dcouvert aprs l'accal-
mie, tait plus court en chacune de ses units que les phases du voyage
et la rencontre vcue des fornles successives de la sacralit; en chaque
rencontre, le voyageur tait domin par les formes locales, incapable
de prendre par rapport leur nlode d'tre inlplicite ce recul que seule
peut donner une perception simultane l'intrieur de la n1lne unit
de vie. Aussi bien, dans l'Antiquit, les lieux o le sacr s'est relativis
le plus cornpltement furent-ils les emporia (Milet, Agrigente), o les
routes de navigation amenaient un grand nombre d'hOlnnles d'eth-
nies varies, avec leurs coutumes et leurs croyances. De nos jours au
contraire, l'homme qui parcourt le monde d'arodrome en aro-
dronle peroit dans l'horizon tenlporel d'une mme journe, travers
l'hOlnognit des nlnles dispositions, plusieurs fonnes de sacralit
en diffrents points du monde. La maille de la sacralit est plus petite
que la n1aille de la technicit, et le rseau de technicit fournit un
systme de rfrence qui groupe en une seule perception plusieurs
espces non hon10gnes de sacralit. La condition de vie, la condition
de sauvegarde, ce par rapport quoi prennent une signification les
cadres sociaux du temps et de l'espace, c'est le rseau technique.
L'heure locale est dfinie par rapport l'heure GMT. Les rseaux de
radio-navigation s'enchanent, se relaient, et couvrent le Inonde. Un

114
Psychosociologie de la technicit

CUlnnisme de fait, enjambant les nations, existe dans les rseaux


techniques. Les lignes d'aviation, les transmissions et missions radio-
tlphoniques font le tour de la Terre habite. Et ce n'est plus seule-
ment l'oikoumn, mais la ralit coslnique en dehors de la Terre qui
devient Inilieu et support de l'action. Le geste technique s'oriente au-
del des limites de l'oikou1nn, visant les espaces sidraux: l'cum-
nisme lui-mme est dj relativis par rapport la dimension de la
cosmicit (Projet OZMA).
Et on ne doit pas dire que ce dcodage partir des rseaux tech-
niques est inauthentique, tandis que la sacralit locale s'intgrerait
une saisie concrte de la ralit la mesure de l'hOlnrne : la tech-
nique est toujours en un certain sens la mesure de l'homme quand
elle lui offre une vision de la ralit; mais il y a plusieurs chelles
perceptives et opratoires, certaines plus habituelles, d'autres moins,
mais toutes galelnent objectives. En nlarchant pied, on dcode le
monde d'une certaine faon: la rnaille perceptivo-active est la
dnension des pierrailles, des buissons, des racines qui forment obs-
tacle. En automobile, on ne voit pas moins bien, on voit avec un
champ d'apprhension diffrent: l'tape est plus longue. En avion, on
voit aussi concrtement, mais la maille est encore plus vaste. Pour
percevoir concrtement la courbure de la Terre, il faut tre 40 knl
d'altitude. Pourtant la courbure de la Terre est aussi relle qu'une
pierre sur le chemin: mais elle ne devient concrte que pour l'observa-
teur saisissant une tendue de 400 kln. La marche pied est aussi
abstraite; elle nglige les grains de sable et les petits insectes. Le mar-
cheur passe sans les voir, il les nglige, les crase. L'enfant qui s'assied
sur le chemin ou qui rampe au sol peroit des ralits que le Inarcheur
ignore. L'usage des techniques en rseau dfinit des voies d'action et
des dimensions qui donnent une perception relativisante de la ralit
hunlaine et de la sacralit.
Pour percevoir une relativit, le sujet hmnain doit tre dans une
situation o il domine la ralit perue sans tre dpendant d'elle, ce
qui inlplique une relative scurit et surtout une permanence des dis-
positions et des attitudes du sujet pendant que dfile la pluralit des
choses vues. L'inscurit, l'isolenlent, ou un trop long temps de par-

115
Cours

cours en1pchent cette stabilit et cette indpendance du sujet qui


peroit. Le rseau technique, homogne lui-mlne, se rverbrant en
lui-lnlne, contient le sujet et lui sert de milieu, de base, de systme de
rfrence. Le voyageur qui arrive dans un pays par avion et sait qu'il
repartira de la Inn1e manire dans quelques heures ou dans quelques
jours ne participe que partiellelnent la vie de ce pays: en lui conti-
nue veiller une pennanence de la relation au rseau; elle est la
chane qui le rattache transductivement sa personnalit initiale; sa
visite est une escale dilate, n1ais le voyage est encore prsent. C'est de
la mme faon qu'apparat le monde humain lorsqu'on reoit son
cho ou son reflet par les ondes hertziennes, en gardant la possibilit
de syntoniser le rcepteur avec une autre source d'mission: le seul
fait de recevoir distance, avec les ondes hertziennes, constitue cette
base de relativit et d'universalit qui fait dfaut dans l'univers pr-
technique.
Il existe donc une diffrence trs in1portante entre la technicit et
la sacra lit en tant que cadres psychosociaux: quand la technicit
cre des rseaux dont la dimension dpasse celle des plus vastes
groupes hun1ains, la technicit ne rencontre pas une barrire et
n'impose pas une distorsion de pseudo-universalit. Certes, ce n'est
pas le tout du monde qui est dcod par chaque rseau technique:
l'un saisit les ondes hertziennes, l'autre assure le transport des per-
sonnes, un troisilne s'occupe de la satellisation d'engins tlguids;
Inais, grce cette spcialisation, chaque rseau est dou d'un pou-
voir de croissance virtuellement infini, et les rseaux peuvent en cer-
tains cas tre interconnects. La sacralit est globale, non spcifique,
fortement surdtern1ine, mais trouve rapidement sa lnite, et reste
pluralise en formes spares ne communiquant pas les unes avec les
autres, dans le dOlnaine, dj restreint par la perspective des tech-
niques, de la terre habite: le caractre d'unicit de la sacralit est
partiellen1ent n1ythique.
La consquence de ce renversement des ordres de grandeur relatifs
de la sacralit et de la technicit est que la sacralit a tendance
prendre la place laisse vide par la technicit artisanale. Dans des
cultures comme celle des tats-Unis, fortement technicise, dOlnine

116
Ps)!chosociologie de la technicit

par les rseaux d'infonnation et de comlTIunication, la sacralit


devient une affaire prive, soulTIise option, choix invividuel,
comme l'appartenance une socit ou un club: la pluralit des
fOrITIes de sacra lit est admise, et la tolrance n'est plus lTIme une
vertu: la sacralit apparat COlTIlTIe un contenu culturel comparable
aux arts; par rapport celle des pays moins techniciss, elle parat
manquer de souffle et de pouvoir de communication. Elle n'est plus
majeure, c'est la technique qui est majeure.

La technicit au niveau des vastes groupes humains

On doit enfin noter un inlportant phnomne qui se produit


lorsque les rseaux techniques, augmentant la dimension de leurs
mailles, interfrent avec l'ordre de grandeur des groupes nationaux et
continentaux, des grandes puissances Inondiales: tant que dure cette
quivalence des deux ordres de grandeur, technique et humain, la
ralit technique donne lieu une technophanie d'une espce particu-
lire, nlanifestant le pouvoir et la prsence du groupe; plus tard,
lorsque la maille de la ralit technique est devenue plus grande que le
groupe humain, elle cesse d'en tre la reprsentante. De 1935 1944,
la technophanie la plus puissante et prestigieuse tait celle de l'mis-
sion hertzienne. L'Allerrlagne et l'Angleterre ont fait une partie de la
guerre au moyen des lTIetteurs hertziens, avec brouillages et contre-
missions. Hitler, tout particulirelnent, avait compris le sens techno-
phanique de la diffusion hertzienne. Chaque pays d'Europe voulait
avoir un metteur en ondes longues. Les cadrans des anciens rcep-
teurs, dans la gamnle des ondes longues, sont une leon de gographie
humaine et de psychologie sociale. Cet tagement de capitales mani-
feste une certaine signification de cosnlicit: les grandes capitales
taient prsentes ensemble dans la gamIne des ondes pouvant tre
reues de jour comme de nuit en propagation directe. L'metteur fran-
ais a t dtruit en 1944 par l'arme allenlande et n'a t reconstruit
avec la lTIlTIe puissance que bien des annes aprs la fin de la guerre.
Radio-Paris reste inscrit dans l'histoire de l'Europe et dans l'histoire

117
Cours

des techniques. Or, de nos jours, la puissance des lnissions hert-


ziennes n'a plus autant de prestige, et le pouvoir technophanique s'est
dplac vers les fuses et les satellites artificiels; ce sont eux qui sont
les reprsentants des groupes. En eux, les groupes se reconnaissent et
prennent conscience de leur unit, de leur cohsion, comlne jadis dans
les crmonies sacres. En cela apparat bien encore la divergence de
la technicit et de la sacralit: la sacralit, avec son sens de l'unique,
est gnralelnent tourne vers le pass; une hirophanie n'offre donc
qu'une nparfaite occasion de prise de conscience un groupe en voie
d'expansion. Au contraire, la technophanie ne prsuppose rien, ne se
rfre ni une tradition ni une rvlation antrieures; elle est auto-
justificative, et devient le syn1bole le plus adquat d'un groupe qui
dcouvre son pouvoir d'expansion et son dynalnisme. Comlne une
hirophanie, elle compense la pauvret et la misre, elle dpasse infini-
ment l'ordre du quotidien et des biens de consommation. Un satellite
artificiel ne sert rien. Pourtant le retentissement du premier satellite,
en 1957, au dbut de l'autoll1ne, a dpass celui des plus importantes
dcouvertes scientifiques. Conu comme application des sciences, le
lancelnent du premier satellite ne serait qu'une illustration de la Inca-
nique cleste de Newton. Sa vitesse, en effet, est assez rduite pour ne
pas ncessiter l'intervention des formules de la thorie de la Relativit.
Ce satellite, au niveau de la thorie scientifique, n'aurait rien appris
mlne nos anctres. Un vnelnent lnportant de physique expri-
rnentale dans le dOlnaine sidral, l'exprience de l'envoi d'un train
d'ondes lectromagntiques sur la Lune et la rception de l'cho au
moyen d'un radar de l'arme amricaine, dans l'imn1diat aprs-
guerre, n'a eu dans le public qu'un faible retentisselnent. C'tait pour-
tant une vritable exprience de physique astrale. Mais ce n'tait pas
un geste technique. Le lancement d'un satellite est un geste; il n'est
pas seulement une ralit pour les savants, mais une ralit pour tout
h01111ne, C0111111e le bruit de l'automobile qui passe ou le sifflement du
train. Il est, aussi, hOll10gne au vol du bOlnbardier et la chute de la
bombe. Mais en mme temps il les dpasse et les dclasse, il laisse de
ct toutes ces ralits trop courantes, et se manifeste con1me le point
ren1arquable d'un univers refoul dans l'insignifiance. Pour un ten1pS,

118
Psychosociologie de la technicit

il est semblable un astre: il s'intronise en se Inanifestant. Ce geste


prestigieux rejette dans la vulgarit ou l'absurdit tous les biens de
consolnlnation. Il apparat comlne le rsultat d'une certaine ascse,
d'un certain dtachem.ent par rapport la vnalit et aux biens de
conson1rna tion.
Le geste technique offre extrieuretnent des aspects cOlnparables
la ritualisation et la solennit des manifestations de la sacra lit,
parce qu'il relnplit une fonction quivalente de Inanifestation pour
les vastes groupes. Les chefs d'tat sont contraints d'oprer des tech-
nophanies, et trouvent leur image lie celle des plus rcents objets
techniques: avion raction, bombe atomique, fuse, satellite. Le
lancement d'une bombe ou d'une fuse comporte un counting
back aussi impressionnant que la prparation d'un sacrifice reli-
gieux. Un chec du geste technique - la fuse qui retombe prs de sa
base ou qui chappe au contrle - cre un effet collectif aussi gnant
que lorsque, chez les Romains, les poulets sacrs ne voulaient pas
manger ou lorsque le taureau sacrifi s'enfuyait de l'autel en elnpor-
tant, dans une horrible blessure, la hache du sacrificateur. Les lance-
ments de fuses, les lancements de satellites jouent le mme rle que
les lectisternes et les hcatombes: sacrifices collectifs modernes, ils
rpondent l'existence d'une tension, d'une anxit collectiven1ent
ressentie. Ils existent comme gestes avant d'tre une exprience ou
une opration militaire. En ce sens, la bOlnbe d'Hiroshima a t une
technophanie au n10ins autant qu'un acte Inilitaire. Elle a eu un
sillage psychosocial du mn1e type que celui du premier satellite:
mode, jouets, mots nouveaux, rejaillissement du prestige sur un sec-
teur entier de sciences et de techniques voisines, par effet de halo.
Le sacrificateur de ces nouveaux rites est l'homrne la blouse
blanche; sa foi est la Recherche. Comlne le prtre, il est asctique
et parfois singulier, en dehors du comn1un des hommes. Comlne les
prtres, il forme des groupes qui se distinguent du reste de la socit.
Cependant, les technophanies ne sont pas strictement analogues
aux hirophanies, mlne si elles les remplacent. Elles 111anifestent les
vastes groupes, mais tous les techniciens ne sont pas entirement enve-
lopps par une forme de technicit. Derrire le geste technique, il reste

119
Cours

un halo de science, et le technicien est toujours en quelque mesure un


savant. Mme quand il travaille sous contrat, le technicien savant
conserve une certaine distance par rapport au sens intra-social de son
uvre. Les congrs, les runions internationales existent mrne dans
les Inatires les plus directelnent technophaniques: c'est cette dimen-
sion d'cun1nisme rel, Inanifest par les changes internationaux
entre techniciens et savants, qui sauve la technicit du danger de
reproduire l'unicit des catgories de la sacralit. Un objet technique,
Inme quand il est le rsultat d'une invention rcente, n'est unique que
pour peu de temps, et plutt par dfaut d'autres exen1plaires que par
sa nature propre. Le secret de la technicit va se dgradant quand la
technique se perfectionne, et il constitue une catgorie plus apparente
que relle, inessentielle et palopsychique dans la technicit actuelle:
la notion de secret, dans le domaine technique, correspond un statut
artisanal de la production; elle est contraire la standardisation et
la rticulation des voies d'change et de distribution. La sacralit vise
au contraire l'unique et l'irremplaable. Pour elle, la norme est
dj donne, et ne peut qu'tre perdue: elle projette une histoire du
monde qui est celle d'une dgradation, d'une perte de sens. La techni-
cit suppose au contraire que les nonnes n'ont jaInais t donnes, et
qu'elle sont dcouvrir. L'unique ne peut exister, parce que l'unique
est du dj donn qu'il ne faut pas perdre. La technicit contient un
pouvoir de pluralit selon l'quivalence, et elle dveloppe un modle
de valeurs qui comprend une infinit de degrs tous positifs, COlnll1e
les tapes successives d'une recherche. La sacralit n'a que deux
valeurs, sacr et profane, prsence ou absence du sacr.

Conclusion

La convergence de la technicit et de la sacralit con1111e fondement


d'une culture est possible au niveau de l'uvre esthtique, qui
exprime un tat actuel des forces et des pouvoirs hun1ains, entre
l'unique anlen du pass et le pouvoir de rticulation ouvert sur l'ave-
nir de la ralit technique. La rfrence l'unique se retrouve dans le

120
Psychosociologie de la technicit

caractre localis de l'uvre esthtique, et la rfrence la crativit y


est aussi prsente parce qu'elle Inanifeste un pouvoir hUlnain. Mais la
catgorie esthtique faisant converger technicit et sacra lit n'est pas
la catgorie esthtique habituelle, dtachable du monde. Elle est une
proccupation de totalit et d'organisation du rel existant selon ses
lignes et ses pouvoirs, pour ajouter conformment l'unicit de ce
monde unique une surdten11ination apporte par la crativit des
techniques: dans cette esthtique de la totalit, il y a perception de la
sacra lit, c'est--dire de l'unicit du monde donn, antrieur la tech-
nicit, base de la constructivit, systme ouvert de la nature conlplte.
La sacralit est le sens du donn et de la valeur de son intgrit, que ce
donn soit tout l'univers, la terre, ou seulement un individu, animal,
hOlnnle ou plante: chaque tre possde une unicit et est spar des
autres tres quand on le considre dans sa relle totalit: tous les
autres tres sont profanes par rapport lui. Et tout tre peut tre saisi
ainsi, tout tre est consacrable, tout tre est le sanctuaire de lui-mme:
le regard esthtique consacre l'tre, l'institue comme sanctuaire de lui-
mme, le respecte en le contemplant au lieu de l'employer: la sacralit
apporte au geste esthtique son pouvoir de contemplation. La techni-
cit lui apporte sa force opratoire et l'ouverture de communication
par la multiplication possible; la sacralit, comnle respect de l'int-
grit, est compatible avec l'opration technique, mais seulement si
une valeur COlllmune les runit, isomorphe leurs deux structures.
Cette valeur ne peut tre trouve dans l'thique, forternent pntre
d'une culturalit particulire chaque groupe, et, pour cette raison,
imparticipable de faon universelle. C'est au niveau mme des struc-
tures et des fonctions de l'objet que la relation de compatibilit doit
tre recherche, non dans une axiomatique humaine dj historicise.
Si cette dcouverte tait possible, elle fournirait les bases d'une culture
qui redonnerait la catgorie esthtique la place centrale qu'elle occu-
pait chez les Grecs, et qui dpasse trs considrablement tout ce qui
est de l'ordre de l'agrlnent et mlne des arts conus conlme activit
spare, chose d'artistes. Un tel largissement de la catgorie esth-
tique s'est nlanifest la Renaissance, qui a vu des ingnieurs-
architectes-artistes conln1e Lonard de Vinci, alliant l'invention tech-

121
Cours

nique la cration esthtique. Quelques tentatives, dans notre culture,


vont dans le sens de la dcouverte de normes conlnlunes la sacralit
archaque et la technicit la plus rcente: c'est un des aspects du
couvent construit par Le Corbusier prs de Lyon, aux Tourettes.
Mais la distance est encore si grande que de telles uvres donnent
essentiellelnent une impression de virtuosit et d'audace. Si la ren-
contre de la technicit et de la sacralit est possible travers l'art, c'est
au niveau de vastes rseaux: ici apparaissent des notions qui, tout
particulirelnent en leur aspect ngatif, runissent les catgories de la
schmatisation technique et de l'intuition du sacr. C'est une esth-
tique ngative, apte percevoir la monstruosit, dans les processus
d'organisation et de dveloppement; la catgorie positive qui corres-
pond la prise de conscience de la Inonstruosit est celle de l'optimi-
sation fonctionnelle, recherchant dans l'organisation des tres le plus
haut niveau de forme. Or, dans les uvres dues la constructivit du
travail hunlain, il n'y a pas de forme dynamique absolument parfaite,
il subsiste toujours quelque chose de ngatif, un aspect par lequel
l'tre constitu s'oppose lui-mme et se dtruit au cours de son
fonctionnenlent: l'tre n'est jamais totalenlent concret, il est toujours
dans une certaine lnesure monstrueux. Une tude de la tratologie
inlplicite des tres runit l'intuition de sacralit et la normativit op-
ratoire des techniques. Elle dpasse les thiques, relatives un Inode
psychosocial d'existence dj donn, et localis, donc adiabatique.

Ainsi, trs rcemlnent, l'Osservatore Ra/nana s'est lev contre


une exprience, faite Bologne, sur le dveloppement in vitro d'un
embryon hunlain, aprs fcondation galement in vitro: ce qui est
remarquable, c'est que les reprsentants autoriss de la sacra lit reli-
gieuse catholique se prsentent ici comme les dfenseurs de la nature
en prsence du geste technique des savants biologistes de Bologne: la
sacralit dfend la nature contre la technique, bien que la sacralit
sache s'opposer la nature comnle ralit profane. Quand il existe
seulement deux ordres, celui du profane et celui du sacr, la sacralit
s'oppose la nature con1me l'ordre du parfait celui du monstrueux
possible, du pch originel ou actuel, et de la disposition au InaI, du

122
Psychosociologie de la technicit

foyer du pch , cette rserve de potentiel d'actions mauvaises, rsi-


dant, particulirement, dans la concupiscence. Mais quand la techni-
cit, pousse par les sciences et guide par elles, suscite des occasions
de production de monstres, la nature, considre con1me ayant un
moindre pouvoir de tra tognse, devient comme le rempart de la
sacralit se dfendant contre la technicit. Le jugement de Jean Ros-
tand sur l'exprience de Bologne vise directement le fait que ceux qui
l'ont organise ont produit un monstre: ils sont alls trop loin ,
puisqu'ils ont d arrter le dveloppen1ent de l'en1bryon au 28 e jour
en raison du caractre anormal qu'il prenait. Enfin, on peut noter que
le savant de Bologne lui-mme a obi, en arrtant l'exprience, un
impratif qui n'est pas strictement scientifique; il aurait pu aussi bien
laisser le dveloppelnent se poursuivre, afin de pouvoir observer quel
type de Inonstre apparatrait et comment il se diffrencierait. Cette
notion de monstruosit, fondement d'une esthtique ngative qui
dpasse l'thique parce qu'elle n'est pas adiabatique, mais au contraire
transductive, est en facteur con1mun aux jugements ports par les
reprsentants de la sacralit et ceux qui manent de la technicit.
En approfondissant les intuitions de la sacralit et les normes de la
technicit, on trouverait sans doute une rfrence COlnmune l'vite-
ment de la monstruosit conue comme contradiction fonctionnelle
interne des tres. Un interdit biblique archaque tel que: On ne fait
pas cuire un chevreau dans le lait de sa mre prsente un sens dans
l'univers des significations tratologiques: le lait de la mre tend
nourrir le petit, il n'est pas fait pour cet acte de destruction. C'est au
niveau de la perception approfondie des fonctions que la sacra lit
dcouvre son pouvoir et son devoir d'vitelnent des Inonstruosits.
Cette source intra-fonctionnelle de nonnativit ne dpend pas d'une
loi reue et rvle, mme si elle se prsente con1n1e telle travers un
dogme. Dans la lnme mesure, elle n'est pas stricten1ent limite un
public dtern1in, un groupe hUlnain ferm: elle est ce qui, de la
sacra lit, peut se propager travers les groupes, entranant parfois
le poids mort des mythologies du groupe d'origine, mais permettant la
participation selon certaines valeurs - celles de la fonctionnalit - et
allant la rencontre des nonnativits intra-techniques.

123
Cours

Il existe un no man's land entre la sacralit et la technicit, et c'est


dans ce no man's land qu'une normativit doit se faire jour comnle
fondement d'une unit culturelle adquate aux actuelles conditions
psychosociales de vie de la plupart des groupes humains. C'est, en
effet, dans ce no man's land que s'instituent les actions les plus polari-
santes, les plus remarquables, et elles s'instituent sans nonnes posi-
tives. Pourtant, elles suscitent des jugenlents de valeur et soulvent
scandale ou admiration: une vie psychosociale existe, mais elle n'est
pas formalise. La presse, en France, a prsent rcemment le cas d'un
jeune cultivateur afflig d'un drglement hormonal grave. Ce dr-
glement avait provoqu une obsit interdisant toute activit profes-
sionnelle, et toute vie nonnale. Le jeune hOlnme a russi redevenir,
pour un telnps, normal, au moyen d'un rgime svre et d'une mdi-
cation puissante. Mais il ne peut tre dfinitivelnent guri sans une
srie d'interventions chirurgicales sur les glandes endocrines. Ce trai-
tement est long, fort colteux, et le jeune homme, pour pouvoir le
suivre, a dcid de vendre un de ses yeux. L intervient le scandale: il
est nlonstrueux qu'un tre vivant, pour retrouver un rgime de fonc-
tionnement normal de ses glandes endocrines - une partie de l'orga-
nisme - doive abandonner l'intgrit d'un autre sous-ensemble de son
organislne. Cette opration d'nuclation vnale, compensation
d'une amlioration du tractus endocrinien, est directement et absolu-
ment nlonstrueuse, au niveau de la fonctionnalit complte de l'orga-
nislne. Elle vacue la chirurgie de toute signification de technicit: le
geste chirurgical d'opration sur les glandes est rendu absurde par le
geste conditionnant d'nuclation. C'est l un cas d'alination dans
un ensemble fonctionnel, qui montre qu'un geste purement opratoire
conlme le geste chirurgical est infra-technique: il ne possde pas de
normativit adquate l'ensenlble de ralit sur lequel il opre. Ce cas
est quivalent celui de l'embryon suscit in vitro, puis dtruit parce
qu'il devient monstrueux. Le seul fait qu'il puisse tre diversement
examin montre qu'il existe un terrain neutre dans lequel doit natre
une normativit, entre technique et sacralit. La motivation vnale est
alinante parce qu'elle est segnlentaire: il n'existe aucune complmen-

124
Psychosociologie de la technicit

tarit relle entre la vnalit de l'opration sur les glandes et la vna-


lit inverse de l'nuclation, mn1e si l'une des oprations cote ce que
l'autre rapporte: le rsultat est un moindre tre, une diminution de
fonctionnalit de l'organisme par rapport son essence, et tout
l'ensen1ble du travail et: de la pense qui le gouverne est tratologique.
Dans la mlne mesure et de la mn1e faon, une normativit nou-
velle est en train de natre, travers le sentlnent de scandale, entre
sacralit et technicit, dans les domaines de la rpression et de la jus-
tice, et trs gnralement dans le domaine du conflit politique, social
ou ethnique. Le lgalisme et le juridisme purs manifestent leur insuffi-
sance conceptuelle et opratoire: des concepts tels que rebelles ,
dlinquants , criminels , coupables , insoumis , dfinissent
une condition juridique et permettent l'insertion de la lgalit dans
le rel, mais cette lgalit est elle-mme dphase par rapport
l'enselnble fonctionnel de la situation. La notion rOlnaine de pnalit
juridique, poenas dare alicui , qui est un quivalent de vnalit
transpose, est aussi alinante que cette vnalit dans le cas prcdent
de l'organisme individuel auquel on enlve un il pour donner une
glande endocrine. Il se dcouvre une unit organique non encore
conceptualise, Inais prouve et vcue, qui montre la vanit du poe-
nas dare alicui et des diffrents processus d'expiation sacrificielle, fon-
dant, par exemple, la peine de mort dans le rgime juridique, et le
droit de rpression dans le domaine collectif. La guerre, la justice, les
affrontelnents entre ethnies sont la fois sacrs et techniques, lnais
leur sacralit sacrificielle et mythologique se raccorde Inai leur tech-
nicit opratoire: un vaste hiatus subsiste qui cre prcisInent un
appel de normativit. Ce dualislne se manifeste par exemple dans la
distance entre la police et la justice: la police peut employer tous les
Inoyens d'interrogatoire, mme s'ils sont contraires l'intgrit des
personnes et opposs aux normes judiciaires; la justice le sait et
l'accepte, au nom d'une utilit pratique qui n'est pas une norn1e juri-
dique. Dans les guerres ou dans les affrontements entre ethnies non
reconnus comme guerres, il existe un vaste hiatus entre les idaux de
sacralit religieuse ou laque motivant la lutte et la technicit des
actions spcialises: diplomatie, propagande, action des services de

125
Cours

renseignement, tortures, extenninations, action des groupes de pres-


sion. Mnle si l'on suppose qu'il existe un travail du ngatif , ce
travaillnanifeste un bien faible rendelnent, si on tient compte de la
somme d'efforts, de douleurs, de vies, de possibilits crases, que
reprsentent toutes ces activits et toutes ces institutions qui lnlent
sacralit et technicit sans les compatibiliser, sans les unifier. Ces acti-
vits et ces institutions sont tratologiques en ce sens qu'elles diIni-
nuent le niveau de ralit sur lequel elles agissent, au lieu de le
cOlnpatibiliser par rapport lui-mlne. Dans le dOlnaine judiciaire, la
prise de conscience du faible rendement constructif commence
s'effectuer, et les moyens latraux d'vitement du processus judiciaire
sont frquemment mis en uvre sous les catgories de la dlinquance
juvnile ou de la thrapeutique justifie par l'alination lnentale: on
essaie d'tendre ces catgories, en particulier grce la notion de
jeune adulte . Mais ces voies latrales d'vitement du processus
judiciaire classique, bien qu'elles jouent un rle provisoirelnent posi-
tif, remplacent et retardent une refonte des catgories juridiques qui
devrait tre effectue non partir des llnites, Inais partir du centre
actif, grce une convergence du sens de sacralit et du sens de techni-
cit. Des auteurs rcents, et tout particulirelnent De Greeff, ont opr
une prise de conscience de ce hiatus qui existe entre la technicit et la
sacra lit dans la justice: ils s'orientent vers un point de vue gntique:
selon De Creeff, jamais un criminel ne serait condamn s'il tait jug
dans sa nursery - c'est--dire avec la perspective cognitive et affective
qui prolongerait son dveloppement. En ce sens, une des notions les
plus importantes qui, dans le secteur normatif, apparaisse, en ce no
I1zan's land, entre technicit et sacralit, est celle de la constructivit.
Moins limite que celle de rendement, elle l'incorpore un systlne
plus vaste, et est confornle au caractre illimit de la recherche du
sacr; la constructivit est auto-normative et auto-constitutive; elle
contient implicitement une axionlatique commune la sacralit et la
technicit. Cette nouvelle axiolnatique est celle qui ralise de nos jours
l'culnnisme de fait le plus complet; elle conlmence se prsenter
comnle la nonne COlnlnune aux Inilieux scientifiques, techniques,
diplomatiques; elle intervient dans les changes culturels.

126
Psychosociologie de la technicit

Or, la nonnativit gntique de constructivit , de dveloppe-


ment , se rfre des critres d'organicit qui sont la fois quanti-
tatifs et qualitatifs, con1portant un aspect d'accroissement cumulatif
et un aspect de diffrenciation fonnelle, d'organisation.
L'orientation de cette normativit qui semble devoir natre dans la
zone actuellelnent neutre qui spare la sacra lit de la technicit vise la
facon de comprendre et d'prouver l'unit et la cohrence de chaque
r;lit hun1aine ou naturelle: le regard de sacra lit saisit dans l'tre,
dans l'individu par exemple, une unit indissociable et homogne, en
laquelle la partie est indissociable des autres parties, comme si la
totalit tait inanalysable. Une telle sacralisation de l'individu humain
donne naissance la notion de personne. Le regard technique saisit
au contraire la pluralit latente des diffrentes parties de l'tre, car la
proccupation opratoire fait de l'tre, mme individuel, une ralit
achever: ses diffrentes parties sont dans une certaine mesure disso-
ciables malgr leur solidarit organique. Quand la contelnplation de
sacralit considre l'individu selon ses actes, elle le juge tout entier
bon ou tout entier mauvais; elle ne dcoupe en lui ni segments ni
zones; le quatenus spinoziste n'est pas une notion issue de la sacralit.
Dans les jugements de valeur ports par la technicit, il y a au
contraire rfrence la supposition implicite d'une intervention seg-
n1entaire possible pour rparer, an1liorer, ou optimiser l'tre. Un tre
individuel vu techniquement n'est pas tout entier bon ou tout entier
mauvais: il est rparer de faon locale; il est connu con1me ce qui
appelle le geste rparateur. L'intervention de sacralit est un sacrifice,
c'est--dire une opration de transmutation agissant sur tout l'indi-
vidu sans le dtailler, COlnme le processus d'individuation que Jung
dcrit, et dont Mircea Eliade retrouve le sens dans la recherche des
Alchimistes. C'est selon sa totalit, par sa purification ou son anan-
tissement, que l'tre individuel entre dans le sacrifice ou y joue un
rle: la sacra lit implique une logique et une axiologie du tout-ou-
rien. La technicit suppose au contraire qu'il existe un rgne partiel-
lement segmentaire de l'existence et du devenir des tres. C'est bien
grce cette distinction que l'on peut saisir le manque de cohrence

127
Cours

interne des catgories institutionnelles COlTlportant la fois technicit


et sacra lit, COlnme la justice. Les notions de chtiment, de peine, de
culpabilit, de responsabilit sont issues du caractre holique de la
sacralit; au contraire, les attitudes techniques supposent que l'tre
est dissociable en sous-ensembles, et transformable par des actions
spares et spcifiques sur ces sous-ensembles (peur, douleur, fatigue,
intrt, erreurs, influences) : l'usage de la psychologie est une mise
en uvre des Inoyens de morcellement de la personnalit, des fins
de dmasquage ou de dsorganisation, tandis que la notion de culpa-
bilit suppose l'unit de la personne; or, en ce domaine, un malaise
considrable nat du flottement entre la technicit des moyens et la
sacralit des fins: la technicit dcompose le rel (l'individu, en sous-
ensembles, et le groupe, en individus); la sacralit envisage et nlme
cre des ensembles - personne au niveau de l'individu ou socit au
niveau des groupes -, la personne et la socit tant considres
comme immuables ou inanalysables.

Du point de vue de la technicit, une peine telle que la peine de


Inort est monstrueuse, parce qu'elle n'optiInise rien, tant totalement
destructrice et consistant condaillner l'anantissement tous les
sous-ensembles d'un corps sain et d'un systlne nerveux diffrenci
parce qu'un seul sous-enselnble a fonctionn de faon considre
comme rprhensible, dans des conditions peut-tre alatoires; elle se
rapporte un systme palopsychique de sacralit destructrice, fon-
dant le poenas dare , et supposant que l'anantissenlent d'un tre
est l'amorce d'une uvre positive, constituant donc un dplacement
de ralit plutt qu'une destruction. chtlnent destructif n'est
cohrent que dans une systlnatique nlagique et sacre comparable
celle de l'Alchimie ou des sacrifices anciens, dplaant l'nergie vitale
d'un tre sur un autre. Du point de vue de la technicit, la peine de
nlort ne peut tre vue que COlnme la Inort prlnature d'un individu,
ainsi que le souligne un mdecin-lgiste franais. Jusqu' ce jour,
aucun Inoyen ternle strictement cohrent n'a t dcouvert dans le
domaine des valeurs juridiques, et cela indique peut-tre que ce
donlaine ne peut avoir une autonon1ie conlplte dans une culture qui

128
Psychosociologie de la technicit

ferait la synthse de la technicit et de la sacralit: la proccupation


des nonnes de sant et des norn1es de dveloppelnent ne peut tre
absente des catgories juridiques. C'est dans cette perspective de
convergence des normes que l'on peut donner un sens ce que nous
avons nomm la catgorie d'une esthtique ngative, avec des notions
telles que la n1onstruosit et l' optlnisa tion fonctionnelle.
Naissance de la technologie
(1970)

Cette tude rassemble les exposs prsents par Gilbert Simon-


don au Laboratoire de psychologie gnrale et technologie, pour le
sminaire de doctorat, entre fvrier et mars J 970, laboratoire de
Paris V qu'il a fond et dirig, rue Serpente (salle 208). Parmi les
autres travaux pour ce sminaire, on trouve une brve tude sur la
technologie alexandrine, que nous publions la suite, et qui com-
porte une analyse trs concise de l'ide de technologie, complmen-
taire de celle qui apparat ici.

L'esprit technologique s'est dvelopp en Occident partir de la


rencontre des techniques orientales, proche-orientales, ou gyp-
tiennes, et de la science contemplative et thorique principalement
grecque. Alexandrie a t un lieu exceptionnel de confluence entre
thorie et technique, entre science et usage spar des outils pratiques.

technologie est dj prsente dans l'invention d'une machine


simple: un outil, comme le levier du carrier, ou le faisceau de cordes,
ou la roue, ou encore le rouleau, constitue un 111edium entre l'opra-
teur et la matire naturelle. Dans une machine, il existe un enchane-
ment d'oprations d'outils agissant les uns sur les autres, ce qui fait
que dans cette chane transductive chacun des outils ln1entaires est
la fois opr et oprateur, nature-objet et sujet-oprant. Le logos de
la technologie est cet enchanement (diffrent du regard jet par le
sujet connaissant sur la nature connue), le ,ntrion de la relation

131
Cours

transductive. Les pOlnpes aspirantes et foulantes de Ctsibios, prcur-


seur de I-Iron d'Alexandrie, les autOlnates de Hron (distributeur
d'eau bnite, autel de sacrifice comlIlandant par dilatation d'air
chauff l'ouverture et la fermeture des portes du temple ... ) sont des
machines parce que la Indiation y est organise en chane, chaque
lment tant outil et oprateur; l'autolnatislne est nplicitelnent
contenu dans l'essence du Inachinisme, car l'essence du InachinislIle
rside dans l'enchanenlent transductif, qui autorise l'automatisme, la
rversibilit, et finalement la rgulation, lorsqu'une deuxinle chane,
comlnenant l o s'achve la prelnire (Inonde rel, objet dernier,
Inilieu, charge), et oriente rebours, remonte vers le premier terme
de la premire chane (entre).
Une autre tape du Inachinisme est franchie lorsque l'apport
d'nergie est assur par le milieu, par la nature: cette seconde tape
permet l'introduction du machinisme industriel, avec un changement
de l'ordre de grandeur; Inais il peut exister des machines tirant leur
nergie de l'oprateur hlunain, d'autres mises en mouvement par des
anlna ux ; la machine est machine par sa structure d'enchanenlent, et
ds que son alnentation en nergie est logiquement indpendante de
la commande de son prener maillon, nlme si cette alimentation est
fournie par le corps de l'oprateur (exemple: un tour mis en mouve-
rnent par des pdales et un ressort de rappel) agissant, en tant que
moteur, de Inanire indpendante de la cOlnlnande de l'outil de tour-
nage: on peut faire fonctionner un tour vide. Il suffit de la relative
indpendance des pieds (nergie) et des nlains (positionnement, donc
information) pour que la ll1achine existe, car alors son schlne ren-
ferme un enchanement transductif d'lments ayant le statut d'objets
et d'outils.
Il n'est pas exact de dire que la Inachine vient de la convergence et
du groupement d'outils prexistants; il y a bien convergence globale
en vue d'une fin, et aussi rassemblement local, action presque ou com-
pltement sinlultane; mais le logos de la machine est le transfert en
chane, la Inultiplication des llnents de Indiation entre l'oprateur
et la chose, ces llnents agissant l'un sur l'autre, en ordre sriel.

132
Naissance de la technologie

Ainsi naquirent les treuils, les poulies, les roues aubes et inverse-
ment les Inachines d'lvation d'eau ou de fardeaux, Inoteurs natu-
rels, animaux, ou humains, les moufles, les palans ... , et la premire
turbine effet de raction par chappement l'air libre (olipyle de
Hron), ou la vis d'Archimde actionne par un cours d'eau. Par un
allongement suffisant de cet enchanement de media, l'holnlne-
oprateur est mis en rapport efficace avec la nature (vent, eau, feu);
la nature aussi peut tre mise en rapport avec elle-mme des niveaux
diffrents.
La technologie chimique n'est pas diffrente en structure de la
technologie physique des machines; elle est un enchanement ratta-
chant des ordres de grandeur qui sans elle n'auraient pas de com-
munication. Au niveau du lnanipulable, le Indecin peut donner
directement au Inalade une plante mdicamenteuse. L'alchimiste
extrait de cette plante - ou de plusieurs plantes - une essence, un
esprit, un alcool qui est le centirne ou le millime de la plante mais
qui transporte tout son pouvoir pharmacodynalnique: c'est l'arch
qui est ainsi extraite et transfre en changeant d'ordre de grandeur,
au point de pouvoir tre absorbe sous la forme de quelques gouttes
de liquide ou de quelques dcigrammes de poudre. L'arch, par l'op-
ration d'extraction (macration, distillations successives jusqu' la
quinte essence), est stabilise, isole, lnise l'abri de la corruption et
de la preluption dans la fiole ou l'ampoule ferme la lampe. De
plus, la plante elle-mme, qui existe l'ordre de grandeur hunlain du
manipulable, n'est pas saisie de manire alatoire; elle est cueillie en
un temps et en un lieu correspondant l'acm de ses vertus, par
l'effet de l'influence des sols, des eaux, des vents, et mme des astres.
Le hic et nunc de la cueillette est dfini comme un point privilgi
d'interaction entre l'ordre de grandeur du macrOCOSlne et celui du
Inanipulable, qui est le n1icrocosme humain; le laboratoire o s'opre
le second changement d'ordre de grandeur avec conservation et
transmission de l'efficacit est le microcosme par excellence; son
orientation, la disposition interne des pices, ont un effet; il comporte
un oratoire, et l'alchimiste se prpare COlnme un nophyte avant l'ini-
tiation; il se purifie et a recours des rites propitiatoires: les opra-

133
Cours

tions sont situes dans l'espace, dfinies dans le temps, rgles dans
leur droulement par rapport au nlacrocosme; le laboratoire est
un nud d'ordres de grandeur; il est lui-Inn1e de la dirnension
correspondant le mieux l'opration humaine, mais il est en corres-
pondance avec le COSInos, spatialement par sa construction, telnpo-
rellement par le synchronisme entre les oprations qui s'y droulent
et les conjonctions d'astres ou autres influences saisies leur Inaxi-
mum; les oprations chimiques effectues dans ce hic et nunc, agis-
sant sur des plantes ou minraux appartenant l'ordre de grandeur
du manipulable, oprent une rduction dimensionnelle et une suspen-
sion du temps - un passage la forme potentielle - qui font de l'lixir
ou de la pierre philosophale des agents micro chimiques plus petits
que le microcosme humain ou l1linral, dmatrialiss et intemporali-
ss, ce qui leur permet d'agir n'importe o et n'importe quand, sur
une ralit plus grande qu'eux-mmes, n'importe quelle phase de
son existence (dans la maladie pour le retour la sant, dans la
vieillesse pour le retour la jeunesse), et sur n'importe quoi (sur le
plomb ou sur le Inercure pour en faire de l'or ou de l'argent: chryso-
pe et argyrope).
Pharmacope, fontaine de jouvence, chrysope, argyrope, sont
des oprations qui impliquent un enchanen1ent, comme celui de la
111achine, mais avec des changements d'tat (ce que la machine
n'exclut pas: vaporisation, condensation), et surtout avec des chan-
gelnents d'ordre de grandeur; plus qu' la chimie des nltaux et des
mtallodes, des oxydes, des bases et des sels, l'alchimie introduit la
connaissance et l'usage des lments catalytiques, des hormones,
des diastases et des enzylnes; elle prsuppose l'efficacit des changes
entre matire et rayonnements, ainsi que la transmutation des l-
ments.

L'immensit de l'entreprise alchiInique tonne moins si l'on songe


au caractre rcent de la distinction entre les trois rgnes (minral,
vgtal, animal). Dans toute l'Antiquit et jusqu'au XVIe sicle, la
formation des Intaux dans les entrailles de la terre tait pense
comnle le rsultat d'une gestation ou de la maturation d'un fruit; au

134
Naissance de la technologie

XVIe sicle encore, on trouve la description d'arbustes situs au bord


de l'eau et produisant, dans leurs fleurs en fonne de coquillages, des
oisons vivants. Les forts en marche sur leurs racines appartiennent
aussi au mme type de croyance supposant une relative indistinction
des rgnes. Le mode particulier de vie et de croissance des vgtaux
autotrophes n'a gure t connu qu' partir des expriences de Hales,
prouvant que l'accroissenlent de poids du vgtal ne provient pas en
majeure partie de la terre sur laquelle il se dveloppe. La connais-
sance peu claire des conditions de la reproduction sexue des ani-
maux pouvait faire esprer que la conception et le dveloppement in
vitro de l'homunculus taient possibles, ce qui est le rve le plus
ambitieux de l'alchimiste, et sans doute aussi le plus dsintress, car
le grand uvre n'est pas seulement la transformation en or d'un
mtal plus COlnlnun, par l'effet de la pierre philosophale. Grce
cette indistinction des trois rgnes, l'alchimie a pu se penser et se
vouloir comme technique panurgique, cherchant la transmutation
des lments ll1inraux, l'abstraction de l'arch des plantes par ll1ac-
ration et distillation, enfin la gnration de l'homunculus, ce qui
constitue les trois aspects du grand uvre; quand l'alchill1ie s'est
dissocie en savoir scientifique et positif fondant de manire spare
la mtallurgie chimique, la iatrochinlie, enfin la biologie et la gn-
tique, elle a laiss apparatre, la place de l'enthousiasme unitaire, la
dsesprance de la sparation des sciences, et aussi le dclassement
des techniques par rapport aux sciences; le rapprochement des
sciences et des techniques, depuis le dbut du xx e sicle, se dveloppe
en mme temps que les sciences intermdiaires: physico-chimie, chi-
mie biologique; quand les sciences sont spares les unes des autres,
les techniques sont distingues des sciences. L'alchimie postule l'unit
des sciences les unes par rapport aux autres, et l'unit des sciences et
des techniques, contenue dans le sens nllne de la technologie, mca-
nique ou alchimique.
Comme l'instauration de la mcanique suppose le transfert d'effi-
cacit d'un outil un autre outil, l'alchimie suppose le transfert d'effi-
cacit d'un rgne un autre: un vivant pourra tre soign avec un
minral, antimoine ou soufre, COlnlne avec un extrait de plante; les

135
Cours

minraux, dans leur dveloppelnent et leurs transfonnations, ont


quelque chose de vivant; l'enchanement passe d'un rgne l'autre,
par dveloppelnent de la Indiation transductive; les changelnents
d'ordre de grandeur ont lieu dans la mcanique comme dans l'alchi-
mie, par exelnple lorsque l'nergie des vents ou d'un fleuve est
employe pour mouvoir une machine, ou lorsque l'influence des astres
est recherche pour favoriser le grand uvre. On peut parler de sInple
technique lorsque la Indiation (usage d'un outil, fcondation) n'est
instaure qu'entre deux ternles, ce qui implique qu'ils soient du nlme
ordre de grandeur (le levier entre le carrier et le bloc de pierre) ou du
mme rgne, parfois de la mme espce. Quand la chane de mdia-
tions s'allonge, elle peut instaurer une action efficace entre des types
de ralits, des rgnes, et des ordres de grandeur diffrents. De tous les
aspects du caractre transductif de la technologie, celui qui permet le
changement d'ordre de grandeur, et par consquent la mobilisation,
l'intemporalisation, la potentialisation, est sans doute le plus impor-
tant. C'est ce caractre que manifestait Rabelais en disant dans l'loge
du Pantagrulion qu'une autre toffe pennettrait peut-tre un jour
l'HOlnme d'aller jusque s signes clestes, aprs avoir parcouru les
Ocans avec les voiles de chanvre: c'est le triomphe de la nlcanique
en tant que technologie. Tant qu'un minral dfini, ou une plante
dtermine, ont t considrs comme spcifiques d'une nlaladie
dtermine et dfinie, la technique Indicale existait, mais elle n'avait
pas encore t coordonne en une vritable technologie; cette techno-
logie mdico-biologique se dessine dans l'alchimie, parce que de diff-
rents minraux, agissant les uns sur les autres, ou de diffrentes
plantes traites par une nlthode dfinie peuvent tre retires des
archai combinables ensemble ou susceptibles d'agir successivement
pour rtablir la sant ou ranlener la jeunesse, et peut-tre pour oprer
la plus haute des genses que l'Homme ait envisage comnle scientifi-
quement et techniquement possible, celle de l'homunculus, hOInme
fait par l'homme, triotnphe d'une technologie biogntique qui runi-
rait la connaissance et l'acte crateur, en remplaant le changement
d'ordre de grandeur de la l11canique par une opration transductive
allant du rgne nlinral jusqu'au degr le plus lev du vivant. C'est en

136
Naissance de la technologie

ce sens que l'alchimie cOlnporte un analogue de la raction ou rtro-


action que la mcanique instaure dans les machines pour produire un
effet de rgulation (raction ngative) ou d'auto-entretien (raction
positive) : l'alchilnie, en produisant l'hOlnunculus, pern1ettrait de la
manire la plus radicale le contrle de l'humanit par elle-n1me. Le
retour sur soi amne la technologie mcanique son entlchie avec
les rgulateurs et les oscillateurs; ce mme retour an1ne l'alchimie
son entlchie; dans le Trait symbolique de la pierre philosophale
(Jean-Conrad Barchusen, 1718, la fin des Elementa Chimiae),
l'alchimiste lneurt (fig. 78) a prs la naissance de l'homunculus
(fig. 75) et l'hymne Gloria Laus et honor Deo in excelsis de la
figure 77.
L'alchimie cOll1prend un corps de doctrine gnral, qu'on peut
nomlner l'hern1tisn1e. Mais il est galement possible de tenter de
saisir le sens de la pense alchin1ique partir de certaines oprations
proprement techniques jouant un rle iInportant, en particulier par-
tir de la distillation.
La distillation est un procd d'analyse par changement d'tat
(vaporisation puis condensation); ce procd peut tre rapproch de
celui de la sublimation qui a t employ pour la purification des
mtaux prcieux. Mais, la diffrence de la sublimation, la distilla-
tion extrait une substance qui a des proprits diffrentes de celles
du liquide qui a t soumis l'action du feu, au lieu d'tre seuleillent
plus pure. Un liquide ferment, bire ou vin, donne de l'alcool, et les
distillations successives du produit obtenu permettent de tendre vers
l'alcool absolu. Le four distiller (four maonn, rceptacle en tle,
cornue, casque dit alambic , avec tuyau de dgagement, enfin
vase pour recueillir le produit distill) permet la chaleur d'agir
avec mesure (grce une couche de sable ou de cendre s'interposant
entre le rceptacle en tle et la cornue, grce aussi des ouvertures
rglables permettant de rgler le tirage) sur un produit qui reste
dans un systme fern1 mais orient (cornue - casque - vase) et
irrversible. Ce systme tait connu dans l'Antiquit grecque et
indienne.

137
Cours

-5-

- l!gypte ancienne. TrIUl$port d'une statue colossale d'a!-


bAtte (7 lU de haut) poso sur patina et tralne par 127.hom
mes.. Bas-rellet do El Be.rsc.heh. Moyen Empire. 11/12. dynastie.
Ven -2000.

\- Appe.rdl de levage romaIn pour l'rection des colonnes.


L'nergIe motrieo est fournie par des hommes entralnlUlt une - Pompe de Hron (1er sicle &'p. J.-C.).
rpue t,vee JeUn pied:. ll'apr3 un barl'ellet de l'a.mphlthil.Ue
de Capoue (Empire).

4
5

Moteur &.able de Hron, entralnlUlt Ull d'auto-


Jlll\tes mobUe (1er sIcle ap. J. c.)

138
Naissance de la technologie

14-
- 1\0'\:;(1 han..
.ront.aJ-fJ hnpuluon
nard de Vlucl (U"""").

totH';MpejtJ Jncque:: -r
ron., ?eft 1S6a

139
Cours

- MaclJ!ne vapeur atmosphrique de.


Papin, l69(). Gravure sur cu1vrc.

_ Machlne Il poudre de C. Huygens, 1673. Dessin de


Huygens. Dans. Oeuvres' de !fllYlleI1i, Tome 7, 1897.

_ Machine vapeur de Watt, Il doul>le clTcl et mouvement


_ Machlne ll.tmosphrique de NeV\'cofen.
D'aprs. un" gravur ur cuIvre d. 171
circulaire. 1791. E'quWe de G. ReIchenbach dam ""TI journal ..
B. du Dt... Mus., MunIch. l.ongueur du baJnnclcr: C'nvtron 1,7S nl.

140
Naissance de la technologie

Condenseur
50
- Scl>ma du ylJndre d. Watt
ven 1775 (YlIE><DEn)

-Mo'ulin eau de Vitruve, avec roue cau en dessous.


pessin du ,Hortus dellciurum. de Herrnd von Landsperg. Ven - Perpetuum mobUe, vers 1235;
1180. Esqlllsse de Villard de Honnecourt (B. N. PL\rIs).

30
-Sc.hl-.ma.
dt:1 J\uJ)(l, de la. turbll'l4
(Vlatr:l'(JJ6'1\l.).

- Roue hydraulique avec arbre}.\ cames, actionnant un mar-


te9-u de forge. Gravure sur bofs des, Flores nlusicac e Spech..
tshardt. : Joh. Prll3s. 1488.

141
Cours

31

- Tour avec volunt et manivelle pdale, mouvement


rotllut 1-180/82. Esquisse de Lonard de Vine! :
Codex at1antlcus.

r- CouleuVrine, 1405. D'aprs une pelllture du. HclH!ortls '0


de Konrad Kyese.r von Elchstnett (a U. GOltlngon). '-Bomlla.rc sous "pp.nUs, 14D5, D'apr/:$ un. f>dnture!c
Konrnd von EIclulnett dlllll lOn BclUtortl

142
Naissance de la technologie

-;\0-

j5

- D!sposlill d'attelage utills dans l'antiquit : COUtToles


autour de l'encolure et du ventre. D'aprs Lefebvre des Nottes.

_ Nouveau systme d'attelage du Moyen Age: colller d'pau-


les ct tralts. D'aprs un dc&sln du Hortm'deliclarum de Hcrrad
von l.a.ns\!crg. Vers 1l80.

40. rJ-A-
gvwOl,:.d' 0: tC'lt f..'> o.......tt. Oi:wo
.fb+ Q..o.le;(. ( cl
r:4. "'"
Jw. N&UL.)

:
k. POI'Nv..!.
(i-tt'S(-, JI. 1

143
Cours

partir de l'hUlnide et du froid (liquide), le four distiller pennet


d'obtenir sous fonne d'alcool un produit capable de brler et ayant
une saveur brlante; ce produit, de plus, est volatil et ses vapeurs se
dirigent vers le haut.
La technique de la distillation, sans tre absolument oppose la
doctrine des lments, suppose pourtant d'une part, que les change-
ments d'tat et de proprits peuvent s'accomplir dans le laboratoire
comme dans la nature, et d'autre part qu'il existe une commutation
et translnutation possible, particulirement sous l'effet du feu, le plus
puissant moyen technique. Cette commutation est comparable celle
que les doctrines des physiologues ioniens supposent dans les phno-
mnes naturels et dans les mtores; slnplement, elle s'accomplit en
petit et de manire Innage, en quelque manire sur conlnlande. Il ne
s'agit pas d'une sparation logique et en classes des lments d'aprs
leurs proprits, mais plutt de la continuit de l'nergie de transfor-
nlation; un tat de la matire ou un lnlent n'est pas une ralit
dernire et infranchissable; les forces de la technique, comme celles
de la nature, peuvent oprer des changements d'tat et des transmu-
tations. Rendre le corporel incorporel et l'incorporel corporel, selon
une des plus anciennes fonnules de l'henntisme, c'est accomplir le
chelnin vers le haut et chelnin vers le bas des Prsocratiques, en tra-
versant toute la srie des tats possibles et des substances existantes;
dans l'alchimie, l'nergie et la transformation ont autant de sens et de
ralit que la nlatire et les classes stables des tres.
Il est possible que la plus ancienne distillation ait t celle du mer-
cure. Au dbut de l're chrtienne, les textes concordants de Diosco-
ride et de Pline attestent l'enlploi de cette distillation du cinabre, plac
dans une coupe de fer, renferme elle-mme dans un vase chapiteau
(ambrix), soigneusement lut autour, le tout tant chauff sur un feu
de charbon.
Les mlnes auteurs dcrivent la prparation de l'essence de tr-
benthine: la rsine est chauffe dans un pot et les vapeurs sont
conduites dans de la laine tendue sur l'orifice; la vapeur se condense
dans la laine, d'o elle est exprime. Selon Berthelot (article Distil-
lation de la Grande Encyclopdie), le pOlnpholyx ou oxyde de zinc

144
Naissance de la technologie

tait prpar de la mme manire selon Pline, le Ininerai (calalnine)


tant projet dans un fourneau et la vapeur se condensant en fU111e
au sein d'une seconde chalnbre superpose. Dans l'appareil destin
la sublimation du mercure, la vapeur de ITlerCUre se condensait par
refroidissement sur le chapiteau, o on le recueillait par raclage.
On trouve des indications plus prcises sur la distillation dans les
Mtorologiques, crit de l'cole aristotlicienne, et dans les commen-
taires d'Alexandre d'Aphrodisias (me sicle de notre re) : l'eau de mer
peut tre rendue potable par distillation (la vapeur se condense dans
des couvercles superposs) ; dans les mmes conditions, on peut obte-
nir de l'eau partir du vin et d'autres liquides.
Les alchimistes grecs de la mme poque fournissent des docu-
ments plus prcis encore et accon1pagns des dessins figurant les
appareils: tels sont ceux de la Chrysope de Cloptre, femme
savante vivant en gypte dans les premiers sicles de l're chrtienne;
ils reprsentent des appareils de distillation et de sublimation; en
particulier, un ll1atras plac sur un foyer est surmont d'un large tube
qui dbouche dans un rcipient suprieur pourvu de deux tubes lat-
raux et inclins, par lesquels s'coule le liquide condens.
Zosime (me sicle) prsente des appareils analogues, avec deux ou
trois tubes latraux; le rcipient suprieur se nomme bkos; Zosime
prsente aussi la disposition schmatique d'un vritable alambic de
laboratoire, avec retorte et ballon de condensation.
Synsius (fin du IVe sicle et comlnencement du ve sicle), d'aprs
des manuscrits copis aux XIe et xve sicles, donne le schma d'un
appareil chaudire chauffe sur un bain-marie ou sur un bain de
cendres, et sunnonte d'un chapiteau avec vase de condensation.
Les noms ambix et bkos dsignaient les couvercles, chapiteaux et
vases de condensation; krotakis dsignait l'appareil de sublimation
(qui se non1me aludel chez les Arabes), le Inot alambic provient
sans doute du grec ambix, avec l'article arabe al.
Les appareils distillatoires servent dans Zosime et ses continua-
teurs prparer les eaux divines, liquides distills de toute nature,
COlnprenant des vapeurs acides, telles que le vinaigre, les solutions
d'acide sulfureux, d'acides sulfurique, azotique, chlorhydrique, des

145
Cours

vapeurs alcalines volatiles, des vapeurs de l'hydrogne sulfur et des


polysulfures alcalins; enfin les eaux distilles des diverses plantes et
huiles essentielles.
Les Arabes, initis aux traditions alchinliques par l'intern1diaire
des Syriens, vers les IXe et xe sicles, poussrent plus loin ces tudes et
comrnencrent noter d'une faon plus exacte les principes nm-
diats volatils. On trouve chez Razs la prelnire indication de l'alcool.
Les Occidentaux furent initis leur tour, partir du XIIe sicle, aux
tudes chimiques et celle de la distillation en particulier, par les
Arabes d'Espagne, directement et avec l'intermdiaire des savants
juifs. Au XIIIe sicle, Arnaud de Villeneuve parle de la distillation du
vin et de l'alcool. Au n10ment de la Renaissance, les notions relatives
la distillation de l'alcool, de certains thers, et des acides les plus
lnportants taient clairelnent tablies; les appareils distillatoires
offraient la forme des appareils en usage la fin du XIX e sicle, sauf
en ce qui concerne l'usage du serpentin.
A la fin du XVIIIe sicle, on distinguait trois formes de distillation: per
ascensu1tz, l'alambic, chauff par en bas, les vapeurs montant vertica-
lement et se condensant dans le chapiteau; per latus, la cornue, plus
facile chauffer de tous cts, les vapeurs s'chappant latralement; per
descensunz, la chaleur tant applique la partie suprieure. Cette dis-
tinction provient sans doute des pratiques iatrochimiques, car elle a t
conserve en pharmacie; la distillation per descensum est galement
en1ploye en mtallurgie, en particulier pour la purification du zinc.
La fin de l'alchin1ie concide d'ailleurs peu prs avec l'apparition
des procds industriels de distillation, qui dpassent l'ordre de gran-
deur d'une ralit directement lnanipulable par une seule personne,
Inme avec des aides. Il devient en ce cas trs Inalais de demander
l'ensemble des ouvriers d'tre non seulement initis et astreints au
secret, mais encore savants et purs; l'hermtisIlle est li un trs ha ut
niveau de cOlnptence, de savoir et de savoir-faire; il comporte une
thique individuelle et une croyance; il demande une ascse; ce sont
l des conditions qui ne pennettent gure la vulgarisation et la prpa-
ration en grande lnasse; d'ailleurs, la quantit n'intervient pas de

146
Naissance de la technologie

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147
Cours

manire primordiale en alchimie; il suffit d'obtenir une petite quan-


tit de matire active trs pure. Cette matire possde par elle-mrne
un pouvoir gnrateur qui lui pennet, comme un fernlent, d'oprer
des transformations au sein d'une grande quantit de substance; elle
est en quelque manire vivante.
Un des rsultats les plus notables de la technique de la distillation
est le dveloppement de la iatrochnie au XVIe sicle. Paracelse, l'une
des plus grandes figures de l'histoire de la science, selon Albert Bettex
(Inventeurs et dcouvertes, p. 29), imprima l'tude des substances
une direction nouvelle, en cherchant non la purification des mtaux,
mais la gurison de la nature par la nature, c'est--dire du corps
hUll1ain Inalade par des substances dont le nldecin, devenu chimiste,
connaissait les vertus. Paracelse brla publiquement le 24 juin Ble
un in-folio contenant les hassables thories de Galien et d'Avi-
cenne (nldecine hmnorale et des tempraments: le sang est le support
des forces du chaud et de l'humide; le flegme, du froid et de l'humide;
la bile noire, du froid et du sec; la bile jaune, du chaud et du sec). La
sant est faite de l'quilibre de ces quatre humeurs; la maladie est une
rupture d'quilibre par surabondance d'une hunleur (bile jaune dans
la jaunisse, sang dans une grosse fivre, fleglne dans le rhume); les
traitements (saigne, purgation) qui correspondent cette doctrine
ont pour objet le rtablissement de cet quilibre quantitatif, La th-
riaque tait un Indicanlent contenant un trs grand nonlbre de
substances parmi lesquelles l'organisme trouvait celles dont il pouvait
avoir besoin; les autres remdes avaient un sens comme agents rafra-
chissants (contre la fivre), ou chauffants (contre les frissons: poivre,
anlandes alnres).
Pour la iatrochimie, au contraire, le micrOCOSlne individuel n'est
pas seulelnent un systme simple d'quilibre entre quatre hUlneurs;
ce microcoslne, en outre, possde un centre, l'estomac, dans lequel
on peut introduire un Indicament chinlique, en gnral un extrait
aussi purifi que possible, en quantit et composition soigneusenlent
doses, correspondant au caractre spcifique d'une maladie:
l'arcane fut cherch dans les trois rgnes, c'est--dire non seulelnent
parmi les plantes, mais aussi et surtout dans les acides minraux, les

148
Naissance de la technologie

sels mtalliques et les alcalis. Le n1icrocoslne individuel pouvait ainsi


tre ramen l'unisson du macrOCOSlne.
Paracelse elnployait l'antimoine et l'acide arsnieux doss avec
prcision; au XVIIe sicle, ce travail fut continu par Van .Helmont et
par Johann Rudolf Glauber, mort en 1668 Amsterdam; Glauber
avait tudi en dtailles ractions des solutions de sels de mtaux sur
d'autres matires; il savait doser la concentration des acides min-
raux; il savait obtenir l'acide chlorhydrique et le sulfate de soude.
Ainsi, les matires inorganiques taient doues de forces vives. Para-
celse ajouta la notion de l'incombustible (sel ou cendre) l'esprit du
cOlnbustible (soufre) et l'esprit du liquide (mercure) qui, selon les
alchirnistes, rgissent le monde des substances matrielles. Le sel
s'ajoute ainsi au mercure et au soufre en constituant un systme trois
tennes, exprlnant la Inatire primordiale; le sel est actif, tout comine
le soufre et le mercure; produire un Indicament, c'est extraire
l'archaeus, la Inatire active qui, introduite dans l'homlne, aidera
1' alchimiste intrieur, la puissance transforn1ant les aliments en
chair et en sang, lutter contre l'archaeus hostile de la maladie. Le
poison bien dos peut devenir un mdicament: Je spare ce qui n'est
pas arcane de ce qui l'est et donne l'arcane son dosage exact ; le
rhmnatisme, l'arthrite, la goutte, considrs con1me provoqus par
des dpts de sels, furent traits par des drogues d'origine minrale 1

1. Texte de Stobe, trad. Festugire, Les Belles Lettres: 11. Et Horus dit: "Pour-
quoi donc, Mre, les hommes qui habitent en dehors de notre trs saint pays ne sont-ils
pas d'intelligence vraiment ouverte, comme nos compatriotes?" Et Isis rpondit: "La
terre, au centre du Tout, est couche sur le dos, elle est couche face au ciel comme un
homme, et elle est divise en autant de parties qu'il y a de membres dans l'homme. Elle
tourne ses regards vers le ciel, comme vers son pre, afin que, suivant les changements du
ciel, elle change elle aussi en ce qui lui est propre. Elle il la tte situe vers le sud de
l'Univers, l'paule droite vers l'Est, d'paule gauche vers l'Ouest>, de droit sous la
queue>, les pieds sous la tte de l'Ourse, les cuisses dans les rgions qui viennent aprs
l'Ourse, les parties mdianes dans les rgions mdianes. 12. Preuve en est que ceux des
hommes qui vivent au Midi et qui habitent sur la tte de la terre ont le haut de la tte bien
dvelopp et de beaux cheveux; les Orientaux sont disposs l'attaque et sectateurs du
Sagittaire, car ces qualits sont le fait de la main droite; les Occidentaux sont assurs
contre le danger en tant que le plus souvent ils combattent de la main gauche, et tous les
effets que produisent les autres en se portant sur la droite, ils les produisent en se portant

149
Cours

Le n10t archaeus ou arche a t invent par Basile Valentin et


adopt par les alchnistes pour dsigner un principe immatriel, dif-
frent de l'me intelligente et prsidant tous les phnOlnnes de la
vie biologique et matrielle. La notion d'arche est essentielle pour la
comprhension du caractre nergtique et unitaire de la doctrine
alchimique; le classement scolastique isole les ralits les unes des
autres; au contraire, la prsupposition de l'existence d'une arche en
chaque ralit, rapprochant les trois rgnes, considre comme dter-
Ininant, pour une chose ou pour un tre vivant (d'ailleurs peu spars
l'un de l'autre), le centre nergtique; pour l'tre humain, c'est l'esto-
mac, ou le cur; pour les rgions de la Terre, c'est l'gypte, selon le
fragn1ent XXIV du Corpus hermeticu11'l. L'alchimiste est celui qui
connat, extrait, et n1anipule l'arche, centre motivationnel et source

sur la gauche; ceux qui vivent sous l'Ourse ... quant aux pieds et ont par ailleurs la jambe
bien faite; ceux qui viennent aprs ceux-ci et un peu plus loin, la rgion gographique dite
aujourd'hui italienne et hellnique, tous ces gens-l donc ont la cuisse belle et la fesse bien
fournie, et de l vient aussi, que, cause de l'extrme beaut de ces parties, les hommes de
l-bas s'abaissent au commerce des mles. 13. Or, comme tous ces membres, compars
aux autres, sont paresseux, ils rendent aussi plus paresseux les hommes qui les habitent.
Puisque, en revanche, c'est au milieu de la terre qu'est situ le trs saint pays de nos
anctres, que le milieu du corps humain est le sanctuaire du cur seul, et que le cur est le
quartier gnral de l'me, pour cette raison, mon enfant, les hommes de ce pays-l, non
moins bien pourvus que les autres quant au reste, sont, d'une manire exceptionnelle, plus
intelligents que tous les autres et dous de sagesse, parce qu'ils sont ns et ont t levs
la place du cur. 14. D'ailleurs, mon fils, le Sud rend flasque, car il reoit les nuages qui
naissent, par condensation, de l'atmosphre (en tout cas, par exemple, c'est prcisment
cause de la prcipitation des nuages qui s'est ainsi produite l-bas, que notre fleuve aussi,
dit-on, coule de cette rgion-l quand les frimas y fondent), et l o s'est abattu un nuage,
il a envelopp de brumes l'air qui recouvre la terre et en quelque faon l'a charg de
fume; or fume ou brume est un empchement non seulement pour la vue, mais pour
l'intellect. L'Est, trs glorieux Horus, tant troubl et surchauff par le lever du soleil qui
se fait proximit immdiate, et pareillement l'Ouest, qui lui est opposite, tant affect de
la mme manire au coucher du soleil, sont cause qu'il n'y a aucune observation pure chez
les hommes ns dans leurs parages. Le Nord, par le froid correspondant sa nature,
congle non seulement les corps, mais l'intellect de ceux qui vivent sous ce climat. 15. En
revanche, le pays du milieu, tant pur et sans trouble, l'emporte par lui-mme et par tout
ce qui est en lui: grce sa constante srnit il engendre, embellit, duque; il n'entre en
rivalit que pour la prminence en de telles qualits, il y triomphe, et comme il prside
sur les autres, il va, comme un bon satrape, jusqu' faire part de sa victoire ceux qu'il a
vaincus." (N.d..)

150
Naissance de la technologie

des perptuelles renaissances grce auxquelles le vivant se maintient


en tre et se renouvelle en se rengendrant partir de lui-mlne, selon
un principe de transfinit. Le Phnix renat de ses cendres, le serpent
ou le dragon se relnordent la queue; la roue du devenir et des rincar-
nations palingnsiques n'est pas une dsesprante itration, mais la
force naturelle et technique de renouvellelnent grce laquelle les
jardiniers d'gypte pouvaient cOlnpter sur la fcondit du blast111a,
mode de reproduction et de perptuel rajeunisselnent, ternit mobile
d'une permanente reproduction, et mlne du renouvellelnent psy-
chique de soi, selon le texte du Banquet: les permanentes acquisitions
du savoir remplacent les souvenirs tOlnbant en dsutude, comme
toutes les parties nouvelles apportes de manire constante par les
allnents remplacent dans le corps les lments anciens; le corps indi-
viduel et la personnalit restent pourtant les mmes, conservent leur
unit et leur identit travers cette perptuelle transmutation partie
par partie, de l'enfance la vieillesse; l'tre change et se reproduit
progressiven1ent lui-mme, comme il produit d'autres tres par bou-
turage ou reproduction sexue; il existe un pennanent bouturage
interne, un progrs d'entretien et de dveloppement, qui n'est pas
essentiellement diffrent de l'opration d'engendren1ent; la transn1U-
tation active est dj prsente dans la permanence individuelle et dans
l'accroissement; l'existence est un progrs actif; ce que font les
organes pour se conserver et se dvelopper, dans le vivant animal ou
vgtal, ce que font les reprsentations et les dsirs dans la pense, la
nature le ralise en son tout et en ses lments: le mtal mrit et
s'affine dans les entrailles de la terre o se dposent les succi concreti,
au cours des sicles, comn1e ils peuvent s'affiner en quelques heures
dans le four du mtallurgiste. De l'opration de la pense celle de la
nature, il existe une continuit passant par le dveloppement interne
et externe (croissance et gnration) des tres vivants; chaque tre
c0111porte un centre de pousse, d'nergie, de Inrissement et de dve-
loppement, ormtrion, qui peut avoir la dimension d'un pays pour
une culture (l'gypte dans le fragn1ent XXIV du Corpus hermeticum),
d'un organe (cur ou estomac) pour un aniInal, ou d'un instrument
scell et foment (la retorte de l'alchimiste dans l'tuve).

151
Cours

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152
Naissance de la technologie

Le rnot d' arche a t fix particulirement par Van Helmont,


alchitniste et mdecin hollandais, n Bruxelles en 1577, mort
Vilvorde, prs de Bruxelles, en 1644. Ses tudes avaient port sur la
philosophie, l'algbre, l'astronomie, l'astrologie, la botanique, la
morale; il avait lu les mdecins grecs et Paracelse dont il voulut plus
tard tre le disciple; aprs avoir lu les crits de Tauler et le livre des
Successeurs du Christ, il dcida de renoncer tous ses biens et de se
consacrer la mdecine pour le soulagement des pauvres. Il se fit
recevoir docteur en 1599 Louvain, puis voyagea travers l'Europe,
et se consacra l'alchimie, aprs avoir rencontr un empirique qui
lui indiqua les secrets de l'art hermtique; il nomlna son fils Mercu-
fius, parce qu'il pensa avoir tir de l'or de huit onces de mercure; il
pensa avoir trouv le moyen de prolonger la vie humaine (rsum
de l'article Helmont (Jean-Baptiste Van) de la Grande Encyclop-
die).
Les doctrines de Van Helmont n10ntrent un mlange d'empirisme
et de mysticislne, et sont animes d'un vif esprit de raction contre la
vanit de la scolastique, produisant avec ses disputes perptuelles des
images trompeuses de la vrit. Autrement dit, la ralit n'est pas
considre comme accessible au discours; elle n'est pas de l'ordre du
langage, Inais de l'exprience, complte par l'extase, donnant la
vision directe des choses telles qu'elles sont; l'exprience, son tour,
cOlnplte l'extase en montrant le contour extrieur des choses dont
l'extase rvle l'esprit. (En ce sens, on peut songer au rapport entre
l'exprience et la raison dans la doctrine de Descartes, l'exercice de la
raison reposant sur l'intuition intellectuelle.)
Selon Van lfehnont, Dieu, crateur de la nature, n'a cr que les
principes, dont le mlange devait ensuite constituer les diffrents
tres de la nature; cette cration est faite ex nihilo selon un plan
librement conu (l encore, on peut tablir un rapprochement entre
les principes de Van Heln10nt et les vraies et immuables natures du
cartsianisme: la libert de la cration divine, qui a pour pendant le
libre-arbitre hun1ain, est surtout une force de commencement, de
fondation, de mise en route; le cr se dveloppe et s'auto-dtermine
ensuite de lui-nIme par ses propres Inoyens). Les principes cits par

153
Cours

Van Helmont sont les suivants: les llnents, les arches, les ferments,
les blas, les mes. Il n'y a que deux ln1ents, l'air et l'eau. L'air est un
corps destin la transmission, dans ses intervalles, des ln1ents
n10biles des autres corps. Il faut soigneusement le distinguer des gaz
(mot invent par Van Helmont: Geist), corps composs rsultant de
l'action des ferments sur les corps. L'eau est la matire dont sont
forms tous les corps rsistants, et en pren1ier lieu la terre. Van Hel-
mont prouvait cette transforn1ation par l'exprience du saule, qu'il
arrosait d'eau, et qui auglnentait de poids. Le feu n'est pas un l-
ment ni un corps; il est une force destructive des corps, l'effet et non
la cause de la vie. La cause qui opre les transformations de l'eau est
l'arche, ou l'agent snnal, principe n10iti spirituel, moiti corporel.
Il y a autant d'arches que d'organislnes, et dans chaque organisme
plusieurs arches domines par une arche centrale.
Les unes et les autres comlnandent la matire et lui donnent ses
fonnes. L'occasion de ces transfonnations est donne par les fer-
ments. Il y a un fennent universel appel lmnire vitale , et des
ferments particuliers, accompagnant les arches. Pour expliquer le
1110uven1ent, un troisilne principe est ncessaire: c'est la force iInpul-
sive, ou blas. Les blas les plus levs sont ceux des astres et ceux des
hommes. Ceux-ci leur tour sont diviss en naturels, involontaires, et
en volontaires, qui sont le principe de la libert. Les blas naturels
hun1ains sont en connexion avec ceux des astres, et cette connexion
justifie l'astrologie. Enfin, au-dessus de ces principes, il faut placer les
mes. Les n1es se divisent en esprits, qui n'appartiennent qu'
l'hon1me, et en mes sensitives, qui nous sont communes avec les
anin1aux. pch originel a joint notre lne une me sensible.
Cette double puissance a son sige l'orifice de l'estomac; le cerveau
n'en est que l'organe. Van Heln10nt a pratiqu la mthode exprimen-
tale; on lui attribue l'invention du thern10lntre eau, la dcouverte
de l'acide sulfurique, de l'acide azotique, du protoxyde d'azote ... Ses
uvres principales sont: Archoeus faber causae et initia rerum natu-
raliun1; Fonnarum ortus; Magnun1 oportet; Venatio scientiarum;
De Ele1nentis ; Imago I1zentis ; Sedes Anin1ae; Distinctio mentis a sen-
sitiva an1na; Mentis c01nplementum; Nexus animae sensitivae et

154
Naissance de la technologie

mentis; Logica inutilis; Tractatio de aninla; De Terra; De Aere.


Franz-Mercurius Van I--Ielmont, thosophe et alchimiste, a dit les
uvres de son pre en 1648 An1sterdam, sous le titre: Ortus medici-
nae, id est initia physicae inaudita, progressus medicinae novus, in
morborum ultionem ad vitam longal11 (chez Elzvir).
Selon Mercurius Van Hehnont, qui runit dans sa doctrine mysti-
cisme, cabbale, platonislne et christianisn1e, il n'y a entre le corps et
l'esprit qu'une diffrence de degr; les mes des enfants prexistent
dans celles des parents; la mtelnpsychose assure la transfinit de
l'existence de l'me. Il n'y a dans le monde qu'une seule substance,
dont les tres ne sont que les transformations; ces transformations
sont elles-mmes relatives, comine l' on1bre et la lumire. En 1666,
Mercurius Van Hehnont collabore la Cabbala denudata: cette
poque, l'hermtisme se rpand et se divulgue, la fois travers les
sciences et la philosophie; il cesse partiellelnent d'tre initiatique, sans
perdre son caractre encyclopdique, li, plus qu' une science, tou-
jours limite, l'intention technologique, illin1ite COlnme la volont.
L'affirmation unitaire de l'alchimie est le postulat cognitif autorisant
le caractre illimit de la puissance des techniques, et aboutissant au
refus des diverses espces de dualismes, qui sont autant de barrires
dresses devant la possibilit d'action efficace. Paracelse soignait
l'Ine aussi bien que le corps, il tait psychiatre en mme temps que
pharmacien et iatrochimiste; son universalit opratoire se traduit
dans le fait qu'il frquentait les chteaux aussi bien que les chau-
mires, et ne s'enfermait ni dans un lieu d'exercice, ni dans une rsi-
dence constante, ni dans un tat social dfini; il tait un perptuel
voyageur: Pour connatre beaucoup de maladies, il faut parcourir
du pays , Mieux vaut le cahne que l'agitation, mais l'agitation est
plus fconde que le calme. Une telle affirmation de la valeur du
mouvernent s'oppose en une certaine n1esure aux normes anciennes;
elle prpare une certaine fonne d'encyclopdisme et d'universalit
relle, faite d'changes travers tout un rseau; le dplacerrlent n'est
pas seulement un voyage; il a un sens logique. Par le dplacement,
l'individu hurnain adhre au monde en sa multiplicit et dans toute
l'tendue de sa diversit; l'itinraire multipli est un Inode de corres-

155
Cours

pondance concrte entre l'tre vivant et le grand aninlal qu'est la


Terre; il fait vivre et met en uvre une certaine connaturalit entre le
savant et la ralit prise dans son extension et sa profondeur. La
profession mme, parce qu'elle implique localisation, liens, dfinition
Ilnitante, n'est pas constante chez le savant. Paracelse tait fils de
mdecin, dans la rgion d'Einsiedeln; on le retrouve ensuite passant
de facult en facult, puis Londres, dans les Balkans, Naples,
Tbingen, Ble, Salzbourg; tantt il est chimiste dans les mines,
tantt il devient chirurgien de calnpagne, mdecin, professeur, alchi-
miste de chteau, prdicateur de telle ou telle secte, mendiant. Ce
mouvement et cette mobilit expriment l'chelle de l'homme l'acte
de perptuelle lecture du grand livre du monde: il ne s'agit pas seule-
lnent du voyager COlnnle exercice profitable , selon l'expression de
Montaigne, mais d'une force de commutation des lieux, des per-
sonnes et des actes, qui donne au Inouvement - ultrieurement au
progrs - le primat sur l'tat, sur le fait de subsister; la vie est de
lnanire constante un apoblastma d'elle-nlme. Ce mouvelnent gn-
rateur est rapprocher des recherches sur le perpetuum mobile dont
tant de Inodles ont t esquisss, depuis Villard de Honnecourt jus-
qu' Zonca; le sens profond de la nature et de l'holnme rsident dans
l'nergie, le devenir positif. Les vraies valeurs sont du ct de la gn-
sis et non plus de l'tre en tant qu'tre. Les normes du savoir et de
l'thique s'cartent de la contelnplation, relnplace par l'extase et
l'exprience, l'intuition et l'exercice, devenant compllnentaires, alors
que la contelnplation et l'action taient opposes.
On comprend ainsi que l'opration technique ne soit plus seule-
Inent, d'une part, une mise en fonne selon une fin prtablie, et
d'autre part un moyen, relativement transitoire et quelconque, pour
obtenir une fin qui est un tat, ayant statut d'aboutissenlent dfinitif;
l'opration technique est un mouvelnent, une cOlnmutation, une tran-
sition; elle accomplit un parcours du rel, et continue l'impulsion
gnratrice; elle ne tend pas vers un tat terminal qui l'arrte; la
technique, opration de l'homlne avec la nature - arte et natura -,
s'engendre elle-mlne et renat d'elle-mnle, comme le dragon Ouro-
boros de l'ancienne alchnie qui se Inard la queue; au lieu d'tre un

156
Naissance de la technologie

1110yen qui s'achve et s'oublie dans la fin, l'opration technique se


reprend elle-Inme, se n1ultiplie par elle-mlne, comme la distillation
reprenant le produit d'une distillation antrieure moins pousse. La
transfinit de la suite des oprations exprime la perfectibilit perma-
nente du rsultat, la matire obtenue pouvant tre soumise une
nouvelle opration qui va plus loin. Ce n'est pas seulen1ent en math-
matiques et en mcanique que l'on peut procder par tapes, mais
aussi en chimie, et particulirement au ITloyen des analyses succes-
sives et de la distillation ou de la sublimation: on s'lve peu peu et
comme par degrs jusqu' l'arcane, aprs l'opration initiale de tri
Inthodique. Le modle de la longue chane de raisons se trouve aussi
bien dans la chimie que dans la mcanique; l'acte initial de mise
l'preuve pour liIniner tout ce qui n'est pas pur, hOlnogne, indubi-
table, a autant de sens en chimie qu'en mcanique, les Inodles tech-
nologiques de la mthode cartsienne sont aussi bien chimiques que
mathmatiques (doute n1thodique, c'est--dire tri, et avancement
par tapes, jusqu'au principe certain). Le grand uvre permet la pro-
jection et la ITIultiplication, comlne le cogito amorce la dduction
partir de la connaissance certaine et universelle tnais restreinte; cette
dduction est plus large que le rel de notre exprience, invoque
pour la liIniter et la circonstancier; le savoir technologique est cra-
teur, amplifiant; il s'associe une thique cognitive de la libert et de
la gnrosit, parce qu'il opre une gense, comn1e celle qui a conduit
le Inonde tre ce que nous voyons qu'il est. L'alchimie contient une
thique du devenir des choses conduites par l'homme ayant pouvoir
dn1iurgique et devenant ainsi contrematre de la cration.
iatrochimie n'est que l'une des voies de dveloppement de
l'alchimie; elle est peut-tre celle qui a trouv son individualit cogni-
tive et sociale de la manire la plus prcoce et la plus remarquable,
tout en restant une technique de laboratoire incontestablement
savante, et malgr ses dtracteurs (on l'a accuse d'avoir fait autant de
ravages que la guerre de Cent Ans), elle s'est dveloppe de manire
peu prs continue partir des travaux de Paracelse; elle a parfois
bnfici de recherches, galernent alchimiques, mais orientes plutt
vers la fabrication de l'or: Brand, un comlnerant han1bourgeois,

157
Cours

tait, selon la lgende, parti de l'ide que les djections hUlnaines ren-
fennent des traces de la matire originelle; il soumit pendant plusieurs
heures, en 1669, une grande quantit d'urine la distillation, et obtint
une poudre n1ettant constamrnent une lueur dans l'obscurit: ce fut
la dcouverte du phosphore; le secret en fut vendu au mdecin Daniel
Kraft qui se lnit errer de cour princire en cour princire et de foire
en foire pour montrer cette tonnante substance. Sans doute, en elle-
n1me, la dcouverte du phosphore n'a pas eu de consquences pra-
tiques imlndiates en dOlnaine n1dico-phannaceutique; toutefois,
elle constitue un pas vers la mdecine biologique, et cette russite de la
distillation a eu un retentissement considrable: Boyle, Londres,
tenta d'acheter la recette de la fabrication du phosphore. Leibniz
invita Brand se rendre Hanovre, et composa un polne dans lequel
le mystrieux rayonnelnent du phosphore devient l'image de l'me
trouvant le bonheur en soi.
La technique de distillation est essentiellement un procd d'ana-
lyse. Or, toute l'alchiInie ne reposait pas sur l'analyse, bien que la
recherche d'une substance pure et extrmelnent active semble dter-
miner un grand nOlnbre d'oprations, et fournir une partie de la
doctrine - particulirement celle de l'arche. Certaines oprations
alchin1iques taient des ractions, des cOlnbinaisons. Selon l'Encyclo-
pdie moderne de 1846 (nouvelle dition, Firn1in Didot), une des
oprations les plus spectaculaires chez les alchimistes tait la combi-
naison du soufre et du mercure, donnant un corps noir, absollunent
diffrent du soufre et du Inercure; ce corps noir, chauff, engendre
son tour du cinabre, qui est rouge. On peut songer aussi la n1tal-
lurgie, plus ancienne que la distillation, et comportant des analyses,
pour l'extraction du mtal partir du nlinerai, lnais aussi des syn-
thses, soit sous forme d'alliages, soit de manire moins radicale Inais
aussi trs importante pour le rsultat (par exemple, les diffrents
degrs de carburation du fer, la cn1entation); la Intallurgie COln-
porte enfin des traitements spciaux (trenlpe, recuit) qui ne sont pas
strictement chimiques, mais plutt de type molculaire, et qui jouent
un rle dans la fabrication des outils et des armes (forgeage, pes en
acier dit de Dan1as).

158
Naissance de la technologie

Selon la Grande Encyclopdie, le nom d' alchimie dsigne


l'ancienne chimie et particulirement l'art suppos de la transmuta-
tion des mtaux en or et en argent. Le livre grec de la chimie mtal-
lique, l'un des plus vieux ouvrages relatifs cet art, conlprenait la
chrysope ou art de faire de l'or, l'argyrope ou art de faire de
l'argent, la fixation du mercure; il traitait des alliages, des verres
colors et lnaux, et de l'art de teindre des toffes en pourpre. Cham-
pollion rattache le nom de la chimie l'gypte, Chemi - terre de
ChaIn; un ouvrage fondan1ental cit par Zosime se nomme Chema;
les gyptologues citent aussi un vieux livre, Chemi; d'autres pensent
au tenne grec cheu, fondre, et chymos, suc, liquide. Il exis-
tait en gypte un ensemble de connaissances pratiques fort anciennes
relatives l'industrie des n1taux, des bronzes, des verres, et des
maux, ainsi qu' la fabrication des Indicaments. Zosime, dans son
livre Imouth (ddi hnhotep, dieu gyptien), adress sa sur
Thosbie, rvle ceci: Les saintes critures rapportent qu'il y a un
certain genre de dmons ayant commerce avec les felnmes. Herms
en a parl dans ses livres sur la nature. Les anciennes et saintes
critures disent que certains anges, pris d'amour pour les felnmes,
descendirent sur la terre, leur enseignrent les uvres de la nature; et
cause de cela ils furent chasss du ciel et condamns un exil
perptuel. De ce commerce naquit la race des gants. Le livre dans
lequel ils enseignaient les arts est appel Chma: de l le n01n de
Chma appliqu l'art par excellence. On peut C01nparer ce texte
avec le chapitre V de la Gense: Les enfants de Dieu, voyant que
les filles des hommes taient belles, choisirent des femmes parmi
elles. De l naquit une race de gants, dont l'impit fut la cause du
dluge. Leur origine est rattache noch. noch lui-mme est fils
de Can et fondateur de la ville qui porte son nom, d'aprs l'une des
gnalogies relates au chapitre IV de la Gense; d'aprs la seconde
gnalogie (chapitre V de la Gense), il descendait au contraire de
Seth et il disparut mystrieusement du monde. Un ouvrage apo-
cryphe, compos un peu avant l're chrtienne, le livre d'noch, joue
un rle important dans les premiers sicles du christianisn1e; les
anges pcheurs rvlent aux mortelles les arts et les sciences occultes:
1

159
Cours

Ils habitrent avec elles et ils leur enseignrent la sorcellerie, les


enchantelnents, les proprits des racines et des arbres... les signes
Inagiques ... , l'art d'observer les toiles ... Il leur apprit aussi, dit le
Livre d'noch en parlant de l'un de ces anges, l'usage des bracelets
et des ornelnents, l'usage de la peinture, l'art de se peindre les sour-
cils, l'art d'employer les pierres prcieuses et toutes sortes de tein-
tures, de sorte que le monde fut corronlpu. Clnlent d'Alexandrie
(Stro11'lates, livre V) reprend cette lgende, et Tertullien crit: Ils
trahirent le secret des plaisirs nl0ndains; ils livrrent l'or, l'argent et
leurs uvres; ils enseignrent l'art de teindre les toisons . La pros-
cription de ceux qui cultivaient ces sciences tait effective; Rome,
les mathmaticiens et astrologues, magiciens et autres sectateurs des
sciences occultes taient de droit COlnnlun (d'aprs Tacite, sous le
rgne de Tibre, on rendit un dit pour chasser d'Italie les magiciens
et les nlathmaticiens). Pituanius fut prcipit du haut d'un rocher;
de Inme sous Claude et sous Vitellius. Cette proscription se retrouve
encore en 1530 Venise, selon Hermolaus Barbarus (notes accom-
pagnant le Commentaire sur Dioscoride): l'alchimie y tait punie de
la peine capitale.
D'aprs Marcelin Berthelot (article AlchiInie dans la Grande
Encyclopdie), les papyrus de Leyde, tirs d'un tombeau de Thbes,
confirment par une preuve sans rplique les origines gyptiennes
de l'alchimie. Selon Zosime et Olympiodore, il aurait exist en
gypte, ct des doctrines officielles et publiques, contenues dans
l'Encyclopdie hen11tique cite par Clment d'Alexandrie, un enselU-
bie de connaissances tenues secrtes au fond des temples, et qu'il tait
interdit de rvler. Zosime le Panopolitain, cit et reproduit par
Olympiodore, affirme que tout le royaume d'gypte est soutenu par
ces arts psalumurgiques. Il n'est permis qu'aux prtres de s'y livrer.
On les interprte d'aprs les stles des anciens, et celui qui voudrait en
rvler la connaissance serait puni, au mnle titre que les ouvriers qui
frappent la monnaie royale, s'ils en fabriquaient secrtement pour
eux-mmes. Les ouvriers et ceux qui avaient la connaissance des
procds travaillaient seulenlent pour le compte des rois; ils avaient
leurs chefs particuliers et il s'exerait une grande tyrannie dans la

160
Naissance de la technologie

prparation des n1taux ... C'tait une loi chez les gyptiens de ne
rien publier ce sujet. Les industries mtallurgiques taient mono-
pole royal; la fabrication des lueraudes et pierres prcieuses artifi-
cielles est galernent couverte par le lume secret; elle appartenait au
sanctuaire. Jamblique, Manthon l'astrologue et Galien parlent de
stles sur lesquelles tait inscrite la science gyptienne. Selon Berthe-
lot, c'tait un devoir religieux de parler par nig111es, car le philosophe
dit: Ce que les hom111es crivent, les dieux en sont jaloux. Berthe-
lot ajoute: De l un sy111bolisn1e et des allgories continuels, devenus
indchiffrables ( supposer qu'ils aient jamais eu un sens scientifique),
faute des explications orales par lesquelles on les compltait.
L'interprtation de Berthelot est naturellement trs puissante;
pourtant, on peut noter que l'hermtislue ralise dj en une certaine
mesure, au me sicle aprs Jsus-Christ, une systluatisation encyclo-
pdique de la chimie et de sa signification. Par ailleurs, les reprsenta-
tions symboliques et allgoriques ne sont pas en elles-mmes plus
indchiffrables que les diffrentes marques de lutier et les diffrents
signes pour soi grce auxquels un oprateur se parle lui-mme au
cours des diffrentes tapes de son ouvrage. Le langage courant est-il
assez puissant pour contenir la reprsentation des diverses oprations
techniques? Chaque technique a dvelopp son syn1bolisme, non par
got du secret et du mystre, lnais par ncessit de prcision et d'ad-
quation Soi-lume. Les signes peuvent tre des n10yens d'auto-
corrlation et des systmes de rappel et de reprise; ils ne sont pas
ncessairement du langage. Plus tard a pu se dvelopper un dsir
gnral de dcouverte de signes, une recherche de rvlation, condui-
sant considrer comme n1essage des signes destins l'auto-
corrlation.
Selon Berthelot, les textes relatifs l'uf philosophique - autre-
ment dit, la pierre d'gypte - et au dragon se mordant la l'un et
l'autre elubllues de l'univers aussi bien que de l'alchiIuie, renferment
toute une nomenclature sYlubolique, employe par les adeptes de l'art
sacr, cultiv dans le ten1ps de Memphis, c'est--dire dans le teluple de
Phtah, voisin du Srapoum retrouv par Mariette. Selon les chroni-
queurs byzantins, Diocltien aurait fait brler les livres de chrysope

161
Cours

et d'argyrope, aprs avoir rprim avec une extrme cruaut une


insurrection des gyptiens: c'tait une manire d'enlever aux rebelles
les richesses qui leur donnaient la confiance de se rvolter.
Et, malgr ces exactions, le dieu Mercure a continu rgner sur
les hauts lieux des Gaules. Sur le Puy-de-Dme, on retrouve une
statue et un temple de Mercure. Plus au sud, entre Brioude et Saint-
Flour, il existe des con11nunes nOllllnes Mercur et Mercurette ; un
chteau en ruine domine Ardes-sur-Couze (Puy-de-Dme); il se
nomme Mercur et existait dj en 1420. Plus au sud encore, il
existe une commune de Mercur, o l'on exploitait encore la fin
du XIX e sicle le plomb argentifre Inl de mercure. Quel est le dieu
celtique que Mercure a supplant? La rponse reste obscure, mais la
certitude d'une capture apparat avec force: un dieu celtique a
exist sur les hauts lieux, et a t remplac par Mercure. Ses sortilges
ont conserv leur force. Nous noterons sllplement que les lieux
nomms Mercur et Mercurette ne sont pas seulement des lieux
levs, mais des sites o l'on trouve des filons de plomb argentifre,
de pechblende, de galne, de pyrite de cuivre, d'tain, d'antimoine ...
Mercure est le dieu des filons. La COlnmune de Mercur, en Haute-
Loire, est une des plus riches en sapes anciennes. Certains boise-
lnents, parfaiten1ent conservs sous l'eau, datent des Romains. Le
Inercure, vif-argent, si apprci de nos anctres, est plus qu'un mtal
panni d'autres mtaux: il rsun1e lui seul la souplesse gniale de
toutes les extractions n1tallurgiques; il est un modle, car il se prte
une n1tallurgie chimique plus que physique; pour extraire le fer,
les anciens, disposant de moyens de chauffage insuffisants, devaient
avoir recours au forgeage de la loupe retire du fourneau, afin de
souder ensemble les fragments amens seulement l'tat pteux; la
fusion proprelnent dite du fer est un procd rcent, pratiquelnent
industriel. Pour le mercure, il en va autrement, car son point de
fusion trs bas (vers - 40 OC) et sa tension de vapeur iInportante
autorisent des modes d'extraction comparables ceux que l'on
en1ploie pour la chimie non-lntallurgique.
On reste surpris de l'importance donne au Moyen ge et jus-
qu'au XVIe sicle l'extraction du mercure, en particulier Ahnaden

162
Naissance de la technologie

et Almadengas, en Espagne; c'est l que le Inercure tait prpar


dans l'Antiquit, et il l'tait encore la fin du XIX e sicle au moyen
de fours contenant une srie d' aludelles , vases d'argile cuite en
forme de poire, ouverts leurs deux extrmits, et fornlant, les uns
la suite des autres, un tuyau continu o la vapeur de mercure se
condense; dans le four s'effectue le grillage du minerai; les aludelles
(12 sries de 44 lments chacune pour un four) servent d'appareil
de condensation. Depuis 1564, les mines d'Almaden ont produit,
selon Berthelot, plus de 100 lllillions de kilogrammes de Inercure; le
minerai d'Ahnaden est du cinabre (sulfure de mercure). cette pro-
duction s'ajoute celle d'Idria, en Illyrie, et celle du duch des Deux-
Ponts, en Bavire. Or les usages mdicaux anciens (onguent des Sar-
razins, contre la Inaladie dite tother), ensuite les usages scientifiques
ou techniques (dorure, amalgames, miroirs, baromtrie et thermom-
trie) ne selnblent pas pouvoir expliquer eux seuls une aussi impor-
tante consOlnmation de mercure; la recherche alchimique doit sans
doute tre prise en conlpte. Ce ll1tal d'exception, liquide la temp-
rature ordinaire, exerce aujourd'hui encore un attrait fascinant; il y
a une intuition du mercure.
Les Babyloniens ont galement apport une contribution impor-
tante la Intallurgie, ainsi qu' la fabrication des verres et des
mtaux, la teinture des toffes, la trelnpe des aciers; ces connais-
sances taient COlnmunes aux Phniciens et aux populations
syriennes, internldiaires entre l'gypte et la Babylonie. Elles se sont
conserves jusqu'aux Arabes et aux Persans du Moyen ge. Les alchi-
mistes invoquaient les prophtes persans ct des prophtes gyp-
tiens.
On doit probablement aux Babyloniens la parent mystique entre
les mtaux et les plantes; partir du ve sicle aprs Jsus-Christ, les
noplatoniciens, aussi bien que les alchinlistes, attribuent le plonlb
Saturne, l'electrum (alliage d'or et d'argent) Jupiter; le fer Mars;
l'or au Soleil; l'airain ou cuivre Vnus; l'tain :Herms; l'argent
la Lune. Plus tard, l'electrum ayant disparu de la liste des mtaux, le
signe de Jupiter passa l'tain et le signe d'I-ferms, devenu dispo-
nible, au mercure. Le point de dpart des elnblnles et de la notation

163
Cours

alchimique parat tre l'uf philosophique, signe de l'uvre sacr et


de la cration de l'univers: toutes ses parties ont une signification
elnblnlatique, dont l'numration semble tre la premire fonne des
lexiques alchimiques. De plus, la relation microcosme-macrocosme,
avec correspondance de toutes les parties du nlicrocosme aux l-
ments de l'univers, y compris les signes du zodiaque, peut provenir
des doctrines de Babylone. Au paradigmatislne fixe et inlmuable des
conceptions astrologiques s'ajoute un apport de pense biotechnique,
plutt Insopotanlien et gyptien: L'or engendre l'or, comme le bl
produit le bl, comme l'homme produit l'homnle. Ces ides, qui ont
t en vigueur parmi les alchimistes durant le Moyen ge, figurent
dj chez les auteurs grecs.
Les mtaux peuvent bourgeonner et se reproduire par enselnence-
filent; les remdes aussi, COfilme les maladies se dveloppant en pid-
nlies, ont ce pouvoir amplifiant d'auto-reproduction; la catgorie
essentielle de la pense alchimique est celle du transfini; elle ne suppose
pas qu'il y ait conservation d'une quantit dfinie de matire ou d'ner-
gie donne l'origine; au contraire, il s'accomplit une gense, une
cration continue, avec ou sans l'homlne; mais ce que l'homlne hte
par ses techniques (le mrissenlent des mtaux) pourrait aussi s'accom-
plir de soi-mnle. La technique est souvent une acclration des proces-
sus naturels; il n'y a pas opposition entre la technique et la nature.
Faut-il parler de diffusion, ou bien d'une certaine universalit de
l'alchimie comme rapport entre l'hOlnlne et le Inonde? Au me sicle
de notre re, l'alchimie et la pierre philosophale taient cultives en
Chine, au teInps de la dynastie des Ou, par les moines de la secte du
Tao. Par ailleurs, l'art sacr des gyptiens aurait, selon Zosinle, t
rvl aux Juifs, par fraude; ceux-ci l'auraient fait connatre au reste
du Inonde. Ce mlange d'ides hbraques et orientales, qui caract-
rise les trois premiers sicles de notre re, se manifeste aussi trs clai-
relnent dans les sources gnostiques de l'akhinlie.
Les papyrus grecs de Leyde renferment, avec les ides magiques et
alchimiques, des ides gnostiques; le dragon Ouroboros est le sym-
bole de l'uvre qui n'a ni commencenlent ni fin; il est mentionn
dans les papyrus de Leyde et grav sur les pierres et talisnlans gnos-

164
Naissance de la technologie

tiques de la collection de la Bibliothque nationale de Paris. Il est


dessin et colori avec le plus grand soin, en deux ou trois cercles
concentriques, de couleurs diffrentes, et associ aux formules consa-
cres: La nature se plat dans la nature ... Il est pourvu de trois
oreilles, qui figurent les trois vapeurs subliInes, et de quatre pieds,
qui reprsentent les quatre corps ou nltaux fondamentaux. Le Ser-
pent qui se mord la queue tait ador Hirapolis, en Phrygie, par les
Naassniens, secte gnostique peine chrtienne. Les Ophites, branche
importante du gnosticislne, comprenaient plusieurs sectes qui se ren-
contraient en un point, l'adoration du Serpent, envisag comme le
symbole d'une puissance suprieure: l'me du monde qui enveloppe
tout et donne naissance tout ce qui est, le ciel toil qui entoure les
astres; le symbole de la beaut et de l'harnlonie de l'univers. L'l-
ment Inle (soufre) est rapport au levant; l'lment femelle (mercure)
est rapport au couchant; l'uvre (formation de l'or) est accomplie
par leur union, d'o rsulte l'importance de l'lment hermaphrodite
(la desse Neith des gyptiens) ; l'intervention des femlnes alchimistes
(Thosbie, Marie la Juive, Cloptre la savante) rappelle les proph-
tesses gnostiques. L'alchinlie vise changer la Inatire en mieux: avec
de l'argent et de l'tain, on fait de l'or; avec le sable divis et le
natron dissoluble, on fabrique le verre, c'est--dire une chose nouvelle
et brillante , dit ne de Gaza dans le Thophraste, dialogue nopla-
tonicien du v e sicle. L'alchimie ralise aussi la diplosis (le double-
ment) de l'or et de l'argent: il s'agit la fois d'une thique et d'une
biotechnie des lnlents.

Conclusion sur l'her111tisme. Les techniques primitives corres-


pondent une chane plus qu' un systme ferm dans lequel la pro-
duction se produit coup sr, comme un effet du travail et de
l'opration prise en elle-mme. Les techniques de pche, de chasse, de
cueillette sont des techniques larges et ouvertes: c'est la nature qui
produit et reproduit, l'holnlne intervenant seuletnent en certains
points de la chane, et parfois en un seul.
Au long de cette chane, c'est la spontanit, la productivit de la
nature qui apporte l'an1plification ; l'holnrrle sl11e, au bon m0111ent et

165
Cours

en un lieu favorable, puis il rcolte, quand les plantes ont pouss;


l'hon1me conduit le troupeau; lnais le troupeau se reproduit et se
nourrit par lui-mn1e ; l'homme appte et jette le filet, au bon moment
et au bon endroit. La premire technique est l'art des rencontres heu-
reuses entre l'hOlnme et la nature; l'hOlnlne prend plus qu'il ne pro-
duit; c'est la nature et non l'homme qui produit; elle produit en
suivant ses cycles, ses saisons, son rythme; un certain mOlnent, le
fleuve inonde les terres; c'est aprs ce temps qu'il faut jeter la semence,
quand les eaux se retirent. Le kairos est essentiel; de l vient l'impor-
tance du calendrier dans la succession des travaux et des jours.
Peu peu, avec le perfectionnement des techniques, se produit la
fern1eture. Dans les techniques troites et fermes, le travail devient
continu, pour l'levage domestique, pour la prparation du sol, le
sarclage, les amendements, l'irrigation artificielle. Le kairos, l'occa-
sion favorable, la saison, la lune, le lieu, l'heure, deviennent moins
fondamentaux; la productivit de la nature est enveloppe par le
travail humain, aussi continu ou plus continu qu'elle. Nature et tech-
nique, pouvoir producteur amplifiant et travail deviennent des activi-
ts parallles et contemporaines l'une de l'autre; il n'y a plus un fond
continu amplifiant de nature sur lequell'homn1e amorce un proces-
sus dont il recueille ensuite les produits; dans les techniques larges,
la productivit tait extra-hulnaine; quand les techniques se fern1ent
(culture, horticulture), la productivit et le travail s'associent; le
chan1p clos, le jardin remplacent la nature sauvage et ouverte, qu'il
faut attendre et prendre. La ralit dOlnestique, cultive, Inultiplie les
rencontres entre la nature et l'homme, et diminue leur caractre dci-
sif, exprin1ant le caractre relativelnent alatoire et indpendant de la
nature.
L'hermtisn1e intervient au cours de cette fermeture, et il l'applique
tous les domaines, apprenant domestiquer les substances natu-
relles au lieu de les saisir l'tat natif; il cherche obtenir une
substance par tranSlnutation d'une autre, COlnme on produit une
varit partir de l'espce sauvage, pour l'agriculture et l'levage. Les
l11taux nobles peuvent tre obtenus partir d'espces moins rares,
grce une sorte d'ensen1encement et de culture, par exemple par

166
Naissance de la technologie

fomentation en milieu fenn, par purification; la distillation agit


comme une espce de slection. Les gyptiens ont peut-tre pens
pouvoir obtenir de l'or partir d'autres mtaux, con1me ils avaient
appris domestiquer de nombreuses espces d'an1naux.
L'alchimiste met l'intrieur de son fourneau, de sa cornue, la
spontanit de la nature; il enveloppe et protge cette spontanit,
mais il la conserve, car elle continue produire et engendrer; ce
n'est pas l'homme qui produit par son action sur une matire qui
serait passive et inerte; il faut que la substance continue vivre dans
la cornue. Ainsi peuvent s'associer dans l'art sacr la proccupation
du respect du temps et du lieu, insertion dans le cosmos, et celle du
travail rigoureux, de l'opration du poits; le rituel opratoire assure
la liaison entre l'homme et ce qui ne dpend pas de lui, par une inter-
action rattachant les deux activits. Tant que la productivit, le pou-
voir gnrateur, appartiennent la nature, le laboratoire reste un
microcosme, envelopp par l'homme, mais coupl au macrocosme;
au contraire, quand la technique agit sur une matire premire inerte,
passive, et obtient avec certitude un effet dpendant d'un unique
enchanen1ent, comme dans la mcanique, les conditions de l'herm-
tisme sont technologiquement dpasses; l'hermtisme correspond au
Inoment o l'opration humaine doit se drouler pour assurer la cor-
respondance, avec conservation de la vie et con11nunication, entre
macrocosme et microcosme; l'hermtisme correspond des tech-
niques qui se fennent nIais qui conservent un couplage ncessaire avec
le caractre alatoire et productif de la nature; le statut de l'oprateur
reflte le caractre de ce couplage exceptionnel.
partir de ce point de vue, il est possible d'examiner les rcentes
tentatives de formalisation des techniques, s'inspirant, en une cer-
taine mesure, de la linguistique et du structuralisme. Ces tentatives
sont intressantes parce qu'elles dgagent des concepts tels que celui
de code; mais on peut constater qu'elles s'appliquent plus particuli-
ren1ent aux civilisations prmachinistes, et des techniques telles que
Pagriculture; une technique tant donne, tel outil in1portable sera
ou ne sera pas utilis selon qu'il peut ou ne peut pas s'insrer dans le

167
Cours

code constituant la technique tablie, si bien que le code est cOlnpa-


rable une grille qui accepte ou refuse.
En fait, le fonnalisme ou structuralisme suppose que 1'011 gnra-
lise toutes les tapes du dveloppelnent d'une technique ce qui est
vrai des tapes o la conjonction de la productivit de la nature et
du travail humain iInpose l'existence d'un code; quand cette conjonc-
tion n'est pas ncessaire, le code est flou ou s'efface; l'effet de
grille , rsultant d'un code qui permet la congruence, n'est plus
essentiel.
En ce cas, ce n'est d'ailleurs pas le machinisme qui introduit une
coupure; pour les techniques primaires (chasse, pche, cueillette),
la fermeture s'est produite bien avant l'apparition du machinisme;
les techniques pr-agricoles et pr-pastorales, n'impliquant pas le
contrle constant de la productivit naturelle par l'intervention
hunlaine, ne connaissent que des bauches de code; plutt qu'un
code, il existe alors une loi, qui vient de la nature, du climat, de
l'thologie des espces sauvages en rapport avec le ll1ilieu ouvert; la
connaissance de cette loi permet aux interventions humaines, rares
mais dcisives, d'tre efficaces; la chasse aux espces sauvages
implique la connaissance et en quelque lnanire la prescience des
migrations des troupeaux, qui n'ont pas lieu toutes les annes stricte-
Inent la Inme date (exemple: la chasse au caribou) ; en ce cas, c'est
la nature qui fait la loi, ou Inme qui impose ses dcrets, sans une
rgularit absolue; il suffit qu'un seul des menlhres de la cOlnmunaut
humaine soit conscient de ces dcrets toujours partiellenlent nou-
veaux pour que l'occasion favorable soit saisie. Le rle du chef, dans
son unicit, est de pressentir ces Inouvements imparfaitelnent rguliers
de la nature, et de diriger les hommes au bon mOinent. Il faut que le
chef participe la nature autant qu'au groupe qu'il dirige; il doit
dtecter et prdire nltne l'alatoire, et une telle prdiction ne peut tre
l'effet de l'usage d'un code; la participation la nature ouverte n'est
pas cOlnpltement fonnalisable.
Pour que le code apparaisse, il faut que la rgularit de l'change
entre nature et hOlnlne s'institue: c'est ce qui se produit au monlent
o la domestication des espces amne la rgularit, conlme dans un

168
Naissance de la technologie

jardin fenn, de la reproduction et de la croissance des espces culti-


ves ou domestiques; grce au travail humain continu relnplaant les
interventions espaces en milieu ouvert, le milieu fenn fournit de
manire rgulire aux espces domestiques la nourriture, la boisson,
l'irrigation, la protection contre les vents et les geles: le microcosme
technique prsente moins d'alatoire que le monde ouvert; les irrgu-
larits des saisons, du temps, des pluies, des crues sont compenses
par des rserves et des protections; l'homme joue un rle homosta-
tique pour les espces qu'il d0111estique et cultive; ce rle homosta-
tique intervient mme dans le processus de leur reproduction, par
prvision, si bien que les oscillations de l'cosystme, provenant de
l'interaction entre les espces, sont nloins fortes. C'est grce cette
stabilisation qu'un code peut s'appliquer, car le code implique rpti-
tion, itration, prvisibilit; et en mme telnps le code est ncessaire
pour que cette stabilit soit possible, car il tablit la possibilit de
communication constante entre deux ralits en synlbiose, l'espce
domestique ou cultive, et l'homme qui l'assiste et l'exploite, en pr-
voyant son dveloppement, ses besoins; ce n'est plus la nature seule
qui fait la loi; homlne et nature domestique trouvent un code COln-
mun et une vie rgulire. Le chef unique, attentif aux mouvements
alatoires des espces, ne suffit plus; l'auglnentation du travail
continu qu'implique la domestication ou la culture demande la parti-
cipation d'un grand nombre d'oprateurs; l encore, le code est effi-
cace parce qu'il peut tre propag, conlmuniqu, et donne une fonne
de savoir et d'action honl0gne pour tous les agriculteurs ou tous les
pasteurs et leveurs d'une mme rgion. On peut faire l'hypothse que
le dveloppement du langage parnli les hOinmes rsulte en partie de
l'tablissetnent d'un code unique de relations entre nature et homme;
ce code, qui est technique, est gnrateur par rapport au langage qui
sert l'enseigner et le propager.
Dans la mcanique, o l'hOInme exerce son action sur une nlatire
passive, homogne et constante, l'existence d'un code n'est plus nces-
saire, car l'hOInme seul fait la loi et il n'existe plus de sYlnbiose. L'op-
rateur agit de Inanire libre grce au dterminisme d'une Inatire qui
ne prend pas d'initiative et a des proprits mais non des besoins,

169
Cours

parce qu'elle ne vit pas. Quand on se den1ande pourquoi la n1ca-


nique, si dveloppe dans l'Antiquit avec l'cole d'Alexandrie - au
point de pouvoir produire des auton1ates - n'a pourtant pas donn
naissance des modalits culturelles tendues, alors que l'agriculture
et l'levage ont servi de sources de nonnes et de Inodles d'intelligibi-
lit, on peut chercher une explication dans le fait que la mcanique,
chose complten1ent hun1aine, n'instituant pas un dialogue avec la
nature, ne reposait pas sur un code, et n'avait donc pas de valeur
gnrative en domaine culturel. C'est seulement lorsque la mcanique
a t utilise pour instituer un rapport rgularisable avec la nature,
travers le travail d'exploitation, par exemple dans les mines, qu'elle a
t source de culture (surtout partir du dbut de la Renaissance). La
mcanique sans le rapport avec la nature et sans le travail hutnain
(nlcanique non-relationnelle, sans code) a produit, en mme temps
que les auton1ates, les multiples tentatives pour inventer le perpetuum
mobile. La mcanique a t pourvue d'un code avec la loi de conserva-
tion du Inouvement, la loi de conservation du travail; le code de la
relation mcanique entre l'homme et la nature, tabli au XVIIe sicle, a
Inanifest alors un pouvoir considrable d'expansion culturelle, parce
que la fermeture s'y ralisait; plus tard, les lois de la thennodyna-
mique et la loi gnralise de la conservation de l'nergie ont prolong
cette expansion culturelle et ont fait comprendre pourquoi le f)erpe-
tuum mobile n'tait pas possible. La notion de travail a alors un sens
aussi bien pour l'objet et la machine que pour l'oprateur; le code est
celui de l'conomie d'un rapport entre tennes partiellen1ent hOlno-
gnes, constituant un mn1e systme. Comme l'hermtisn1e tait, dans
l'Antiquit, un essai de gnralisation au non-vivant lui-lnlne du
code labor pour tablir la corrlation entre l'hOlnme travaillant et
les espces vivantes, le marxisme, au XIX e sicle, peut apparatre
comme le pren1ier essai pour tendre l'homme, par l'intenndiaire
du travail, le code labor dans la relation entre la nature non-vivante
et l'homme travers la machine.
Mais le machinisme n'est pas toute la technique; la dcouverte de
l'efficacit des Inicro-organismes en domaine technique (Pasteur) a
donn de nouvelles bases la relation entre les espces vivantes et

170
Naissance de la technologie

l'hon1me; de plus, le dveloppenlent de l'industrie plus puissante por-


te par une espce hUlnaine plus nombreuse a rduit progressivement
la rserve de nature sauvage; de nos jours, la Terre en son ensemble
apparat de plus en plus comnle un jardin ferm; non seulement
l'atmosphre des villes, nlais l'atlnosphre en son ensemble et tous les
ocans sont polluables; l'ernploi des pesticides modifie les espces
vivantes dans le monde entier, relativelnent leur quilibre mutuel;
les antibiotiques ont dj modifi les gnrations microbiennes. Un
nouvel henntisme est en train de se dvelopper, comme une cons-
quence de cette nouvelle fern1eture du macrocosme; ses lignes sont
encore floues; il contient aussi bien des termes de science-fiction que
des proccupations stratgiques; il tend devenir, sinon un art sacr
comme le pren1ier henntisme, tout au moins un n10nopole des
grandes puissances cherchant prvoir leur avenir. En n1Ine temps,
et con1me consquence de la saturation de la Terre qui devient un
microcosme, le cosmos rel est plus vaste pour les techniques; la
dimension du sublunaire, peuple de satellites en fonctionnement, est
dj presque rattache au microcoslne; pendant l't de 1969, les
Amricains de la NASA se proccupaient de ne pas laisser venir de
micro-organismes de la Lune sur la Terre.
Chacun des trois hermtismes correspond au moment d'une fer-
meture, qu'il gnralise par anticipation; celui de l'Antiquit descen-
dait du vivant vers l'inorganique; celui du XIX e sicle montait de
l'nergtique des machines et de l'conOlnie de la production et de la
consomn1ation vers l'homme COlnme travailleur, mais aussi comnle
tre social et comlne fondateur des superstructures culturelles; l'her-
mtisme qui se dessine est plutt transductif, procdant selon un
n10uvement horizontal d'extension par gnralisation et tude des
interactions dans un systme tats multiples d'quilibre, avec des
effets de raction circulaire, d'aInplification, d'auto-amplification
(escalade) ou d'auto-stabilisation. La thorie de l'infonnation, la
thorie des communications et surtout la cyberntique lui apportent
des modles d'intelligibilit. Le premier henntisrne tait pharao-
nique; le second, venant de l'outil travers la mcanique, a t prs

171
Cours

du travail; conlment se situera le troisime? - peut-tre dans un rap-


port dialectique avec les deux prcdents.
Si l'on reprend le mouvement de fermeture, ou saturation ame-
nant la rsonance interne d'un systme, qui aboutit aux trois formes
de l'henntisme - descendant pour l'Antiquit, ascendant pour le
Inouvement philosophique qui, amorc la Renaissance, se dve-
loppe au sicle des Lumires et conduit la thorie nlarxiste, enfin
transductif l'poque contemporaine -, on peut voir que l'assise
sociale de ces fonnes de pense n'est nullement contingente: elle pr-
sente un sens par rapport au processus mme de gnralisation abou-
tissant la fermeture. L'hermtisme de l'art sacr, espce de
nl0nopole d'tat, se place au point de vue du pouvoir le plus lev
possible; il se rclame aussi de l'anciennet la plus grande; par cer-
tains aspects, il se prsente comme oprant le mouvenlent de descente
du divin dans l'existence, de la contemplation dans l'opration; il
descend du pensant au vivant, et du vivant aux minraux, retrouvant
une force divine jusque dans le minral.
La mcanique opre au contraire une ascension, une construction
progressive; ce qu'il faut la mcanique, c'est une base, le fondelnent
du roc fernle et inbranlable, certum quid et inconcussum. Aprs
avoir interprt, au XVIIe sicle, le fonctionnenlent de l'organisme
vivant en tennes de mcanique, puis, au XVIIIe sicle, les ITIOUVements
de l'me et les sentnents de la mme manire (lnatrialisme appliqu
l'individu tout entier, nlais seulement l'individu), l'hermneutique
Incaniste, renforce par le progrs des techniques et traduisant les
nl0difications apportes dans la socit par l'introduction Inassive du
machinisme, lve sa construction aux rapports conolniques, aux
rapports sociaux conus COlnme rapports entre classes, enfin aux
superstructures culturelles, qui constituent comme l'esprit de la
socit. C'est que la mcanique est lnlentaire - ou plutt lmenta-
riste - dans ses procds et son systme de contrle; elle part d'une
matire prelnire passive sur laquelle elle opre au moyen de l'outil,
et qui devient outil son tour; ce travail se constitue par assises, de
bas en haut; l'henntisme mcaniste remplace l'hermtislne sacr et
finalenlent l'expulse, tout en s'inspirant l'origine de l'hermtislne

172
Naissance de la technologie

ancien, pour arriver la dcouverte des principes (preuve et purifi-


cation absolue au moyen du doute, comparable l'essai auquel les
alchimistes sOUlnettaient les mtaux: le niveau rerrlplace la pierre de
touche). L'ambition mcaniste est aussi puissante que celle des herm-
tistes anciens; elle permet de rejeter tout statut ancillaire de la pense
philosophique, technique et scientifique, par consquent de refuser
toute lin1ite et toute sparation en domaines de type scolastique. Mais
aprs avoir rejet la limitation interdisant l'encydopdisme et la cos-
micit, et tre arriv aux principes (les vraies et imlnuables natures),
ce qui implique un ralisme de la pense, le mcanisme, au lieu de se
prsenter comme recueillant une tradition, ou tirant sa force d'un
pouvoir qui vient d'en haut, chemine de manire ascendante; essen-
tiellelnent, il progresse et lnonte. Ce progrs et cette monte, partir
d'une base principielle au XVIIe sicle, sociale au XIX e sicle, consti-
tuent l'antithse de la conservation et de la descente essentielles
l'hermtisme sacr; le mcanisme ne pouvait exister qu'en rejetant la
scolastique, qui interdit la mtabasis de niveau en niveau; mais le
mouvement de sa mtabasis, de ses changements de plan et d'ordre
de grandeur, est l'inverse du mouverrlent descendant de l'hermtislne
ancien; au lieu d' anin1iser mme les min ra ux, il Incanise mme
l'esprit; ce qu'il a de corrln1un avec l'hern1tisme ancien, c'est de
prsupposer que le mouvement de transfert peut s'accomplir compl-
teinent, sans barrires ni limites. Ce radicalislne lui permet de recons-
truire le monde partir des principes les plus llnentaires, c'est--
dire d'aller du petit vers le grand, d'une organisation lnanipulable et
constructible vers des organisations de niveau suprieur. Ces deux
systmes d'interprtation supposent que la ralit est continue, sans
vide, entirement lie; ce postulat de la continuit est COlnmun
l'hermtisme ancien et au mcanislne; si la divinit cosmique, par les
tanes, c0111parables aux rayons du Soleil, agit non seulelnent sur les
socits et sur les hommes dans leur destine individuelle lnais aussi
sur les grains de sable et sur les fourmis, on peut utiliser cette conti-
nuit comme une chelle pour monter, et arriver penser la cration
du monde partir de la mcanique; l'henntisrne ancien cherchait
surtout bien organiser le Inicrocosme partir du n1acrocosme, en

173
Cours

plaant le lnicrocosme sous les influences les plus favorables du


n1acrocosme. La mcanique, partir du micrOCOSlne de l'exprience
raisonne et de la Inachine slnple, se donne pour tche de refaire le
n10nde, non pas seulement en ide mais rellement. Descartes pensait
que l'homme pourrait se rendre quasiment immortel par le progrs
du savoir relatif l'organisation et au fonctionnelnent du corps.
Les valeurs de progrs sont essentielles au dveloppement de la
doctrine Incaniste en ses diffrentes phases, remplaant les valeurs de
conservation de l'henntislne ancien; le premier progrs est celui qui
est intrieur l'individu qui pense, construisant le corps du savoir en
allant des principes aux consquences: c'est un progrs comparable
celui des n1athn1atiques et des sciences dductives; la seconde forme
est celle que l'on rencontre au XVIIIe sicle, con1me progrs de l'indi-
vidu tout entier, incluant non seulement la rfonne de l'entendement,
mais aussi celle de l'affectivit et des murs; chez Rousseau, auteur
qui est peut-tre le plus loign en apparence des philosophes du
XVIIIe sicle, on fabrique pourtant un homme: le pdagogue est l'alchi-
Iniste qui, partant de l'homunculus-enfant, aboutit un homme
adulte sans souillure, un homme rigoureusement pur. Enfin, au
XIX e sicle, et avant le Inarxisme lui-mlne, dans les diffrentes doc-
trines socialistes, on voit se dgager un Inouvement de gense du
groupe humain complet, incluant non seulement la femme et l'enfant
des pays civiliss mais aussi toute l'humanit. Le progrs n'a pas eu
toujours le Inme foyer, du XVIIe au XIX e sicle, puisqu'il s'est tendu
de ce qui est plus petit que l'individu ce qui est plus grand que lui,
mais il rgne tout au long du mouvement d'ides provenant de la
Incanique d'abord, du machinisme ensuite. Le caractre hermtique
a exist ds le dbut relativen1ent l'initiation COll1me introduction
la vision des principes; mais la fermeture ne s'est ralise que par
tapes: le cartsianisn1e se prsente comn1e participable, en droit et
directelnent par tous, de n1anire individuelle; au sicle des Lumires,
la fermeture est dj plus accentue; ce sont de petits groupes, salons
ou clubs, qui propagent la croyance au progrs, un peu la n1anire
des sectes (franc-maonnerie). Au XIXe sicle, avec le socialisme et
surtout avec le Inarxisme, la fenneture se cOlnplte tout en conservant

174
Naissance de la technologie

un sens collectif: ce n'est pas n'importe quel groupe, n'nporte quel


moment, qui peut devenir rvolutionnaire; il faut la prsence des
structures d'accueil; d'o la ncessit de la relation entre classes; le
systme de fermeture est la classe, ce qui amne un progrs non pas
continu n1ais dialectique, donc relativelnent discontinu, et ventuelle-
ment dsynchronis entre diffrents groupes humains; la ngativit
est une rapparition du discontinu dans un mouvement de pense qui
supposait l'origine le continu; le marxisme est le terme extrn1e du
n1canisme et du machinisme, lnais dj illnarque un aspect nouveau
dans la mesure o il intgre le discontinu, et il annonce un nouvel
hermtisme presque autant qu'il achve le mcanisme, si bien qu'il
faudrait peut-tre considrer le socialisme comme l'aboutisselnent le
plus direct du progrs mcaniste (Fourier, Saint-Simon, Lamennais).
Ce par quoi le rnarxisme annonce l'hermtisme contemporain,
c'est qu'il fait une part l'action transductive, par propagation hori-
zontale, dans le progrs de transformation (conu comme processus
rvolutionnaire) : si la rvolution s'est accOlnplie dans un pays o les
conditions le pennettaient, ce pays peut ensuite exercer une action
sur les pays voisins, non pas exactelnent de par en haut (ce serait un
retour l'hern1tisme de type pharaonique), mais en quelque sorte
latralelnent.
C'est ce type d'action par propagation horizontale qui est l'essence
de l'hermtisme contelnporain; le schlnatisme cyberntique en
constitue la formalisation la plus nette; il ne s'agit plus d'un n10no-
pole d'tat ou d'une force collective indfinin1ent extensible jusqu'
l'universalit relle, lnais de la constitution d'un rseau de groupes
restreints - savants et techniciens - qui pensent l'avenir de l'humanit
en rapport avec toute la biosphre, avec les ressources naturelles en
matire et en nergie, et mme avec un cosmos largi; la Inarque du
caractre transductif l'intrieur de ces groupes est leur htrognit
scientifique et technique interne; un organislne a besoin d'une plura-
lit de fonctions et d'organes adapts des ralits diffrentes les unes
des autres; or, un vritable groupe de recherches contemporain est
compos de spcialistes appartenant des domaines diffrents mais
corrlables, comme le groupe d'o est sorti la cyberntique.

175
Cours

En rsuln, chaque technique est relativement libre jusqu' sa


constitution en systme homn1e-nature ferm, ayant un code (la
cueillette avant l'agriculture, la Incanique avant le machinislne,
la biologie du XIX e sicle avant la cyberntique et l'thologie, de la
biotechnique des Physiocrates jusqu' Spencer). Ensuite vient la fer-
meture, qui est une constitution en systme, et qui est le reflet dans la
pense de la naissance d'un code de corrlation pern1ettant au sys-
tme homme-nature de fonctionner en tat de rsonance interne.

SUR LA TECHNOLOGIE ALEXANDRINE


(1970)

Nous ajoutons ici, en supplment Naissance de la technolo-


gie , un texte prparatoire un expos de fvrier 1970 au smi-
naire de doctorat sur la technologie.

Alexandrie a constitu vers 300 avant Jsus-Christ le point de


rencontre des connaissances techniques opratoires spares (pra-
tiques) et de la thorie Inathmatique (ou rflexive et contemplative).
Cette ville, une des plus florissantes de l'Antiquit, a ralis une syn-
thse de fait du rasselnblell1ent inductif et du pouvoir dductif. Elle a
ajout aux techniques et aux sciences la technologie, logos se dve-
loppant travers les teknika.
En Mcanique, les Inachines slnples, spares les unes des autres,
constituant comme autant de moyens qui s'ignoraient (levier, roue,
cordes convergentes ... ), taient employes par les anciens gyptiens
et les Babyloniens. La technologie relnplace la technique quand ces
Inoyens spars sont relletnent coordonns et combins de n1anire
agir synergiquelnent; un treuil ou un cabestan sont la fois un
levier (une pluralit de leviers), une roue ou rouleau, une poulie avec
corde. Le logos est cette organisation de la machine, et pas seule-
lnent l'adaptation calcule de chacune des parties aux autres; car les

176
Naissance de la technologie

parties prexistaient dans les techniques, et elles ne deviennent rel-


lement des parties que par l'invention structurant la synergie. Mettre
le feu aux noirs vaisseaux en concentrant sur eux, de divers points
des remparts, des faisceaux lumineux provenant du soleil et rfl-
chis, c'est galement oprer une synthse actuelle: Archimde avait,
dit-on, commenc ses tudes Alexandrie, et tait anim par
l'exemple mathmatique d'Euclide. Les ingnieurs d'Alexandrie,
Ctsibius, Hron, ont produit des machines (pompe aspirante et
foulante de Ctsibius, autolnates thermo-pneumatiques ou mca-
niques de Hron) qui impliquent synthse de plusieurs fonctionne-
ments, parfois se commandant les uns les autres, parfois mme
rversibles ou autolimits. On doit voir l non pas un amusement
destin aux princes, mais la capacit de dveloppelnent interne
d'une uvre qui va par invention de machine en machine, comme
les Inathnlatiques vont de thorme en thorme. La collection des
machines est un corpus, elle a un sens technologique, et possde en
rserve des dveloppements ultrieurs (presse hydraulique, pompes
feu, machine aunosphrique, machine vapeur, puis rgulateurs de
diverses espces, systlnes seuil, montages dits cyberntiques).
En Chimie, la technologie aussi est un apport alexandrin pour
nos civilisations; les gyptiens, les Romains connaissaient bien des
techniques isoles: extraction d'un mtal, fabrication d'un acide,
d'une base.
Mais l'hernltisme rattache ces oprations les unes aux autres, les
fait converger, en tablissant entre les diffrents corps et les diffrents
tats des corps une couununication ou commutation qui fait que, par
un corps, on peut agir sur un autre, par exemple le dplacer de l'un
de ses cOlnposs.
Le fait que ce qui se passe dans la cornue est l'analogue de ce qui
se passe dans le monde (embotements analogiques du cosmos, du
laboratoire, de la cornue), et que des forces s'exercent entre ces ana-
logues (dcans, tanes, hypoliturges), rend la Chill1ie trs conlparable
la Physique: lorsque les miroirs d'ArchiInde concentrent la lumire
du soleil sur les vaisseaux rOll1ains assigeant Syracuse, un teknikon
la dimension de l'Homnle, manipulable, tablit la COlnUlunication

177
Cours

entre le soleil et un bateau, distance. L'hern1tisn1e suppose que de


telles communications et actions sont possibles dans le domaine des
changen1ents d'tat et des combinaisons ou analyses des corps. L'ide
que la ChiInie tudie les actions trs courte distance est rcente; elle
est d'ailleurs partiellement insuffisante: un rayonnelnent peut Inodi-
fier une raction, parfois l'amorcer, ou lui fournir l'nergie ncessaire
(actions photochiIniques, photosynthse). Simplement, on peut dire
que l'Alchin1ie est une mgachnie, alors que la chin1ie des XVIIIe et
XIX e sicles s'est dfinie con11ne Inicrochimie.
Cette ITlgachimie comporte aussi des actions de substances
broyes, des mlanges, donc des actions microchimiques. Mais en
tant que technologie, elle enveloppe l'action distance aussi bien que
l'action iInmdiate, et ne parat pas tablir une frontire entre les deux
types d'action. Cette technologie se rapproche de celle de l'utilisation
des champs (lmnire, champ lectron1agntique) et de la chimie du
noyau plus que de la chin1ie de la couronne lectronique; mais elle
n'avait sa disposition que des moyens relativement insuffisants (cha-
leur, distillation) ; elle a pourtant engendr, au lnoins, la iatrochimie,
qui agit sur l'tre vivant avec quelques Inilligrammes de substance
active, de manire ventuelleillent non topique, par exemple per os.
Art et nature
(La matrise technique de la nature)
(1980)

Ce texte est un rsum de cours de 1980 pour des tudiants


de premier cycle de Paris V.

Descartes considre la vocation de l'homnle comme tant de


devenir matre et possesseur de la nature. Malebranche reprend cette
mlne ide en employant l'expression de contrenlatre de la cra-
tion , ce qui est en accord avec sa doctrine de la cration continue.
Dj, avant le cartsianisnle, on trouve dans la Renaissance ita-
lienne une esquisse du got de l'artificialislne (jardins avec automates
mis en action par l'nergie hydraulique) et de la conqute technique
par les artificieuses Inachines (Ralnelli). Lonard de Vinci, dans
ses Carnets, recherche les moyens d'aller sous l'eau (bauche du
scaphandre) et de voler, au moyen de Inachines, ou d'ailes attaches
aux bras. Ce rve de conqute des lments et dimensions gnrale-
ment hors de porte de l'homme n'est pas strictement nouveau; dans
l'Antiquit, les Sophistes avaient exalt le pouvoir de la pratique des
techniques, et avaient considr que savoir coudre soi-lnnle ses hypo-
demata tait un acte noble; les conversations de Socrate avec les arti-
sans, les modles qu'il tire des arts (par exemple, la dfinition du
pcheur la ligne et de l'art d'attraper les jeunes gens riches qu'il
attribue aux Sophistes le rapprochent en fait des Sophistes, car il fait
pntrer dans le domaine de la rflexion les schmes des techniques,
abandonns avant lui aux esclaves ou affranchis pratiquant les opra-
tions ncessaires la vie quotidienne). C'est ce qu'il y a de moins

179
Cours

platonicien chez Socrate, et peut-tre de plus novateur. Les Sophistes


voyaient dans le dveloppement des arts et dans les inventions un
rsultat de la crativit humaine, pennettant le progrs des civilisa-
tions. Avant eux, l'invention tait considre comnle un vol commis
chez les dieux (Pronlthe), un acte d'audace excessive punissable
(Icare, utilisant les ailes fabriques par Ddale, s'tait trop approch du
Soleil, et ses ailes, colles la cire d'abeilles, avaient fondu, le prcipi-
tant dans la 1ner). Les picuriens voient eux aussi dans les inventions
un produit de l'effort humain pennettant le progrs de la civilisation.
Pour Lucrce, c'est un Dieu celui qui, le premier, a os lever ses regards
vers le ciel et dfier les Dieux, au lieu de cder la peur.
Les Alchimistes avaient essay de dompter la nature en saisissant la
clef de ces oprations, par exemple de la gnration (fabrication de
l'homunculus) ; pour cela, ils cherchaient retirer la quintessence des
substances, par exemple par la distillation (alanlbic), et capter les
nergies naturelles (recueillir de la rose sur des linges et les tordre pour
avoir de la rose l'tat liquide dans un bocal- voir le Mutus Liber et
le Trait symbolique de la pierre philosophale: Lege, lege, perlege, ora
et invenies1 ). La fOlnentation dans une cornue scelle tait cense iIni-
ter la gestation (Mutus Liber); les Alchimistes cherchaient donc
fabriquer techniquement la vie, partir d'oprations artisanales com-
parables celles de la Intallurgie primitive, de la prparation des den-
res (distillation du vin pour obtenir l'alcool, cuisson, dessiccation) ou
Inme des faons culturales (cueillette de la rose au matin). De nos
jours, on cherche toujours faire techniquelnent la synthse de la vie,
par exemple par des procds physico-chimiques analogues la fonna-
tion des cristaux dans une eau-lnre sursature, partir de l'ensemen-
cement au moyen d'un germe cristallin ou d'une impuret amorant la
transformation de l'nergie potentielle; les hypothses physiques de
formation des premires fonnes du vivant se trouvent rassembles et
dcrites dans l'ouvrage d'Oparin sur les Origines de la vie, traduit par
Gavaudan (de Poitiers); on y trouve le rsmn des expriences de mor-
phogense exprnentale et, galelnent et surtout, l'intressante hypo-

1. Lis, lis, lis jusqu'au bout, prie et tu trouveras (N.d..)

180
Art et nature

thse des coacervats; la vie n'est pas suppose produite passivement,


par les simples conditions extrieures du milieu (temprature, atmo-
sphre primitive riche en n1thane, pauvre en oxygne, irradiation
solaire) ; elle est suppose elnployer de l'nergie potentielle et faire
appel des phnOlnnes et processus d'auto-entretien et d'amplifica-
tion. Voir le compte rendu par G. Simondon de cet ouvrage pour la
Revue philosophique!, et la thse sur L'lndividu et sa gense physico-
biologique 2 , avec, en particulier, l'usage de la notion d'quilibre mta-
stable, oppose en son principe tout l'emploi thermodynan1ique ou
mcanique de l'quilibre stable, conduisant seulement une n10rpho-
gense plus apparente que relle (la sphre comlne forme d'quilibre
d'une goutte d'eau en suspension dans l'huile; Gestaltpsychologie pre-
nant des modles physiques tirs de la rpartition des charges lec-
triques sur un corps conducteur. .. ). Actuellement, aprs les tudes de
biologie molculaire (Jacob, Monod, Lwoff) et l'analyse de l'effet et
des processus du code gntique (codons, processus d'auto-rparation,
de rplication, ADN et ARN n1essager), la synthse technique de la vie
sous ses formes les moins complexes (virus filtrants) n'apparat pas
con1n1e compltement npensable.
Corrlativement la volont d'emprise sur la Nature, la pense
cartsienne correspond une simplification rductrice de la Nature,
et mlne une ngation de la Nature comme originale et spare de
l'art - bien loin que l'art soit conu comme une in1itation de la Nature.
Cette rduction, c'est le sens profond du ll1canisme; les processus du
vivant sont conus la Inanire de ceux des automates de premire
espce que l'on connaissait au XVIIe sicle, analogues ce que sera par
exelnple au XVIIe sicle le canard de Vaucanson, imitant la marche, la
prise de nourriture, le broyage interne de nourriture, l'expulsion des
dchets; mais naturellement, le canard de Vaucanson ne peut qu'imi-
ter la digestion; en fait, il broie la nourriture mcaniquenlent, lnais
n'assimile pas et n'est le lieu d'aucun phnomne Intabolique ni

1. Revue philosophique, 1968. (N.d..)


2. En 1980, seule cette (premire) partie de la thse L'Individuation la lumire des
notions de forme et d'information tait publie (Puf, pimthe,,). (N.d..)

181
Cours

d'assimilation ni de dsassimilation; il n'est mme pas le sige de


transfonnations thennodynarniques (XIX e sicle) donnant l'enveloppe
grossire de l'emploi de l'nergie mtabolique, comlne par exelnple
avec les combustions lentes par catalyse, rendement plus lev que
les combustions vives, ou les fern1entations arobies et anarobies
tudies par Pasteur. Descartes ramne les phnomnes rntaboliques
des phnonlnes physico-chimiques: la fermentation des aliments
produit la chaleur animale (il ne tient pas compte des vgtaux, et des
animaux sang froid), et cette chaleur animale, comparable celle
d'un tas de fumier, est plus leve au centre du corps qu' la priph-
rie, COlnme dans un tas de fumier ou une rneule de foin humide; c'est
ce point central le plus chaud de l'organisme que se trouve prcis-
lnent le cur, conu la Inanire des chaudires - n10teur vapeur
primitif (olypile de I-Iron d'Alexandrie, pompes de Gialnbattista
della Porta et de Salomon de Caus avant Descartes) : c'est l'aube de la
thennodynamique con1me dmonstration de laboratoire, alors que
les ralisations industrielles seront plus tardives: Huygens et son
tuyau poudre montr Colbert, Denis Papin et sa potnpe feu,
puis Newcommen, Watt; la thorie scientifique de la transformation
thermodynatnique n'interviendra qu'au XIX e sicle, avec Carnot (ren-
delnent thorique InaxiInmn, Tl - T2 / Tl) et Clausius (transforma-
tion thermodynamique en cycle ferm, loi de la dgradation de
l'nergie et de l'augmentation de l'entropie au cours des transforma-
tions d'un systme ferm; srie convergente et irrversibilit des trans-
fonnations, volution d'un systme ferm vers le plus bas niveau
d'nergie potentielle, c'est--dire vers un tat stable). cette aube de
la thern10dynamique, l'Art n'est pas entirement dissoci de la
Nature; on rflchit sur le pouvoir moteur du feu, COlnme on rfl-
chissait sur la force des vents, des eaux, sur la capacit de gestation de
la Terre-Mre (Lucrce: viget genitabilis aura Favoni; le Favonius est
un vent qui souffle au printen1ps). Lucrce dit d'ailleurs reserata viget
genitabilis aura Favoni 1, ce qui iInplique une certaine conception de

1. Ernout traduit: [ . ] brisant ses chanes reprend vigueur le souffle fcondant du


Favonius (De Rerutn Na tu ra, l, 11). (N.d..)

182
Art et nature

l'nergie potentielle due une longue contention du vent pendant


l'hiver qui bloque tout, qui gle les nergies mais leur pennet de
s'elnn1agasiner (notion actuelle de cycles biologiques).
La rduction cartsienne n'est pas seulenlent thermodynamique et
chimique, en faisant du cur un ensemble chaudire-moteur ther-
mique utilisant la chaleur aninlale et pompant le sang grce la sur-
pression interne provoque par la vaporisation de la partie la plus
volatile du sang qui constitue les esprits animaux, surpression qui
provoque le refoulement du sang encore non vaporis et la circulation
sanguine ainsi que l'envoi dans le systrne nerveux de vapeur de sang
sous pression; Descartes tait au courant de l'existence des valvules
dans le cur, pennettant l'admission de sang plus froid par en haut
(oreillettes) et son expulsion a prs chauffage et surpression par le bas
(ventricules), ce qui est un coup , un cycle thermique complet; la
succession des coups (admission, surpression, refoulement) est la pul-
sation rythmique du cur. L'mission d'esprits animaux alimente en
nergie le systme musculaire; les muscles sont des relais; deux
muscles antagonistes reoivent en permanence une pression d'esprits
aninlaux qui tend les gonfler et par consquent les raccourcir; ils
s'quilibreraient l'un l'autre; mais un trs petit jet d'esprits animaux,
venant par les nerfs moteurs, contrle dans chacun des deux antago-
nistes la quantit de vapeur de sang effectivelnent adnlise par unit de
temps; il s'agit donc d'une cOlnnlande par relais pnelunatiques fonc-
tionnant de faon mcanique; le systlne Inoteur est un asservissement
servo-lncanique proportionnel, avec relais progressifs nombre infini
d'tats. (Voir communication au second Colloque de mcanologie 1,)
Les nerfs sensitifs, centriptes, fonctionnent selon le Inlne prin-
cipe: la vapeur de sang est contrle par les organes des sens, qui

1. Il s'agit de la communication Le relais amplificateur , faite au second Colloque


de mcanologie du Centre culturel canadien Paris, du 21 au 22 mars 1976. Cette
communication a t publie dans les Cahiers du Centre culturel canadien (nO 4) puis
intgre au recueil Communication et information. CoutS et confrences, Chatou, La
Transparence, 2010. Au premier Colloque de mcanologie, en 1971, Gilbert Sirnondon
avait prsent L'invention dans les techniques)} (publi depuis dans le recueil L'Inven-
tion dans les techniques. Cours et confrences, Paris, Seuil, 2005. (N.d..)

183
Cours

sont tous Incaniques et se ran1nent au schlna du toucher, Inme la


vue, qui tranSlnet la pression de la IUlnire (n1atire subtile n1ise en
petits tourbillons de diamtres et par consquent de frquences
varies, selon les couleurs, avec des nergies diffrentes); on voit
comme on touche par l'intern1diaire d'un bton qui explore la
boue, la neige, la terre, dans la 111ain et ventuellement travers des
gants. Des rcepteurs sensoriels, qui sont des relais proportionnels,
la vapeur de sang va au cerveau, qui est un ensemble de relais per-
mettant de passer aux nerfs moteurs, donc aux effecteurs muscu-
laires. Ces relais sont d'un type particulier dans l'piphyse (<< glande
pinale de Descartes): ils sont faits de canaux frayables dans la
matire molle comme de la cire (Aristote avait dj conu mmoire
et habitudes con1me une en1preinte dans la tabula rasa, la manire
du stylet des tablettes de bois recouvertes de cire pour crire, et
effaables avec l'extrmit plate du stylet). Pour Descartes, le jet
d'esprits animaux venant des organes rcepteurs creuse un canal et,
s'il se rpte, largit ce canal (frayage des voies) aboutissant au
dpart des tubulures des nerfs Inoteurs; le rflexe, et le rflexe condi-
tionn, est ainsi rendu possible par tablissement d'une relation nou-
velle entre les entres de la glande pinale et ses sorties. Ce schma
implique et amorce les dveloppements de la rflexologie dans
l'explication du comportement (Pavlov, Bechterev, Watson), avec
l'hypothse suppllnentaire que les rflexes conditionns peuvent se
conditionner les uns les autres, et avec l'intervention chez Pavlov
d'un schma supplmentaire d'excitation-inhibition.
Les animaux 1 sont conus chez Descartes COln111e entirement
autOluatiques. Malebranche donne des coups de pied sa chienne,
devant un visiteur, en affirmant qu'elle crie luais ne sent pas: Ce
n'est que du vent qui souffle dans des tuyaux (opposition de La
Fontaine dans son ptre Madame de la Sablire ; les animaux
sentent, et mme raisonnent, COlume ce Hibou qui avait enfern1 dans
un arbre creux force souris sans pied, toutes rondes de graisse,

1. Cette discussion est dveloppe dans le cours publi sous le titre Deux Leons sur
l'animal et l'hornme, Paris, Ellipses, 2005. (N.d..)

184
A rt et nature

la suite d'un raisonnement: ce peuple fuit; il a des pieds; coupons-lui


les pieds et nourrissons-le pour avoir une rserve), Un hornme aussi
pourrait tre conu conlIne un automate; quand on regarde par la
fentre, on voit passer des chapeaux et des manteaux, c'est tout, et il
pourrait s'agir d'autOlnates paraissant anims, con11ne cette statue de
pluton cache dans un bassin de jardin et qui, lorsqu'un prOlneneur
marchait sur une dalle, sortait de l'eau et lui vOlnissait de l'eau la
face. Mais en fait l'homme a une conscience, une lne, et cette nle,
diffrente en tant que substance du corps qui est matire, donc seule-
ment figure et n10uvement, comlnunique avec le corps dans la glande
pinale. Elle peut influencer les esprits animaux; c'est l'action volon-
taire. Il faut noter que Descartes ne conoit pas la substance me
con1n1e le sige de processus n1caniques et thernlodynalniques. Tou-
tefois, mais en sortant du cadre de cet expos de manire partielle, on
doit noter que le Cogito est un processus d'auto-entretien, de feed-
back positif, de raction circulaire; l'argument du malin gnie (les
lvlditations) est une boude suppllnentaire de retour d'inforn1ation:
qu'il me trompe tant qu'il voudra, quand il me trompe, je pense et
par consquent j'existe. Il faut noter que l'existence n'est videmment
pas une consquence logique de l'activit de pense, n1ais cette acti-
vit saisie en elle-lnme, se causant et se conditionnant elle-lnn1e au
moment o elle se produit; c'est cause de cette nature d'auto-
entretien que l'me est toujours en activit, et est ternelle, ou peut
tre ternelle. Descartes n'indique pas de quelle nergie l'me se sert
pour alimenter son activit d'auto-entretien, car pour l'auto-entretien
de l'oscillation d'un relais amplificateur feed-back, il faut une ner-
gie, si Ininime soit-elle l,
Ce n'est pas essentiellement, comme on le dit, la conununcation
des substances qui est la lacune de Descartes et aurait amen les thses
de Malebranche (vision en Dieu), Leibniz (auton1atisme des Inonades
devenues substances, individus) et Spinoza (une substance unique,

1. Cette question est discute dans Histoire de la notion d'individu, complment


L 'lndiuiduation la lumire des notions de forme et d'information, Grenoble, J. Millon,
2005. Voir en particulier les pages 442 454. (N.d..)

185
Cours

Deus sive Natura, des attributs, des Inodes, et un paralllisme entre


les nl0des, ce qui fait que la libertas humana est l'amor intellectualis
Dei, non l'indpendance et l'autodtermination de l'individu). C'est
l'absence d'une source d'nergie pour l'auto-entretien de l'activit de
la pense. Malebranche l'a cherche dans la causalit divine qui
apporte l'efficace aux actions hUlnaines (thorie des causes occasion-
nelles), Leibniz la recherchait dans le droulement des tapes (des
termes) d'une srie mathmatique constituant la notion individuelle
cOlnplte (ou concrte) de chaque lnonade, partir d'une nergie
initiale unique qui est le fiat divin aprs le calcul des compossibilits
de toutes les monades automatiques; l'nergie est celle du Dieu Cra-
teur qui suffit pour que les progran1mes autonlatiques des monades
soient virtuellement imnl0rtels: l'lne peut connatre des tats de
Inoindre vigilance, d'involution, par exemple au moment de la mort,
mais elle peut se rveiller et est virtuellement immortelle. Spinoza a
cherch l'alim.entation en nergie dans l'activit et l'infinit de la
substance unique, Deus sive Natura. La libert humaine est trouve,
COlnme pour le stocisme ancien, dans l'accord de volont entre l'indi-
vidu et Deus sive natura (pense adquate et amor intellectualis Dei).
!lne s'agit pas de contemplation mystique, car il n'y a Inlne pas
besoin d'une participation, d'une conlmunication, supposant l'exis-
tence de deux termes (de deux substances, de deux individus); c'est en
fait l'individu humain qui se dissout en tant que limit et born dans
l'usage de la pense adquate puis de l'intuition, qui est la fois
connaissance et amor intellectualis Dei. Des trois systmes cartsiens,
c'est celui de Spinoza qui est le plus parfait, comme rponse au pro-
bllne pos par la pense de Descartes.
En effet, Spinoza, en dissolvant l'individualit de l'hOlnme, pennet
ce qui n'est plus une substance ni un assenlblage de deux substances
(Descartes et Malebranche) d'tre et d'exister, comnle l'ensemble de
ce qui est, sans qu'on sache pourquoi il y a . On ne peut pas la
fois tre et constater qu'il y a , ce qui supposerait un ddouble-
ment. Cet opticien lnathmaticien qui travaillait et pensait, gagnait sa
vie comlne le serpent qui se mord la queue (Colerus), juste assez pour
vivre, tait d'un mnle acte oprateur, I11athlnaticien et rdacteur de

186
Art et nature

l'thique, in quinque partes et more geo1netrico denlonstl'ata; il


n'tait pas une force en expansion (il a tent une seule fois de prendre
part la vie de la cit, quand les frres De Witt ont t lnis n10rt, en
rdigeant une affiche contre les ultin1i hominum qu'taient les assas-
sins) mais existait, consistait, c'est--dire subsistait. Spinoza, le plus
parfait des cartsiens, a conserv les explications de Descartes sur le
frayage des voies et la forn1ation des habitudes. Ce qu'il n'a pas
repris, c'est la possibilit de dcouplage entre les entres et les sorties
pour faire intervenir le libre-arbitre de l'individu. La libert est celle
de l'existence au sein de la substance, non celle d'une auto-cration.
L'exemple de Descartes, qui a tent de penser la nature comlne
un systme technique - et le savoir donne le pouvoir (savoir, c'est
prvoir afin de pouvoir, selon les positivistes du XIX e sicle) -, se
retrouve toutes les fois qu'une nouvelle science donne des modles
intellectuels et des lnoyens techniques pour aborder le n10nde. La
Chimie et la Physique se sont dveloppes au XVIIIe sicle, et ont
apport, avec galen1ent les progrs en Biologie (Lavoisier sur la
combustion-respiration, partir de recherches sur l'clairage des
rues de Paris l'huile), une audace optimiste aux techniciens et la
confiance dans un progrs continu. Pour la pren1ire fois peut-tre, il
s'est produit une quasi-rvolution dans l'agriculture et dans l'levage,
due l'influence des techniques fondes sur les sciences. Les four-
rages artificiels, la rationalisation de l'usage des engrais se sont dve-
lopps au XVIIIe sicle. L'levage hors-sol, indpendant des saisons et
des conditions climatiques, a fait son apparition. Raumur a publi
un trait sur l'art de faire clore des poulets en tout temps, au moyen
de ce qu'on nomine aujourd'hui couveuses ou incubatrices artifi-
cielles. Celles de Raumur taient rchauffes au moyen de la fermen-
tation du fumier, avec une temprature contrle par thermomtre
(voir les planches de l'Encyclopdie de Diderot sur les fours pou-
lets , dans la section Art aratoire). Ce dbut de l'levage hors-
sol, devenu de nos jours, rcemment, une vritable industrie, ou plu-
tt une technicisation de l'levage dans le sens d'une indpendance
par rapport au terrain - donc un des aspects de la nature - et aux
saisons, est videlnment Inodeste, avec la volaille, rnais la volaille

187
Cours

tait, au XVIIIe sicle, plus que de nos jours, un Inoyen de subsistance


important pour l'hoinme. La technicisation de l'levage a commenc
par des aspects n10destes au XVIIIe sicle, par exemple par l'installa-
tion de pigeonniers professionnels, dits fuyes d'tat 1 .
Le xvm e sicle n'oppose pas art et nature; aprs la rationalisation
mcaniste du XVIIe sicle, d'ailleurs assez particulire la France, et
qui retentit sur la civilisation jusque sous fonne de l'quipement
domestique (chauffage avec des poles au lieu des chemines: le
pole , c'est--dire la chambre chauffe d'un pole o Descartes a
pu s'isoler pendant les quartiers d'hiver de l'arme de Maurice de
Nassau; la nature arrtait les calnpagnes militaires au XVIIe sicle,
con11ne elle les rendra possibles dans des conditions spciales sous
Napolon: prise de la flotte par assaut sur la n1er gele au Helder, en
Hollande, ce qui est un exploit). C'est en termes d'asit technique que

1. Exemple du 16, rue des Cosses Chardonchamp, commune de Mign, dparte ..


ment de la Vienne: c'est une fuye d'tat du XYIUC sicle, sous forme d'une tour avec citerne
et sous-sol vot, tour octogonale murs massifs pour dfendre sans chauffage, par
conservation de la seule chaleur animale, les fuyards contre le froid, et leur permettre de se
nicher dans les 350 alvoles btis intrieurement dans l'paisseur des murailles; le fuyard
est une espce voisine du pigeon sauvage, et du bizet, qui a disparu au XIX" sicle; cette
espce se prte l'levage extensif, car elle va chercher sa nourriture dans les champs
(d'o les limites imposes par l'ancien droit de fuye); mais cette espce se prte aussi un
dbut d'levage hors-sol, par son aptitude vivre en grandes communauts tout en
conservant sa productivit (ce sont les jeunes en fin de croissance, encore au nid, nourris
par les parents (lait de jabot) qui sont consomms). Un dispositif technique constitu par
un pivot central vertical, dans l'axe de la tour, cylindrique intrieurement, portait deux
chelles permettant deux oprateurs de visiter les nids sur toute la hauteur de la tour. Il
tait possible, par temps de neige, de donner l'intrieur de la fuye un complment
artificiel de nourriture aux fuyards, dont la population totale, pour une fuye comme celle
du Poitou ou de la Touraine, pouvait atteindre 1000 individus en toute saison. Les
pigeonniers du Puy-de-Dme et de Haute-Loire, beaucoup moins massifs, de section
carre, sont moins techniciss bien qu'ils soient plus tardifs; n'tant pas construits comme
un donjon, ils ne pouvaient isoler trs efficacement contre le froid, et ne peuvent recevoir
que 100 200 individus: ils relvent plus compltement d'un levage sur le terrain,
comme les pigeonniers de ferme, rpandus partout en Auvergne, sans btiment spcial,
simplement incorpors au grenier ou une grange, avec une entre pourvue d'une pierre
plate permettant au pigeon de s'envoler et de se poser (30 50 individus en moyenne). Les
techniques d'levage du pigeon en colombiers btis datent de l'Antiquit romaine; par
analogie, on nommait columbariums les cimetires souterrains multicellulaires.

188
Art et nature

Descartes a pu crire et concevoir les principes de sa philosophie uni-


verselle, en condition isole de l'existence individuelle pour les aspects
microclinlatiques, et en ayant mentalelnent l'esprit libre de toute pas-
sion, comme socialetnent l'indpendance vis--vis du besoin ou
des obligations collectives. Cette asit loigne de la nature. Un tel
loignement, ou isolenlent, ne se produit pas en Angleterre, qui
conoit l'enlpirislne pendant que la philosophie franaise, au XVIIe et
mme au sicle des Lunlires, se dirige vers le rationalisme. Plus tard,
quand la Rvolution aura fait la redcouverte du collectif, de la
Nation, de la Patrie (obligation sociale selon Durkheim, source de la
transcendance parce que la socit dpasse infiniment et enveloppe
l'individu) - voir aussi Halbwachs -, de la conjonction de l'en1pirisn
(petits groupes, clubs, proprits terriennes et chasses de l'aristocratie
anglaise au XVIIIe sicle) et du rationalisme, natra, la faveur de la
pression du collectif et de la concentration industrielle urbaine ther-
modynamique de la premire rvolution industrielle (vapeur, char-
bon, acier), le positivisme, la fois empiriste et rationaliste, intgrant
la Critique de Kant qui assigne des limites la porte ontologique de
la pense humaine, et raInne la philosophie ne pas tenter de dis-
cours sur l'absolu; un positiviste, dans la premire nloiti du
XIXe sicle, sans doute Renan, crit que l'inconnu est un ocan pour
lequel nous n'avons ni barque ni voiles. Avec la mtaphysique est
refuse la religion, et mme l'explication causale, qui est remplace
par l'explication au lnoyen des lois.
Mais au XVIIIe sicle il y avait barques et voiles pour la Nature de
l'agriculture et de l'levage; cela aboutit aux Physiocrates, Quesnay,
Gournay, intgrant les progrs de l'agriculture et de l'levage semi-
intensifs anglais: fourrages artificiels, assolements, closures ou enclo-
sures puis slection artificielle par les leveurs permettent d'augmenter
le rendement et tendent vers l'intensification. La mode des berge-
ries , traduite jusqu' la cour avec les bergeries de la reine Marie-
Antoinette Versailles, ne constitue que le reflet mondain d'un Inou-
vement plus profond de redcouverte de la nature et de recherche
positive de contact. C'est un des thmes les plus profonds de la pense
de Rousseau, puis des Prromantiques COlnme Restif de la Bretonne

189
Cours

(La Vie de mon pre), ou de Senancour: la nature n'est pas ignoble;


mais, par ailleurs, elle ne domine pas absolulnent l'holnlne; dans la
Profession de foi du Vicaire savoyard, Rousseau invoque le lever du
soleil en rnontagne pour susciter le sentnent religieux, selon une
dimension de dpassement, Inais non absolmnent de transcendance;
la nature, Inme grandiose, n'est pas une trangre; elle n'est pas
encore la froide nature que Vigny, en se rapprochant de l'hornme et
en devinant le grand mot qui est crit sur les villes, dlaisse en mnle
temps qu'il abandonne la conl1nunication impossible avec le divin:

Je ne rpondrai plus que par un froid silence


Au silence ternel de la Divinit 1.

Les Destines dcouvrent la grandeur de la vie industrielle; un


ange veille sur les divins balanciers de la 10cOlnotive (en fait, la
posie est en retard sur l'actualit technique; l'poque de Vigny, il
n'y avait plus de balanciers que sur les nlachines fixes). La condition
de l'homme devant le monde industriel naissant est dj celle du sto-
cisme de La Mort du loup . Et si La Maison du berger donne au
couple hUlnain

Pour nos cheveux unis un lit silencieux ,

les destines sont quand Innle dans le vaste groupe des concentra-
tions industrielles. Le nlouvelnent ronlantique n'oppose pas nature et
technique; Chateaubriand a exalt la nature, celle des forts de Com-
bourg ou des rivages d'Amrique (Atala), nlais plus tard Lamartine a
dcrit le marteau-pilon des usines Schneider au Creusot, et Hugo n'a
pas ddaign de rflchir et d'crire sur les gouts de Paris, sur
l'nornle quantit de rnatire organique dissipe en pure perte par les
grandes villes (Les Misrables).
Paralllement ce mouvement d'ides philosophique et littraire,
le dveloppement industriel trouve sa justification politique et sociale

1. Vigny, La Maison du berger". (N.d..)

190
Art et nature

chez les Polytechniciens et Centraliens, issus d'coles fondes par la


Rvolution franaise. Chez les Polytechniciens, il s'agit particulire-
ment du Inouvelnent de Fourier, Saint-Simon, Enfantin, Bazard: le
but est bien de devenir Inatres et possesseurs de la nature, avec la
perspective d'aller jusque s signes clestes comIne le disait Rabe-
lais dans l'loge du chanvre, qui est une Inanire de capter l'nergie.
Les Polytechniciens ont saisi, ds le XIX e sicle en son lnilieu, le rle
essentiel de l'nergie et des transports. La vocation de l'homme est de
modifier la nature, de percer des isthlnes (Panalna, Suez), de creuser
des tunnels, d'tablir des ponts. Aprs le rseau tlgraphique, qui ne
vhicule pratiquenlent pas d'nergie mais de l'information, en suppri-
mant le dlai et par consquent un des aspects de la distance (pose du
cble transocanique par le Great Eastern de la Cunard Line, paque-
bot gigantesque pour l'poque, et abandonn commercialement, mais
tir ensuite de son abandon parce qu'il pouvait seul lover dans ses
cales un cble assez long pour aller sans raccord d'cosse en Amri-
que), inaugur avec la transmission en code Morse d'un verset de la
Bible, c'est le rseau ferroviaire, les canaux et fleuves, puis le rseau
routier et les voies maritimes o le charbon remplace la voile, donc
vite de dpendre du vent, qui se trouvent peu peu enserrer la Terre
entire; vers la fin du sicle, l'anticipation techno-scientifique com-
mence avec grande puissance chez le fils d'un navigateur qui a
manqu d'tre ingnieur, Jules Verne. Le genre de l'anticipation
n'est pas absolument nouveau, mais beaucoup plus dvelopp que par
le pass; le franchissenlent des limites de la terre habite est iInagin
avec des moyens proches du possible dans Vingt mille lieues sous les
mers, Voyage au centre de la Terre ... et le voyage cosmique est lui
aussi projet; en l'honneur de Jules Verne, les Alnricains, qui ont
effectivement lanc le sous-nlarin atolnique capable de faire ce que
Jules Verne imagine, passer sous la calotte glaciaire du ple Nord,
l'ont nomm Nautilus.
Aprs l'poque de l'nergtisme thermodynamique et de la
concentration industrielle du XIX e sicle, qui accorde sa confiance aux
techniques pour prendre possession de la Nature en remodelant la
Terre, et tend dOlnpter l'infiniment grand comme l'infiniment petit

191
Cours

(essor de la microbiologie, matrise des rnaladies infectieuses_animales


et humaines, voire vgtales, essais de contrle de la variabilit des
espces, y compris de l'espce humaine, et de l'volution du rgin1e de
la proprit des instrulnents de travail travers l'histoire par la
rflexion .dialectique sur les conditions socio-conon1iques de la pro-
duction, conue par Marx COlnme une exploitation de la Nature par
les hommes en socit), s'ouvre au xxe sicle une nouvelle tape qui
traite l'hon1me lui-mme comn1e objet de science et, par consquent,
en un certain sens comme Nature. Cet h01111ne-objet est dans les vises
de toutes les techniques du manielnent hUlnain, en commenant par
la rflexion et l'exprimentation sur le travail, par les perspectives
d'une optiInisation des oprations; ce sont les diverses mthodes pro-
poses pour l'tude et la rationalisation du travail, COln111enant avec
Taylor (optimisation expriInentale du pelletage par l'adaptation de
la taille de l'outil la densit du n1atriau dplacer), se continuant
par la dfinition des 111thodes du training within industry (recherche
des points-clefs des oprations partir du n10dle du sciage du bois
par un oprateur isol), avec prolongen1ent, partir de la Seconde
Guerre mondiale, dans les oprations plus complexes de la vie mili-
taire, puis dbouchant dans l'ergonomie, encore ilnparfaiten1ent
constitue (peu ou pas d'ergonomie des occupations agricoles ou
d'levage, parce qu'elles intressent des groupes moins vastes que
dans l'industrie), et dans les techniques du human engineering, consi-
drant con11ne un systme unique et solidairement tudiable et opti-
misable l'ensen1ble hun1ano-technique, avec la thorie des systn1es et
des organisations, aide par le calcul de l'inforn1ation et l'enregistre-
ment de ses canaux de transn1ission, directe ou rtroactive. Norbert
Wiener ne s'est pas born tablir une thorie du contrle et de la
communication dans l'animal et la machine, pris individuellement
(Cybernetics, or Theory of Control and COlnmunication in the Ani-
mal and the Machine, Paris, I-Iermann, 1948); il a tent de gnraliser
ses concepts, tirs de la thorie mathmatique des rgulations et des
asservissements, au domaine social et politique (Hun1an Use of
HUlnan Beings, traduit en franais sous le titre Cyberntique et
socit, Paris, d. des Deux Rives), pour une optin1isation et une

192
Art et nature

auto-stabilisation de la socit en progrs, destines viter conflits et


blocages, et soulever le poids des voices of rigidity , en particulier
celui des religions et des divers interdits prenant leur origine dans
toutes les fonnes d'autorit, en particulier dans la force des gouverne-
ments. Ce nouveau mcanisme, selon l'expression de Georges Can-
guilherrl, ne se limite pas COlnme celui de Descartes l'tre individuel
en assurant l'exercice de son libre arbitre par le respect des coutumes
et du pouvoir collectif politique ou religieux (la Inorale provisoire a
quelque chose de mthodologiquement dfinitif, car la science est en
progrs grce l'exercice de la raison et l'universalit du bon sens,
mais jamais acheve). Pour la cyberntique, il n'y a pas de diffrence
de base entre nature et socit: les diffrents rgimes de l'alnplifica-
tion, de l'auto-entretien sont universels; ils existent sans diffrence
chez les animaux et les homnles, l'chelle cosmique comme
l'chelle microphysique, et dans les individus vgtaux et animaux
COlnme dans les socits, dans les microcosmes comme dans les
nlacrocosmes, naturels ou techniques. Cette vision du Inonde prend
ses modles dans les techniques penses au Inoyen des mathmatiques
(N. Wiener tait professeur de Inathmatiques au Massachusetts Ins-
titute of Technology). la fin de sa vie, au Colloque de Royaunl0nt
sur le concept d'inforrrlation dans les sciences contemporaines l,
auquel participaient aussi Lwoff et Jacob, il rpondait en priv aux
questions d'un interlocuteur que les machines avaient peut-tre une
personnalit, en tout cas un caractre. Ashby et Grey Walter, dans la
mme ligne de recherche, ont construit des modles lectroniques du
vivant, partiels Inais efficaces et adquats, au Inoyen de systmes de
relais seuils; l'homostat d'Ashby refait son quilibre par essais et
erreurs quand on change les conditions du milieu; les tortues de Grey
Walter ont non seuletnent des rflexes (vitement des obstacles,

1. Le VI" Colloque de Royaumont eut lieu en 1962. Gilbert Simondon en a t un


organisateur trs actif et y a prsent Norbert Wiener. Les actes de ce colloque ont paru
sous le titre Le Concept d'information dans la science contemporaine, Paris, d. de
Minuit, 1965. La confrence de Gilbert Simondon, L'amplification dans les processus
d'information , est publie dans le recueil Coml1umication et information, Chatou, La
Transparence, 2010, p. 159. (N.cl..)

193
Cours

recherche d'un libre parcours comparable celui que Jennings dcrit


chez la Paramcie - Contribution to the Study of Lower Organisms),
qui par leur enchanelnent constituent une vrita ble conduite, mais
aussi des changements et inversions de taxie qui dpendent de l'tat
physiologique interne ; la phototaxie de la tortue, ngative tant
que ses batteries sont nonnalelnent charges, fait qu'elle reste en
repos sous un lit ou dans un coin sOlnbre, COlnine un anInal rassasi;
quand les batteries se dchargent au-dessous d'un certain seuil, la
phototaxie s'inverse et devient positive; la tortue, animal artificiel,
devient le Inodle de la conduite d'un animal en tat de besoin, en
allant recharger ses batteries sur une prise de courant continu sur-
monte d'une lampe, signal de la source d'nergie. Les calculateurs
programms pour le jeu d'checs arrivent tenir tte aux chalnpions
les plus habiles, en apprenant progressivement leur stratgie et en
modifiant en fonction de leur apprentissage leur propre stratgie; ils
sont donc des automates de troisime espce, les premiers tant des
automates seulement programn1s de faon mcanique, COlnme les
dispositifs d'horlogerie ou le canard de Vaucanson, les seconds tant
quips de dispositifs auto-rgulateurs qui rduisent effectivement la
rnarge entre le but atteindre et le comportelnent effectif en fonction
des variations du Inilieu, mme alatoires, grce au feed-back prle-
vant une infonnation sur l'effet de la sortie sur la charge variable
(dispositifs d'asservissement, pilotage automatique, pointage automa-
tique par radar, poursuite d'une cible par calculateur dit ordinateur
agissant en temps, comme l'hon11ne, mais beaucoup plus rapidement,
par exelnple dans la dfense anti-arienne). Les automates de tro-
silne espce ne sont pas seulement auto-rgulateurs (de la catgorie
des governors, dont la pren1ire analyse techno-scientifique a t faite
par Maxwell dans On Governors); ils sont aussi capables de
recherche et d'apprentissage, et dcouvrent ainsi des solutions optimi-
santes aux problmes qui leur sont poss; ainsi, un ordinateur pro-
gran1m en Inachine enseigner adapte son rythme et son type de
questions au profil intellectuel de l'lve (voir l'tude de Maurice de
Montmollin, reprise dans sa rcente thse d'tat sur travaux).

194
A rt et nature

Plus loin encore dans l'assirnilation de l'ordre technologique et du


vivant viennent la perception et la n1achine lire, qui explorent la
structure (nuds, topologie) des lments pour reconnatre leurs
caractres distinctifs malgr les dformations dues la perspective ou
les diffrences de forme golntrique et de taille, d'inclinaison,
d'paisseur de l'criture n1anuscrite. La machine lire est capable de
reconnatre les enchanements, d'effectuer le groupement en mots
malgr les intervalles. On peut citer aussi selon la Inme perspective
la machine traduire, capable de relnplacer les interprtes pour des
textes en langage basic, sin1plifi et standardis.
Ce que la science avait ralis au XIX e sicle avec l'usage du Inicro-
scope a t complt dans la seconde moiti du xx e sicle, cent ans
plus tard, par la construction d'objets techniques qui ncessitent,
pour distinguer leur structure, l'emploi du microscope, et sont d'ordre
microphysique. Un circuit intgr contemporain juxtapose et relie en
systme fonctionnel plusieurs milliers de transistors sur une plaquette
de siliciUln de quelques n1illiIntres carrs de surface. Un expos de
technologie n1icrolectronique ncessite pour l'observation l'elnploi
du microscope. Or, le procd industriel de fabrication des circuits
intgrs, au four diffusion et par l'usage du masque dit wafer ,
permet de graver d'un seul coup, sur une plaquette de silicium de 5 cm
de diamtre, plus de 500 circuits intgrs la fois 1. Les techniques

1. Pour rendre ces circuits utilisables dans un montage l'chelle de la manipulation


humaine, il faut oprer un relayage dimensionnel agrandisseur des connexions externes,
en deux tapes; le circuit intgr est d'abord bras sur un support vacuant la chaleur,
l'chelle macrophysique; ses entres et ses sorties (40 gnralement) sont en une premire
tape, purement automatique et industrielle, soudes des fils rayonnant en toile qui les
relient des paillettes disposes sur les cts d'un carr de 1 cm de ct; en une seconde
tape, un dispositif toujours automatique raccorde les 40 microconducteurs rayonnants
autant de broches plaques d'or enchsses en file rgulire sur les deux grands cts d'un
rectangle isolant de 5 cm sur 1,5 cm. Les broches, distantes entre elles de 2,5 mm,
atteignent cette fois l'ordre de grandeur du manipulable, s'enfonant dans les 40 douilles
correspondantes d'un support que l'on peut souder dans le cblage, contact par contact,
au moyen de fil conducteur de moins de ItlO c de millimtre de diamtre avec son isolant.
Ce fil ne se prtant pas au dcapage pralable la soudure, en raison de sa fragilit, est
seulement revtu d'un isolant qui fond par l'effet de la chaleur, juste l'endroit de la
soudure. Il serait sans doute possible d'oprer plus petite chelle au moyen d'un micro

195
Cours

atteignent ainsi de manire opratoire, dans la tendance vers l'infini-


ment petit, l'chelle microcosrnique de la cellule et des organisn1es
cellulaires qui sont les composants du vivant. Le rve initial de Des-
cartes, pouvoir construire des autOlnates avec des lments aussi petits
que ceux qui con1posent les tres vivants, est maintenant ralis. Par
la technique, l'homme a franchi la barrire de l'infiniInent petit,
COlnme il est en train de franchir celle de l'infiniment grand. Aprs la
Seconde Guerre mondiale, un radar puissant et prcis a obtenu un
cho hertzien renvoy par la Lune. Il y a dix ans, un vaisseau cos-
mique a dbarqu sur la Lune et ramen sur la Terre deux COSlno-
nautes. Actuellelnent, une quipe de plusieurs homines peut rester
plusieurs Inois dans le COS1110S, en continuant de comlnuniquer par
radio et tlvision avec le rseau de bases situ sur la Terre, avec une
nergie porteuse de quelques watts, emprunte au milieu cosmique
par des photopiles au silicium, transformant le rayonnen1ent solaire
en lectricit. Des vaisseaux spatiaux font le tour des plantes et ren-
voient sur la Terre les Inesures qu'ils effectuent, les images et autres
donnes qu'ils captent. Ils reoivent des ordres de la base et lui trans-
mettent des infonnations : l'hol1une opre distance dans l'infiniment
grand, bien au-del des limites de la Terre habite. L'information, et
aprs elle les transports, oprent l'chelle cosmique. La pousse vers
les deux infinis n'est plus seulement une mditation ou une science,
comme au temps de Pascal; elle devient une action.
Enfin, le savoir cologique, li de prs la futurologie, Inotiv par
cette proccupation dans son dveloppement, considre d'une seule
vue, techniquement et scientifiquement, l'homn1e, les tres vivants et
le milieu, gographique et cosmique, con1me un seul ensemble orga-

manipulateur analogue ceux qu'on emploie pour les prparations tudies au micro-
scope, quand il s'agit par exemple d'agir sur un organite intracellulaire ou de faire une
injection une amibe. Mais, comme on ne peut songer intervenir manuellement sur un
lment, microphysique, d'un circuit intgr, c'est tout le circuit intgr que 1'011 trans-
porte et remplace en cas d'incident de fonctionnement portant ventuellelnent sur un
unique lment parmi les milliers qui constituent l'individu manipulable; l'lment a donc
un destin technique li l'ensemble de la population manipulable; il a une existence
collective, comme les cellules d'un vgtal suprieur ou d'un mtazoaire.

196
Art et nature

nis. Il dilate la perspective temporelle vers le pass le plus lointain,


celui des poques gologiques et mme de la forn1ation du systme
solaire, ventuellelnent des origines du cosmos, comme vers l'avenir,
proche, lointain et infiniment lointain, de l'volution possible du sys-
tme. C'est selon cette perspective que le prsent in1mdiat (proccu-
pation conomico-politique) est pens en fonction du pass et de
l'avenir, relativement, en particulier, l'usage des nergies mises en
rserve sous forme de charbon, de ptrole, de gaz, et des matires
comn1e les minerais et les roches forms au cours des poques golo-
giques, dpassant une exploitation dans le prsent immdiat et une
proccupation conolnico-politique court terme. La croyance
courte vue - l'chelle des dcennies - au progrs indfini mythique
est relnplace par l'estlnation du temps qu'il faut pour produire les
ressources naturelles et de la consommation qu'on en fait. Le rle
technique de l'homlne, ses effets sur la nature, se trouvent synthtiss
dans l'histoire ancienne des rapports de l'homlne comme espce et de
la nature COlnme milieu, et dans la prospective envisageant l'avenir
lointain. La formation des dserts, l'eutrophisation des lacs, est saisie
comme un aspect de l'exercice des techniques: la latritisation du sol,
la rgression des forts la suite de pratiques de chasse ou de culture
par le feu, ou sitnplen1ent de dforestation par dfrichelnent, sont
envisages comme tant partiellement l'effet de l'action de l'homme
sur le milieu grande chelle; les climats actuels ne sont pas seule-
ment des aspects de la nature, ils sont aussi des effets de l'existence et
de l'activit hUlnaine, de l'art. Tant que l'homn1e tait en petits
groupes en en faible nombre, vivant de chasse et de cueillette, fabri-
quant seulement des outils et des armes faible efficacit, il n'a pas
beaucoup modifi la nature originelle, c'est--dire la nature avant
l'ho1l1me, qui est apparu tard. Il existait un grand cart, aux poques
primitives de l'humanit, entre l'homme et la nature: la nature domi-
nait l'homme et entretenait avec lui un couplage lche. Mais avec la
multiplication des hOlnmes la surface de la Terre et l'extension de
leur habitat, ainsi que le dveloppelnent de l'industrie, le couplage se
fait progressivement de plus en plus serr; actuellement, le destin de
la nature dpend troitement de la tournure que prendront les civilisa-

197
Cours

tions hun1aines; il Y a comlnunaut de destins; l'exploitation inten-


sive des ressources naturelles en nergie et en Inatire, an10rce avec
l'usage du feu et la Intallurgie, Inenace les ressources naturelles
d'puiselnent et oblige employer des fonnes d'nergie qui compro-
mettent l'avenir lointain, en polluant la nature et en modifiant les
climats. L'emploi de l'nergie nuclaire laisse des rsidus dangereux
pour des dizaines de millnaires et conlprOlnet l'avenir de plus en plus
comlnun de la nature et de l'honlme, de la nature et des techniques,
qui resserrent le couplage entre l'homme et le Inonde. Si les cologistes
recommandent l'emploi des nergies naturelles actuelles (olienne,
gothermique, marmotrice, hydraulique, et surtout solaire), c'est
parce qu'en dfinitive toutes ces nergies sont bien plus grande
chelle que le charbon et le ptrole ou le gaz, acculnuls depuis les
poques gologiques par la dcomposition des tres vivants, mais
consommables en un sicle. Ces nergies de l'poque industrielle ne
sont qu'une lnise en rserve limite de la seule source nuclaire qui
soit sans rsidu, parce qu'elle appartient la nature du systlne solaire
bien avant l'humanit et sans doute aprs elle et aprs eux, celle de la
raction qui entretient l'nlission solaire. C'est pour la Terre - nature
et ho mIne pris ensenlble -la source fondamentale d'nergie, virtuelle-
lnent inpuisable; le Soleil s'teindra bien un jour, mais il dpasse
spatialement et temporellenlent, de faon quasi infinie, les limites de
l'humanit, mme si elle se technicise beaucoup plus dans l'avenir. En
ce sens, la nature est retrouve, dans la relation entre l'honl1ne et le
COSinos, par l'asytntrie de la relation enveloppante de la nature
l'holnme; c'est le Soleil qui met, la Terre qui reoit, COlnme elle
procde de son systme. L'nergie gothermique procde du systnle
solaire transform; l'nergie de la gravitation aussi, sans doute, et on
n'a pas encore song la domestiquer, ce qui diminuerait sa quan-
tit cinmatique totale et augmenterait l'entropie du systlne, en rac-
courcissant les rvolutions plantaires et les annes, en dilninuant
les orbites. Il reste de la nature, sous fonne non pas d'absence de
couplage avec l'holl1me ou d'incapacit des techniques, nlais dans
l'ascendance tenlporelle, nergtique, dnensionnelle de l'univers
par rapport l'espce hUlnaine, nlme si elle poursuit son progrs

198
A rt et nature

technico-scientitique. L'homnle est enferm dans le cosmos, il est


embarqu, selon le terme de Pascal.
L'optinlisme technique est ainsi un passage la linlite, une extra-
polation, due un emballement tenlporaire du progrs des tech-
niques; les techniques restent humaines, la dimension d'une espce,
qui, pour tre dOlninante, n'en est pas moins isole dans le cosmos,
perdue au sein de l'nmensit. Les Inessages non alatoires que les
Amricains ont lancs avec leurs plus puissantes stations de radio
l'intention de tout tre vivant assez savant et technicis pour pouvoir
rpondre dans le proche cosmos sont rests jusqu' ce jour sans
rponse. L'homlne et sa technique sont une singularit infime de l'uni-
vers, compltement dpasse en dimension, puissance et dure par le
cosmos. Cette situation de fraglnent dans un tout peut-tre infini en
dimension, nergie et dure maintient une relation irrversible entre
l'homme avec son art et la nature qui l'enveloppe, encore partielle-
ment sur la Terre, et beaucoup plus intensment quand on passe
l'chelle cosmique. L'art est en situation par rapport la nature qui le
transcende, parce que l'art est la dimension de l'humanit, comme
la vie est actuellement, selon notre exprience, la dirnension de la
Terre. Une singularit ne peut tre capable de l'universel. Mnle si
l'hOlnme arrive faire la synthse du vivant, ce sera sans doute celle
d'un vivant, probablement infrieur lui, dans un dOlnaine qui
n'excdera vraisenlblablement pas au dbut les liInites du laboratoire,
et Inlne plus tard celle de la Terre; l'art ne peut permettre l'homnle
de se dlguer, de lguer son existence avec plus de quantit d'infor-
mation et de puissance qu'il n'en recle lui-mme comnle espce. On
retrouve finalement l'infriorit de l'art par rapport la nature dans
les conditions d'existence de l'auteur de l'art, comme espce ou
varit, homo (aber.
Nous n'avons certes pas le droit de dire que l'univers est infini, en
dimensions, dure, puissance. Mais nous pouvons affirmer que
l'homme est fini; mme s'il a des semblables ou des analogues
ailleurs dans l'univers, tous ces semblables plus ou moins isomorphes
par rapport lui et entre eux sont jamais sans doute en situation
par rapport l'univers qui les dpasse infininlent. L'hOlnme, mme

199
Cours

s'il dure autant que la Terre et plus qu'elle, Inlne s'il la quitte pour
aller s signes clestes et survivre, serait-ce la mort du systme
solaire, ne pourra vraisemblablelnent se rendre coextensif l'univers.
Dans l'tat actuel de la connaissance, mlne si les techniques peuvent
dilater l'homlne, elles ne peuvent sans doute, parce qu'elles sont son
produit et restent de plus faible information que lui, l'enlever par une
impensable ll1utation son existence de support par rapport un
support. Mme si l'univers n'est pas infini, on doit conclure, non de
faon certaine 111ais titre de probable, avec les Inoyens de la logique
actuelle, que le systme humain, avec tout ce qui l'engendre, y com-
pris la technique, qui est assez certainement ce qui tend le plus vers
l'universel parmi les productions hUlnaines ou plus gnralement
vivantes, est secondaire par rapport la nature, et en situation d'inf-
riorit par rapport elle. L'homme n'est pas matre de la nature.
II.

Articles et confrences
Place d'une initiation technique
dans une formation humaine complte
(1953)

Cet article, publi dans les Cahiers pdagogiques en novem-


bre 1953 (nO 2, p. 115-120), est mettre en relation avec le suivant,
Prolgomnes une refonte de l'enseignement . En 1953, une cir-
culaire impose d'introduire, dans le secondaire, un enseignement de
travaux manuels qui est alors entirement penser. Le proviseur du
lyce Descartes de Tours fait parvenir aux Cahiers pdagogiques le
rapport sur l'exprience d'initiation technique conduite par Gilbert
Simondon, qui assurait l'enseignement de [Jhilosophie. L'exprience
a t conduite avec une classe de Cinquin'le (rapport prsent) et, les
annes suivantes, avec les classes suprieures.
la suite de cette publication, Georges Zadou-Nasky, professeur
de physique qui avait publi dans la 1nme revue en 1952 un article
intitul Unit de la culture et spcialisation des tudes, ouvre une
discussion sur certains points de cette exprience. Le dbat s'tend sur
deux numros (nzars et mai 1954) et incite Gilbert Simondon exa-
miner la question de la refonte de l'enseignement (titre d'un para-
graphe de l'article de 1952 de G. Zadou-Nasky) dans toute son
ampleur (texte suivant) pour le numro d'octobre 1954. Nous ajou-
tons la suite de ce texte les rponses de Gilbert Simondon ces
critiques.

203
Articles et confrences

SENS ET BUT DE L'ENSEIGNEMENT


DISPENS POUR LES TRAVAUX PRATIQUES
DE TECHNOLOGIE l

J'ai prsent mes lves une conception de la Ina chine fonde


sur trois types de prsence:
1. L'opration de construction, par laquelle on pense la finalit
de la Inachine, afin de la convertir ensuite en structure.
2. La conte1nplation de la nlachine construite, cOlnprhension de
son mcanislne et de son organisation interne, dans un senttnent
esthtique de beaut technique.
3. L'opration de mise en uvre de la Inachine, en contact avec
la matire, pour percer, souder, nlesurer, asselnbler, faonner.

J'ai affirm que la machine n'est ni un esclave ni un instrument


utilitaire, valable seulement par ses rsultats. J'ai enseign le respect
de cet tre qu'est la nlachine, intermdiaire substantiel entre la nature
et l'homme; j'ai appris la traiter non comme un serviteur, mais
comme un enfant. J'ai dfini sa dignit et exig le respect dsintress
envers son existence imparfaite.
Le geste a t appris conl1ne un rite noble.
Les machines taient: deux tours, bois et fer; deux per-
ceuses; une forge; sept Inoteurs, thermiques et lectriques; un rcep-
teur de tlphonie hertzienne; un metteur et un rcepteur de radar;
un convertisseur; un oscilloscope cathodique.
Les lves taient gs de douze quatorze ans. Le plus grave
obstacle, rencontr chez les jeunes surtout, est la tendance au jeu, qui
privilgie la relation de mise en uvre avec la machine, faisant de
celle-ci un instrunlent de jeu et affaiblissant la tendance la construc-
tion et la tendance la contelnplation. Par contre, plusieurs lves ont

1. Cf., sur cette exprience, Psychosociologie de la technicit, Premire partie,


L'objet technique et l'enfant, technologie gntique. (N.d..)

204
Place d'une initiation technique ...

profondment compris et pratiqu cette prise de conscience de l'tre


technique, saisissant dans la machine l'histoire humaine dpose, et y
ressentant la prsence du Inonde.
Je pense n'tre tOlnb ni dans l'amusement ni dans la leon de
choses dguise, et avoir donn n1es lves une culture technique
vraie, dans un esprit attentif et srieux.

Le sens de cet effort n'a pas t un apprentissage, mn1e pas un


apprentissage vari et, si je puis dire, polyphonique. Dans l'apprentis-
sage, mme quand il est trs parfait, il subsiste quelque chose de l'alina-
tion de l'homme devant la matire ou devant la socit. L'apprenti est
un tre mineur qui accepte d'tre initi, de se soun1ettre au statut de la
coutume, de la corporation et de la tradition. L'apprenti est un homme
qui ne devient majeur qu' travers l'imitation qui lui est impose: l'ori-
gine de sa propre formation rside en dehors de lui. Quelle que soit la
dignit de l'artisan qui a comlnenc par tre un apprenti, il subsiste peut-
tre en lui quelque chose de l'tat d'apprentissage, sous la forme sub-
consciente du respect de la structure ancestrale dans le geste opratoire.
Pour prciser davantage le sens et le but de notre tentative, il nous
faut distinguer deux sortes de proccupations.
Nous nous adressions des lves de lyce. Fonds au XIX e sicle
pour instruire les enfants de la bourgeoisie, les lyces ont distribu
une culture dont la don1inante est le sylnbolislne, d'abord surtout
verbal, et laissant ensuite une place plus large au symbolisme Inath-
matique. Cette culture secondaire n'tait qu'en apparence dsintres-
se: en fait, le loisir, comme condition de la culture entendue au sens
du XIX e sicle, est un interdit qui dfinit une limite sparant une
classe sociale d'une autre: la prohibition du contact direct entre la
main et la matire signifie en fait non loisir, n1ais recours un inter-
mdiaire asservi, serviteur ou ouvrier. Le caractre dshonorant du
travail1nanuel est l'expression d'un sylnbolislne social: Inanipuler la
matire, c'est s'avouer Inembre d'une classe sociale dOlnine. Le seul
geste autoris au Inembre d'une classe sociale don1inante est l'ordre
donn. Il ne doit pas tre effecteur. Les langues anciennes telles
qu'elles taient enseignes au XIXe sicle n'taient pas dsintresses:

205
Articles et confrences

elles donnaient l'individu d'une classe sociale don1inante le langage


sotrique exact grce auquel il pouvait lgifrer et dfinir les valeurs
selon lesquelles les rapports interindividuels taient jugs. Le latin
est, pour la formation, la langue de Virgile, mais, pour l'usage, celle
du droit: ceci explique la prfrence accorde au latin sur le grec,
langue au contraire plus conforme la culture que la civilisation
franaise doit rechercher et plus riche pour la forn1ation du vocabu-
laire dsintress (de science pure).
Mais la ralit sociale qui a prsid la cration des lyces n'est
dj plus celle d'aujourd'hui. Le symbolislne verbal ne suffit plus. Sans
doute, ces lves des lyces ne deviennent gnralement pas des
ouvriers ou des artisans; ils n'ont pas besoin d'un apprentissage. Ils
deviennent fort souvent des adn1inistrateurs et des techniciens. Or
l'ingnieur ou l'administrateur doit connatre la machine, car il a le
devoir d'assumer et de penser le rapport social, qui s'achve dans le
rapport de l'homme la nature. Ce rapport, l'ouvrier le vit mais
l'adlninistrateur ne le vit pas. Il ne le penserait donc que d'une n1anire
abstraite s'il ne l'avait existentiellement vcu pendant la priode o
l'tre se forme, c'est--dire pendant l'enfance et l'adolescence. Plus
tard, devenu adulte, abordant la machine au laboratoire seulelnent, il
n'aurait plus avec elle qu'un rapport abstrait, source de pense aline.
Mais si notre tentative ne se justifiait que par la clientle actuelle
des lyces, elle n'aurait qu'une valeur passagre et transitoire. Ce que
nous voudrions, c'est que s'efface la distinction qui existe entre les
lyces et les ta blissements techniques. Elle repose en effet sur cette
ide que la socit humaine doit tre constitue de deux couches ht-
rognes et hirarchises: la bourgeoisie et le peuple. la bourgeoisie
convient une ducation librale, c'est--dire destine aux jeunes gens
libres et bien ns , en lesquels l'ducation ne doit laisser subsister
aucune trace de soumission irrationnelle un statut travers une
imitation. Au peuple, au contraire, suffirait une ducation de mtier
non librale, dans laquelle le talent ne peut fructifier que dans un
cadre irrvocablelnent fix, ou par le sacrifice du loisir, de la libert de
l'homme. Notre dsir est de n10ntrer que l'on peut donner une duca-
tion aussi librale que celle que la bourgeoisie dsire et aussi efficace

206
place d'une initiation technique ...

que celle que le peuple recherche! Nous souhaitons que grce une
ducation unique, la fois librale et efficace, l'illusoire dsintresse-
ment du loisir et le pacte asservissant de l'apprentissage pur soient
remplacs par un contrat de l'homme avec le monde.
Notre dsir serait que l'enseignenlent secondaire pt s'universali-
ser au lieu de se fenner sur lui-lnme, qu'il pt acqurir une universa-
lit non plus nOll1inale, lnais relle, qui lui permettrait de donner
tout tre, recevant une ducation, un accs la culture ouverte, sans
barrire et sans niveau. Cette rforme est minemnlent tourne vers
l'avenir: elle vise en effet transformer en quelque manire l'ouvrier
en matre d'uvre, le tcheron en contrelnatre; un homme est dj
capable de cOlnmander quand il sait bien conduire une machine. C'est
la machine qui est l'ouvrier de demain, tandis que l'ouvrier d'aujour-
d'hui doit devenir le contrematre de cette machine. L'ouvrier pur
serait dfini par une activit de pure rptition, dont l'image symbo-
lique est le mouvement circulaire de l'esclave antique tournant tout le
jour autour de la Ineule bl, ou le carrier gravissant les degrs ter-
nellement nouveaux et ternellement identiques du grand treuil verti-
cal. L'apprentissage ancien prpare cette identit circulaire du geste
ouvrier. L'ingnieur, l'administrateur, qu'il soit administrateur de
machines ou adnlinistrateur d'hommes, dploie son activit non dans
la limite d'un temps cyclique, mais dans l'ouverture d'un temps cra-
teur, orient par la finalit de l'uvre. Et cela lnpose de nouvelles
nonnes ducatives: tandis que l'ouvrier ancien pouvait se contenter
de vivre le rapport de l'hOInme la nature, l'ouvrier nl0derne, devenu
ingnieur et administrateur, doit le penser, et le penser ds son enfance
et son adolescence.
L'enseignelnent dont nous avons donn une esquisse ncessaire-
ment trs iInparfaite peut donc remplir une tche essentielle dans la
constitution d'une socit nouvelle. Il a pour but d'tre un premier
exenlple d'une culture non nitative, mais constitutive, non symbo-
lique, mais relle, s'adressant une socit continue, sans barrires
internes, ayant pour sens non plus la proprit mais l'activit consti-
tutive.

207
Articles et confrences

Le plus dangereux obstacle, quand on aborde dans un tablisse-


n1ent secondaire l'enseignement de la technologie et la pratique des
travaux manuels, est la Inythologie prexistante. Cette mythologie se
prsente sous deux formes. D'abord la forme vidente: le prjug
bourgeois selon lequel le travaillnanuel est dshonorant ou ridicule.
Ce prjug est assez aisment vaincu par le prestige (seul un prestige
peut lutter contre un Inythe) de beaux appareils, nullement mis-
rables. Une machine peut avoir de la classe. Et il est ais de n10ntrer
qu'une noblesse s'exprime dans le geste parfaitelnent accompli. Si le
jeune bourgeois aline quelque chose de sa dignit en tenant un outil,
il gagne aussi un style de noblesse; c'est--dire de supriorit. Le bour-
geois ne peut Inanipuler la matire, mais le noble le peut. On aban-
donne la classe sociale pour le style, la dignit pour la noblesse. Ainsi,
le prjug bourgeois peut tre sunnont l'aide d'un got voisin du
sport. Je prsente le geste manuel non con11ne un apprentissage mais
comme l'essai d'une virtuosit et la preuve d'une excellence.
Il y a ensuite le prjug populaire selon lequel le travail manuel est
bon par lui-mlne et par sa seule existence, ou parce qu'il est utile. Ce
prjug, le plus sournois, le plus dangereux, parce qu'il est l'ennemi de
l'intrieur, est volontiers renforc par les parents. Il trouve aussi un
aliment dans le dgot que l'lve peut ressentir lorsqu'il est soumis
de trop longues heures d'enseignement abstrait. Alors les travaux
manuels sont COlnme une belle injure faite au latin et au grec. La
grossiret, l'affectation d'inintellectualit ne manqueraient pas de
suivre. Pour lutter contre ce trs grave danger, j'oblige penser. Je
Inontre que la supriorit est dans la pense applique, dans la pense
consciente de l'histoire hmnaine qui est derrire chaque outil, chaque
technique. Je ramne la technique la science et la science la
conscience historique. Ceci est con1pris des lves, Inme jeunes, et
suscite chez eux un intrt soutenu. Le principe le plus prcieux est
celui de l'unit de la culture: il est presque toujours possible de mon-
trer la continuit des inventions partir de la prhistoire et de l'Anti-
quit classique. S'il est vrai que la culture peut tre comprise comme
l'nport non somatique que l'espce donne l'individu pendant la
phase de fonnation de ce dernier, il apparat que la loi de Haeckel est

208
Place d'une initiation technique ...

valable pour la culture comme pour l'ensemble des caractres soma-


tiques volutifs: cette nature mentale est confre, non par la pure
prsence des synlboles, mais par une mise en situation de l'individu
jeune; aucun concept ne peut par lui-nllne, sans un indice motif,
former un sujet. La culture tant un tre, non un avoir, ne peut tre
acquise que si l'ontognie reproduit la phylognie, d'une manire
relle et non symbolique 1.
Une culture partielle (c'est--dire une culture confre par une
classe sociale et qui prpare l'individu vivre comme Inembre d'une
classe sociale dternline) est cette approximative rcapitulation des
diffrentes tapes successives du dveloppement de l'hunlanit
l'intrieur de la classe envisage, par une lnise en situation corres-
pondante. De l proviennent les preuves initiatiques que chaque
conllnunaut ferme impose aux jeunes dans son systnle ducatif:
la fonction ducative de la briInade subie par l'apprenti est la mme
que celle de l'adoubement du chevalier. Quand la bourgeoisie s'est
constitue conlnle classe fenne, elle a cr ses rites initiatiques par-
ticuliers, qui font encore la valeur sociale du baccalaurat. Toute
cOlnmunaut fernle scrte une forme du sacr: l'honneur, le
savoir, l'habilet sont les trois formes du sacr scrtes par la
noblesse, la bourgeoisie, les ouvriers. L'ducation des jeunes dans
chacune de ces classes consiste Inettre en situation l'individu jeune
pour le mener une preuve d'honneur, une preuve de savoir ou
une preuve d'habilet laborieuse. Ainsi l'individu revit au cours
de son dveloppenlent les tapes constitutives de sa classe. Toutefois,
ce type d'ducation n'est valable que dans une socit fonde sur la
distinction absolue entre les classes. La France cherche en ce
monlent un systme ducatif capable de donner une culture qui ne
soit pas une culture de classe. Son dsordre, son manque de solida-
rit civique proviennent de l'absence ou de l'incohrence des cultures
dispenses.

1. Voir le commentaire que Gilbert Simondon fait de cette hypothse et de sa porte


pistmologique pour la psychologie et pour la question de J'individu dans la Rponse
aux objections, (2), p. 226 et s. (N.d..)

209
Articles et confrences

Nous voulons constituer une culture unitaire, capable de redon-


ner une solide cohsion sociale la nation. Elle ne peut se trouver
dans la prolifration d'aucune des trois cultures de classe (nobiliaire,
bourgeoise ou populaire) qui existent en ce mOlnent. Mais derrire
cette tripartition de la culture, il y a une culture de base qui consiste,
selon la loi volutive de Haeckel, lever l'individu en lui permettant
de revivre les tapes du dveloppement entier de l'humanit, antrieur
et suprieur au dveloppen1ent de chaque classe. C'est dans une tech-
nologie profonde que cette culture de base peut tre trouve. On peut
y dcouvrir leur source relle le sens du travail (culture populaire),
le sens du savoir (culture bourgeoise), le sens de l'acte hroque, de
l'exploit qui fonde (culture nobiliaire). C'est dans l'application indivi-
duelle et collective de l'homme au monde que con11nunient le travail,
le savoir et l'acte du pionnier.
En revivant en groupe et individuellement les tapes du dialogue de
l'homlne et du monde, l'enfant doit apprendre, la fois et de Inanire
indissoluble, tre un travailleur, un savant et un fondateur. L'ensei-
gnement secondaire est insuffisant parce que, bas sur une manipula-
tion de symboles, il n'apprend qu' tre un homme qui sait, c'est--dire
un bourgeois. L'enseignelnent confessionnel (ou la fonnation scoute)
est insuffisant parce que, bas sur la manipulation des tendances et des
nergies humaines, il n'apprend qu' tre un homlne qui agit en com-
mandant, c'est--dire un noble. L'enseignelnent primaire technique est
insuffisant parce que, bas sur l'apprentissage, il n'apprend qu' tre
un homme qui travaille, c'est--dire hon1me du peuple. Or, le prlnaire
pur travaille mal, le secondaire pur sait mal, et le confessionnel pur
c0l11rnande n1a1. Ces trois types de formation, comine les trois types
d'enseignement, doivent tre unifis, synthtiss. Il faut un enseigne-
tnent diffrentes tapes successives, non des voies parallles ou diver-
gentes. Toute victoire ren1porte par un type d'enseignement sur un
autre est une destruction de cette unit culturelle.
Tel est le but de l'exprience ducative que nous avons tente:
runir dans un enseignen1ent unitaire destin former un nouveau
niveau humain le sens du travail, le sens du savoir et le sens de l'acte.
Cette entreprise constitutive est fonde sur la sociologie.

210
Place d'une initiation technique ...

MTHODES

Les sances de travail sont semblables celles des travaux pra-


tiques des sciences expritnentales. Les lves sont rpartis en quipes
qui cooprent une construction, souvent pendant plusieurs sances
de suite. Les quipes cOlnptent cinq lves et ont un chef d'quipe lu;
le chef d'quipe est responsable des outils utiliss. Les explications
orales destines tous les lves sont donnes au dbut de chaque
heure, pendant environ dix minutes, la sance totale durant deux
heures. De plus, chaque chef d'quipe reoit une feuille crite COlnpor-
tant des schlnas, des explications, et l'indication du travail faire.
Pendant la sance, je vais d'une quipe l'autre, soit pour donner les
explications requises, soit pour aider un lve mener bien un mon-
tage dlicat ou demandant un effort trop grand. J'ai pu constater que
les lves de Cinquil11e, par dfaut de force physique, sont peine
capables de se servir d'une cisaille main ou de tenir un outil de tour
bois lorsqu'il y a des nuds. Certaines oprations, comlne la soudure,
la mise en place d'un rivet, ne peuvent que se montrer par l'exemple,
non se dcrire, ft-ce par un schma. Certaines indications perma-
nentes sont donnes sous forme de planches murales, comme c'est le
cas pour le moteur d'automobile ou les principaux schmas de n10n-
tage lectrique. Des modles sont la disposition des lves, sur des
rayons fixs au mur: ainsi, un pupitre soutient un n10teur d'automo-
bile dont la culasse et le carter ont t enlevs, pendant qu'un tableau
vertical est garni des principaux organes, dmonts et isols, d'un
moteur analogue: grce un code de couleur, les lves peuvent C0111-
prendre les phnomnes qui se produisent lors du fonctionnement du
n10teur: la couleur rouge signifie prsence du n1lange dtonant; la
couleur jaune, prsence d'huile; la couleur verte, prsence d'eau. Ces
couleurs sont conserves pour les pices isoles.
Voici un exemple de travail: complter un moteur thern1ique
pour le faire fonctionner. Ce travail absorbe trois quipes: il s'agit
d'installer un n10teur monocylindrique sur un socle et de lui adjoindre

211
Articles et confrences

un dispositif d'allUlnage dont il est priv. La prernire quipe doit


dmonter entirelnent le moteur et le renl0nter, en dessinant les pices
relatives au jeu des soupapes; la deuxime a pour tche de faire un
chssis en bois capable de soutenir le carter, la batterie d'allUlnage, la
bobine d'allulnage et le rupteur; la troisime doit construire un rup-
teur. Chacune a une notice avec explication, schlnas et dimensions.
Au bout d'une heure un quart, ces trois quipes ont achev leur tra-
vail particulier: je prside alors l'asselnblage, en comlnenant par
donner quelques explications orales sur le InOlnent o l'tincelle
d'allulnage doit se produire, et sur l'avance l'allumage. Les trois
chefs d'quipe m'aident assenlbler le nloteur et le rupteur sur le
. chssis; nous procdons au rglage du rupteur en intercalant une
anlpoule dans le circuit primaire de la bobine; puis nous enroulons
une courroie autour de l'axe du moteur, pour le lancer; quelques
gouttes d'essence sur un chiffon dans la tuyauterie d'admission per-
lnettent au moteur de fonctionner. En exagrant l'avance, on obtient
un retour violent qui expulse le chiffon en flanl1nes, par l'orifice
d'admission. Pendant les quelques minutes qui restent avant la fin de
la deuxime heure, je fais lnonter les lves dans la cour du Lyce et
leur Inontre la disposition des organes d'allumage sur un moteur de
voiture; le moteur tournant au ralenti, un lve nlodifie progressive-
lnent l'avance l'allumage 1; le moteur change de rythnle et de bruit.
Je montre comment on dmonte une bougie, comment on contrle le
fonctionnenlent du rupteur et du distributeur. Je termine en montrant
ce qu'est un volant magntique de bicyclette moteur auxiliaire.
Cet exercice pratique, centr sur l'allumage dans les moteurs
explosion, diffre de l'apprentissage en ce qu'il ne vise pas rendre
l'lve capable d'oprer une lnise au point parfaite d'un moteur, grce
des indices connus des spcialistes (bruits, rythlne de l'chappe-

1. Sur le modle 203 Peugeot, que Gilbert Simondon utilisait il l'poque, comme sur de
nombreux autres modles, on pouvait rgler l'avance il l'allumage il partir d'une commande
du tableau de bord. Sinon, le mme rglage tait possible en oprant directement une
rotation sur le rupteur, ce qui faisait varier le moment de son ouverture ({ vis platines)
par rapport au cycle du moteur, et ce moyen de rglage est sans doute celui qui a t utilis,
tant plus conforme il J'exercice ralis immdiatement avant. (N.d..)

212
Place d'une initiation technique ...

ment ... ), tnais lui faire cOinprendre comn1ent fonctionne le disposi-


tif d'allUlnage d'un n10teur. Une seule sance suffit cela.
Cet exercice fait acqurir des notions ayant une valeur culturelle
parce qu'il prpare la comprhension des connaissances scienti-
fiques de thermodynarnique (c'est l'allUlnage qui a perrrlis la com-
bustion interne dans les moteurs thenniques) sur le principe de
Carnot, et surtout parce qu'il fait con1prendre comtnent la synthse
de recherches au dbut compltelnent spares, de thennodyna-
mique d'une part, d'lectricit d'autre part, ont donn naissance
un tre technique viable. Le moteur explosion est fils de la
machine vapeur et de l'eudiomtre. C'est une chaudire dans un
cylindre.
Ces exercices apprennent donc saisir dans chaque tape de
dveloppement technique l'aboutissement de plusieurs efforts ant-
rieurs spars: ils incitent ne pas cder la facile tentation de
vanit qui emporte souvent les enfants et les adolescents l'irrespect
envers les tapes rvolues de la technique: c'est accrotre sa culture
que de recevoir en hritage le patrimoine technique de l'humanit,
lorsqu'on sait ce qu'il a cot ceux qui l'ont acquis, et par quel
cheminement il s'est constitu. De tels exercices sont des travaux
pratiques d'instruction civique.
Comme moyens annexes d'enseignelnent, j'ai cr une biblio-
thque technique, comportant des revues et des schmas ou explica-
tions que j'ai rdiges; je crerai en 1953-1954 une organothque
contenant des outils prts comine des livres afin que les lves
puissent s'entraner chez eux des exercices qu'ils apprcient.
La principale difficult que la Inthode de travail simultan des
quipes spcialises rvle est le trop grand nombre d'lves. Une
classe peu charge travaille parfaiten1ent, car le professeur peut
s'occuper de chaque lve en particulier. L'optimum numrique serait
mon avis de 15 lves. Par contre, une classe de 30 lves, dans un
local de 9,80 m sur 4,90 m, cre une densit hUlnaine trop grande: les
lves sont ralentis dans leurs mouvements par le danger de heurter
un camarade. Il devient difficile d'aider le travail de ces 30 lves.
Pourtant, j'ai rsolu d'adopter cette Inthode de travail par quipes

213
Articles et confrences

parce qu'elle rpond au type d'ducation culturelle que je Ine propose


de donner: l'apprentissage pourrait se satisfaire d'exercices pratiques
rpts 30 exelnplaires, par 30 lves faisant chacun le Inme travail
pour lui-n1me: mais alors les lves resteraient des lves, isols
devant leur matre, sans vraie relation avec leurs camarades. Au
contraire, le travail par quipes donne aux lves une possibilit
d'autonomie, d'initiative et d'invention qui leur enseigne le sens de
l'effort personnel et de la solidarit. Le professeur devient moniteur,
non contrematre.
C'est pour cette raison que nous avons prfr aller du complexe
au simple, de l'intuitif au discursif, de l'impliqu l'expliqu, avec un
souci pern1anent d'apprhension synthtique: l'apprentissage, qui
asservit l'activit personnelle de l'initi une opration imitative, n'a
pas besoin d'une ouverture permanente de l'objet: l'objet est prsent
comme l'occasion d'une tche normes fixes 1. Nous avons choisi des
objets d'exercice qui, bien loin d'tre arbitrairement simplifis pour
rpondre un apprentissage ferm, sont ouverts la comprhension.
La complexit ou l'tranget apparente des machines donnes comme
objets ces exercices n'est que le signe de leur ralit, domaine ind-
fini d'une lucidation libre.
Pour bien exposer ces mthodes, il faudrait pouvoir prsenter
l'atelier avec les lves qui l'animent et les appareils ou lnachines
qui sont la n1atire des exercices. Il faudrait aussi pouvoir comlnuni-
quer au lecteur la docun1entation mise au service des lves.
dfaut, quelques exelnples de leons faites seront encore donns
l'occasion des dveloppelnents qui suivent: ceux-ci vont tre consa-
crs l'exaInen de deux objections que le lecteur sera sans doute
tent de faire.

1. L encore, nous prenons l'apprentissage dans sa notion actuelle; ce qui ne veut


pas dire que nous l'estimions satisfaisante.

214
Place d'une initiation technique ...

RPONSE UNE PREMIRE OBJECTION:


DES APPAREILS DANGEREUX ET DLICATS

N'y a-t-il pas certains inconvnients mettre entre les mains des
lves des appareils dlicats ou dangereux?

C'est volontairelnent que j'ai mis entre les nlains de Ines lves
des appareils dlicats ou dangereux; un appareil diffre d'un jouet
comme la vie diffre du jeu: la vie est menace et dangereuse; elle
exige une attention et un effort permanents. La valeur pdagogique
de la Inanipulation d'une Inachine rside en ce qu'elle fait appel un
tat de conscience adulte, c'est--dire srieux, attentif, rflchi, cou-
rageux. Un sujet dont le caractre aura t fornl au courage attentif
n'aura pas l'adolescence et dans la maturit une chelle de valeurs
pleine d'immaturit: l'imprudent est celui qui a pris pour l1lodle
une attitude fruste, presque animale, de violence et d'emportement
envers le monde, comme s'il tait possible d'int1nider les choses
matrielles. Je montre n1es lves qu'un appareil n'est dangereux
que parce qu'il est dlicat: en connaissant la structure d'un appareil,
en sachant ce qui se passe en lui, on limine par la calme attention
intellectuelle le danger. C'est l'ignorance qui cre la peur parce
qu'elle cache le danger. En ralit, le danger est toujours localis,
prcis, rigoureuselnent discernable. Rejeter en bloc une Inanipulation
ou un appareil parce qu'ils peuvent prsenter un danger est faire
preuve d'une mentalit primitive. Le moindre outil peut tre Inortel
s'il est maladroitement employ, et une machine utilisant des ten-
sions ou des pressions dangereuses est d'une absolue scurit pour
un utilisateur sagace.
J'ai donc eu l'intention de montrer que le vrai courage n'est pas
une expression alnoindrie d'une tmrit d'adolescent, lnais la
conduite de l'honlme qui agit selon son savoir. J'ai vu ainsi des rpu-
tations individuelles se modifier dans la classe. Tel lve, admir de
ses camarades au nOin d'une apparente intrpidit, a perdu tout son

215
Articles et confrences

prestige de n1auvais aloi par sa crainte enfantine de l'metteur de


radiodiffusion. Au contraire, un jeune infirme, atteint de syringo-
luylie, qui ne pouvait que rareluent faire preuve de courage phy-
sique, s'est luontr parfaitement apte la cOluprhension du
mcanisme et la luanipulation des commandes de ce lun1e appa-
reil. Il a tir de ce savoir un prestige qui a t pour lui un prcieux
encourageluent.
J'ai donc eu l'ambition d'enseigner mes lves qu'il y a deux
espces de danger: le danger vulgaire et le danger noble. Le danger
vulgaire est celui qui est semblable au serpent: c'est l'outil tranchant
qu'on n'a pas replac sur son support, le robinet de gaz mal ferm,
le fil lectrique rest sous tension et non signal, la lueule que l'on
fait tourner trop vite et qui clate: j'ai exig que rnes lves
prennent de bonnes ha bitudes, assurant leur scurit personnelle et
celle de leurs caluarades; j'ai enseign les principaux sYluboles indi-
quant les dangers vulgaires: tranchants peints en blanc, poulies ou
courroies munies de repres colors, fils lectriques sous tension en
rouge ... j'ai multipli les systmes de scurit contre ces dangers:
voyants lumineux, disjoncteur gnral pour les circuits lectriques,
double issue de secours de l'atelier. Le danger noble est celui qui est
li la dlicatesse de fonctionneluent de la machine: une automo-
bile peut devenir lueurtrire, un transfonuateur tnortel pour son
utilisateur en cas d'erreur ou de maladresse. Ces dangers sont
carter, non fuir. Ils s'lninent par le savoir et l'apprentissage
raisonn.
C'est donc volontairement que j'ai limin autant que je l'ai pu
les dangers vulgaires pour conserver les dangers nobles.
Comme l'enfant devenu homme est appel rencontrer plus tard
des machines, il vaut mieux que l'animalit de la peur fasse place en
lui l'humanit du respect pour l'tre technique conu dans sa dli-
catesse. Le savoir est n10ins dangereux que l'motion, et un exercice
srieux est une meilleure garantie contre le danger futur qu'une
paresseuse scurit. Le tir balles relles pargne des vies de soldats.

216
Place d'une initiation technique ...

RPONSE UNE DEUXIME OBJECTION:


DES APPAREILS DIFFICILES COMPRENDRE

N'est-il pas pdagogique1nent discutable de mettre entre les


mains de jeunes lves des lnachines dont le fonctionnement ne peut
tre compris par eux?

Notre but tait la saisie intuitive de l'tre technique par la jeune


intelligence. Un enfant ne comprend pas, au sens profond du mot, ce
qu'est un arbre ou un animal. Il peut pourtant comprendre, au sens
technique du mot, pourquoi on doit arroser un arbre qui vient d'tre
plant, pourquoi un arbre a besoin de lumire; c'est que l'enfant ra-
lise une saisie intuitive de l'organisation de l'arbre; il ne comprend
pas scientifiquen1ent l'assimilation et la photosynthse, mais il peut
cOInprendre ce qu'est une greffe ou un nlarcottage. C'est ce genre de
comprhension, intuitive mais non affective ou animiste, que nous
nomnl0ns comprhension technique. Entre la mentalit primitive et la
mentalit scientifique, il y a la pense technique. Comnle Auguste
Comte l'a montr, cette pense contient des germes ncessaires de
positivit ; elle prpare la science.
Cette antriorit de la cOlnprhension technique par rapport la
connaissance scientifique a t dfinie dans l'histoire de la pense
humaine; mais elle a t rarelnent prise comme un principe pdago-
gique: les manipulations et exercices pratiques sont en gnral conus
conl1ne une illustration des sciences thoriques plutt que COInme une
initiation ces mmes sciences.
Nous ne cherchons donc pas donner nos lves une con1pr-
hension scientifique des machines et appareils sur lesquels ils tra-
vaillent, nlais bien une comprhension technique: cette dernire non
seulement se rvle infininlent plus riche, par sa fcondit culturelle,
que la connaissance scientifique pure, lnais aussi se dcouvre comme
plus vivante et plus aise saisir, pour un esprit qui n'a pas encore
des facults d'abstraction assez dveloppes.

217
Articles et confrences

L'exprience nous a Inontr qu'un enfant de douze treize ans


peut cornprendre techniquelnent le fonctionnenlent d'un moteur
explosion, d'un tlphone, d'un radar. Pour le Inontrer, nous voque-
rons un des cas les moins favorables, en apparence - savoir, le
radar -, et un des cas les plus favorables en apparence -le tlphone.

Le tlphone

Le tlphone n'est pas une ralit scientifique, mais technique.


Nous SOInmes partis de la ncessit vitale pour l'hOInme de communi-
quer avec son semblable travers l'espace; nous avons dfini la porte
de la voix et du geste et indiqu les diffrentes tapes historiques de la
transmission des signaux: 1) signaux de feu ou de fume, signaux
sonores des Romains, des Chinois, des Gaulois. Dj, nous obtenons
ici le concept de traduction d'un sens en signal convenu. 2) Transnlis-
sion de signaux ou de paroles par un instrument technique tendu
travers l'espace: fil, tuyau acoustique. Ici nous obtenons le concept de
conduction de l'nergie travers l'espace. 3) Enfin, arrivant au tl-
graphe et au tlphone lectrique, nous montrons que ces machines
sont le rsum synthtique des deux dispositifs prcdents ralisant,
l'un, la traduction du message en signal, l'autre, la conduction de
l'nergie travers l'espace. Un tlgraphe, comme un tlphone, sont
la combinaison de deux traducteurs et d'un systme conducteur: le
tlgraphe possde comme traducteur un manipulateur grce auquel
un oprateur transforme le message en signaux, et un lectro-aInant
inscripteur, grce auquel les signaux sont livrs un oprateur qui les
transfornle en nlessage; le tlphone est un tlgraphe automatique
pour chaque vibration de l'air produite par la parole: il a lui aussi
deux traducteurs; le premier est un microphone qui est comme une
Inultitude de petits manipulateurs lmentaires dont les effets
s'ajoutent (grains de graphite) ; le second est un couteur qui possde
les mlnes lments que le rcepteur du tlgraphe, avec son lectro-
anant et la n1enlbrane de fer doux qui est plus ou moins attire par

218
Place d'une initiation technique ...

l'lectro-aimant polaris. De Innle que l'armature du tlgraphe


reproduit les mouvell1ents de la ll1ain qui actionne le manipulateur, de
mme la menlbrane de l'couteur de tlphone reproduit les dplace-
ments de la melnbrane du microphone: de la Inain la plume ou de la
corde vocale l'oreille, les oprations techniques sont les mmes dans
les deux cas; elles sont seulement autOInatises dans le cas du tl-
phone par l'utilisation de ce manipulateur sensible aux vibrations de
l'air, le microphone. Le systlne conducteur est le mme dans le cas du
tlphone que dans celui du tlgraphe, tel point qu'une ligne tl-
graphique peut tre utilise comme ligne tlphonique.
Pour aider cette cOInprhension technique appuye sur l'histoire,
nous donnons construire un manipulateur, un lectro-aimant ins-
cripteur, un microphone charbon, un couteur; nous faisons
dmonter, dessiner, remonter des appareils de tlphone anciens et
Inodernes. Enfin, nous faisons tablir plusieurs lignes de fils conduc-
teurs et organisons une vritable cOlnrllunication entre les lves
placs dans des salles diffrentes. On peut souligner un fonctionne-
ment en le rendant plus sensible: ainsi, la notion de contact lectrique
dans le manipulateur ou le microphone est un peu abstraite; elle
devient concrte ds qu'on insre une ampoule incandescence dans
le circuit lnicrophonique: l'allumage et l'extinction compltes de la
lampe dans le cas du nlanipulateur, ses variations d'clat dans le cas
du microphone facilitent la cOll1prhension intuitive de la notion de
contact.

Le radar

Si nous prenons au contraire le cas le plus difficile en apparence


-- savoir, le radar -, nous pouvons enlployer la mme mthode
intuitive. Nous citons d'abord l'exprience courante de l'cho et de la
rsonance: l'homme qui nlarche dans l'obscurit sent la prsence
d'un obstacle qui rflchit le bruit de ses pas. Ce phnomne se pro-
duit pour toutes les fonnes d'nergie susceptibles de se propager dans
l'espace, par exernple la lumire: une automobile claire dans la nuit

219
Articles et confrences

l'obstacle balis au moyen d'un cataphote qui lui renvoie sa propre


lumire. En utilisant des signaux brefs, on mesure le temps au bout
duquel on reoit l'cho, et on obtient une apprciation de la distance
de l'obstacle. Nous obtenons ainsi les concepts ncessaires la com-
prhension technique du radar: n1ission de signaux brefs, rflexion
de ces signaux par un obstacle, rception des chos. Dans la sance de
travaux manuels consacrs au radar, j'ai expos le principe du radar
lectro-magntique, et j'ai expliqu la structure de chacune de ses
trois parties fonctionnellement distinctes: l'metteur, avec sa base
de temps qui dclenche chaque signal; le rflecteur, constitu par un
corps mtallique ou bon conducteurde l'lectricit (avion, bateau); le
rcepteur, avec son tube cathodique. J'ai rnontr un n1etteur et un
rcepteur utiliss en 1944 (type Be 314). Aprs cela, j'ai fait fonction-
ner un radar signaux sonores, prsentant sur le radar lectro-
magntique l'avantage d'un rglage facile, d'un aspect trs simple et
d'un champ d'utilisation facile explorer (de 4 m 20 cm environ).
Le rcepteur tait un microphone suivi d'un tube cathodique; l'met-
teur, un haut-parleur se dplaant sur un pied; enfin, le rflecteur
tait une plaque de bois mince de 50 sur 50 cm, que l'on pouvait
placer en un point quelconque de la salle. La base de temps tait
comlnune l'metteur et au rcepteur: le dbut de chaque oscillation
de relaxation produisait un claquelnent bref dans le haut-parleur, qui
concidait avec le retour du spot du tube cathodique; le microphone
recueillait deux bruits: le bruit direct, trs prs de l'origine, et l'cho,
plus ou moins loign de l'origine selon la distance du rflecteur. Les
lves ont cherch eux-mn1es le meilleur rglage de l'amplificateur,
de la frquence de la base de telnps, de la distance entre le haut-
parleur et le microphone. Au bout de 20 minutes d'effort, le rglage
tait assez parfait pour que ce radar signaux sonores dtectt le
passage de la main ouverte 1 m de la source d'mission. Les lves
ont ensuite travaill identifier l'origine des chos secondaires
observs sur leur tube cathodique et qui provenaient des tables, des
lampes, des murs de la salle. Les questions poses par les lves, leur
attention et leur activit ont n10ntr qu'ils avaient compris le fonc-
tionnement du radar et que pour eux ce mot, n1aintenant dmystifi,

220
Place d'une initiation technique ...

tait devenu riche de sens. Leur cOlnprhension tait non pas scienti-
fique, Inais technique; elle tait pourtant valable et constituait pour
eux la prerrlire base intuitive d'un futur savoir que le professeur de
physique actualisera six ans plus tard.

L'automate

Enfin, l'automate lectronique, ralis en fin d'anne, reprsente


une rcapitulation d'une difficult moyenne. Il a mis en veil toutes les
imaginations; plus simple que le radar, plus complexe que le tl-
phone, il prsentait le caractre d'une uvre personnelle de la classe
de Cinquime A3. J'ai expos le principe. Tout automate, lectro-
nique ou non, se compose de quatre parties: un systme de rcepteurs,
selnblables des organes des sens; un ou plusieurs relais amplifica-
teurs ou slecteurs (le cerveau); un ou plusieurs effecteurs, sem-
blables des Inuscles; enfin, une source d'nergie (alimentation). Ici,
le rcepteur tait tantt un microphone, tantt un dtecteur de mines
(oscillateur double); le cerveau, un alnplificateur rsistance-
capacit qui privilgiait les frquences aigus, jouant ainsi le rle de
relais amplificateur et de relais slectif; l'effecteur tait un moteur
lectrique trs petit, alnent par le courant de sortie de l'amplifica-
teur grce un redresseur cuproxyde; enfin, l'alnentation tait
faite par des batteries au cadmium et des batteries au plolnb. Cet
automate tait sensible soit un son, soit l'approche d'une per-
sonne. Les lves se sont ingnis lui donner des ractions varies:
yeux qui s'allument, gueule qui s'ouvre ... , le principe restant le
mlne. Aprs l'exposition du principe, j'ai distribu la tche quatre
quipes ayant chacune son chef d'quipe, et intitules organes des
sens , cerveau , moteur , alin1entation . Ces quatre quipes
taient faites de volontaires; la cinquime quipe, faite de ceux qui
n'avaient pas choisi de spcialit, avait pour tche de fabriquer le
chssis, les roues, le revtement. Ma tche a t de coordonner les
efforts des diffrentes quipes. J'ai impos les diInensions des organes
principaux, mais j'ai laiss une entire libert l'in1provisation et la

221
Articles et confrences

collaboration des lves: ils ne manquaient pas d'ides et plusieurs


d'entre eux avaient dj lu des articles sur diffrents autolnates avec
une grande avidit.
Le bnfice d'une pareille ralisation est double:
1) Elle oblige une division du travail et une coordination des
efforts qui est l'in1age d'une construction technique plus importante.
2) Elle dtnystifie la notion d'automate, fcheusement exploite
par la presse ignorante, en remplaant la crainte du robot par la
joie de construire un tre organis, pren1ier instrun1ent d'une initia-
tion intuitive des notions simples et capitales pour la vie lnoderne,
comme celles de signal, de raction, de rflexe, d'autorgulateur.
C'est l'introduction d'une science nouvelle sous fonne humble de la
technique cyberntique.

VUX

1/ Programmes

Je dsirerais connatre avec exactitude le progratnme qui doit tre


appliqu chaque classe; il serait naturel de suivre ici l'ordre histo-
rique, en donnant:
a) Aux jeunes lves (Sixime, Cinquime) les techniques qui sont
les plus anciennes: perage, polissage, dcoupage par percussion,
faonnage au burin, au tour de potier, arts de la poterie, peinture au
pochoir et au pinceau.
b) Aux lves plus gs (Quatrime et Troisime) des techniques
plus con1plexes utilisant davantage les machines-outils: tour bois
ou fer, forge, Incanique, Inoteurs thern1iques cOlnbustion interne
et externe, sources d'nergie naturelles (eau, vent).
c) Aux grands lves (Seconde, Premire, classe terminale) les
techniques modernes: tlcomlnunications (radio, radar, tlvision) ;
instrmnents de la mesure du temps, de la temprature, des grandeurs

222
Place d'une initiation technique ...

lectriques; sources d'nergies artificielles (hydrocarbures, nergie


atomique); cyberntique, automatisme.

On aurait ainsi une correspondance entre l'enfance et la prhis-


toire; l'adolescence et les poques historiques; la n1aturit et l'poque
actuelle. Ce qui rigerait en principe d'enseignelnent la loi de Hae-
ckel, puisque chaque tape technique de l'hun1anit correspondrait
une tape du dveloppement de l'individu.
Ce programme ncessiterait l'extension des exercices manuels et
techniques aux classes suprieures la Cinquime, ce qui est actuel-
lement possible au lyce Descartes. On pourrait ainsi faire un ensei-
gnement unitaire, runissant dans les exercices manuels et techniques
l'enseignelnent de l'histoire et l'enseignement des sciences.

2/ Direction

Je souhaite que la direction de ces travaux soit confie un trium-


virat fonn d'un professeur de sciences, d'un professeur d'histoire et
d'un professeur de philosophie ou de lettres. Ils seraient assists, pour
la prparation des sances et pour l'enseignelnent, d'un prparateur.
L'appel des matres ouvriers extrieurs l'tablissement, venant
dispenser des heures d'apprentissage, est sans doute acceptable, mais
ne rpond qu'in1parfaitement au sens de la culture technique pro-
fonde envisage pour les lves de l'enseignement secondaire. Si on
dsirait donner aux lves un apprentissage spcialis dans le
domaine du bois, du fer, de la mcanique, de l'lectricit, il serait plus
raisonnable d'envoyer les lves dans un collge technique o ils
pourraient, pendant trois ou quatre ans, acqurir valablement un
mtier. Cet apprentissage, qui ne ferait pas partie intgrante de
l'enseignement secondaire, serait un divertissement, une source de
confusion. Il peut et il doit y avoir une technologie secondaire, trs
diffrente de l'apprentissage et des exercices de technologie. Par eux-
Inmes, les travaux manuels sont incomplets et leur sens risque de
n'tre compris ni des lves ni des collgues peu attentifs. Ces travaux

223
Articles et confrences

manuels doivent tre les travaux pratiques d'une technologie appro-


fondie, lie l'histoire de la pense et la conscience de la socit.

RPONSE AUX OBJECTIONS


(1954)

Publie dans les Cahiers pdagogiques de mars 1954 (p. 432-434),


juste aprs les objections de Georges Zadou-Nasky (p. 429-432). Ce
que Zadou-Nasky reproche Simondon ici, c'est: 1) sur la porte
sociologique de l'exprience , d'en rester de faon pessinziste une
conception traditionnelle de l'enseignement qui spare le secondaire
du technique; 2) sur la validit de la loi biogntique , de s'appuyer
s'ur la loi mythique de Flaeckel ( laquelle Simondon se rfre en la
transposant l'aspect non son1atique , culturel, de la formation de
l'individu, et consistant lever l'individu en lui permettant de revivre
les tapes du dveloppement entier de l'humanit), alors que cette
thorie ne serait pas prouve par l'exprience mene; G. Zadou-
Nasky prfre enthousiasmer les lves par la motivation de l'imita-
tion du milieu adulte contemlJorain , qui rend inutile le passage par
les techniques anciennes, et voit dans les exercices de Simondon une
confirmation de sa propre hypothse; 3) enfin, sur initiation tech-
nique et initiation scientifique , d'accorder trop d'importance la
pense technique , alors que la pense technique serait aujourd'hui
intgre la pense scientifique et indiscernable (dans la physique
exprimentale). technique et la pense technique ayant de nos jours
perdu toute autonomie par rapport la science, pense G. Zadou-
Nasky, l'intrt pdagogique de l'initiation technique serait tout
entier dans une initiation scientifique, et non vraiment technique,
mme en montant des machines (par exemple, on chercherait en
prvoir les performances pour saisir les relations qui constituent les
lois de la physique exprimentale ).

224
Place d"'une initiation technique ...

1) Porte sociologique de l'exprience


dans le cadre d'une rforme

[... ] Je tiens In'expliquer sur le pessimisrne final de l'article:


j'ai envisag ce que je pouvais rellen1ent faire, Tours, avec mes
lves, avec 3 000 F par classe et par anne, dans une cave. Je n'ai
pas le pouvoir de rformer l'enseignement. Un ministre mme ne le
pourrait pas, car, dans un tat comme le ntre, les corps constitus
sont si puissants que les individus ne peuvent gouverner - mme
quand ils reprsentent une force sociale - qu'en captant les forces
corporatives. Or l'Universit ne me parat pas prte rformer pro-
fondment l'enseignement. Je fais partie de l'Universit. J'ai donc
voulu tre logique jusqu'au bout: si je reste dans l'Universit, si je
continue tre fonctionnaire de l'tat franais, c'est que j'accepte la
possibilit d'une rforn1e dans les cadres actuels: je suppose donc
l'enseignement secondaire existant tel qu'il existe, spar de l'ensei-
gnement prlnaire et technique. Et je travaille dans ce cadre. Il n'est
pas en mon pouvoir de rformer, Inme sur le plan local, la structure
de l'enseignement. Quand j'ai accept l'ide d'une technologie
secondaire , ce n'est pas du tout pour la rserver en fait une classe
sociale, mais pour qu'il y ait dans un tablissement secondaire une
soudure solide entre la culture humaniste classique et la culture tech-
nologique. C'est une intronisation de la technologie qui est vise. Par
l Inlne, j'universalise l'enseignement secondaire. Au reste, je ne
verrais aucun inconvnient ce qu'on enseignt la technologie
secondaire dans un collge technique. Mais il ne serait plus seulen1ent
collge technique, il serait universalis. L'exprience prouve que, sur
la Inatire de la technologie, les diffrents enseignelnents peuvent trs
bien s'organiser entre eux: je dirige cette anne un enselnble plus
vaste de technologie au lyce Descartes: deux professeurs du collge
technique de Tours et moi-mme y donnons un enseignement intres-
sant 14 classes; nous avons t d'accord pour regretter, sur le plan
local, le morcellement des institutions scolaires; chaque tablisse-
n1ent possde un Inatriel d'enseignen1ent assez misrable, la fois

225
Articles et confrences

spcialis et trop troitenlent rparti. Ainsi, il y a Tours deux oscil-


loscopes cathodiques au lyce Descartes; le prelnier appartient au
laboratoire de physique et sort de la rserve deux fois par an; le
second est en service dans l'atelier de technologie et est utilis une
fois par semaine. Pendant tout le reste du temps, ces appareils
chnlent. Le lyce de jeunes filles, le collge technique, les collges
modernes de garons et de jeunes filles pourraient utiliser ces appa-
reils. De mme, la bibliothque de philosophie du collge Inoderne
est assez Inisrable; celles des lyces sont assez honorables. Par
contre, il n'existe dans les lyces qu'un quipement technique mis-
rable: pas ou presque pas de machines-outils, point de Inoteurs. Il
serait possible, pensons-nous, de constituer, mme avant toute
rfonne de l'enseignenlent, des universits locales; au minimunl, ce
seraient des centres d'quipement COlnmun, des bibliothques com-
Inunes, des salles de lecture et de jeux COlnmunes. Professeurs et
lves pourraient se rencontrer dans cette cOlnmunaut quotidienne-
Inent, ralisant par la communaut de l'tude une certaine conver-
gence vitale. La voie serait ouverte la dcouverte d'une parit plus
profonde; une universit matrielle serait la condition d'une univer-
sit spirituelle. Elle supposerait une direction commune remplaant
la pluralit de chefs d'tablissement anims parfois d'un esprit parti-
culariste. Ce que je denlande, c'est un esprit de synthse large et
conlprhensif, s'exerant dans des ralisations matrielles d'abord,
administratives ensuite.

2) Validit de la loi biogntique

La deuxilne objection est une critique partielle, mais importante.


Il est exact que j'ai fait appel une hypothse, ou plutt une thorie
biogntique. Je n'ai janlais considr cette thorie comme une loi, et
je sais fort bien qu'aucune exprience ne peut valider une thorie.
Une thorie se manifeste par sa fcondit pistmologique, non par
son objectivit positive. C'est en cela qu'elle diffre d'une hypothse
exprimentale. Il faudrait tre vrainlent Inalhonnte pour prsenter la

226
Place d'une initiation technique ...

misrable ralisation faite au lyce Descartes COlnlne la vrification


d'une thorie. Je n'ai jamais cherch le faire. Mais je ne puis com-
prendre pourquoi cette thorie suscite le courroux de nl0n collgue,
presque son indignation. Je prsente cette thorie COlnme une thorie,
qu'il la cOlnbatte comme thorie, qu'illnontre, au lieu de m'accuser
de contradiction, en quoi cette thorie est contradictoire en elle-
Inme, en quoi elle est absurde, en quoi elle est dlnentie par une ou
plusieurs lois vrifies. La loi de Haeckel est une loi en biologie; elle
devient, en psychologie, une grande hypothse, dont on peut tirer des
ides exprimentales, et grce laquelle on peut interprter un certain
nonlbre de lois plus restreintes; elle permet de thortiser certaines
donnes de la psychosociologie. Je ne comprends pas au nOln de quel
empirisme ou de quelle dialectique M. Zadou-Nasky peut condam-
ner cette thorie. Citant les travaux de Piaget, mon contradicteur
dclare qu' ils parviennent tout au plus poser des problmes de
mthode . C'est bien mon avis; la psychologie et la sociologie gn-
tiques sont encore dans l'enfance. Elles resteront dans cet tat tant
qu'elles se borneront inliter de l'extrieur les mthodes de l'objecti-
viSlne relativiste que la science positiviste a prsentes comlne seules
valables. Elles deviendront des sciences au jour o elles oseront deve-
nir thoriques, c'est--dire faire de grandes hypothses pistmolo-
giques fcondes sur la nature de leur objet. Une poussire de faits
n'est pas une science. On ne trouve pas les thories par induction. De
mme que l'optique a ignor la nature de son objet jusqu'au jour o
Maxwell a eu le courage de relier l'lectromagntisnle et l'optique en
crivant la formule des courants de dplacement pour exprimer la
conservation de l'nergie, de mme la psychologie connatra son
objet au jour o elle aura l'audace de relier le domaine sociologique
et le domaine psychologique en crivant la formule de la gense de
l'individu en tennes sociologiques 1, Peut-tre faudra-t-il ajouter alors

1. Sur la question de la psychologie, de la sociologie et de la possibilit d'une thorie


gntique de l'individu, le lecteur peut se reporter sa thse d'tat, soutenue quatre ans
plus tard, L'Individuation la lumire des notions de forme et d'information, 1958,
(Grenoble, J. Millon, 2005), notamment l'tude de l'individuation psychique et collec-

227
Articles et confrences

aux lois sociologiques un terme nouveau exprin1ant la permanence


d'une structure sociale travers l'difice individuel. C'est le sens que
nous donnons cette thorie gntique de l'individu, qui rapporte le
dveloppement mental de l'individu la gense de la socit, comme
la loi de Haeckel rapporte le dveloppement somatique individuel au
dveloppement de l'espce. Ce n'est pas ici le lieu d'instaurer une
dissertation sur cette thorie. Mais nous tenons affirmer et dfinir
sa porte pistmologique, pour ne point selubler invoquer des ides
fantaisistes destines lgitimer une exprience atypique.
M. Zadou-Nasky estime que l'exprience que j'ai institue est
en contradiction avec ma propre thorie. Il lui sera facile de n10n-
trer que j'ai eu tort de prendre une seule classe; que j'aurais d
enseigner dans cette classe une seule technique, avec les outils et
fournitures convenables. Je lui rpondrai que j'ai d attendre quatre
Iuois l'autorisation d'enseigner; que j'ai obtenu 3000 F de crdit;
que l'on ne m'a pas permis de prendre des groupes d'lves dans
plusieurs sections et d'ges diffrents, COlume je le souhaitais;
qu'enfin, oblig de COlumencer absolument sans outillage, avec pour
tout n10bilier des pupitres, j'ai d quter travers la ville pour obte-
nir quelques moteurs, quelques schrrlas, quelques pices dtaches
dans les garages; que l'on lu'a refus de vieux dchets de bois et de
mtal et de vieux appareils tlphoniques; que j'ai d acheter de la
peinture, des cbles, de la soudure. Quand M. Zadou-Nasky saura
que, en plus de cela, j'ai t contraint de changer trois fois de local en
l'espace de cinq Iuois, il cOluprendra que j'ai fait ce que j'ai pu, non
ce que j'ai voulu, travers l'indiffrence, le scepticisme, l'inquitude
et les moqueries. Il devra savoir aussi que ce premier effort n'a pas
t entiren1ent vain, puisque aujourd'hui, un an aprs la premire
sance des travaux manuels au lyce Descartes, l'enseignement de la
technologie et des travaux luanuels s'tend de la Sixime aux classes
de la seconde partie du baccalaurat, et que l'on enseigne, dans les
petites classes, les techniques du fer et du bois, la soudure, l'assem-

tive, ainsi qu' la confrence faite la Socit franaise de philosophie en 1960, Forme,
information et jJotentiels (mme volume). (N.d..l

228
Place d'une initiation technique ...

blage; dans les grandes, l'lectricit, l'lectronique, la reliure. Je


pense que, si mon collgue avait t dans les mmes conditions que
moi, il aurait sans doute fait ce que j'ai fait: travailler avec les
lTIoyens prsents, en songeant l'avenir, et en difiant une doctrine
que l'on vrifiera plus tard quand, grce au premier travail, on en
aura acquis les moyens.

3) Initiation technique et initiation scientifique

Je me refuse identifier l'initiation technique et la technique, l'ini-


tiation scientifique et la science. J'ai parl d'intuition technique et
d'intuition scientifique. M. Zadou-Nasky affirme, pour consacrer
l'identit entre la science et la technique, que, jusqu'au sicle dernier,
la technique est reste antrieure et extrieure la science. C'est affir-
mer que la technique est conten1poraine de la science; elle n'aura pas
de peine alors tre identique elle. Pourtant, peut-on considrer
con1me inexistant un effort tel que celui des encyclopdistes? L'Ency-
clopdie renferme des exposs scientifiques, cela est certain. Mais elle
est surtout un monument de technologie. Elle a fait sortir le geste
technique de la magie du groupe ferm; elle l'a mis au grand jour,
enseign tous, dvoil, profan en quelque manire. Songeons aux
planches; elles enseignent non des lois scientifiques n1ais des procds,
des dispositifs prcis, circonstancis, bien adapts leur but, une
industrie humaine. Ce n'est pas un systme du monde que prsente
l'Encyclopdie de Diderot, mais un systme de l'activit humaine. Un
systme du monde ne serait pas subversif. Un systme de l'activit, de
la production, modifie l'quilibre social. Est technicien celui qui pr-
fre la connaissance d'une opration humaine la connaissance d'une
structure objective. Le tournant se situe bien, en effet, au dbut du
XIX e sicle; l'encyclopdie Panckoucke, acheve en 1832, se n10ntre
dj plus scientifique. L'volution se marque aussi dans la manire
dont A. Comte exclut, de sa classification des sciences, les sciences
appliques. En 1890, avec la Grande Encyclopdie, l'volution est
son terme: la science est primordiale.

229
Articles et confrences

En outre, une distinction actuelle nle parat parfaitelnent vidente:


l'objet technique est un agencelnent finalis de fonctionnenlents et la
technique est la recherche des Ineilleurs dispositifs en vue d'une op-
ration accomplir; au contraire, la science ne cherche pas produire
une opration utile, au moyen d'une synthse bien agence de disposi-
tifs, lnais au contraire connatre une structure objective relle. Les
actions qu'elle tudie sont des moyens de faire apparatre cette struc-
ture par ses manifestations; au contraire, la technique utilise des
structures connues de la science pour produire des oprations. Dans
la technique, le connu est la structure, et l'inconnu l'opration. Dans
la science, c'est l'opration qui est connue, la structure qu'il faut
dcouvrir. L'objet technique est un 111-canisme tlologique; l'objet
scientifique est une structure naturelle. C'est pourquoi la technique
fait, propos de la moindre construction, la synthse entre un grand
nOlnbre de sciences. Quand nous construisons un amplificateur
basse frquence, nous utilisons l'lectronique, l'lectricit, la mca-
nique (rsistance du chssis, suspension antnicrophonique des tubes
d'entre), la thennodynamique (questions d'chauffement, d'aprs la
temprature ambiante), la chinlie (actions corrosives possibles sur les
conducteurs), la biologie (revtement contre les termites, les Inoisis-
sures), la psychophysique (relvement de la courbe de rponse de
l'amplificateur au Ininnum de sensibilit de l'oreille). Aucune science
n'tudie elle seule cet tre infiniment complexe qu'est un amplifica-
teur. Bien plus encore: la technique est relativement libre par rapport
celles des sciences qu'elle va mettre son service pour obtenir un
effet dternlin: elle choisit; quand le technicien doit construire son
amplificateur, il peut faire appel des tubes lectroniques, des transis-
tors, ou encore un circuit magntique complexe comme ceux qui
sont utiliss dans les amplificateurs magntiques. Quelle relation
scientifique y a-t-il entre le phnomne de l'n1ission thermolectro-
nique, celui des conducteurs imparfaits et celui de la saturation du
circuit magntique d'un transformateur? pourtant, le technicien
pense tous ces phnomnes comlne des Inoyens d'alnplification d'un
signal; physiquen1ent, ils sont trs diffrents; techniquement, ils sont
analogues et le technicien choisit entre ces hypothses non sur la vertu

230
Place d'une initiation technique ...

de la vrit plus ou rnoins grande de l'une ou de l'autre, nlais de leur


convenance fonctionnelle au but recherch: s'il faut un faible encom-
brement, nous prendrons des transistors; s'il faut une puissance le-
ve et une grande rsistance aux chocs, nous ferons appel au circuit
magntique la linlite de la sursaturation; s'il faut un gain trs grand
dans une gamme de frquences trs tendue, nous adopterons les
tubes lectroniques: le tube lectronique n'est pas plus vrai que le
transistor ou le circuit magntique; il est plus appropri remplir
certaines fonctions dans tel ou tel cas prcis. De mlne, le technicien
doit dterminer si un navire doit tre quip d'un moteur Diesel ou de
turbines vapeur: il ne fait pas avancer la thennodynamique, Inais il
adapte ce qu'il sait du rendement thermique, de la rapidit d'usure, de
la rgularit de marche aux ncessits de la navigation envisage. Il
pense de lnanire tlologique; il fait des synthses dynamiques.
M. Zadou-Nasky dclare: Dsormais, toutes les oprations
techniques sont inspires et contrles par la pense scientifique.
C'est parfaitement vrai. Mais cela ne peut conduire identifier
recherche technique et recherche scientifique. Songeons par exemple
l'historique, plein de dtails et d'vnements divers, d'une tude tech-
nique telle que celle de la forme des culasses et chambres d'explosion
dans les Inoteurs; elle a t conduite enlpiriquenlent et d'une nlanire
toute technique, c'est--dire avec la proccupation de construire des
culasses et des pistons faits de telle sorte que le phnomne de dtona-
tion ne gnt pas le fonctionnement du moteur: plusieurs sciences
furent utilises comme procds de 111esure, mais non comme source
d'hypothses et de prvisions: ainsi, la calorimtrie tait utilise; la
thermodynamique tait employe pour le calcul des rendements; des
thermocouples mesuraient l'chauffement local de tel ou tel point du
nloteur ; des manolntres enregistreurs inscrivaient les diagrammes de
fonctionnenlent; la chimie analysait les rsultats de la cOlnbustion ...
lnais la science ne pouvait fournir un principe de prvision, et la
forme actuelle des pistons et des culasses est une conqute technique,
faite avec le secours des instruments de lllesure scientifiques, non une
application d'une loi scientifique.

231
Articles et confrences

Aussi pourrions-nous citer bien des concepts techniques qui ne


correspondent qu' des lois scientifiques fort vagues: la photopile au
slniulu, la trelupe magntique, l'effet Schotky et le bruit flicker des
tubes lectroniques.
Bien souvent, un concept technique devient aprs coup un objet
scientifique, mais pas dans la science qui a fourni les moyens de
n1esure qui ont permis de le dterminer; ainsi, la couche de Kennely-
Heaviside l est un concept pour la technique des tlcommunications
hertziennes: elle y est fonctionnellement dfinie comme ce contre quoi
les ondes hertziennes se rflchissent partielleluent, ce qui cre l'exis-
tence d'une onde directe et d'une onde rflchie pouvant inter-
frer, se renforcer ou se dtruire dans leurs effets sur un rcepteur. Ce
phnomne est expliqu par la physique comme un rsultat de l'ioni-
sation des couches suprieures de l'atmosphre, qui rend ces couches
conductrices, donc rflchissantes pour les ondes hertziennes: la phy-
sique explique d'une part pourquoi cet air rarfi est ionis, d'autre
part pourquoi un corps ionis est conducteur, enfin pourquoi un
corps conducteur rflchit les ondes hertziennes. Mais la dcouverte
technique de la couche de Kennely-Heaviside n'apporte rien la phy-
sique; par contre, elle apporte quelque chose la gographie physique
et l'astronon1ie, puisqu'elle augmente la connaissance de l'atluo-
sphre et qu'elle fournit ces sciences un moyen d'obtenir des rensei-
gnements sur les luodifications de l'atmosphre suprieure, par
l'tude des conditions de propagation des signaux hertziens. Cette
notion n'tablit donc pas un lien de rciprocit entre une science et
une technique: elle est sens unique. Seules les techniques ont entre
elles des liens de rciprocit d'usage: les tlcommunications hert-
ziennes renseignent la n1torologie sur les dplacen1ents actuels de la
couche de Kennely-I--Ieaviside, tandis que la mtorologie, cette tech-
nique de la prvision du temps, renseigne l'avance les tlcolnmuni-
cations sur les conditions probables de la propagation pour telle ou
telle longueur d'onde.

1. Voir ce point dans L'lndiuiduation la lumire des notions de forme et d'infor-


mation, p. 108-117.
Prolgomnes une refonte
de l'enseignement
(1954)

Ce texte, auquel nous redonnons son titre original, est un article


paru dans les Cahiers pdagogiques, octobre 1954, sous le titre
Rflexions pralables une refonte de l'enseignement. Gilbert
Simondon tait alors professeur au lyce Descartes de Tours. Nous
avons intgr en notes deux passages figurant dans le manuscrit origi-
nal, ainsi que les principales modifications. Le lnanuscrit ne compor-
tait pas la Note sur l'objet technique finale, rdige trs
certainement la demande de la Revue. Cet article, la suite de
Place d'une initiation technique dans une formation humaine com-
plte , s'inscrit dans un dbat sur l'enseignement dont l'une des voies
de rforme envisages est la spcialisation dans les tudes secondaires.
Pour en saisir l'enjeu, il peut tre utile de se reporter notamlnent,
dans le numro de septembre 1952, aux articles de deux professeurs
de physique, Andr Ricci, Pour la spcialisation, et Georges
Zadou-Nasky, Unit de la culture et spcialisation des tudes.

SENS DE L'EFFORT A ACCOMPLIR

Il ne faut pas chercher moderniser, par l'adjonction d'activits


supplmentaires nouvelles, un type d'enseignement fond sur des
structures anciennes. Nous assistons, depuis quelques annes, au
conflit entre l'exigence de fonctions nouvelles demandes l'enseigne-
Inent et la survivance de cadres statiques adapts jadis d'autres fonc-

233
Articles et confrences

tions aujourd'hui disparues. Alors que la France a vu s'oprer en elle


un brassage considrable des classes sociales, la rigidit des institu-
tions scolaires, le l11anque de comnlunication entre les diffrents
ordres d'enseignel11ent - primaire, secondaire libre, secondaire laque,
technique, suprieur - continue engendrer artificiellement une sgr-
gation ducative des jeunes Franais, qui se prolonge en une sgrga-
tion professionnelle ou politique galement artificielle. Une multitude
de tensions intergroupes prend naissance, non dans les conditions
conomiques et sociales de l'ge adulte, mais dans les conditions de
l'ducation. Un pays politiquel11ent ingouvernable par manque de
conscience civique, des relations professionnelles incohrentes et
dsordonnes, une incapacit gnrale jouer un rle valable dans le
rnonde conomique d'aujourd'hui amnent notre nation ne plus
avoir conscience de la place qu'elle occupe dans l'univers humain tout
entier.
Un systl11e ducatif solidement tabli, scientifiquement dtermin
- non d'aprs des mythes, nlais d'aprs une conscience directe des
difficults propres notre nation -, peut modifier la situation pr-
sente.

DONNES HISTORIQUES 1

Au XIX e sicle, dans une socit qui passait de l'tat agricole (o


chacun doit savoir faire une multitude de travaux varis selon les
saisons) l'tat industriel (o chacun doit savoir accomplir la l11me
tche spcialise et diffrencie tout au long de l'anne), le grand
principe tait la spcialisation. Spencer, Stuart Mill, William James
ont parfaitement compris cette exigence de transformation. Une phi-
losophie de l'ducation, une philosophie morale, une philosophie
conomique ont t fondes sur cette valeur, pleinement justifies
dans les conditions de 1850-1890. C'est le pragmatisme. Le pragma-

1. Manuscrit: Donnes scientifiques>; (N.d..)

234
Prolgomnes une refonte de l'enseignement

tisme a voulu chercher un fondement biologique dans la thorie de


l'volution (slection naturelle de Darwin, qui aboutit la spciali-
sation et la diffrenciation). Le pragmatisll1e a t conu une
poque o la socit humaine devait passer de l'isolement homogne
au groupement htrogne. Il fallait transformer l'ventail temporel
des travaux agricoles en un ventail spatial, morphologique, des tra-
vaux industriels.
Le processus de spcialisation tait valable en un telnps o les
principes de l'industrialisation taient stables: le XIX e sicle est le
sicle de la thennodynamique: la concentration industrielle se pro-
duit essentiellelnent autour des sources d'nergie et particulirement
des sources d'nergie thermique; les nouveaux nloyens de transport
du XIX e sicle sont les chemins de fer et les bateaux vapeur utilisant
l'un et l'autre le charbon. C'est cette concentration thermodynamique
qui dicte la loi de spcialisation et assure une constance 1110rpholo-
gique la socit de la deuxime moiti du XIXe sicle. Comme le fait
relnarquer Norbert Wiener, la loi de concentration est inscrite dans
la fonnule du rendement pratique des moteurs thermiques vapeur:
le rendement s'accrot avec l'importance de l'installation.
Mais le Xx e sicle a mis en uvre de nouvelles formes d'nergie,
pour lesquelles le rendement ne crot plus de faon apprciable en
fonction de la puissance de l'installation, que ce soit la production
ou l'utilisation. Un rnoteur lectrique de 1/10e de cheval a un rende-
ment trs peu diffrent de celui d'un moteur de quelques centaines de
kilowatts. Au-dessus d'une certaine dimension, de nouvelles diffi-
cults, relatives au refroidissenlent, conlpliquent les problnles d'ins-
tallation. La production de chaleur est un probllne gnant. Un
transfornlateur de 100 kilowatts est plus vulnrable qu'un transfor-
mateur de 25 watts se refroidissant dans l'air anlbiant. De plus, ct
de cette diffrence dans la relation du rendement pratique la puis-
sance, l'lectricit est une fonne d'nergie qui se transporte au loin en
se rpartissant autant qu'on le dsire. Sur une ligne de chemin de fer,
une station de plus est une perte de temps, donc de rendement. Sur
une ligne lectrique, un branchelnent de plus ne modifie pas le rende-

235
Articles et confrences

Inent, n'entrane aucun arrt dans la distribution de l'nergie. La n10r-


phologie des changes nergtiques a chang profondlnent.
Enfin, un changement dans la l11orphologie des changes nerg-
tiques serait incomplet sans un changernent corrlatif dans la mor-
phologie des changes d'information: ce que les courants industriels
font dans la morphologie nergtique, les courants faibles et les
chan1ps lectromagntiques le font dans la morphologie de l'infonl1a-
tion. La lettre, le journal sont asservis un transport Inatriel relevant
de la thennodynamique. Le tlphone, avec les centraux et les rela-
tions interurbaines, devient le corrlatif d'une industrie empruntant
son nergie aux courants Les nouveaux moyens de diffu-
sion par chan1p lectrOlnagntique, comme la radiodiffusion et la tl-
vision, sont encore incolnpris, et ne sont gure employs que comme
moyens de divertissement; mais les techniques sont prtes pour une
socit qui saurait les utiliser, les intgrer sa vie productive, les
incorporer sa morphologie en leur donnant un rle dans l'informa-
tion professionnelle.
Un point quelconque du territoire o se trouve une ligne lec-
trique, un poste tlphonique, et o l'on peut recevoir les ondes hert-
ziennes, peut participer la vie conomique de la socit du xx e sicle.
Alors qu'au XIX e sicle la distance par rapport aux grands centres
crait une invincible structure de hirarchie verticale, au xxe sicle,
une relation horizontale s'apprte remplacer cette relation verticale.
Cette rapide augmentation de la rsonance interne de notre socit
contribue la transformation qui s'accolnplit actuellelnent. L'indus-
trialisation du XIX e sicle avait abouti une socit stable. Avec
l'industrie du xx e sicle, notre socit entre dans une nouvelle phase
volutive ou, selon l'expression de Norbert Wiener, mtastable .

LE PROBLME DE L'DUCATION

Adapter un tre une socit stable, c'est le spcialiser de Inanire


pouvoir l'intgrer un chelon de la structure verticale.

236
Prolgomnes une refonte de l'enseignen1ent

Adapter un tre une socit Intastable, c'est lui donner un


apprentissage intelligent lui permettant d'inventer pour rsoudre les
problmes qui se prsenteront dans toute la surface des relations hori-
zontales.
Le XIX e sicle a d construire en quelques dcades une socit de
spcialistes, adapte l're de la thermodynamique, selon le principe
de rigidit: d'o un renforcenlent de la structure verticale, devenant
omniprsente et s'tendant nlme l o jadis existaient des structures
horizontales (par exelnple, dans le rapport entre la ville et la cam-
pagne: un gentilhomme du XVIIIe sicle, vivant sur ses terres, n'tait
pas infrieur un riche Inarchand citadin; au XIXe sicle, le banquier
devient le dieu industriel citadin). Nous avons rnaintenant faire en
quelques annes une ducation qui transforme les survivances des
relations verticales en relations horizontales.

DUCATION RURALE

La premire et peut-tre la plus urgente tche doit porter sur la


restitution de rapports horizontaux entre les centres urbains et les
campagnes. Bien loin d'essayer d'urbaniser la campagne, il faut
reprendre et dvelopper une culture intellectuelle, affective et active
des habitants des campagnes: l'cole prilnaire (fonnation des institu-
teurs), la radiodiffusion et la tlvision doivent tre tudies aussi bien
en fonction des campagnes qu'en fonction des villes. Nous entendons
par l que la culture donne l'cole primaire ne doit pas avantager
systlnatiquement les enfants des citadins; les grands schmes duca-
tifs, les patterns , ne doivent pas tre choisis seulement dans la vie
urbaine, mais aussi dans la vie rurale. Nous nous permettrons de
signaler en particulier la valeur d'une culture fonde sur l'intuition
directe des plantes et des animaux. La connaissance des saisons,
l'arnour des btes, le folklore de tous les pays donnent au petit campa-
gnard la conscience d'une relation directe aux choses de la vie. Les
institutions post-scolaires, l'ducation des adultes peuvent tre

237
Articles et confrences

confies lni-partie aux instituteurs, lni-partie des centres cantonaux


d'information radiodiffuse, dont nous prconisons la cration. Les
nouvelles et infonnations locales peuvent tre centralises dans le can-
ton et diffuses par un metteur porte rduite. Le prix de revient
d'un lnetteur capable de couvrir, dans les conditions les plus dfavo-
rables, un cercle de 15 20 Ion est d'environ 300000 F. Les pro-
gralnn1es ducatifs, les cours du soir seraient diffuss ainsi jusque
dans les foyers les plus isols. Une chane nationale rurale d'informa-
tion serait relaye des heures dtennines par le rseau des metteurs
cantonaux. Le centre cantonal pourrait tre complt par les lignes
tlphoniques actuellen1ent existantes qui permettraient chaque vil-
lage de raliser une n1ission directe.
Par ailleurs, le systlne radiophonique ducatif pourrait se doubler
progressivement d'un rseau de tlvision rurale ducative. Le stan-
dard primitif 441 lignes, que la civilisation urbaine rejette, convient
merveilleusement aux besoins ducatifs des campagnes: les infirmits
urbaines du standard 441 lignes (sensibilit extrme aux perturba-
tions cres par les moteurs d'autolnobiles dans les bandes de 30
60 mgacycles) disparaissent la campagne, alors que la grande qua-
lit de la transmission sur les bandes basses s'y lnanifeste plein:
l'troitesse de la bande passante du standard 441 lignes (2 mga-
cycles environ) permet d'elnployer une porteuse d'une frquence
assez basse pour que la propagation grande distance (150 km)
soit possible avec des puissances faibles et un Inatriel beaucoup
moins coteux tant l'mission qu' la rception. Utiliser le standard
441 lignes pour les campagnes franaises, c'est assurer la possibilit
de centres dpartenntaux d'information tlvise. La France doit
conserver ces deux standards, avec leurs buts adquats, si elle veut
que la civilisation rurale se dveloppe l'gal de la civilisation
citadine. N'oublions pas que l'encombrement d'un seul lnetteur
819 lignes dans la bande basse des frquences de tlvision suf-
firait loger cinq frquences diffrentes pour des metteurs
441 lignes, ce qui est assez pour viter les interfrences entre n1etteurs
dpartementaux en fonctionnement slnultan.

238
Prolgomnes une refonte de l'enseignen1ent

L'information destine aux can1pagnes doit prendre naissance


dans les campagnes: c'est l le seul moyen de transfonner l'actuel
dsquilibre, d de fausses relations verticales, en une stabilit
essentielle la vie nationale.

SPCIALISATION ET ADAPTATION.
DRESSAGE ET APPRENTISSAGE

Le second point rformer est la conception mme des pro-


grammes scolaires et des relations entre les diffrentes sortes d'ensei-
gnenlent. Toute diffrenciation prcoce, augmentant par une sp-
cialisation abusive la rigidit sociale, cre une suradaptation, cause
d'une dsadaptation future. L'adaptation rigide, par infodation aux
exigences actuelles d'une morphologie statique rsultant du pass, ne
conviendrait qu' une socit non volutive, confondant l'individu
avec sa fonction prdtennine. Seul l'insecte, enferm dans sa gaine
chitineuse, morphologiquement diffrenci, peut tre avec quelque
chance de succs considr comme un outil anim. L'insecte se dve-
loppe par mues successives, au cours desquelles il se nourrit de lui-
mme, abolissant presque entirelnent tout souvenir de l'tat imm-
diatement prcdent. L'absence presque complte de mnl0ire dans
l'insecte, cuirass contre les dangers extrieurs par son enveloppe
rigide et isol du monde par cette coque dfensive, emprisonn dans
son propre instrument de dfense, cre une vie trononne qui ne lui
permet pas l'apprentissage progressif et complexe. La rigidit de la
conduite collective soutenue par la spcialisation des individus fait
que le principe et la totalit de la vie de l'insecte est dans la collectivit.
L'individu est ici infiniment moins parfait que le systme 1 dans lequel
il s'intgre.
Les animaux suprieurs ne sont pas organiss comme l'insecte: ils
ne passent pas par des lnues successives, ils conservent la mnle struc-

1. Manuscrit: systme holique. (N.d..)

239
Articles et confrences

ture de la naissance la mort. Ils ne sont pas isols du monde par


une enveloppe rigide. Ils s'accroissent et se dveloppent au cours du
telnps. Leur systlne nerveux complexe pern1et de faire face indivi-
duellerrlent la nouveaut des probln1es. Les jeunes sont fragiles par
manque d'apprentissage; l'adulte sait rpondre la nouveaut des
circonstances du milieu par l'invention intelligente de solutions: il
sait faire face l'imprvisible non par la rigidit d'une conduite st-
rotype mais par la richesse universelle de son apprentissage. Dans
l'hun1anit, le telnps de l'ducation dpasse maintenant le moment de
l'accs l'ge adulte: dans les socits modernes, un homme cultiv
ne termine gure sa pleine ducation avant l'ge de trente ans, et il
sait apprendre pendant toute sa vie. L'individu humain reprsente un
riche capital d'inforn1ation par son apprentissage. C'est pourquoi il
est infiniment plus prcieux que l'individu d'une socit d'insectes.
La personne est cet individu en tant qu'il est irremplaable et possde
ainsi une valeur singulire et infinie, suprieure toute dtermination
statique. Avoir du mouvement pour aller plus loin , con1n1e le dit
Malebranche, c'est le caractre de la personne humaine consciente de
sa vie passe. Une ducation qui substituerait un vritable appren-
tissage un dressage professionnel enfermerait chaque individu dans
un fatalisme social.

INFORMATION

Qu'est donc un vritable apprentissage? Il est l'acquisition de


nombreux schmes bien intgrs donnant l'tre humain adulte un
pouvoir de plasticit et de permanente adaptation inventive. Or,
selon la thorie scientifique de l'information, la capacit d'adaptation
continue varie en fonction directe de la richesse de la comlnunica-
tion possible avec le Inilieu. Un individu peut rsoudre ce probllne
toujours nouveau qu'est la vie quand il peut comprendre et apprcier
les rsultats de son action dans le nlilieu o il vit. Plus l'information
est rapide et prcise, plus l'auto-rgulation individuelle est efficace. Si

240
Prolgomnes une refonte de l'enseignement

le dlai de ce retour d'information est trop grand, l'action d'aujour-


d'hui corrige l'erreur d'hier, mais c'est en con11nettant une nouvelle
erreur aussi grave. Il faut avant tout que le dlai de prise de
conscience de l'action soit court par rapport la dure d'une action
particulire. Sinon l'individu, inconscient des rsultats de son action,
agira d'une manire sOlnnambulique et s'enfermera dans des Inythes
inhibiteurs profondment inadquats, incapables de remplacer une
information actuelle. La folie, la violence, les rapports ngatifs et les
attitudes strotypes de dfense se substituent alors la vie inven-
tive.
Qu'il s'agisse du rapport de l'homme l'homme ou du rapport
de l'homme au monde, le but de l'ducation doit tre l'acquisition
d'un syn1bolislne assez exact, prcis et rapide pour que le dcroche-
ment de la conscience de l'action par rapport l'action ne se pro-
duise pas. La conscience doit rester en concordance de phase avec
Faction.
Or, nous savons que le retard d'une infonnation est dt aux
conversions successives qu'elle doit subir avant d'tre con1prise 1.
duquer un individu, c'est lui donner la connaissance et la pratique
d'un symbolisme assez riche et assez adquat la ralit connatre
pour que l'information puisse tre comprise sans traduction.
Il faut donc crer une nouvelle culture, un nouveau schlnatisme
adquat au monde hmnain et au Inonde naturel. Le mixte le plus
stable et le plus universel du monde naturel et du monde hUlnain,
c'est l'ensemble des tres techniques.

TECHNOLOGIE

Malheureusement, ce Inonde est encore dpourvu d'unit. Il faut


passer des techniques la technologie. L'tre technique est le syn1-
bole concret qui permet la relation interhu111aine la plus riche et la

1. Manuscrit: ({ Plus il faut de traductions, plus le retard est grand. (N.d..)

241
Articles et confrences

plus universelle, parce qu'elle passe par un produit de l'apprentissage


intelligent, l'objet fabriqu 1. L'tre technique, prelnier rsultat de
l'action de l'homlne sur la nature, cristallise en structure fonction-
nelle le dynamisme d'un effort de conscience et d'action 2 Rsultat
d'une action intgre, il appelle la comlnunication de celui qui l'uti-
lise selon son schmatisme propre: sYlnbole Inatriel ouvert, il tablit
une concordance entre le dynalnisme du constructeur et le dyna-
rnisme de l'utilisateur. Le geste vocal est un instnunent d'autorit; il
cre la structure verticale. Le geste visuel est un instrunlent de coordi-
nation horizontale. La vritable technologie 3, moyen de dveloppe-
ment d'une cohsion horizontale, d'une information allant du milieu
l'individu, devra synthtiser et dvelopper le symbolisnle ouvert du
schlnatisme idographique. Nous rencontrons ici l'adlnirable effort
du human engineering, tablissant la communication entre l'holnme
et la Ina chine et qui peut se prolonger en schlnatisme interhumain
universel. Aucun langage purelnent vocal ne pourra instituer une
relation intergroupes vraiment horizontale. Le langage vocal est par
nature instrument de relation verticale. Seul un langage visuel ido-
graphique pourra tre un moyen de relations intergroupes vraiment
horizontales.
Mais il ne servirait rien de dvelopper un nouveau symbolisme
idographique, statique et dynamique, Inme par des lnoyens aussi
puissants que la tlvision et le cinma, si le cloisonnelnent entre les
catgories d'enseignelnent Inaintenait une sgrgation artificielle
entre les jeunes Franais.

1. Manuscrit: Au-del de l'asservissement de la machine utilitaire, au-del de la


gratuit vaine de l'objet de loisir pour la conscience du dilettante s'inscrit le schmatisme
interhumain de l'tre technique. (N.d..)
2. La Revue renvoie ici une note sur l'objet technique en fin de texte. (N.d..)
3. Manuscrit: technologie culturelle. (N.d..)

242
Prolgomnes une refonte de l'enseignement

STRUCTURE DE L'ENSEIGNEMENT

Toute structure horizontale statique tend se transfonner en


structure verticale. C'est l une loi sociologique inluctable. Aussi,
tout effort ducatif serait vain si l'on conservait ou accentuait par
suite d'une erreur pragmatiste la sparation entre les diffrentes cat-
gories d'enseignelnent. tablir ds le jeune ge plusieurs catgories de
niveau intellectuel, apprcies avec les meilleurs critres, c'est crer
un fatalislne professionnel qui transformera les diffrents modes
d'ducation en autant de dressages: dressage des uns pour la fonction
de cadres Inoyens, dressage des autres pour la fonction de cadres
suprieurs. Le but recherch - savoir, l'efficacit - risque fort d'tre
entirelnent manqu si les cadres suprieurs n'ont pas reu la mme
ducation que les cadres moyens jusqu' l'ge o les lves destins
ces cadres Inoyens ont quitt leurs tudes. Il est d'ailleurs fort proba-
ble que la slection opre l'ge de douze ou de treize ans ne
pourra distinguer avec scurit les aptitudes des lves. Le mot Inme
d' aptitude ne rsiste gure une analyse scientifique srieuse,
comme l'a montr M. Faverge. Les aptitudes ne pennettent pas de
hirarchiser les futurs hOlllmes en les rpartissant de manire 11lani-
chenne en deux groupes. Elles permettraient grand-peine d'indi-
quer ds l'ge de douze ou treize ans, dans une socit statique, une
voie prfrable dans les futures carrires d'adulte. Notons enfin que
trs souvent la survivance de la hirarchie sociale ancienne gouverne-
rait la rpartition en deux groupes d'ingale valeur.

ENSEIGNEMENT COURT ET ENSEIGNEMENT LONG

Est-ce dire qu'il faille refuser la possibilit d'un enseignement


long et d'un enseignement court? En aucune manire. Est-ce dire
encore qu'il faille laisser notre malheureux enseignenlent secondaire

243
Articles et confrences

s'enliser dans un irrparable infantilisme mythologique? Ce serait


adopter une solution de dsespoir, celle de la mort: progressive. En
ralit, l'enseignement secondaire ne fornle pas Inieux les cadres sup-
rieurs que les cadres moyens. Il reprsente le dernier effort d'une
conscience mystifie pour persvrer dans son tre en rpandant la
mystification autour d'elle.
Il faut un enseignelnent unique, pouvant tre interronlpu en un
certain nonlbre de paliers, articul comme le dveloppenlent phy-
sique, neurologique et caractriel de l'enfant. Mais quoi correspon-
dra l'arrt de la scolarit quatorze ans, dix-huit ans, vingt et un
ans, trente ans? une diffrence hirarchique d'aptitudes? Non,
mais ce fait que certaines professions exigent des tudes symbo-
liques poursuivies trs longtelnps avant que ce capital d'apprentissage
puisse porter fruit. D'autres au contraire exigent que les tudes sym-
boliques cdent rapidement le pas un exercice direct de la profes-
sion, qui est la nleilleure mthode d'ducation pourvu qu'une solide
continuation de l'apprentissage post-scolaire compense l'absence
d'tudes symboliques pures. En fait, il ne peut y avoir une ducation
longue et une ducation courte. Tout lnelnbre d'une socit nloderne
doit pouvoir poursuivre son ducation jusqu' trente ans au Inoins.
Mais, pour tre bon mathlnaticien ou physicien, il faut poursuivre
ses tudes symboliques longtemps; pour tre bon graveur ou bon
typographe, il faut six ans au moins d'exercice professionnel. Un gra-
veur qui aurait poursuivi ses tudes SYlllboliques jusqu' trente ans
sans exercer sa profession aurait beaucoup de difficults devenir un
excellent graveur. Nous pensons donc que la dure relle de r appren-
tissage est la mlne pour tout hom1ne et que la discrimination doit se
faire en fonction du genre de profession plutt qu'en fonction de la
valeur de l'individu. Ce qui peut varier est la dure de la scolarit
pure, non la dure de la formation vritable: d'o l'absolue ncessit
de l'ducation post-scolaire, poursuivie nonnalement jusqu' trente
ans.

244
Prolgomnes une refonte de l'enseignen1erzt

CONDITION DE VIE DES TUDIANTS

Corrlativement, il faut que tout jeune Franais, mme s'il se


destine des tudes longues, puisse gagner sa vie partir de dix-huit
ans. L'adoption par l'enseignement suprieur d'horaires conve-
nables, une rationalisation de l'enregistrement et de la diffusion des
cours par l'crit, par la parole, par la radiodiffusion et la tlvision
doivent permettre tout tudiant de poursuivre ses tudes en
gagnant sa vie. Nous proposons par exemple que tous les cours
soient concentrs dans la matine, de huit heures midi. L'aprs-
lnidi serait rigoureusement rserv pour les occupations profession-
nelles des tudiants. Nous ne verrions plus alors ce lamentable foi-
sonnement d'une jeunesse artificielle et sophistique que rien ne relie
l'existence de la nation, et qui oscille de la misre au drglement
mental. L'image de la bte concours doit disparatre de notre civili-
sation. Bien loin de restreindre l'accs l'enseignement suprieur
- ce qui ne peut tre qu'une slection rebours -, il faut largir
l'enseignement suprieur, serait-ce en le prolongeant d'un ou deux
ans. La dpendance rvolte de l'tudiant envers ses parents doit
faire place une vie libre et saine. L'tudiant doit tre dans un tat
social de 1najorit. Le dsquilibre de l'tudiant vient de ce qu'il est
dans un tat social de lninorit et dans un tat biologique de majo-
rit. Corrlativement, la situation de l'apprenti manuel de quinze
ans se caractrise par une majorit sociale et une minorit biologique
et intellectuelle. Le principal caractre d'une ducation nouvelle doit
tre que l'accs la majorit ne marque pas la fin de l'apprentissage:
ce sera la condition d'une vritable stabilit affective. L'aspect fodal
de l'Universit, trs sensible dans l'enseignement suprieur 1, doit
faire place une structure horizontale largelnent tale, avec de mul-

1. Recrutement par cooptation, existence de patrons , hommage et protection.


Acte de candidature, dans et luttes intestines, privilges, misonisme, longues vacances
ncessaires, l'origine, au bnficiaire d'un fief.

245
Articles et confrences

tiples dbouchs sur l'industrie, le COlumerce, les carrires adn1inis-


tratives.
En adoptant cette ide du travail professionnel pour l'tudiant,
nous ne pensons pas faire l une concession regrettable la rigueur
des telups; ce principe nous parat souhaitable non seule111ent pour
son utilit, luais aussi pour sa valeur culturelle. Un tre biologique-
ment adulte ne peut consacrer tout son temps l'apprentissage sans
C0111promettre sa stabilit: le travail est chez lui un besoin, et cette
nouvelle activit vient re111placer l'activit de jeu de l'enfant ou de
l'adolescent l.
En vitant cette cassure entre la vie de l'tudiant et la vie profes-
sionnelle, nous viterons le tragique pouvoir d'oubli de cette mue
qu'est pour beaucoup d'hommes la fin de la scolarit. Tout l'appren-
tissage doit se conserver dans la vie professionnelle, sans disconti-
nuit. Et il ne peut se conserver qu'en se n10difiant et en se rnovant;
il suffit de considrer par exemple une carrire mdicale pour COlU-
prendre la valeur de cette conservation du dynan1isme d'apprentis-
sage dans la vie professionnelle 2 .

1. Une rforme de cette nature s'accompagnerait de la rvision de certaines notions


courantes, de l'abolition de certains prjugs, afin que des emplois comme celui d'aide
familiale puissent tre assurs par des tudiants.
2. Le manuscrit comportait ici le paragraphe suivant: Il faut donc un enseignement
qui puisse dire: "Rien d'humain, je pense, ne m'est tranger", comme le vieillard Chrms
chez Trence. L'enseignement confessionnel lui-mme doit s'intgrer en ce qu'il a de
positif dans un humanisme moderne. Une religion est humaniste par son dynamisme
thique, son pouvoir d'empcher l'homme de "s'arrter en chemin", son dsir de per-
fection. Mme s'il n'y a pas de vrit religieuse au sens thologique du terme, il y a un
dynamisme religieux. Vouloir nier une constante historique serait s'engager dans une voie
artificielle. La lgitimation qu'une religion donne de sa propre existence et de sa propre
valeur ne peut pas ne pas tre mythologique. La conscience que l'on a de soi-mme est
toujours mythologique. Seulement il faut que la conscience religieuse soit assez pure et
assez lucide pour ne pas devenir le symbole purement social d'un groupe ferm. Toutes les
religions sont la proie des structures sociales statiques qui veulent s'appuyer sur elles, et
les transforment en pouvoir de rigidit. Aussi, le seul moyen de purifier la conscience
religieuse est de dvelopper la connaissance simultane de plusieurs religions historique-
ment dfinies. La conscience religieuse, si elle est vraiment religieuse, permet l'appren-
tissage du transil1diuiduel; si elle est incorpore une mythologie sociale, elle est une
source d'alination et dveloppe des inhibitions incoercibles. Il faut donc lutter contre le

246
Prolgomnes une refonte de l'enseigne111ent

CYCLES ET NIVEAUX

Comment tablir les diffrentes tapes successives d'un enseigne-


ment unique? En tayant chaque tape au moyen de l'tape prc-
dente. L'enseignement primaire irait jusqu' quatorze ans. Il
comporterait une application beaucoup plus grande aux tudes
concrtes du milieu humain et technique. Par contre, il comprendrait
une dose plus modre d'exercices formels purs: moins de problmes
d'arithmtique. Par ailleurs, l'tude des langues devrait notre avis
comn1encer de bonne heure; c'est ds l'ge de six ou sept ans que les
enfants doivent acqurir les accents et les tournures fondalnentales ; le
vocabulaire peut venir plus tard; mais l'esprit d'une langue doit tre
saisi trs tt pour tre pleinement saisi; il n'est pas ncessaire de
savoir crire pour apprendre parler; l'enfant parle avant d'crire.
Ceci est vrai pour les langues anciennes con1me pour les langues
modernes. Ds l'cole prin1aire, et ds le premier ge, l'enfant doit
apprendre quelques schmes fondamentaux des langues anciennes
qui ont servi fonner sa langue, soit naturelletnent, soit scientifique-
ment. Pour nous le latin et le grec sont fort utiles. Quelques llnents
de la langue de nos anctres les Gaulois doivent tre connus, car ils
ont survcu. Il est regrettable enfin que tout le patriInoine du vieux
franais soit perdu pour les Franais d'aujourd'hui. Dans certaines
rgions o les enfants connaissent le patois, l'tude du vieux franais
littraire (et mme du latin) serait grandement facilite: songeons au
midi et au centre de la France. Dans d'autres, ce serait l'tude d'une
langue trangre, qui serait facilite, comme l'allemand dans l'Est.

sparatisme religieux, contre J'infodation des forces religieuses des structures sociales
rvolues, et ramener les forces religieuses dans l'thique transindividuelle. L'histoire des
religions et la morale selon les diffrentes religions prsentes dans une nation doivent faire
partie de l'ducation. Il y aura un grand progrs dans notre pays au jour o nous aurons
dans nos coles primaires des tmoins des religions assez cultivs pour enseigner l'histoire
de leur propre religion des lves attentifs et intresss sans chauvinisme ni indiff-
rence. (N.d..)

247
Articles et confrences

ct de l'expression verbale largie en culture, au lieu de la


scheresse des exercices de gralumaire, viendrait s'insrer l'apprentis-
sage de l'expression visuelle, du schme spatial: danse, n1iInique,
geste, dessin seraient le ple sYll1bolique d'une technologie vivante,
allant de la sculpture et du modelage la fabrication de machines,
d'engrenages, la construction, aux travaux agricoles rationnelle-
ment accomplis. Un enfant de dix ans doit apprendre aller bicy-
clette, nager, utiliser toutes les machines et tous les dispositifs qu'il
construit, dmonte et reluonte. On peut apprendre trs tt conduire
et entretenir une automobile et un tracteur. Les travaux manuels
technologiques peuvent tenir une trs large place dans cette ducation
concrte: ils doivent comnlencer par les techniques les plus anciennes
de l'humanit: taille des pierres, vannerie, construction, modelage, et
luonter peu peu le long de la srie archologique des techniques
jusqu' la fusion et au forgeage des mtaux, puis l'utilisation des
systmes nlcaniques, des moteurs, de l'lectricit.
L'ducation du second cycle doit continuer cette volution, lnais
en accentuant l'apprentissage des symboles thoriques (mathma-
tiques, physique). La philosophie ne doit pas tre conue con11ue le
couronnen1ent des tudes littraires. Elle doit tre rpartie dans les
quatre annes qui vont de quatorze dix-huit ans. Elle n'est pas
d'ordre littraire plus que d'ordre scientifique. Les sciences humaines
doivent tre enseignes partir de quatorze ans. Les options ne
doivent tre possibles qu'entre matires analogues (anglais ou alle-
mand) et jan1ais entre n1atires htrognes (sciences ou langues
anciennes).
L'ducation du troisime cycle (18-21 ans) doit tre une nouvelle
tape trs concrte (colunle l'enseignement primaire); avec des stages
dans des corps de mtiers et beaucoup d'exercices pratiques directe-
nlent professionnels. Il convient que l'accs l'ge adulte se fasse sous
le signe du travail plutt que sous celui de l'effort purement intellec-
tuel.
Enfin, le quatrin1e cycle (aprs 21 ans) doit marquer nouveau
la reprise d'un travail thorique dont l'activit professionnelle sera le
pendant.

248
Prolgomnes une refonte de l'enseignement

SERVICE CIVIQUE ET MILITAIRE

Nous ne saurions trop insister sur l'nportance du troisilne cycle:


il marque la transition entre l'activit ludique de l'adolescent et l'acti-
vit professionnelle de l'adulte. Les stages et tudes pratiques de cet
ge pourraient tre faits sous forme de service civique et militaire, si la
structure de l'anne pouvait s'assouplir au point que cette institution
devienne le milieu fonnateur par excellence. Le sursis est une mthode
fcheuse. Si le service civique et militaire avait la haute valeur duca-
tive qu'il devrait avoir, une incorporation brutale pourrait tre rem-
place par plusieurs stages de courte dure rpartis sur trois ans et
aussi formateurs. L'Arme et l'Universit pourraient tudier un pro-
gramme commun de formation civique. Il est regrettable que tout le
service soit conu en fonction d'une prparation la guerre; une
prparation civique cOlnplte devrait adapter le jeune hOlnme l'tat
de paix plus encore qu' l'tat de guerre. De pareils stages ne seraient
pas inutiles non plus pour les jeunes filles. La citoyenne moderne ne
peut pas rester l'tre en perptuelle tutelle qu'a form la civilisation
patriarcale du pass: l'ducation civique est valable pour la felnme
moderne aussi bien que pour l'homme moderne 1.

1. Le manuscrit comportait ici le paragraphe suivant: Notons enfin que ce projet


de rforme devrait s'accompagner pour tre plus efficace de la rvision de certaines
notions courantes, de l'abolition de certains prjugs: il faut que le travail professionnel
de l'tudiant soit admis et recherch par les entreprises prives. Une amlioration du
rgime prconis consisterait en ce que, dans les grandes facults, certains cours aient lieu
le matin, certains autres l'aprs-midi, avec une rpartition telle qu'une anne complte
d'tudes soit possible soit avec les cours du matin soit avec les cours de l'aprs-midi: ds
lors, une tche professionnelle complte pourrait tre assure par deux tudiants assistant
l'un aux cours du matin, l'autre aux cours de l'aprs-midi. Plusieurs emplois, tels que
ceux de la domesticit spcialise, qui sont aujourd'hui un assez grave problme social,
pourraient tre assurs par de jeunes tudiants et constitueraient pour eux un exercice
social sans dshonneur: une rforme dans les coutumes sociales s'amorcerait si la vie des
tudiants tait un auxiliaire fidle de la vie de la nation. )} (N.d..)

249
Articles et confrences

DUCA TION ET SOCIT

Cette rfornle des progranlmes nl0difiera trs profondment les


relations interhumaines si, du moins, elle s'accompagne d'une trans-
formation du rgime de l'autorit dans les structures ducatives.
L'Arme et les tablissements scolaires sont encore profondment hi-
rarchiss la nlanire fodale. L'lve et le jeune soldat sont en tutelle.
Une amlioration de ce rgime ne pourrait conduire qu' un paterna-
lisme dangereux. Une modification corrlative du rgime de l'autorit
dans la fmnille et du rginle de l'autorit dans la nation est ncessaire
pour qu'une vritable ducation, substitue au dressage, puisse tre
donne en toute conscience un jeune homme. Seule une rforme de
l'ensemble l est valable. duquer un jeune hOlnme comme si la socit
dmocratique existait, et le jeter ensuite dans la vie, ce serait le livrer
au massacre. Il y a un risque courir: nous ne pouvons nous per-
mettre de le courir que si notre entreprise est assez forte, assez lucide,
assez vaste pour crer cet ordre dmocratique dans lequel se lgiti-
mera l'ducation que nous voulons donner. Le Code Napolon para-
lyse l'ducation dmocratique. Les lyces sont faits pour former des
candidats aux grandes coles de l'Empire. Le pouvoir de transforma-
tion rciproque 2 de la vie et de l'cole ne prend de sens que dans une
intention dmocratique. Le vritable ralisme, pour l'ducation que
nous prconisons, ne rside pas dans l'utilit immdiate et pragma-
tique du dressage, mais dans le caractre d'ampleur et de totalit de
son pouvoir. Enfin, il ne servirait rien de rsoudre un conflit sur le
plan national si cet acte devait accrotre les tensions sur le plan inter-
national. Toute vraie dnl0cratie rayonne autour du monde. Le sens
de la ralit, c'est le sens du Tout.

1. Manuscrit: une rforme holique (N.d..)


2. Manuscrit: rciprocit allagmatique . (N.d..)

250
Prolgomnes une refonte de l'enseignement

NOTE SUR L'OBJET TECHNIQUE

La note suivante clairera peut-tre le paragraphe ci-dessus inti-


tul Technologie .
Jusqu' ce jour, l'objet technique, apparaissant dans une socit
o les relations verticales prdominent, ne peut chapper au fata-
lisme d'un classement manichen: il sera objet d'art ou objet utile.
Quelques essais pour oprer une synthse de l'intention esthtique et
de la vise utilitaire se sont manifests avec courage, notamment
dans la construction automobile avec l'ingnieur Grgoire et dans la
construction architecturale avec l'architecte Le Corbusier.
Mais une vritable synthse ne peut s'oprer que par un change-
ment d'attitude de l'homn1e envers l'objet technique. notre avis, le
dualisme fondamental qui gouverne la rpartition dans les deux cat-
gories de l'utilitaire et de l'esthtique trouve sa source dans l'antithse
socialement vcue de deux attitudes: l'objet utilitaire est le remplaant
de l'esclave. Comme lui, il doit obir sans dfaillance, tre fidle, ne
pas manifester de spontanit inventive, ne pas entrer en rbellion. Il
ne doit pas manifester sa vie intrieure, son mcanislne, ses difficults.
Il doit tre bon tout faire, comme cette esclave moderne que l'on
nOlnme bonne tout faire. L'objet esthtique correspond au contraire
l'attitude du matre, c'est--dire au loisir, la schol: il doit donner
l'homme une certaine conscience de lui-mlne, conscience dulcore
et purificatrice, conscience de la communication avec ses semblables
libres en lesquels il reconnat la forn1e entire de l'humaine condi-
tion. [... p.
[... ] L'objet technique ne doit plus tre trait comme un esclave
ou apprhend comme moyen de jeu: il doit tre saisi dans son int-
riorit dynamique, dans le schmatisme concret, mais ouvert, de sa
structure et de son fonctionnement. Nous ne voulons pas employer
ici une foule de mtaphores qui pourraient tre mal comprises; mais

1. Toutes les coupes de cette note sont telles quelles dans la Revue. (N.d..)

251
Articles et confrences

nous devons pourtant avoir recours des expressions images pour


dire ce qu'est l'objet technique comme symbole interhumain. Un sym-
bole, dans la civilisation grecque ancienne qui a invent ce Inot, est
un instrument de reconnaissance par rapprochelnent et concidence.
Lorsqu'un voyageur avait nou des relations d'hospitalit avec un
tranger qui l'avait accueilli, il ne se sparait pas de son hte sans
avoir bris en deux un objet snple, tel que pierre, vase, coquillage ou
bijou: il conservait l'une des deux Inoitis de cet objet unique et
remettait l'autre son hte. Plusieurs gnrations pouvaient passer:
on se transmettait en forme d'hritage les symboles - tymologique-
ment, les choses qu'on rapproche -et si, un jour, l'un des descendants
de ces deux hommes qui avait nou des relations d'hospitalit venait
entreprendre un voyage, il elnportait avec lui le sumbolon, et sa
concidence avec l'autre moiti du mme objet originel manifestait
l'authenticit de la relation noue jadis.
De mme, l'tre technique est un symbole, la lnoiti d'un tout qui
attend son compllnent, savoir, l'honlme. L'tre technique, ce pro-
duit du travail humain, est la cristallisation d'une longue srie
d'efforts, de travaux, dirigs par une intention soutenue et rflchis
par une volont intelligente. Il n'en est pas seulelnent le fruit, comme
une rcolnpense sans lien avec l'acte qu'elle rcompense, mais il en
est la traduction et, pour ainsi dire, l'enregistrerrlent fidle. Il faut
connatre le langage par lequel se ractualise le geste humain qui l'a
produit. L'tre technique est un faisceau cohrent de schmes objec-
tivs par un support Inatriel. Ce travail cristallis qu'est l'tre tech-
nique ne doit pas tre trait comme un capital capable de produire
autonlatiquement encore du travail, ainsi qu'un capital conomique
produit encore un travail par le jeu de la plus-value: l'tre technique
serait alors du travail humain alin, producteur d'une alination
plus grande. L'tre technique doit tre envisag comme un tre
ouvert, polaris, qui appelle son complment qu'est l'hollline au tra-
vail, dans la concidence du tout recompos. L'utilisateur doit
prendre la place du constructeur. Il faut pour cela qu'il concide avec
le schmatislne essentiel inscrit dans l'tre technique, qu'il soit capa-
ble de le penser, de le comprendre, de l'alner COlllme s'il l'avait fait.

252
Prolgon1nes une refonte de l'enseignen1ent

La dualit homine-nature se rsorbe dans l'unit fonctionnelle de


l'homme au travail.
L'humanislne ancien tait, au sens large, une culture tendue, bien
assimile, varie et riche. Au sens prcis, il tait la pratique de l'huma-
nit, c'est--dire de cette attention gnreuse et pntrante par laquelle
Phomme libre, dpassant les distinctions sociales de matre et
d'esclave, reconnat l'esclave comme homn1e et veut faire de lui un
tre qui pense, qui sent et qui veut ... Redcouvrir l'homme, pour
pouvoir dire COlnlne le sage vieillard de Trence: flumani ni! a me
alienum puto - Rien d'humain ne m'est tranger -, tel est le projet
de l'humanisme ancien, toujours valable aujourd'hui. Mais tandis que
l'humanisme ancien cherche redcouvrir l'homme dans l'homme,
l'humanislne moderne cherche en outre redcouvrir l'hOlnrne dans
sa prison moderne, c'est--dire dans le produit du travail humain
qu'est l'tre technique. [... ]
[... ] La machine ne doit tre considre par l'enfant ni comme
instrument de jeu, ni COlnme chose utile, mais comme objet technique
que l'tre humain apprend connatre en le compltant. [... ] La
n1achine exige de nous des services et nous en rend, comme un ami;
l'change des services, prfrable l'esclavage, n'est mIne pas encore
la relation la plus haute et la plus adquate la machine. Il faut
tirer le joug avec elle, la bien connatre, travailler en ne la prenant
ni cornine fin ni comlne moyen, n1ais COlnlne camarade de travail et
COlnme tre complmentaire [... ]. Cette relation horizontale doit rem-
placer toute relation verticale.
Les ducateurs peuvent dvelopper chez l'enfant le respect de la
Inachine en apprenant l'enfant la construire, la rparer, l'entre-
tenir avant et aprs son utilisation. De plus, une conscience historique
de l'invention progressive des dispositifs utiliss dans une machine
peut donner un sentiment vif de la prsence humaine que reprsente
la structure d'une ll1achine. Sans doute, il ne faut pas tOll1ber dans
une idoltrie de la lnachine. Mais entre l'idoltrie et le mpris existe
la saine connaissance fonde sur une frquentation attentive. [... ]
Aspect psychologique
du machinisme agricole
(1959)

Ceci est le texte d'une confrence faite en juin 1959 au Ier Syn1-
posium national de mdecine agricole, et publi dans Le Concours
Indical, B2 e anne, 6-13 aot 1960, nO 32-33, p. 3793-3796 et
p. 3799. En tte, il est not: Les quatre articles qui suivent, de
Messieurs Simondon, Poli, Dubost et Lvesque, font partie des rap-
ports prsents au Colloque de psychosociologie agricole de Tours!)
14 juin 1959, sous la prsidence de M. Gatheron, aprs introduction
du professeur Derville, Bordeaux. Le Prsident tait M. Gatheron,
inspecteur gnral au Ministre de l'Agriculture, le Secrtaire gnral
tait le Dr Lutier, chef du service de Psychosociologie de l'Institut
national de mdecine agricole. Gilbert Simondon tait alors Matre
de confrences la Facult des Lettres de Poitiers.
la suite de cette tude, Gilbert Simondon a rdig une note,
Optirnisation d'objets techniques agricoles, dont nous donnons
quelques extraits.

Cette communication a pour fin de faire connatre l'intention


directrice et les premiers rsultats, provisoires, d'une recherche en
cours.
Ayant tudi rcemment (Du Mode d'existence des objets tech-
niques, chez Aubier, Paris, 1958) les interactions entre les conditions
humaines, individuelles ou sociales, d'elnploi des objets techniques,
et l'volution des formes et schmes internes de fonctionnement de
ces objets, nous avons pens devoir approfondir et circonstancier

255
Articles et confrences

cette recherche gnrale dans le domaine des objets techniques


elnploys en nlilieu agricole, en comnlenant par des rgions de
France non surquipes, et actuellelnent en train de constituer leur
quipement. Le thme principal de la recherche tait le suivant: ces
utilisateurs actuels ou futurs d'objets techniques que sont les cultiva-
teurs ou leveurs ont-ils une reprsentation exacte, adquate, des
caractristiques des diffrentes machines ou dispositifs et de leur cor-
respondance avec les besoins de chaque type d'exploitation, ou bien
intervient-il dans l'acceptation ou le refus de tel ou tel type d'objet
technique un ensemble de Inotivations trangres la nature propre
de chaque objet?
On entend dire, en effet, assez souvent, que le Inonde rural est
routinier et refuse les moyens d'une alnlioration de son travail, par
conservatisme; on entend dire aussi frquemment, et de faon oppo-
se, que le monde rural se jette sur certaines machines (coinine le
tracteur) et les valorise abusivement parce qu'il les surcharge d'un
pouvoir de prestige et de reprsentation, comine la voiture de luxe
dans les milieux urbains. D'o les reproches contradictoires faits
par diffrents reprsentants des milieux urbains au monde rural,
reproches dans lesquels se tnlent les strotypes habituels de conser-
vatislne rtrograde, voire de rigidit mentale, et d'achats inconsidrs
de matriel moderne l1lal adapt aux besoins rels, destin seuieinent
blouir le voisinage. Le rural se trouve ainsi, propos de l'aspect
psychologique de sa relation aux objets techniques, assez volontiers
ridiculis comine homlne qui a peur des machines, et ridiculis encore
comnle homnle qui achte inconsidrment n'importe quelle machine
ultramoderne, au mpris des saints usages bien tablis par l'exp-
nence.
Or, seule une recherche objective a quelque chance de dpasser la
strotypie mythologique, infconde et contradictoire, que nous
venons d'voquer. L'existence de ce reproche d'ambivalence dans la
relation du rural aux objets techniques doit tre considre seulelnent
comine un indice; s'il apparat deux aspects contradictoires du
nlachinislne agricole, c'est probablenlent parce qu'il existe deux
besoins opposs que l'accs aux nlachines (telles que les offre le

256
Aspect psychologique du machinisme agricole

march et telles que les conditions d'exploitation pennettent de les


etnployer) ne peut rendre compatibles. Cette anlbivalence, cette
contradiction apparente, aurait alors sa vraie cause non dans un
malajustement du rural la civilisation conternporaine, lnais dans un
malajustement des objets techniques produits par l'industrie aux
conditions humaines du travail en milieu rural. Ce serait une attitude
peu objective de considrer la rusticit du rural COlnnle un prin-
cipe d'explication; elle est une rsultante, une consquence, elle
exprime une situation, et, particulirement, sous un de ses aspects, la
relation entre l'homme et la machine. Le sens dfinitif de la recherche
que nous entreprenons COlnme action research est d'tablir un
hulnan engineering le plus complet possible dans le domaine
rural. Il ne s'agit pas du tout seulement d'infonner et d'duquer les
ruraux au sujet des objets techniques, lnais de rformer ces objets
techniques pour qu'ils correspondent directement aux besoins, donc
d'instituer une corrlation de rciprocit actuelle entre Agriculture et
Industrie.
Jusqu' ce jour, la recherche que nous avons conduite a port sur:
1) Le questionnaire anonynle que le service de psychosociologie
de l'Institut national de mdecine agricole a fait passer 166 per-
sonnes, dans les conditions que le Dr Lutier vient d'exposer. Le
Dr Lutier a eu l'extrme obligeance de lne permettre d'insrer dans ce
questionnaire quelques questions particulirement orientes vers
l'tude des contenus psychosociaux relatifs aux objets techniques, et
vers une estimation du niveau de nlcanisation des entreprises quit-
tes par des jeunes ruraux pour une autre profession.
2) Des tudes, faites avec l'aide des tudiants de l'institut de psy-
chologie et de sociologie de la facult des lettres et sciences htllnaines
de Poitiers dans deux villages proches de cette ville: Bruges et Char-
donchamp. Le premier village est situ dans une rgion d'levage et de
polyculture; le second, dans une rgion de polyculture, est delni un
village-dortoir, car il est 6 km de Poitiers et 4 km de Chasseneuil-
du-Poitou, o se trouve une usine de fabrication de piles lectriques
(Leclanch).

257
Articles et confrences

Les tudes faites en Poitou ne peuvent fournir, par rapport celles


du questionnaire de Tours, que des points de cOlnparaison, car le
faible nombre d'exploitations tudies jusqu' ce jour (douze) ne per-
met pas un travail statistique intressant; cependant, ces tudes serrl-
monographiques, en plus des quelques rponses qu'elles ajoutent au
questionnaire de Tours, possdent une valeur heuristique car elles ont
pennis d'apprcier dans plusieurs cas le jeu des conditions cono-
n1iques et sociales que les seules rponses au questionnaire n'eussent
pu Inettre en IUInire. Interview et questionnaire ont t complts par
des conversations avec des personnes ayant une bonne connaissance
de la rgion et de l'histoire de chaqlle exploitation, en particulier avec
le Cur de Bruges, qui a trs obligeamment introduit les tudiants
auprs de plusieurs familles d'exploitants agricoles.
Les rsultats obtenus peuvent se rsun1er de la faon suivante.

I. Niveau de savoir et motivations relatives


aux objets techniques

Dans le questionnaire, les questions 7 et 8 avaient t conues


pour faire connatre le niveau de n1canisation de l'exploitation:
Quel tait l'quipement de la fenne ? et les Inotivations conscientes
relatives la lncanisation: Quel quipement supplrnentaire
auriez-vous souhait avoir? Sur les 166 entreprises dans lesquelles
travaillaient les jeunes ruraux qui ont chang de profession, 46 taient
dpourvues de toute Incanisation, c'est--dire ne possdaient ni
n10teur, ni tracteur, ni motoculteur. Panni les autres, 77 possdaient
un tracteur, 5 un n10toculteur, 74 un moteur autre que de traction
(moteurs de pompe, de concasseur. .. ). Parmi les entreprises qui n'ont
ni tracteur ni tnotoculteur, 8 possdent seulen1ent un araire, 67 pos-
sdent une charrue du type Brabant. Le faible nombre d'exploitations
du Poitou que nous avons tudies rend la comparaison difficile;
cependant, cette rserve faite, on peut noter que le nornbre de trac-
teurs y est peu prs le mme, et voisin de 50 % ; il en va de mme
pour les moteurs auxiliaires, mais on peut noter que cet en1ploi de

258
Aspect psychologique du 111achinisme agricole

moteurs apparat assez brusquement quand la fenne dpasse 45 ou


50 ha, et reste peu prs inconnu au-dessous de 30 ha; il va de pair
avec l'emploi de l'autOlllobile, et semble bien Inanifester une espce de
gnralisation de l'emploi des objets techniques. Peut-tre devrait-on
considrer cet enlploi des n10teurs auxiliaires (dcentralisation de
l'nergie motrice) comlne un indice plus important que le tracteur du
niveau d'adaptation aux objets techniques. Nous avons trouv des
nloteurs sur concasseur, mixeur, crmeuse, pompe, compresseur de
frigorifiq ue.
Les souhaits d'quipement supplmentaire obissent la grada-
tion suivante: les exploitants qui possdent dj un tracteur
denlandent une presse-ramasseuse et un rateau-faneur, pour l'avenir
lnmdiat; ils songent une l11oissonneuse-batteuse pour un avenir
plus lointain, et ajoutent souvent que l'achat d'une telle machine ne
serait pas rentable dans leur ferme (30 ha en moyenne dans la rgion
de Bruges, avec levage et polyculture). Un exploitant, propritaire
d'une ferme de 53 ha prs de Bruges, ayant dj une moissonneuse-
lieuse, souhaite complter son quipement par une batteuse mais
n'insiste pas beaucoup sur ce vu; il ne parat pas tre trs chaud
partisan des moissonneuses-batteuses. Dans les fermes moins mcani-
ses, o le tracteur fait dfaut, c'est vers le tracteur et son quipelnent
que se portent les vux. Dans quelques rares cas (8 0/0), il est dit que
l'achat d'un tracteur ne pourrait tre amorti qu' grand-peine. Par
contre, cette difficult cononlique est considre comme actuelle-
ment insurn10ntable pour la moissonneuse-batteuse dans toutes les
entreprises tudies en Poitou. Un fermier de la commune de Bruges,
au hanleau de la Loge, raconte comn1ent il a voulu fonder une coop-
rative pour acheter une moissonneuse-batteuse. Il fallait ce mOinent
disposer de 1 800000 F pour une machine derrire tracteur (alimen-
te en nergie par la prise de force du tracteur), ou de 2200 000 F
pour une lnoissonneuse-batteuse autolnotrice. Or, en se groupant,
cinq, les exploitants intresss par ce projet ne runissaient que 47 ha
de terres crales; l'achat de cette machine ne pouvait tre rentable
que pour 80 ha de terres crales. Le projet fut donc abandonn.
Une solution acceptable et t l'achat de la machine derrire trac-

259
Articles et confrences

te ur, Inais il se trouvait que les tracteurs dj possds par les


membres de cette cooprative virtuelle taient trop peu puissants
pour assurer la fois le remorquage et l'alirnentation en nergie de la
n1achine; d'o la ncessit, dans ce cas, de louer un tracteur assez
puissant, ce qui ne rendait pas cette solution meilleure que celle de
l'achat de la machine possdant un moteur. Cet essai lnanqu de
fondation d'une cooprative pour achat d'quipement technique est
encore important en un point: celui de la faible avance d'argent
liquide nn1diatenlent disponible que les exploitants de cette rgion
pouvaient elnployer pour cet achat: les prts consentis permettaient
de rduire 150000 F la participation initiale de chaque exploitant;
or, cette somme gnait beaucoup deux des exploitants. Il ne parat
pas exagr de dire, en songeant toutes les conversations que nous
avons eues avec les cultivateurs-leveurs du Poitou, que la proccupa-
tion conon1ique est fondamentale, et que l'objet technique est
d'abord envisag travers cette proccupation de base de la rentabi-
lit. Subsidiairen1ent, les exploitants exposent comlnent les prix des
produits ruraux ont flchi rcemment par rapport au prix des autres
produits et des machines, rduisant encore la Inarge disponible pour
l'achat d'quipetnent technique. Le palliatif, savoir les emprunts, est
connu, n1ais point estim. Cette pratique est considre comlne dan-
gereuse, car elle affronte l'irrgularit des revenus de chaque anne
l'iInplacable rgularit des traites payer; ce qui est surtout redout
est l'en1prunt individuel, celui des jeunes qui font un emprunt pour
acheter de l'quipelnent pour se monter . Certains seraient deve-
nus fous au reu des traites. Par contre, l'elnprunt collectif, au nom
d'une cooprative, est envisag sous un jour meilleur, parce qu'il
constitue un risque plus limit pour chacun des participants, se pr-
sente moins sous les espces d'une aventure individuelle ou familiale,
et est le fait d'exploitants dj installs.
Dans aucun des entretiens de la rgion de Chardonchalnp et de
Bruges nous n'avons rencontr de prvention contre les objets tech-
niques, ni chez les jeunes ni chez leurs parents; en tout cas, si cette
prvention existe, elle n'est exprime qu' travers la proccupation
conomique. Peut-tre, pour la rgion de Bruges, doit-on attribuer en

260
Aspect psychologique du machinislne agricole

partie cette absence de prjugs l'action de la maison familiale rurale


de Bnassay, o enseigne M. Mas de Faix, qui a fond des coopra-
tives d'quipelnent technique agricole, dsignes par les initiales
CETA. Cette action d'enseignement et de ralisation est trs estime
dans la rgion; des jeunes font des stages la Maison familiale rurale,
puis reviennent chez eux pour faire un temps de travaux pratiques,
retournent la Maison, reviennent chez eux; cette alternance fait
pntrer l'enseignement dans l'exploitation, par le jeune. Cependant,
mme si l'on tient compte d'une telle influence qui a certainement
alnlior, rationalis et concrtis la connaissance des mthodes et
techniques nouvelles, il semble bien qu'il n'y ait pas, chez les ruraux
que nous avons rencontrs, une dfiance envers l'quipement tech-
nique, ni une croyance nave au pouvoir merveilleux des machines. En
fait, contre notre supposition initiale, il ne selnble pas que des jeunes
quittent la vie rurale parce qu'elle ne comporte pas une organisation
technique suffisante, pour aller vers une civilisation machiniste mieux
organise; il ne semble pas non plus qu'une rsistance la pntration
des objets techniques se manifeste srieusement en rnilieu rural. Le
vrai probllne n'est pas ou n'est plus psychologique; la relation entre
l'hon1me et l'objet technique n'est pas obscurcie par des prjugs,
dans la majorit des cas, ni greve de motivations trangres comme le
dsir de prestige. Pourtant, cette relation est lourde de problmes qui
apparaissent travers l'aspect primordial de la proccupation cono-
Inique, mais qui ne sont pas, notre avis, seulelnent conomiques.

II. Scurit cono1nique compare de la vie rurale


et de la vie urbaine

Si la connaissance de l'objet technique est souvent gche par


l'cran de proccupations conomiques, c'est sans doute cause d'un
sent1nent global d'inscurit dans la condition rurale. Ainsi, chez des
jeunes comme chez de plus anciens, au lieu d'un got positif direct
pour les objets techniques, nous avons trouv un soubassement vital
ce got apparent; le travail rural technicis apparat partiellement

261
Articles et confrences

cOlnn1e l'analogue du travail urbain de production industrielle, avec


des salaires Ineilleurs, une retraite, la scurit de l'emploi, n10ins de
pointes dans le rgin1e annuel du travail (peu de variations saison-
nires), des occupations moins pnibles pour les femmes, l'absence de
l'esclavage du dimanche. Nous devons noter que les affinnations rela-
tives au travail de la felnme sont surtout accentues en milieu d'le-
vage. Pas de plaintes relatives la scolarisation, trs peu de plaintes
relatives au confort insuffisant, sauf dans les exploitations o il faut
aller chercher l'eau au loin.
30 % des exploitants consults dans le Poitou accepteraient des
groupements communautaires de vie, en les trouvant gnants pour la
vie quotidienne ou en redoutant qu'ils ne compron1ettent la vie fami-
liale, mais en esprant qu'ils permettraient une sorte de fonctionnari-
sation du travail rural. Le questionnaire de Tours comportait deux
questions itnportantes sur ce point: 27. Cela vous aurait-il plu de
vivre avec d'autres jeunes agriculteurs dans une habitation vaste et
installe avec tout le confort moderne? et 28. Vous avez certaine-
ment entendu parler des fermes collectives. Qu'en pensez-vous? Est-
ee que cette exprience vous aurait intress? Or, mme lorsque les
rponses ne sont pas positives et expriment de la rpugnance pour la
vie comlnunautaire, elles n10ntrent la proccupation de scurit dans
l'exercice du travail. la question 28, on obtient des rponses telles
que: C'est l'avenir de la petite exploitation qui n'est pas viable si elle
ne se groupe pas ou: Il serait souhaitable que les petits exploitants
se groupent pour se moderniser. Un exploitant qui a 53 ans affirme
tre trop g pour entrer dans une forme communautaire de vie, mais
l'accepte pour son fils. Un autre fait de Inlne en souhaitant pour son
fils une place de chef domestique dans une exploitation COlnlnunau-
taire.
Ainsi, relativement l'emploi des objets techniques, existe une
espce de cercle vicieux; l'inscurit conomique de l'exploitant indi-
viduel ne pennet pas l'accs au mode technicis d'exploitation. Par
contre, ce mode technicis d'exploitation apparat ces exploitants
individuels comn1e offrant une scurit conolnique cOlnparable
celle que donnent les en1plois recherchs en ville et qui, d'ailleurs, ne

262
Aspect psychologique du machinisme agricole

sont pas tous dans le domaine industriel, mais aussi de type adminis-
tratif - dans la fonction publique (police, enseignement). De l rsulte
sans doute l'ide de la ncessit d'une recherche de solution soit de
faon immdiate sous fonne de cooprative d'achat, soit de manire
plus lointaine par la rorganisation des cadres Inrnes de la vie rurale,
allant du remembrement aux formes communautaires de vie.
Or, on peut se demander si ces diffrentes tendances peuvent
rompre le cercle vicieux. Nous venons de voir les difficults aux-
quelles se heurtent les coopratives d'achat de matriel important
comme une Inoissonneuse-batteuse. Des formes comn1unautaires de
vie seraient encore, sans doute, plus difficiles instituer. Ds que l'on
touche ces probllnes, surgissent de nombreuses motivations cultu-
relles qui alourdissent et ralentissent l'volution des structures
sociales. Des mouvements actifs, COlnme le MFR, manifestent une
constante inquitude lorsque les principes de l'exploitation familiale
peuvent tre menacs. Enfin, en certaines rgions, la cration de
coopratives de vente, de transport, et mme d'exportation serait trs
souhaitable toutes les fois que la rgion produit des primeurs ou des
fruits, ITllne pour les produits de laiterie - cet aspect conomique est
loin d'tre ngligeable.
Cependant, toutes ces solutions de type social et conOlnique sont
ou bien de longue haleine, ou bien ncessairement postrieures une
prelnire modification qui, elle, ne peut tre que technique.

III. Ncessit d'un changement de structure


des objets techniques en milieu rural

En ralit, notre avis, si les exploitants ne peuvent rsoudre le


probllne et paraissent se contredire, c'est parce que le problme ne
peut tre pos par les exploitants seuls. Au lieu de concevoir la
machine comme une ralit ferrne, donne une fois pour toutes
COlnme dfinitive, complte, parfaite, par l'industrie qui la produit au
monde rural qui l'utilise en s'accolnlnodant de sa structure et en
essayant de s'adapter elles, il faudrait considrer l'quipen1ent rural

263
Articles et confrences

comine un problme de Inanan engineering complet. En fait, il


semble bien que l'quipement propos par l'industrie l'agriculture
soit du type de celui qu'elle n'accepte plus elle-mlne et qui nlrite les
reproches adresss aux rnachines conues conformment l'ortho-
doxie du scientific n1anagen1ent. Les machines agricoles sont
encore en train de se spcialiser, alors que l'industrie entre dans la
phase des machines-transferts. L est l'origine relle du cercle vicieux
cononlique, que rien ne pourra rompre, Inme pas les modifications
de la structure sociale, tant que la structure mme des Inachines ne
sera pas change. Si l'achat d'une moissonneuse-batteuse cre
d'importantes difficults, c'est parce que cette machine reste inutilise
pendant 360 jours sur 365. Dans l'industrie, pour certaines machines,
c'est la proportion inverse qui apparat, la Inachine n'tant arrte
que pendant quelques jours par an. Ce qui caractrise la machine-
transfert, c'est l'aspect de gnralit d'usage de ses dispositifs de base;
pour un tour, le moteur, la translnission, le chariotage, les com-
Inandes du porte-outils sont toujours en service, et peuvent s'adapter
des tches varies par des modifications de rglage et d'allures. Seuls
les outils eux-mmes ou des accessoires faciles changer se trouvent
relgus pendant la majeure partie du temps au rang de pices non
utilises. Il en va de nlnle pour une fraiseuse qui peut excuter les
travaux les plus varis.
Le succs du tracteur en milieu rural pourrait bien tre d son
caractre iInparfait nlais pourtant rel, de machine-transfert. Il est
d'abord le vhicule adapt la traction sur route et sur tout terrain,
grce au jeu trs tendu des rapports de sa bote de vitesses. Arnarr
au sol, s'il est pourvu d'un treuil, il peut agir sur des masses inlpor-
tantes (tronc d'arbre, vhicule enlis). Il est ensuite le moteur que l'on
peut anlener et utiliser en tous lieux, grce sa prise de force. Un
tracteur peut, aprs avoir remorqu une batteuse et son lieur, servir
de moteur pendant l'opration de battage. Enfin, il est porteur
d'outils, avec les dispositifs du type Ferguson, et opre alors au plein
sens du terme COlnlne machine-transfert, pouvant aussi bien labourer
que moissonner, ou encore lever des fardeaux. Cette ncessit d'vo-
lution vers la Inachine-transfert a t bien cOlnprise pour le tracteur

264
Aspect psychologique du machinisme agricole

dans l'industrie franaise: le tracteur se concrtise conl1ne on peut le


voir en exalninant depuis dix ans la production de la Rgie Renault,
qui aboutit au modle nloteur Diesel et refroidissement par air
(moteur trois cylindres de Motor Werke Mannheim). Ce n'est pas
la recherche vaine de prestige, mais le caractre de machine ouverte et
concrte indfinnent utilisable qui fait le succs du tracteur en milieu
agricole.
Ici, le problme psychologique du machinisme agricole n'est plus
inhrent au milieu rural; il porte sur la relation entre l'agriculture et
l'industrie. Cette recherche de concrtisation et d'ouverture a t faci-
lite, dans le cas du tracteur, par la grande gnralit du problme qui
se pose, dans la vie militaire et dans la vie industrielle aussi bien que
dans la vie rurale (la Jeep est l'analogue du tracteur). Mais la mme
volution vers la machine-transfert serait possible pour d'autres
machines, au prix d'un effort d'invention et de crativit au niveau de
la construction des prototypes. Cette cOlnmunication doit se conten-
ter d'indiquer l'existence d'une voie de recherche, sans apporter de
solutions dfinitives. Cependant, ds rnaintenant, il est possible de
songer la construction de moteurs amovibles pouvant s'adapter
plusieurs chssis spcialiss (chssis routier, chssis de Inoisson, chs-
sis de dsherbage ou de selnailles) et des postes fixes (sciage, gnra-
teur d'lectricit) grce la standardisation des dimensions et la
mise au point d'un dispositif de glissires et de blocage permettant le
transfert du lTIoteur sans levage.
Il est possible de songer aussi une trs importante condition
d'adaptabilit des nlachines : la dcentralisation de l'nergie bord de
ces Inachines. Les machines-transferts de l'industrie n'existeraient
gure sans l'emploi de l'nergie lectrique qui permet une dcentrali-
sation indfinie de l'emploi de l'nergie, sans perte apprciable de
rendelnent, et la commande distance ainsi que l'interchangeabilit
des pices de travail: un branchement lectrique exige moins d'ajus-
tages et de rglages qu'une adaptation de pice actionne lTIcanique-
nlent. En ce sens, on peut songer un dveloppement beaucoup plus
considrable de l'emploi de l'nergie lectrique, perrnettant l'appari-
tion possible de machines-outils agricoles employant l'nergie lec-

265
Articles et confrences

trique. Les nlodes opratoires eux-lnlnes pourraient en tre Inodifis,


le travail par dplacement longue porte pouvant, en certains cas,
tre remplac par des Inouvelnents plus rapides et plus courts. En un
temps o l'on entrevoit de nouvelles fonnes de production de l'ner-
gie lectrique permettant son elnploi sur les vhicules (procds chi-
miques), il serait important de prvoir un quipement agricole
pouvant tre actionn par cette nergie par ailleurs facilement modu-
lable et permettant: l'emploi de tous les systmes d'asservissement, de
contrle, d'auto-rgulation et de programnlation.
En conclusion, on peut affirmer qu'un aspect non ngligeable du
problme psychologique du machinisme agricole rside dans la nces-
sit d'inventer des machines et des outils adapts de faon ouverte
des emplois multifornles, au-del des strotypes Inentaux d'opra-
tions agricoles telles que moisson , battage , labour .

OPTIMISATION D'OBJETS TECHNIQUES AGRICOLES


(EXTRAITS)

Le principe suivre pour les objets techniques est le suivant: le


diviser en autant de parts qu'il est ncessaire pour constituer des
units organiques concrtes, doues de rsonance interne. Cela per-
nlettra de raliser la solidarit des objets d'usage diffrent; ainsi, une
totalit technique plus vaste, au nloins la dinlension de l'entreprise,
de l'exploitation, et peut-tre celle du village ou de la ville, pourra
intervenir sinon dans les structures, tout au moins dans l'cononle
de l'usage, des rglages et des rparations.
Dans le domaine des vhicules ou des Inachines mobiles, une
liaison non-organique rompre est celle du moteur et du chssis.
On doit aller pour cela vers la concrtisation du Inoteur, de deux
manires:
1) Par le report sur le Inoteur de tous les accessoires utiles son
fonctionnement, radiateur d'eau et rservoir de cOlnbustible. L'utili-
sation du refroidissement par air est concrtisante et libratrice, parce

266
Aspect psychologique du machinisme agricole

qu'elle pern1et de supprin1er cet accessoire lointain, fix au chssis,


qu'est le radiateur de refroidissement, avec les raccords de tuyauterie
et les pOlnpes. Le rservoir de con1bustible, fonctionnant par gravit,
est conseiller toutes les fois que l'emploi d'huile lourde le permet
sans crer un danger d'incendie. [... ]
2) Par le groupement des cOlnn1andes de Inoteur sur un tableau
rduit solidaire du moteur lui-n1Ine, ces cOlnn1andes tant dissocies
des commandes du chssis.
La relation moteur-chssis doit se faire de faon rigoureuse et trs
simple, ne ncessitant aucun montage ou levage, mais seulement un
transfert niveau sans solution de continuit entre deux chssis: au
niveau du carter, le moteur peut reposer sur un cadre entrant frot-
teinent doux dans deux glissires prolonges jusqu' l'avant du vhi-
cule; en disposant sur un plan deux chssis, avant contre avant, on
pourra ainsi oprer le transfert du moteur par dplacement horizon-
tal. [... ]
Les limites du progrs humain
(1959)

Cet article a t rdig en rponse un article de Raymond


Ruyer paru dans la Revue de rntaphysique et de morale, octohre-
dcembre 1958, nO 4, p. 412-423. Gilbert Simondon a publi ce
texte dans le nO 3 de juillet-setJtembre 1959 de la mme Revue.
L'article de Raylnond Ruyer conclut, partir d'une discussion d'une
thse de Cournot, d'une part que le progrs technique sera limit
(nul besoin, donc, d" intervention de lgislateurs apeurs), d'autre
part que le progrs humain est autre que technique, du ct de
rart vital. Le squelette technique une fois stabilis, la vie peut
recon1mencer ses jeux et ses fantaisies. [ ... ] Les limites du progrs
huntain sont beaucoup plus, contrairement la thse de Cournot,
du ct de la technique scientifique et industrielle, que du ct de
l'art vital.

Le problme du progrs humain ne peut tre pos que si l'on fait


intervenir le systme c0111plet d'activit et d'existence constitu par ce
que l'homme produit et par ce que l'hOlTIrTIe est. Considrer ce que
l'homme produit (langage, technique) \ ne peut permettre d'estimer

1. Dans son article, conduit selon une discussion de Cournot, Raymond Ruyer, qui
prvoit une stabilisation du progrs technique un certain palier aprs la phase prsente
de l' explosion acclre (donc selon une courbe sigmode), compare les progrs de la
technique scientifique, sorte de langage actif que nous sommes en train d'apprendre
depuis trois sicles , ceux qu'a connus le dveloppement du langage: Il a d exister

269
Articles et confrences

le progrs hUITlain ni de prvoir sa loi de dveloppement en fonction


du telnps, parce que l'attention est alors uniquement dirige vers une
concrtisation objective de l'activit humaine. Pour cette raison, tant
que l'on envisage la seule concrtisation objective, on ne dispose
d'aucun critre qui permette de choisir entre tel ou tel systme de
concrtisation pour en faire le seul signe et le seul support valable du
progrs hun1ain. On a pu identifier le progrs du langage sous toutes
ses formes au progrs hU1l1ain, comme le fit l'humanisme classique.
On a pu identifier aussi le progrs des techniques sous toutes ses
formes au progrs humain. Si l'on opre cette identification, que nous
croyons rductrice, on peut alors trouver une allure temporelle limi-
te du progrs humain, et prvoir par analogie que le progrs tech-
nique s'accomplira selon une courbe siglno'ide comine le progrs du
langage.
Cependant, mme si l'on voulait estimer le progrs htllnain par-
t'ir de la seule concrtisation objective, il faudrait considrer comme
progrs la srie des concrtisations objectives possibles, et non point
telle ou telle concrtisation, en elle-lnme auto-limite. Que le progrs
du langage et le progrs des techniques contiennent des processus
d'inhibition interne donnant leur dveloppement en fonction du
temps une allure siglnode, cela n'est gure douteux pour le langage,
et est peut-tre vrai aussi dans le domaine des techniques. Mais le
progrs humain consiste en ce que l'hOlnme, aprs avoir pouss jus-
qu' saturation les possibilits du langage, se tourne vers les tech-
niques et entre dans un nouveau domaine de dveloppelnent; si le
progrs humain nous parat identifiable au progrs technique, c'est
parce que le progrs humain est de nos jours et dans notre civilisation
engag dans le dveloppen1ent des techniques. Rien ne nous permet
de penser qu'aprs avoir conduit saturation le dveloppement tech-
nique, si toutefois cette saturation peut tre atteinte, l'espce humaine
ne trouvera pas s'engager dans un nouveau d0111aine de progrs.
D'ailleurs, il semble bien que la rduction des domaines dj tents de

une phase, il est vrai trs courte, o le nombre de mots employs augmentait en
progression gomtrique, avant d'atteindre un palier peu prs stable. (N.d..)

270
Les lil11tes du progrs hU111ain

progrs deux seulement soit excessive: si les civilisations classiques


anciennes ont n1anifest la saturation du dveloppelnent du langage,
les divers courants de civilisation mdivale selnblent avoir atteint
celle du dveloppement religieux. partir de la Renaissance, l'esprit
de dveloppelnent technique a d'abord cherch retrouver l'esprit de
dveloppen1ent dans l'exelnple ancien de dveloppen1ent du langage,
puis s'en est cart. La Renaissance, en effet, a d'abord t une nou-
velle phase, courte et intense, de progrs du langage, avant de devenir
une introduction la phase de progrs technique dans laquelle nous
vivons. La Rforme, entre phase religieuse et phase technique, mani-
feste l'introduction du pouvoir de progrs du langage, inspir du clas-
sicisme ancien, dans le devenir religieux. De Inme, la fin du monde
ancien, on pouvait voir les nouvelles forces du progrs, essentielle-
tnent religieuses et thiques, s'appliquer promouvoir le contenu le
plus labor de la phase de dveloppement du langage, sous la forme
des philosophies thico-religieuses grand champ d'expansion, le
stocisme et la gnose. Ainsi, non seulement il existe une srie succes-
sive de domaines de dveloppement des concrtisations objectives
-langage, religion, technique -, mais il existe aussi entre ces domai-
nes des chevauchements durables, ITlanifestant une recherche d'uni-
versalit.
Pourtant, succession - ou mme chevauchement - d'tapes succes-
sives ne signifie pas progrs. Si la phase du langage, la phase reli-
gieuse, la phase technique et toutes les autres phases de l'activit
hlunaine, passes ou futures, taient auto-lin1ites et s'ignoraient sans
rien se transrnettre, l'espce humaine serait appele vivre vainement
des aventures successives, jusqu' saturation de chacune d'elles, puis
abandon. Et l'on pourrait parler d'un progrs du langage, d'un pro-
grs de la religion, d'un progrs technique, non d'un progrs humain.
Or, ce qu'il y a de COlnn1un en ces phases successives de concrtisation
objective, ce n'est pas le contenu de la concrtisation: le pouvoir
pontifical ignore le thtre grec COlnlne le radar ignore la cathdrale;
c'est l'homme qui est COlnn1un, l'hon11ne con1me moteur et promo-
teur de concrtisation, et l'hOlnn1e comlne tre en qui rsonne la
concrtisation objective, c'est--dire l'holnme con1me agent et

271
Articles et confrences

patient. Entre les concrtisations objectives de chaque cycle auto-


lin1it de progrs et l'homme existe un lien de causalit rciproque;
dans chaque cycle de progrs, l'holnme forme systn1e avec ce qu'il
constitue, et ce systlne est bien loin d'tre satur; ce n'est pas tout le
possible de l'homme qui se reflte dans la concrtisation objective
- langage, religion, technique. Ds lors, nous pouvons dire qu'il y a
progrs hun1ain seulement si, en passant d'un cycle autollnit au
cycle suivant, l'holnme accrot la part de lui-mme qui se trouve enga-
ge dans le systme qu'il forn1e avec la concrtisation objective. Il y a
progrs si le systn1e homme-religion est dou de plus de rsonance 1
interne que le systme homme-langage et si le systme homn1e-
technique est dou de plus de rsonance interne que le systme
hOlnme-religion.
Or cette question est trs dlicate, car c'est ici qu'apparat le rle
effectif de la prise de conscience d'un processus de dveloppement
par l'hoinme qui fait partie du systlne en lequel ce processus se
droule. Il y a, certes, des aspects d'autolnatisme en chaque dvelop-
pement, et une hypertrophie de l'automatisme concide avec la satu-
ration involutive de chacun des processus de dveloppen1ent leur
fin. Tel tait l'tat du langage la fin du monde ancien; il devenait
affaire de grammairiens ou de logiciens formalistes recherchant la
rectitude tym.ologique des dnominations. Or, une gralnmaire ou
une logique formelle ne refltent pas l'hon1me, ou tout au moins ne
refltent de l'homlne qu'une part minime, et qui ne peut tre dilate;
pourtant, en son classicislne, la phase de dveloppelnent du langage
son apoge tait charge de plus d'espoirs; au telnps des Sophistes et
du Discours l)angyrique, le langage, conu comme dpositaire du

1. Rsonance interne : voir l'emploi de cette expression (rciprocit causale dans


un systme, qui par l mme est concret) par Gilbert Simondon dans Du Mode d'existence
des ohjets techniques dans l'analyse de la gense de l'objet technique (Premire partie,
Gense et volution des objets techniques)}), dans celle de l'universalit consistante et
objective du monde technique (Deuxime partie, L'homme et l'objet technique), enfin
dans le monde humain luimme, sous certaines conditions (Troisime partie, Essence
de la technicit ). Dans l'article prsent, voir plus bas: change de causalit entre ce
que l'homme produit et ce qu'il est. (N.d..)

272
Les limites du progrs humain

savoir, apparaissait COlnn1e le fondelnent d'une perptuelle pangy-


rie de l'hun1anit. Telle fut aussi la religion en sa phase montante,
avec son inspiration d'universalit cumnique; elle aboutissait
pourtant cette adlninistration rigoureuse de la pense et de l'action
qui ne refltait plus le pouvoir de progrs de l'hOInme. Autren1ent dit,
a prs un lan empreint de pouvoir d'universalit qui Inanifeste un
haut degr de rsonance interne du systme fOrIll par l'holnn1e et
son langage ou l'hoInme et sa religion, apparat une fermeture, une
saturation progressive du systme autonome de la concrtisation
objective rduisant d'autant la rsonance interne du systme, initiale-
ment plus vaste, form par l'homme et la concrtisation objective; le
vritable centre de systmatisation se dplace; l'origine, il est entre
l'homme et la concrtisation objective; peu peu, c'est la concrtisa-
tion objective qui est seule un systme; l'hoinme s'excentre, la concr-
tisation se Incanise et s'autOInatise; le langage devient gran1maire et
la religion thologie.
La technique deviendra-t-elle industrie con1me le langage est
devenu grammaire et la religion thologie? Il est possible qu'elle le
devienne; mais il n'y a point l de ncessit, et on ne peut confondre
ces trois cas. En fait, si le langage est devenu grammaire, c'est parce
qu' l'origine n1me la part de ralit hun1aine traductible en langage
tait trop faible pour qu'une rciprocit valable entre l'homme et le
systme croissant du langage puisse s'instituer; il fallait des situa-
tions privilgies pour que cette rciprocit, condition de l'adqua-
tion du langage l'hoInme, puisse s'instaurer; telles taient les
dmocraties anciennes comme celle d'Athnes; mais le langage,
peu prs adquat la vie d'une cit antique, tait trs insuffisant
pour la dimension gographique et le type d'changes d'un en1pire.
L'hlunanisn1e du langage a t de courte dure; de nos jours, il
subsiste, par artifice, dans des groupes humains trs restreints, sans
pouvoir d'expansion constructive. Quant la religion, elle s'est mon-
tre adquate la dimension gographique des enlpires, recouvrant
des dOlnaines aussi vastes que les continents, et bien plus larges que
la cit antique, tout en cimentant diverses classes sociales, et pn-
trant mn1e dans les castes. La rgression actuelle de la religion se

273
Articles et confrences

Inanifeste par la perte de son pouvoir d'universalit gographique et


par son repli dfensif dans des groupes humains limits, rappelant
celui de la culture hUlnaniste fonde sur le langage, se rfugiant chez
les lettrs. Si la technique, devenue industrie, se rfugie dfensive-
ment dans une nouvelle fodalit de techniciens, chercheurs et adlni-
nistrateurs, elle voluera, comme le langage et la religion, vers la
fernleture, en se centrant autour d'elle-lnlne, au lieu de continuer
former avec l'homme un ensemble en devenir. Pourtant, nous devons
relnarquer que la prtention l'universalit tait plus justifie dans
la religion que dans le langage, en ce sens que le pouvoir de progres-
sion continue travers la diversit a manifest une expansion plus
grande dans les religions; la religion, en effet, concerne, en l'homme,
une ralit plus primitive, Inoins localise, plus naturelle, en quelque
faon, que celle laquelle s'adresse le langage. La religion est plus
nplicite que le langage, plus prs des bases, moins civilise, donc
n10ins limite la cit. La technique est encore plus primitive que la
religion, elle rejoint l'laboration et la satisfaction des besoins biolo-
giques eux-mmes; elle peut donc intervenir conlme lien formant
ensemble entre des honlnles de groupes diffrents, ou entre des
hOInmes et le monde, en des circonstances beaucoup Inoins troite-
ment liInites que celles qui autorisent le plein usage du langage ou la
pleine communication religieuse. L'iInpression de chute dans la pri-
mitivit, dans la grossiret, que nous ressentons devant le passage
de la religion la technique, les Anciens l'ont prouve en voyant les
monuments les plus parfaits du langage dlaisss pour une pousse
religieuse qu'ils jugeaient grossire, destructrice, et pleine de germes
d'inculture.
Mais cette descente par paliers vers la primitivit et la matrialit
est une condition d'universalit; un langage est parfait quand il
convient une cit qui se reflte en lui; une religion est parfaite quand
elle est la diInension d'un continent dont les diverses ethnies sont au
mme niveau de civilisation. La technique seule est absolument uni-
versalisable parce que ce qui, de l'hOInme, rsonne en elle, est si primi-
tif, si prs des conditions de la vie, que tout homme le possde en soi.
Aussi, il y a au moins une chance pour que les gennes de dcentration

274
Les limites du progrs hU11ulin

de l'homme, donc d'alination des concrtisations objectives qu'il


produit, soient moins forts dans la technique que dans le langage et la
religion.
Pourtant, la rsonance interne du systrne d'ensemble homme-
technique ne sera pas assure tant que l'hOlnme ne sera pas connu par
la technique, pour devenir homogne l'objet technique. Le seuil de
non-dcentration, donc de non-alination, ne sera franchi que si
l'homme intervient dans l'activit technique au double titre d'opra-
teur et d'objet de l'opration. Dans l'tat actuel du dveloppelnent
des techniques, l'homme intervient avant tout comme oprateur;
certes, il est aussi consomlnateur, mais aprs que l'objet technique a
t produit; l'homme est trs rarement, en tant qu'homme, ce sur
quoi porte l'opration technique; le plus souvent, ce n'est que dans
des cas rares, graves, et dangereux ou destructifs, que l'hOlnme est
objet direct d'activit technique, comnle dans la chirurgie, la guerre,
la lutte ethnique ou politique; cette activit est conservatrice ou des-
tructrice et avilissante, mais non pronl0trice. La chirurgie, la guerre,
l'action psychologique ne construisent pas l'holnme; elles n'instituent
pas une raction positive par le moyen de la technicit. Jusqu' ce
jour, il n'y a pas de solide relation d'intriorit entre les techniques
d'action sur les choses et les techniques d'action sur l'homme. Dans
les cas les meilleurs, les techniques d'action sur l'homnle viennent
seulelnent remplacer un rle jadis dvolu au langage (luttes poli-
tiques) ou la religion (psychanalyse). La technique aurait des
chances d'amorcer un processus de dveloppement non sigmode si
elle relnplaait efficacenlent et cOlnpltelnent l'activit du langage et
l'activit religieuse. Comme, l'heure prsente, il n'existe ni une
mtrologie applique l'holnme, ni une nergtique hUlnaine, l'unit
des techniques tournes vers l'homme n'existe pas, et aucune relation
vritable et continue n'est possible entre ces techniques et celles qui
sont tournes vers les choses. Les diffrentes techniques tournes vers
les choses ont fait leur apparition lorsque le savoir (en l'occurrence, la
physique, la chimie) a fourni chacune d'elles les fondements d'une
Intrologie vridique. Un tel savoir, fondement d'une Intrologie

275
Articles et confrences

applique l'homn1e, n'existe pas encore de faon stable dans le


dOlnaine du vivant.
Il parat donc possible de prvoir que le progrs technique ne
conservera pas toujours l'aspect explosif qu'il manifeste dans le
dOlnaine de la concrtisation objective. Encore conviendrait-il de
considrer avec plus de modration le retentissement de ce progrs
technique dans le don1aine de la vie courante; ici, l'allure n'est pas
explosive; l'clairage, le mobilier, l'alimentation, les transports se
Inodifient, mais lentelnent. Et, si l'industrie se modifie, l'agriculture,
dans nos rgions, est un domaine o le progrs technique est bien loin
d'avoir pris une allure explosive. On ne peut confondre avec un pro-
grs technique valable pour de vastes groupes humains les ralisations
exceptionnelles atteintes en milieu spcialis de technologie scienti-
fique. L'objet technique exige de plus en plus un milieu technique
pour exister; ainsi, des lnachines comme une perforatrice ou un
broyeur ne peuvent tre en1ployes dans un chantier artisanal sans
risquer de provoquer la silicose chez les oprateurs: il faut non point
seulement une entre par effraction d'une machine nouvelle mais une
transfonnation du Inilieu artisanal en milieu industriel, ce qui exige
des conditions d'alnentation en nergie, d'auto111atisation, de tl-
con11nande, sans parler des conditions hmnaines et conOlniques qui
rendent encore plus lente cette tranSfOr111ation. Bien souvent, l'intro-
duction d'une machine isole, dont les perfonnances contrastent avec
celles des autres n1achines et des possibilits de l'entourage, donne de
faon spectaculaire la notion abstraite d'un progrs possible, alors
que, si tout l'ensemble est modifi de faon homogne, cette appa-
rence d'allure explosive du progrs s'efface. La lenteur du progrs
rel, dans le domaine mme de la concrtisation objective, signifie que
le progrs technique est dj li aux conditions sociales; les forces
inhibitrices qui pourraient le freiner s'exercent dj; pourtant, elles ne
l'arrtent pas. On peut donc supposer que, en raison de cette lenteur,
le progrs technique ne prendra pas brusquement une allure explo-
sive, car les conditions rgulatrices existent dj, et les richesses
exploitables, en nergie et matires prelnires, sont considrables.
Selon la revue Prospective dont le prelnier numro vient de paratre,

276
Les limites du progrs hUlnain

les possibilits de dveloppenlent long tenne ne justifient pas une


attitude inspire du malthusianisme.
Pour que le progrs technique puisse tre considr conlme pro-
grs humain, il faut qu'il implique rciprocit entre l'holnme et les
concrtisations objectives. Ceci signifie d'abord qu'il faut qu'il y ait
h01nognit entre les diffrents donlaines de dveloppelnent tech-
nique, et change de conditionnelnent; le progrs prend une allure
explosive quand il est dj l'origine un progrs clat, s'accomplis-
sant dans des domaines spars les uns des autres; plus il s'opre en
condition d'clatement, moins il est un progrs hU111ain: c'est le cas du
progrs technique accompli en quelques annes dans la prospection
des ptroles et nappes de gaz. En France, le gaz de Lacq traverse des
rgions sous-dveloppes, sans a ucun profit pour elles, et va se vendre
au loin dans les domaines dj industrialiss. Le gaz dcouvert par les
ptroliers dans la rgion d'I-Iassi-Messaoud brle en torche dans le
ciel pendant qu'en Algrie les homnles se tuent et les enfants meurent
de fainl prs des champs dvasts et des foyers teints. Le progrs
technique serait beaucoup plus profondment un progrs hurnain s'il
tait dj un progrs du tout des techniques, y compris l'agriculture
qui est par excellence et en tous les sens du tenne la parente pauvre.
Ce progrs serait alors beaucoup plus lent en chaque point et
beaucoup plus profond en sa totalit, donc beaucoup plus rellement
progrs. Transformant toutes les conditions de la vie humaine, aug-
nlentant l'change de causalit entre ce que l'homme produit et ce
qu'il est, le vritable progrs technique pourrait tre considr COlnm.e
tnpliquant un progrs humain s'il avait une structure en rseau, les
Inailles de ce rseau tant de la ralit humaine; mais alors il ne serait
plus seulelnent un ensemble de concrtisations objectives. Pour que le
progrs technique soit auto-rgulateur, il faut qu'il soit un progrs
d'ensemble, ce qui signifie que chaque donlaine d'activit humaine
enlployant des techniques doit tre en comlnunication reprsentative
et nonnative avec tous les autres donlaines; ce progrs sera alors de
type organique et fera partie de l'volution spcifique de l'homrne.
Aussi, Inme si une telle conclusion peut paratre bien illusoire, il
faut dire que le progrs hll1nain ne peut s'identifier aucune crise de

277
Articles et confrences

progrs selon le langage, la religion, ou la pure technique, tuais


seulement ce qui, de chacune de ces crises de progrs, peut passer
sous forme de pense rflexive, d'autres crises de progrs; en effet,
cette rsonance interne de l'ensemble fonu par la concrtisation
objective et l'honlnle est de la pense, et se trouve transposable:
seule la pense philosophique est conlnlune au progrs du langage,
au progrs de la religion, au progrs de la technique; la rflexivit de
la pense est la forme consciente de la rsonance interne de l'ensenl-
ble form par l'honlme et la concrtisation objective; c'est cette pen-
se qui assure la continuit entre les phases successives de progrs, et
c'est elle seule qui peut maintenir la proccupation de totalit, et
faire ainsi que la dcentration de l'homme, parallle l'alination de
la concrtisation objective, ne s'effectue pas. De nos jours, la pense
rflexive doit particulireluent s'attacher guider l'activit technique
de l'hOlunle par rapport l'homme, car c'est en ce domaine qu'existe
le plus grand danger d'alination, et se trouve l'absence de structure
empchant le progrs technique exerc dans la concrtisation objec-
tive d'tre partie intgrante du progrs humain, en formant systme
avec l'hOlume. La question des limites du progrs humain ne peut
tre pose sans celle des linlites de la pense, car c'est elle qui appa-
rat COlUlue la principale dpositaire du potentiel volutif de l'espce
humaine.
L'effet de halo en matire technique:
vers une stratgie de la publicit
(1960)

Ce texte a t publi pour la premire fois en mars 1960, dans


les Cahiers de l'Institut de science conomique applique (srie M,
nO 7), puis dans le numro spcial Gilbert Simondon des Cahiers
philosophiques, nO 43, juin 1990.

Les objets techniques, possdant une valeur d'usage et une valeur


d'change, peuvent tre considrs sous certains aspects comme sou-
mis aux lois qui rgissent les phnomnes psychosociaux en Inatire
d'changes. Cependant, on peut se demander si certaines singularits
apparentes des processus d'apprciation ou de dprciation de ces
biens d'une espce particulire que constituent les objets techniques
ne seraient pas des cas particuliers de la relation entre l'homine et
l'objet technique, envisage comme complexe d'opinions et de Inoti-
vations. Dans ce cas, non seulement les lois classiques du jeu de l'offre
et de la demande, souvent critiques pour l'interprtation des Inarchs
de toutes denres, mais mnle les schmes cOlnptitifs, implicitement
pris comme fondement rationnel des attitudes de concurrence, ne
s'appliquent qu'nparfaitement aux processus conomiques ayant
pour matire et contenu des objets techniques.
Certes, nous n'avons pas l'intention de nier que la concurrence
existe en lnatire d'objets techniques COlnine dans les autres
dOlnaines: lorsqu'un pays neuf dveloppe son aviation, la sirnulta-
nit des offres de vente manant des diverses firmes de construction
cre bien une situation de concurrence entre ces firmes et, dans une

279
Articles et confrences

certaine mesure, entre les pays producteurs. Mais, en se bornant


considrer cette situation comme une concurrence entre des finnes
productrices d'avions, ou n1rne comlne une concurrence entre diff-
rents pays en tant que producteurs d'avions actuels, contemporains
du mOinent o le march va tre pass, on ne verrait qu'un aspect
superficiel de la ralit, en ignorant des motivations et des structures
lnentales sous-jacentes qui jouent un rle fondall1ental dans la dter-
mination d'achat.
L'acheteur, futur utilisateur d'un objet technique, est le plus sou-
vent un homme qui ernprunte cet objet un 1110de de vie et un
ensemble humain encore trangers; l'achat d'un objet est l'tablisse-
n1ent d'une participation. Matriellement, c'est l'objet qui vient chez
l'acqureur, mais, au niveau psychosocial, c'est plutt l'acqureur qui
pntre dans le monde dj structur o prexiste l'objet technique.
C'est par cela qu'un objet technique se distingue des autres types
d'objets: des lnatires premires ou des denres destines l'alimenta-
tion existent COlnme qualit et comlne quantit, 111ais non COll1me
forme: il n'y a pas une certaine faon de conS0111mer le bl amricain
ou le n1as russe; au contraire, un avion Metropolitan de Convair ne
se pilote ni ne se contrle tout fait comine le DC3. Pendant toute la
dure de vie d'un avion, le constructeur reste prsent sous la forme des
prescriptions d'emploi et de contrle, sous la forme aussi du fournis-
seur le plus qualifi des pices de rechange, et du rgleur ou de l'expert
le plus sr; mme dans l'industrie automobile, la rvision en usine est
un cas particulier de cette relation d'appartenance par participation
qui rattache l'utilisateur au producteur. Plus le niveau de technicit de
l'objet est lev, plus cette participation est troite. Jadis, une clbre
firme anglaise fournissait un chauffeur agr par elle pour chaque
auton10bile livre; de nos jours, la vente d'un quipement mcanogra-
phique trs spcialis pourrait sans ridicule tre accon1pagne de
l'envoi, au moins telnporaire, d'un oprateur qualifi. Les services
aprs vente que l'on voit se dvelopper en plusieurs dOl11aines se
rattachent ce type de participation.
Mais nous restons encore ici dans le dOlnaine du rationnel, du
logique, de ce qui est justifiable selon les structures mentales ou les

280
L'effet de halo en lnatire technique

Inotivations habituellement connues et invoques. Dj, un aspect


plus iInplicite apparat avec un certain type de dpendance de l'utili-
sateur par rapport au producteur qui fait du producteur l'ducateur,
le professeur, l'homme qui donne des conseils, des rgles d'usage avec
des prescriptions plus ou moins Inystrieuses, justifies en quelques
mots, l'usage du profane qu'est l'utilisateur: ce dernier entre ainsi
dans une relation asynltrique o il est le nophyte, tandis que le
producteur est l'initi qui accepte de dvoiler une partie de son savoir
- une partie seulelnent - car l'utilisateur restera un profane, nlais un
profane sachant certaines rgles et Inme certains mots: il acquiert un
savoir parcellaire, peu cohrent, tnais qui n'est pas sans quelque
parent avec le vrai savoir suppos, archtype de la construction
acheve. L, pour la prelnire fois, avec la lnise en jeu de la structure
psychosociale de participation, apparat l'effet de halo qui caractrise
les schmes de la pense technique. Dans cette situation de nophyte,
l'utilisateur forme des prnotions enveloppant tout ce qu'il doit
apprendre et constituant une catgorie pratique, non-slective int-
rieurement, mais distinguant ce domaine de tous les autres et le valo-
risant. Cette catgorie n'est pas seulement, comme on pourrait le
croire, affective; elle ne met pas seulement en uvre une logique
affective ; elle est aussi reprsentative, cognitive, tnais elle s'appuie
sur des images et des sYlnboles usage personnel plutt que COlnlnu-
nicables, ce qui dissinlule gnralement cet aspect cognitif. L'homme
qui est un nophyte de l'autonl0bile valorise en Inme telnps l'huile
pour moteurs, les comptitions automobiles, les accessoires de
diverses espces, les pneumatiques. En mme temps, le nophyte
accorde un privilge de valeurs ce nouveau 1110yen de transport,
pendant tout le tenlps de son initiation. Et il se sent appartenir une
espce de gens matrielle et spirituelle, celle de la marque d'automo-
biles qu'il a choisie; cette marque reprsente en quelque faon une
source indfinie d'archtypes; en achetant un modle nouveau de la
Inlne marque, l'utilisateur affermit ses liens de participation: il Ina in-
tient le contact avec la vie de cette gens, ITlanifestant sa fidlit, et
recevant un gage objectif mais aussi synlbolique de scurit et de
prsence. On doit bien relnarquer que ce schlne de participation se

281
Articles et confrences

distingue netten1ent d'un attachelnent l'objet: l'attachement


l'objet conduirait l'utilisateur d'une voiture la conserver longtemps
en la faisant entretenir et rparer avec grand soin, au lieu d'acheter
frquelnment des voitures nouvelles. On doit noter aussi que les
renouvellen1ents rituels de voitures se distinguent des changen1ents
oprs par ce que l'on peut nOllllner le dsir de nouveaut ; en
effet, le vritable dsir de nouveaut en pareille Inatire se Inanifeste
par des choix successifs de marques varies, Inotivs partiellement
par la lassitude qui intervient aprs un temps dfini d'utilisation du
Inme vhicule. Le vritable esprit de participation apparat de faon
pure dans le souci, assez vif chez certains utilisateurs, de moder-
niser leur voiture en changeant les dtails que le constructeur a
modifis d'une anne l'autre: fornle des feux arrire, enjoliveurs,
pare-chocs: on ne peut parler de vritable modernisation, car il n'y a
gnralement pas d'orientation volutive bien nette dans ces change-
ments plutt alatoires: la mme firme a pu, plusieurs fois de suite,
passer des pare-chocs lisses aux pare-chocs nervurs, puis revenir aux
pare-chocs lisses; en ralit, il y a ici un souci de conformisme COlllpa-
rable celui des nl0des vestimentaires, mais il est rserv aux
membres d'une gens, et n'a de valeur qu'entre eux.
En allant plus loin, on pourrait dire qu'il y a quelque chose de
religieux dans ce type technique de participation, fond sur le seul lien
de l'objet technique, sans cOlllmunaut ethnique, professionnelle ou
fanliliale la base. Employant un scooter d'une nlarque encore rare
en France, il m'est arriv d'tre salu d'un grand geste anlical par le
conducteur d'un engin de mlne espce. Gnralement, nous ren-
drions plus volontiers service l'utilisateur d'une automobile de
Inlne type que la ntre; les conducteurs des voitures de marque diff-
rente sont davantage des trangers. Conlme en ce domaine il n'existe
pas de limites, on peut supposer que le sentnent de participation est
le fondelnent rel d'exploits dangereux COlnlne celui de ce conducteur
qui, sur une 203 Peugeot, a concouru aux 24 Heures du Mans, et a
russi terminer la course et tre class, avec les voitures de conlp-
tition. Il est probable aussi que ce zle est l'origine de la tendance
gonfler les autolnobiles de puissance rduite: un vritable alnateur

282
L'effet de halo en 111atire technique

de vitesse ou de puissance pourrait se procurer une voiture de cylin-


dre plus leve; mais alors le sentirrlent de l'effort et du Inrite serait
moins grand; le conducteur n'prouverait plus l'impression rconfor-
tante d'avoir couvert d'honneur la marque laquelle il participe, et de
s'tre dvou pour elle.
Le mrne type de sentiment de participation technique existe dans
le domaine de la photographie; il impose des nornles et certaines
attitudes de respect. Il nous a t donn de voir l'indignation de deux
jeunes gens qui, au cours d'une excursion, observaient une jeune fille
occupe prendre des vues photographiques avec un excellent appa-
reil de petit fornlat: la jeune fille, peu experte en photographie, et
surtout proccupe de l'impression qu'elle pouvait produire sur
l'entourage, prenait vue sur vue, sans rglage ni vise, alors que
l'appareil tait Inuni d'un tlmtre; les deux jeunes gens consid-
raient cette attitude comme une profanation de la technicit de l'appa-
reil mal utilis et mconnu.
Or, c'est partir de ce niveau de la relation de participation
qu'existe l'effet de halo; l'objet technique laisse rayonner autour de
lui une lumire qui dpasse sa ralit propre et se rpand sur l'entou-
rage; il y a ainsi une zone de technicit plutt qu'un objet technique;
c'est la technicit de l'objet qui rayonne; c'est elle qui tablit la parti-
cipation; l'objet est ainsi plus que lui-lnlne; il n'est pas tout entier
contenu dans ses limites objectives, matrielles ou utilitaires, ou
encore conomiques. Une marque d'autolnobiles est avant tout un
pouvoir archtypal, une force productrice de modles; chaque exem-
plaire renvoie tous les exelnplaires et au pouvoir producteur; ce qui
devient vrai d'un exernplaire l'est aussi de tous les autres: l'exploit
d'une autOlnobile de telle l11arque rejaillit sur toutes les autres de la
mme marque, et sur les utilisateurs. Par l se cre un certain type de
solidarit entre les personnes partir de l'analogie entre les choses.
On peut se delnander enfin s'il n'est pas possible d'approfondir
davantage la recherche. Si cet effet de halo existe entre objets tech-
niques de mme type, et est assez fort pour crer des relations de
solidarit entre les personnes, pourquoi n'existerait-il pas aussi entre

283
Articles et confrences

objets techniques d'espces diffrentes, avec assez de vigueur pour


jouer le rle d'une motivation dans les choix conomiques?
Un tel effet de halo semble bien en effet prsider la gense des
structures cognitives selon lesquelles s'oprent les choix en domaine
conon1ique et relativement des objets techniques. Au cours d'un
rcent voyage l en Union indienne (aot-septelnbre 1959), il nous a
t donn d'observer plusieurs structures cognitives relevant d'une
tude de psychologie sociale.
La prelnire est celle que nous nommerons prcision suisse.
Interrogeant des enfants d'une cole situe prs de Mysore, et passant
en revue les diffrents pays d'Europe pour voir COlnment ces enfants
se les reprsentaient, nous avons vu apparatre un certain nOlnbre de
strotypes. Pour ces enfants, la Suisse tait aussi importante que la
France, car elle tait saisie non comme une certaine tendue de terres
ou comme une population dfinie, mais comme une capacit de pro-
duire de bonnes montres, comme source de toutes les meilleures
montres qui existent dans le monde entier. La Suisse tait donc
connue travers une catgorie technique centre autour de la montre
de prcision. Et nous avons pu constater que l'effet de halo se produi-
sait partir de ce point central par ddoublement, par dphasage de
cette notion thorique et pratique, richen1ent surdtennine, de la
montre de prcision. Un paradiglnatisme n1ultifonne rayonne partir
de ce point central, selon un schme cognitif Inultipolaire ou tout au
moins bipolaire. En effet, la montre, qui n'est pourtant qu'un cas
particulier d'instrument mtrologique, apparat ici comme symbole
paradiglnatique de toute la Intrologie. La compagnie Swissair se
prsente au public avec le thlne suivant: La prcision suisse au
service de l'aviation ; or, il est certain que les instrulnents de prci-
sion jouent un rle in1portant dans la scurit arienne, n1ais il est vrai
aussi que les plus importants des instruments de mesure elnploys

1. Pour le colloque annuel de l'Institut international de philosophie, se runissant


avec l'Indian Philosophical Congress Mysore. Gilbert Simondon fit le compte rendu de
ce congrs dans la revue Les tudes philosophiques, dirige l'poque par Gaston Berger,
nO 1, janvier-mars 1960, p. 133-136. (N.d..)

284
L'effet de halo en matire technique

bord d'un avion ne sont ni des Inontres ni mme des instrulllents


mcaniques, nlais bien des instrulnents lectriques, lectromagn-
tiques et lectroniques. Au XI xe sicle, la navigation maritlne exigeait
l'emploi d'instruments trs prcis de mesure du temps, pour relever la
position du btiment; de nos jours, ni la navigation maritime ni la
navigation arienne n'exigent une si rigoureuse prcision et une si
parfaite fidlit des instrunlents de nlesure du ternps, prcisment
parce que l'elnploi des ondes hertziennes (systme DECCA, radio-
navigation CONSOL) permet des reprages plus prcis indpendants
de l'observation des astres. Un navire ou un avion pourraient
l'extrlne rigueur se passer de montre et mlne de boussole s'ils taient
bien quips en instruments lectroniques. Or, la Suisse n'est pas le
berceau de l'industrie lectronique, si elle est bien celui de l'industrie
horlogre; et pourtant, le thme de la compagnie Swissair est efficace,
grce l'effet de halo qui opre la fois un dphasage et une exten-
sion de champ partir d'une notion centrale surdtermine. C'est le
dphasage, oprant une simplification par analyse, qui dtache la
prcision du caractre n1canique de la montre et, rendant cette prci-
sion plus mobile, lui permet de recouvrir de proche en proche, par
dmarche transductive, tout le domaine des instruments mtrolo-
giques: de la Inontre, on passe aux instrunlents Incaniques de bord
cornme l'altimtre, voire au conservateur gyroscopique de cap; cette
extension est cOlnprhensible, parce qu'un atelier d'instrmnents de
prcision ayant construit des montres peut passer par siInple exten-
sion la construction des tachymtres, des compte-tours, des alti-
mtres, des conservateurs de cap. Mais il y a une discontinuit
franchir lorsqu'on passe des moyens mcaniques aux moyens lectro-
niques en matire de mtrologie; si l'on considre les schlnes tech-
niques purs, il y a une trs grande distance entre un conservateur
gyroscopique de cap et un systme de homing employant un bali-
sage hertzien de la piste d'atterrissage, ou entre ce conservateur de
cap et le systme DECCA; ici, on ne peut plus invoquer la continuit
dans les mthodes de construction et de mise au point; un atelier de
mcanique n'est pas outill pour la construction lectronique; la pro-
duction de certaines pices d'lectronique (tubes vide, transistors)

285
Articles et confrences

n'est possible que dans la grande industrie spcialise; or, comlne la


scurit d'elnploi et la fidlit d'un appareil de mesure lectronique
proviennent en grande partie de la qualit des pices actives (tubes
vide, transistors), la source de la haute qualit technique se trouve
reporte l'usine de fabrication du Inatriel, et non plus seulelnent,
COlnme avant, l'atelier de construction mcanique qui produit ses
pices dtaches partir de la matire ouvrable. Ce qui le prouve
bien, c'est que les grandes fifInes de production de pices dtaches
d'lectronique, en particulier de tubes vide, ont cr des sries sp-
ciales pour instruments de prcision; les caractristiques d'ell1ploi
sont les mmes (impdances, capacits), mais la tolrance est plus
rduite et la dure de fonctionnement sans Inodification des caract-
ristiques est plus longue, par suite des soins spciaux apports la
fabrication. Pourtant le transfert cognitif s'opre de l'instrulnent de
prcision ll1canique l'instrUlnent de prcision lectronique, parce
que le vritable vecteur de ce transfert n'est ni le phnomne physique
elnploy comlne 1110yen (mcanique ou lectronique), ni l'usage pra-
tique pur, mais une spcification de la technicit (ici la prcision
Intrologique). La catgorie reprsentative de la technicit qui sert de
base cette dlnarche transductive s'accolnplissant dans l'effet de
halo est ici la mtrologie, tire par dphasage du Inixte primitif de la
bonne montre.
L'autre tendance de ce dphasage bipolaire est celle que l'on pour-
rait nomll1er la mcanicit, faisant pendant la prcision Introlo-
gique. La transduction par laquelle cette essence technique tend son
domaine se dleste de l'aspect Intrologique tout en conservant la
caractristique de prcision interne, situe dans l'objet technique
mcanique, prcision grce laquelle l'objet possde un fonctionne-
lnent irrprochable par bonne coordination des pices les unes par
rapport aux autres. Cette qualit existait dans la bonne montre, lnais
elle est transposable, si l'on abandonne la fin mtrologique, des
objets plus gros, non mtrologiques. Quelques jours avant la visite de
cette cole indienne cite plus haut, nous avions eu une conversation
avec un des agents indiens de la c0111pagnie Swissair; engage partir
de la call1ra d'all1ateur de 8 ll11n que portait cet homme, la COl1versa-

286
L'effet de halo en nzatire technique

tion me rvla trs vite une grande estime, chez l'agent indien, pour les
appareils d'optique suisses. Pourtant, il n'y avait dans son attitude
aucune trace de croyance magique: il assurait qu'un bon artisan de
son pays tait parfaitement capable de copier cette camra et d'en
faire une toute senlblable; mais il considrait la fabrication suisse
comlne excellente en tout dOlnaine de mcanique.
Or, la slnplification d'un thme central surdtennin, simplifica-
tion opre par dphasage, permet l'extension transductive des
dOlnaines nouveaux du pouvoir paradigmatique du thlne central
pris comme archtype. C'est cet ensemble d'oprations cognitives qui
autorise l'attitude de participation symbolique et qui offre un fonde-
rnent sinon lgitinle, tout au moins autre qu'illusoire. On peut penser
que la publicit fait partiellement fausse route lorsqu'elle tente de
crer des motivations, ou de dplacer des motivations existantes par
des conditionnements qu'on pourrait nommer du terme ancien
d' associations d'ides . On ne peut oprer n'importe quel condi-
tionnement, on ne peut associer - de faon durable et efficace -
n'importe quel produit ou objet technique n'importe quelle notion:
il y a des structures reprsentatives qui sont sous-jacentes au chemine-
lnent des motivations et qui sous-tendent les oprations de choix en
lnatire d'objets techniques.
Un des principaux ressorts des processus de nl0tivations en cette
Inatire parat, prcisInent, tre la consquence de ce que nous nom-
mions la simplification par dphasage partir du thme central arch-
typaI: les essences techniques lnanant de cette analyse polarisante
conservent une parent, restent en relation sYlnbolique l'une par rap-
port l'autre: on nommait symboles les deux moitis d'une pierre
fendue, conserves comnle signes de reconnaissance par les descen-
dants de ceux qui avaient nou des relations d'hospitalit. De Inme,
partir de la bonne montre originelle, la prcision mtrologique et la
perfection d'ajustement mcanique restent une paire de symboles qui
s'loignent l'un de l'autre partir du centre archtypal, et enserrent
entre eux le vaste champ d'un domaine de transductivit rayonnant
autour de l'archtype qui est la source des symboles rciproques.
L' effet de halo est en ralit un certain Inode de structuration d'un

287
Articles et confrences

champ, et non une espce de confusion envahissante produite par


l'exceptionnelle russite d'un objet dfini: cette gloire qui rayonne et
tend son voile sur les objets avoisinants n'est pas unifonue luais
slective, comme le spectre des couleurs pures s'tendant bipolaire-
n1ent vers le rouge et: vers le violet: partir du vert-jaune central
physiquement 1110nochromatique mais perceptiveluent presque inco-
lore. Sous le nOIU d' effet de halo il faut se garder de confondre
deux processus, qui existent tous deux, mais dont l'importance nous
parat tre trs ingale. Le premier devrait tre nomm effet de diffu-
sion: autour de l'objet ren1arquable, qui est alors comparable une
source de lumire, se cre une zone lumineuse dcroissant selon un
gradient; cette zone tend faire surestimer le diamtre apparent de
l'objet, dans la perception visuelle, et, analogiquement, accrot la
dsidrabilit de l'objet dans les phnOlunes conomiques. Ce ph-
non1ne cre une illusion, et il est videmluent possible de tenter de
diriger et d'amplifier cette illusion pour favoriser la vente d'un pro-
duit. Cependant, comme tous les arts du n1ensonge, ce procd porte
en lui-mme les germes de sa destruction; il dclenche un processus
d'inflation qui caractrise les modes habituels de publicit par
l'adjonction d'un prestige extrinsque aux caractristiques internes
de l'objet propos (sexualit, prestige social, prues et concours) :
tous les produits proposs sur un lume march accroissent leur clat
propre par un clat en1prunt, mais l'effet de halo produit par chacun
est amoindri par la lUluinosit ambiante apporte par tous les autres;
cet clat non slectif ne peut crer qu'un gradient et non une structure
oriente, polarise.
second phnomne de halo, compltement diffrent du pre-
Inier, est en ralit l'analyse par dispersion. Il est un processus cogni-
tif, qui peut comporter comme tout processus de cette espce son taux
d'erreur et d'imprcision, luais qui ne doit pas tre considr systlua-
tiqueluent COlun1e illusoire, ni fournir l'occasion aux organisateurs de
la publicit de crer une distorsion sur un march afin de favoriser un
produit dans une situation concurrentielle. Ce processus, en effet, qui
consiste essentiellelnent en une analyse transductive opre partir
d'un archtype hautelnent valoris, slectionne les caractres tech-

288
L'effet de halo en matire technique

niques ou essences techniques de l'archtype et les tale sur un


domaine de relative et progressive htrognit. Ds lors, le domaine
ainsi structur de technicit est dou de rsonance interne, par suite
d'un rseau de feed-back ou rtroactions positives s'exerant entre les
diffrents ternles qui peuplent ce dornaine. Pour reprendre l'exemple
de la descendance de la Inontre archtypale, on peut dire que l'avion
de la cOlllpagnie Swissair qui emploie ou est cens employer plus que
les autres des instrUlllents Intrologiques suisses favorise aussi bien la
vente d'une call1ra suisse que celle d'un ensemble automatique pour
la fabrication du riz synthtique (laboratoires du Food Research lnsti-
tute de Mysore) employant des pices d'origine suisse. Il se nlanifeste
ainsi une solidarit par liaison symbolique l'intrieur d'un domaine
dfini de transductivit: la llltrologie renvoie la mcanique et la
mcanique la mtrologie, comille ples opposs entre lesquels
s'insre tout le domaine de technicit, toute la population ordonne
des objets techniques qui sont les pigones de la bonne montre origi-
nelle.
Or, si, au niveau de la conscience individuelle, le phnomne de
halo est parfois presque complteillent un phnolllne de diffusion, il
semble bien que, au niveau des groupes importants, les structures
cognitives prpondrantes soient confonlles au lllodle de l'effet spec-
tral plutt qu' celui de la diffusion; le phnomne de halo comporte
toujours un certain coefficient de diffusion et un certain coefficient de
dispersion slective, spectrale, qui sont inverseillent proportionnels
l'un l'autre. notre avis, la diffusion atteint son lllaximunl dans
l'acheteur isol, alors que la dispersion slective est une structure
cognitive des groupes.
Un tel effet spectral de halo peut en certains cas prsider la ren-
contre synergique de firmes qui s'taient ignores mais qui, nlises en
prsence, se comportent comme des symboles rciproques faits pour
se rencontrer. Tel est le cas, notre avis, de la rencontre entre la fifIlle
indienne Tata et la fifIlle allemande Mercedes. On peut voir dans
l'Inde entire des panneaux publicitaires junlelant l'acier Tata et les
autoillobiles Mercedes; on pourrait croire alors que la firme Tata est
seulelllent le concessionnaire, pour l'Union indienne, des automobiles

289
Articles et confrences

Mercedes. En fait, le lien parat bien tre plus essentiel, et sa russite


est fonde sur des structures cognitives pralables trs stables, COlnpa-
rables celles de la prcision suisse. Bien avant l'apparition de l'auto-
n10bile, existait aux Indes un comlnerce du fer allemand et de l'acier
allemand; le guide qui montre Mysore les balcons ouvrags de l'un
des palais du maharadjah dit qu'ils ont t forgs en fer allemand.
Par ailleurs, la firme Tata, qui reprsente une fabuleuse richesse com-
merciale en de multiples domaines, a depuis longtemps consacr une
part importante de son activit au comlnerce des mtaux, donc par-
tiellelnent l'importation et la vente des aciers allernands. Ici, le fer
allemand (ou acier allemand dans certaines expressions: il est pro-
bable qu'il s'agit d'un fer assez pur pour pouvoir tre acir, voire
cment ou carbur divers degrs, et convenant ainsi la fabrication
des outils et machines) apparat comme l'archtype qui, en se ddou-
blant par analyse, donne d'une part le modle des matires pren1ires
de haute qualit, et d'autre part le type des matires semi-usines (pro-
fils, fils pour ressorts, tles lamines froid), qui entrent dans la
fabrication des machines; en ce sens, le fer allemand est l'archtype
des machines elles-n1lnes. Certains aspects plus anciens ont pu entrer
en jeu pour favoriser ce rapprochement du groupe ethnique dOlninant
la tte de la firme Tata (un groupe Parsi) et de certains aristocrates
industriels allelnands : le culte du feu et la religion de Zoroastre ne
sont pas ignors en Allelnagne, et les Parsi se considrent comme
Aryens purs. Mais il est probable aussi que l'tonnante russite objec-
tive de cette alliance, presque aussi puissante qu'un trait pass entre
des nations, ne pourrait s'expliquer s'il ne prexistait pas dans le
public des structures cognitives solidetnent et antrieurement tablies.
Pour cette raison, il importe de considrer les marchs comme
existant sur un arrire-fond pralable de structures cognitives servant
de vhicule et de voies de dveloppelnent aux motivations: ces struc-
tures sont porteuses de 1notivations et constituent une axiolnatique
pralable aux oprations de choix. Ainsi, la France prouve souvent
de grandes difficults nposer ses produits sur les Inarchs de pays
neufs parce qu'ils n'arrivent s'insrer dans aucune structure cogni-
tive pralable: l'ventail des catgories techniques n'est pas infini, et,

290
L'effet de halo en matire technique

lorsqu'un pays a reu une place dtermine dans cette rpartition


schmatique, un effet de n1asquage s'exerce sur ses autres produc-
tions, quel que soit leur niveau de perfection. L'existence des arch-
types technologiques impose des relations de solidarit entre les
productions d'un mme pays lorsqu'elles affrontent les Inarchs ext-
rieurs: une ncessaire option s'impose. Ce n'est pas impunment
qu'un pays se prsente au monde entier cornIne regorgeant de biens de
consommation et de produits de luxe: il est alors jug implicitement
COlnrne incapable de produire des objets techniques srieux, des objets
utiles, utilitaires. Les strotypes internationaux exercent leur effet de
lnasquage sur les archtypes techniques possibles. La mme compa-
gnie arienne qui vante la prcision suisse et prend pour devise de la
mettre au service de l'aviation distribue ses passagers devant atterrir
Orly un dpliant qui indique l'adresse des principales botes de nuit
de Paris, avec la dpense envisager. Bombay, le Taj Mahal, htel
de luxe, offre dans des vitrines les n1eilleures productions de chaque
pays. La France est reprsente par des parfums et des objets frivoles.
Or, on ne peut passer des strotypes concernant les biens de pure
consolnmation aux archtypes technologiques; il y a ici opposition et
effet de Inasquage.
La publicit doit donc, notre avis, tre envisage non pas seule-
lnent comme un art de faire jouer les motivations, mais aussi et avant
cela COlnme un amnagement de structures cognitives partir d'un
archtype technologique, c'est--dire comme une tche d'information.
Quand l'archtype n'existe pas, il peut tre cr, mais seulement dans le
rel, avec une signification fonctionnelle excluant tout mensonge; et
cet archtype ne peut se dvelopper que s'il trouve une place vide,
c'est--dire s'il correspond un besoin latent bien rel. Reprenons le
cas de l'Inde. Si la France voulait s'ouvrir une partie du march de ce
pays qui entre dans la voie du dveloppement et va devenir un pays
neuf, elle devrait choisir un objet pouvant devenir un archtype et
correspondant un besoin rel, par exemple l'autolnobile. Mais ce
serait peine perdue que d'envoyer des voitures de luxe ou mlne des
voitures nonnales de tourisme dans un pays encore pauvre qui achte
au Inarch d'occasion des auton10biles an1ricaines ou anglaises trs

291
Articles et confrences

estinlables; l'archtype, en matire de voiture particulire, est dj


cr: c'est une adaptation de la voiture anglaise Austin, avec quelques
changements destins rendre une voiture de dimension moyenne uti-
lisable par une farnille nombreuse: le volant est en biais, pour per-
mettre au conducteur de tenir Inoins de place; ce sont jusqu' ce jour
les seules automobiles indiennes, de construction locale. Par contre,
aucun archtype ne s'est impos dans le dOlnaine des vhicules utili-
taires petits ou moyens: rien de comparable au 1200 kg Citron, au
1 000 kg Renault, et aux vhicules utilitaires de ce type; rien de conlpa-
rable, non plus, la fourgonnette 2 CV Citron. Il y a peut-tre une
raison importante de cet tat de choses: la faible circulation des denres
en moyen ou petit tonnage; les distributions de petit tonnage se font au
lnoyen d'animaux de trait; Bombay, chaque matin, on voit partir de
longues files d'nes ou de nlulets attels de petites citernes sur roues,
sur lesquelles on peut lire krosne Burnlah-Shell : un produit ptro-
lier destin aux foyers domestiques est distribu au moyen d'animaux
de trait. Mais on peut penser que le dveloppe111ent cono-
mique de l'Inde entranera dans quelques annes un important besoin
de vhicules utilitaires de tonnage restreint. Une vritable stratgie de
la publicit serait alors ncessaire pour instaurer l'archtype: la France
pourrait occuper cette place vide en se prsentant comme productrice
de bons vhicules utilitaires, ce qui serait conforme la ralit.
Or, ici, l'erreur viter serait de voir ce projet de stratgie publici-
taire travers une optique concurrentielle; chaque bonne 1110ntre
suisse vendue dans le monde a contribu fonder le strotype de la
bonne montre suisse, sans considration de marque; l'archtype se
dgage d'un ensenlble de types antrieurs; cet ensemble doit se prsen-
ter avec une certaine insistance, apparatre comme une population.
Ainsi, si l'on voulait entreprendre d'ouvrir aux vhicules utilitaires
franais le march de l'Inde, il faudrait envoyer une Inission quipe de
plusieurs exelnplaires de chacun de ces vhicules pris dans les diff-
rentes marques, et employs selon leur vritable usage (par exelnple,
pour transporter le matriel d'une expdition gographique). Ceci fait,
lorsque l'archtype serait cr, il serait possible de laisser s'exercer
l'effet de halo sous fonne de l'effet spectral de dispersion: par analyse

292
L'effet de halo en nlatire technique

apparatrait alors une dualit d'usage, comn1e transport pour huit ou


dix personnes ou cornme camionnette. Il conviendrait donc de prsen-
ter d'emble un vritable vhicule universel pouvant servir d'anctre
COlnlnun, donc d'archtype, et modifiable par jeu d'accessoires. On
peut penser qu'un tel vhicule aurait des chances de remplacer bon
nombre de conduites intrieures actuelles, trop petites pour les fan1illes
indiennes, et inutiletnent puissantes sur des routes peine carrossables.
Notre intention tait de Inontrer que la psychologie applique
risque de faire fausse route si elle nglige les structures cognitives.
Sans doute, il peut paratre tentant de Inanipuler les motivations, et
le psychologue se mettrait alors au service de n'importe quel intrt.
Mais s'il est vrai que l'art du cuisinier et celui du mdecin doivent
tre considrs cotnme opposs en certains cas, le psychologue doit
choisir une voie con1parable celle que prend le mdecin, mn1e s'il
est jug par un tribunal d'enfants. La publicit tente de manipuler les
motivations, et c'est tout ce qu'elle pourra faire tant qu'elle restera
une poussire d'initiatives individuelles en domaine concurrentiel.
Mais au niveau d'une vritable stratgie de la publicit le lnaniement
des motivations cde le pas une tche positive d'infonnation desti-
ne former des archtypes d'o sortiront des structures cognitives 1.
L'effort de la psychologie applique est alors tout prs du travail de
production, parallle lui, et comporte une tche d'invention: ce
n'est pas de vendre qu'il s'agit, mais d'inventer l'objet que l'on fabri-
quera pour qu'il puisse tre vendu sans publicit; l'effort du psycho-
logue est conten1porain de l'invention, antrieur la production, et
non un siInple adjuvant des procds de diffusion pour couler une
Inarchandise dj en stock. Proche parente en ce domaine de l'acti-
vit fabricatrice, la psychologie applique est mieux sa place dans
l'tude des lnarchs d'objets techniques que dans celle des denres de
consommation: elle apparat con11ne pouvant fonder une anthropo-
technologie thorique et applique.

1. Nous ne supposons pas que cette stratgie doive tre seulement nationale: en fait,
elle devrait, pour tre pleinement valable, intresser tous les producteurs d'un certain type
d'objets techniques.
La mentalit technique
(1961 ?)

La date de ce texte et son statut ne sont pas connus. Cependant,


nous supposons qu'il a t rdig au dbut des annes 1960. Nous
nous appuyons sur la nature des problmes traits, sur l'tat du
manuscrit, enfin sur un lment factuel: la rfrence prcise, qui
implique une connaissance de l'intrieur , au couvent de
L'Arbresle dans lequel Gilbert Simondon a fait un sjour au cours de
t't 1960. Pour ce qui concerne son statut, il peut s'agir d'un cours
fait dans une universit autre que Poitiers (par exemple, Lyon, Saint-
tienne, Nice) comme Gilbert Simondon le faisait souvent cette
poque; d'une confrence, COm111e les confrences faites Stanford-
in-France (antenne de Tours), ou encore Angers 1.

Cet expos n'est pas orient vers l'ontologie mais vers l'axiologie.
Il vise montrer qu'il existe une 111entalit technique, et qu'elle est
en cours de dveloppement, donc incolnplte, et risquant d'tre
prmaturment considre comme n10nstrueuse et dsquilibre.
Il requiert une attitude pralable de gnrosit envers l'ordre de ra-
lit qu'il cherche manifester, car cette gense incomplte met en jeu
des valeurs qu'un refus global ferait 111connatre et risquerait
d'anantir.

1. Une version de ce texte a t donne dans la Revue philosophique de la France et


de l'tranger, t. CXXXI, nO 3, 2006, p. 343-357. Nous donnons ici une version tablie
d'aprs le manuscrit. (N.d..)

295
Articles et confrences

Nous allons tenter de montrer que la lnentalit technique est coh-


rente, positive, fconde dans le domaine des schmes cognitifs, incom-
plte et en conflit avec elle-mn1e parce que mal dgage encore dans
le cadre des catgories affectives, enfin sans unit et presque entire-
ment construire dans l'ordre du vouloir l,

I. SCHMES COGNITIFS

Le domaine thorique fut le prelnier dgag dans les civilisations


occidentales, le pren1ier thortis, systlnatis, forn1alis; il a conduit
des constructions fcondes et prsente par lui-mlne une mthode
gnralisable de dcouverte et d'interprtation. En ce sens, la Inentalit
technique offre un Inode de connaissance sui generis, employant essen-
tiellement le transfert analogique et le paradigme, en se fondant sur la
dcouverte de modes con1n1uns de fonctionnement, de rgin1e opra-
toire' dans des ordres de ralit par ailleurs diffrents, choisis aussi
bien dans le vivant ou l'inerte que dans l'hull1ain ou le non-humain.

1. Sur la distinction entre l'aspect cognitif, l'aspect affectif et l'aspect actif, cf. par
exemple Psychosociologie du cinma: Le cinma est ralit psychosociologique
parce qu'il implique une activit d'hommes en groupe, et une activit qui suppose et
provoque des reprsentations, des sentiments, des mouvements volontaires; ou dans
L'homme et l'objet (Cours de '1974)): La perception, l'organisation intellectuelle et la
mise en mmoire sont comme un ensemble organis; le comportement finalis est lui-
mme ordonn en ensemble et sous-ensemble d'oprations qui s'enchanent. Mais un
mme savoir peut servir plusieurs actions; il manque en l'homme, entre l'entre
d'information et les effecteurs de l'action, quelque chose qui soit capable d'orienter et de
faire communiquer ces deux extrmes: ce mdiateur est encore mal dfini; c'est l'affecti-
vit, ce sont les motivations de la conduite; [... ] s'il existait une communication directe
entre le cognitif et l'activit, le succs d'un jour suffirait modifier le degr d'activit du
lendemain ; ou encore, du point de vue gntique, voir Attitudes et motivations : La
diffrenciation progressive de trois groupes au sein d'un ensemble transductif (groupe des
attitudes rceptrices, groupe des motivations, groupe des attitudes effectrices) serait
proprement parler le !Jrocessus d'indiuiduation qui est la gense mme de l'individu en
situation d'interdpendance, du socius (Communication et information. Cours et
confrences, Chatou, La Transparence, 2010). (N.d..)

296
La mentalit technique

deux reprises au moins, dj, si nous laissons de ct l'Anti-


quit l, les techniques ont fourni des schlnes d'intelligibilit dous
d'un pouvoir latent d'universalit, sous la forme du mcanisme car-
tsien et de la thorie cyberntique.
Dans le Incanisme cartsien, l'opration fondamentale de la
n1achine simple est analogue au fonctionnement de la pense logique
capable de rigueur et de fcondit. Une machine siInple est un sys-
tlne de transfert qui tablit l'identit d'un travail moteur et d'un
travail rsistant, dans le cas particulier o le dplacelnent est suppos
rversible, dans l'tat d'quilibre. Si chaque pice de la machine
opre ce transfert rigoureusement, le nombre de pices peut tre quel-
conque; il ne s'opre que des changements de direction des forces
-- COlnme avec la poulie -- ou des changements dans les facteurs (force
et dplacement) d'un produit qui reste constant, COlnme dans le cas
des Inoufles. L'exalnen n1ental rationnel ralnne l'essence des objets
techniques usuels ce schlne de transfert: une chane est un encha-
nement de Inaillons, le second maillon tant fix au premier comme
le premier est fix l'anneau d'ancrage. Le transfert de forces s'ta-
blit de n1aillon en 111aillon, si bien que le dernier lnaillon est plus
n1diatement mais aussi rigoureuselnent fix au point d'ancrage que
le premier, si chaque maillon est bien soud et si l'enchanelnent est
sans lacune. Un difice, pierre sur pierre, assise sur assise, est un
transfert du certtun quid et inconcussum -la rsistance du roc des

1. Qui a t riche en schmes de plasticit et de changements de phases, rversibles


ou irrversibles, venus sans doute des techniques artisanales de prparation, faonnage et
cuisson de l'argile. Ces schmes d'ontogense, sortant d'une opration entirement
possde par l'homme, continue, progressive, et son chelle de grandeur, ont rencontr
d'autres schmes, eux aussi ontogntiques, mais comportant la rencontre de principes
opposs, qualitativement antagonistes, spatialement et gographiquement distincts, d'un
ordre de grandeur qui les rend transcendants par rapport l'homme: la terre et le ciel, le
chaud et le froid, le sec et l'humide. Il faut, pour que ces deux ralits se rencontrent, que
leurs ordres de grandeur convergent. De la rencontre des schmes artisanaux et des
schmes magiques (L </>'IWlV et L OK de gense, des schmes de continuit et
des schmes de discontinuit sort la philosophie de la nature dans l'Antiquit. L'agri-
culture et l'levage sont en fait des industries et non des artisanats, quand l'homme n'a pas
en main la possession des moyens: Islam.

297
Articles et confrences

fondations - jusqu' l'extrme somlnet, par des arasements successifs


qui chacun font office de fondation pour l'arasement imlndiatelnent
suprieur. Cette intelligibilit du transfert sans pertes qui mcanise
idalen1ent et analogiquelnent (n1ais rellement, en vertu de la
conception cartsienne de la connaissance) tous les modes du rel,
s'applique non seulement la res extensa lnais aussi la res cogitans:
les longues chanes de raisons oprent un transport d'vidence
depuis les prInisses jusqu' la conclusion, comme la chane opre un
transfert de forces depuis le point d'ancrage jusqu'au dernier n1aillon.
Les rgles de la mthode ne sont pas seulement inspires des math-
matiques; elles sont aussi parfaitement conformes aux diffrentes
tapes de la fabrication et du contrle technique. Il faut la pense
un point d'ancrage qui soit l'quivalent opratoire du roc sous l'di-
fice ou de l'anneau scell l'origine de la chane: certum quid et
inconcussum: est vident ce qui demeure aprs toutes les tentatives
d'branlements, ft-ce au moyen du doute hyperbolique. La conduite
du raisonnen1ent ncessite une analyse - une division de la difficult
en autant de parties qu'il se peut et qu'il est requis pour la Inieux
rsoudre - parce que chaque pice du Inontage intellectuel doit jouer
un rle simple, univoque, COlnme une poulie, un levier dont la fonc-
tion ll1canique dans l'ensemble est simple et parfaitell1ent claire. La
troisime rgle (de la synthse ou de l'ordre) exprime l'arrangelnent
selon le schme d'ensemble, cOlnplten1ent unifi, de la machine.
Enfin, la quatrime rgle, celle du contrle, exprime l'unification de
la lnise en place des diffrentes pices et l'adaptation de la n1achine
dans son ensemble aux deux ralits qui se trouvent aux deux bouts
de la chane.
Dans l'tude rationnelle des machines comme dans la conduite de
la pense, ce qui est n1is en uvre est le transfert sans pertes: la science
et la philosophie sont possibles parce que le transfert sans pertes est
suppos possible. COlnlne corollaire, seuls sont accessibles la
rflexion philosophique les domaines structure continue. On com-
prend pourquoi Descartes a voulu considrer les vivants con11ne des
machines: s'ils ne l'taient pas ontologiquement, ils devraient l'tre
au Inoins analogiquement pour tre objets de science.

298
La 111entalit technique

La cyberntique, ne de la mathmatisation des dispositifs auto-


matiques de rgulation - particulirement utiles pour la construction
des quipel11ents automatiques de vise d'avions en vol-, fait interve-
nir la rcurrence d'information sur un dispositif relais COI11me
schn1e de base pern1ettant une adaptation active une fin doue de
spontanit. Cette ralisation technique d'une conduite finalise a
servi de modle d'intelligibilit pour l'tude d'un grand nombre de
rgulations - ou d'checs de rgulation - dans le vivant, humain ou
non hlll11ain, et de phnon1nes soumis au devenir, comme l'quilibre
des espces entre prdateurs et proies, ou encore de phnomnes go-
graphiques et mtorologiques: variations du niveau des lacs, rgimes
climatiques.
En ce sens, les techniques l11anifestent par vagues successives un
pouvoir d'interprtation analogique, qui est sui generis; en effet, il
n'est pas endigu par les limites de la rpartition des essences ou des
domaines de ralit. Il ne fait pas appel aux catgories, laisse de ct
les relations des genres, espces, et diffrences spcifiques. Aucun des
schmes n'puise un domaine, mais chacun d'eux rend compte d'un
certain nombre d'effets en chaque don1aine, et pen11et de passer d'un
domaine un autre. Cette connaissance trans ca tgo rie Ile , supposant
une thorie de la connaissance qui serait proche parente d'un vritable
idalisme raliste, est apte saisir l'universalit d'un mode d'activit,
d'un rgime opratoire; elle laisse de ct le problme de la nature
inteI11porelle des tres et des modes du rel; elle s'applique leurs
fonctionnements, en tendant vers une phnon1nologie des rgl11es
d'activit, sans prsupposition ontologique relative la nature de ce
qui entre en activit. Chacun des schmes s'applique seulement cer-
tains rgimes de chaque rgion, mais il peut en droit s'appliquer
quelque rgime de toute rgion.
L'application de tels schmes d'intelligibilit requiert deux condi-
tions principales, qui peuvent tre prsentes COl11me des postulats de
la l11entalit technique :
1) Les sous-ensembles sont relativement dtachables de l'ensemble
dont ils font partie. Ce que l'activit technique produit n'est pas un
organisl11e absolun1ent indivisible, mtaphysiquement un et indisso-

299
Articles et confrences

lubIe. L'objet technique est rparable; il peut tre cOlnplt; une


simple analogie avec le vivant est fallacieuse, en ce sens que, au
mOillent de sa construction mme, l'objet technique est prvu comme
devant tre contrl, rpar, entretenu, par examen, Inodification, ou
au besoin changement complet de l'un ou de plusieurs des sous-
ensembles qui le composent. C'est ce que l'on nomine la prvision de
la Inaintenance , selon le tenne issu du vocabulaire anglo-saxon.
Ce postulat est extrmement important lorsqu'on s'interroge sur
la lnanire dont on peut traiter un tre vivant, un hOlnlne, une institu-
tion. Le postulat holistique, souvent prsent cornme une attitude de
respect de la vie, de la personne, de l'intgrit d'une tradition, n'est
peut-tre qu'une solution de paresse. Accepter ou rejeter en bloc un
tre, parce qu'il est un tout, c'est peut-tre viter de prendre envers lui
l'attitude la plus gnreuse, qui serait celle du discernement. Une vri-
table attitude technique serait plus fine qu'un facile giobaiisine ou
intgrisn1e du jugelnent moral et de la dcision de justice. La distinc-
tion des sous-ensembles et des modes de leur solidarit relative serait
ainsi le premier travail n1ental enseign par le contenu cognitif de la
mentalit technique 1.
2) Le second postulat est celui des niveaux et des rgimes: si ton
veut saisir cOlnplternent un tre, c'est en le prenant en son entlchie
qu'on doit l'tudier, et non /Joint dans l'inactivit, l'tat statique.
Or la plupart des ralits techniques sont soumises l'existence
d'un seuil d'amorage et d'auto-entretien de leur fonctionnement;
au-dessous du seuil, elles sont absurdes, autodestructrices; au-
dessus, elles sont autostables. Bien souvent, l'invention consiste

1. Quand les Boeing se sont mis exploser en vol, un jugement grossier se contentait
de les considrer comme de mauvais avions ; un travail plus fin a consist tudier le
comportement des cellules soumises aux vibrations et contraintes en rgime de surpres-
sion interne, pour dterminer les zones de fatigue du mtal. Un juriste, De Greeff, dans
Notre destine et nos instincts, dit qu'un criminel ne serait jamais condamn s'il tait jug
dans sa nursery: c'est sans doute parce que, partir de cette tape initiale de sa vie, on le
verrait comme construit, comme compos de diffrentes couches relativement solidaires
les unes des autres. La condamnation sacrifie globalement, en considrant l'individu
comme un tout homogne. Ainsi procdent le racisme et la xnophobie.

300
La 1nentalit technique

supposer ralises les conditions de fonctionnement - supposer le


problme rsolu. C'est pourquoi la plupart des inventions procdent
par condensation et concrtisation, rduisant le nombre des lments
primitifs jusqu' un minimum qui est en mlne temps un optimum.
C'est le cas, par exemple, du stato-racteur de Leduc: au sol, il
n'est qu'une structure absurde, incapable de donner une pousse dans
un sens dtermin: lnais partir d'une certaine vitesse de dplace-
ment, il devient capable d'entretenir sa vitesse - donc la cOlnpression
l'avant - et de fournir en plus une nergie motrice utilisable.
Le groupe Guimbal - tenant tout entier dans la conduite force
du barrage - a paru l'origine absurde. L'alternateur est de si petites
dimensions que l'induit parat devoir tre dtruit par effet Joule.
Mais c'est prcislnent cette petite dimension qui pernlet de le loger
compltement dans la canalisation, sur l'axe mme de la turbine, et
assure un refroidissement considrablelnent plus efficace que celui
d'un alternateur plac dans l'air. Cette disposition est rendue pos-
sible par l'introduction de l'alternateur dans un carter rempli d'huile,
ce qui augmente l'isolement et amliore les changes thermiques,
tout en assurant la lubrification des paliers et en empchant l'intro-
duction de l'eau: le caractre multifonctionnel de l'huile du carter est
ici le schlne mme de la concrtisation qui fait exister l'invention,
comme rgirne de fonctionnelnent.
Analogiquement, il est possible de prvoir l'existence, dans les
diffrents ordres de ralits, de certains effets (le Inot tant pris
COlnme dans les expressions effet Raman, effet Compton) qui
exigent, pour exister, le franchissement de seuils dternlins. Ces effets
ne sont pas des choses; ils impliquent la prexistence, conl1ne condi-
tion, de certaines structures; lnais ils se distinguent de ces structures
en ce sens qu'ils demandent le franchissement du seuil. Un moteur
cOlnbustion interne arrt est en tat stable et ne peut se mettre de lui-
lume fonctionner; il faut lui apporter de l'extrieur une certaine
quantit d'nergie, lui communiquer une certaine vitesse angulaire
pour qu'il atteigne le seuil d'auto-entretien, partir duquel il fonc-
tionne en rgime d'automatislne, chaque phase du cycle prparant les
conditions d'acconlplisselnent de la phase suivante.

301
Articles et confrences

De ces quelques aperus, on peut conclure que la mentalit tech-


nique offre dj des schmes cohrents et utilisables pour une inter-
prtation cognitive. Non seulement elle a fourni, avec le mcanislne
cartsien et la cyberntique, deux n10uvements de pense, n1ais elle
parat encore capable de contribuer la fonnation de schmes plus
vastes, par la prise de conscience et l'etnploi systmatique des deux
postulats prsents.

II. MODALITS AFFECTIVES

Le tableau est au contraire beaucoup Inoins net ds qu'on essaie


d'analyser les contenus affectifs; on rencontre un antagonisme entre
les modalits artisanales et les modalits industrielles, antagonislne
qui est doubl d'une in1possibilit de sparer compltement les deux
aspects. La nostalgie de l'artisanat traverse non seulement la vie indus-
trielle de la production, mais encore les diffrents rg1nes quotidiens
d'utilisation des produits de consommation venant du monde indus-
triel.
Il est difficile de ran1ener un faisceau de traits parfaitelnent coh-
rents et unifis l'opposition de l'artisanat et de l'industrie, lorsqu'on
veut rendre compte de la gense des Inodalits affectives. Nous pro-
poserons cependant le critre qui, aprs plusieurs essais, parat conve-
nir le Inoins mal: dans l'artisanat, toutes les conditions dpendent de
l'homme; la source de l'nergie est la mme que celle de l'informa-
tion. C'est dans l'oprateur humain que se trouvent l'une et l'autre;
l'nergie y est comme la disponibilit du geste, l'exercice d'une force
l11usculaire; l'information y rside la fois comI11e apprentissage, tir
du pass individuel enrichi par l'enseignement, et comme exercice
actuel de l'quipelnent sensoriel, contrlant et rgulant l'application
des gestes appris au concret matriel de la matire ouvrable et aux
caractres particuliers de la fin. La manipulation s'exerce selon des
schmes continus sur des ralits qui sont au Inn1e chelon de gran-
deur que l'oprateur. Corrlativelnent, la distance entre l'acte de tra-

302
La 1nentalit technique

vail et les conditions d'utilisation du produit du travail est faible: le


cordonnier a pris directement les mesures, le bourrelier sait pour quel
cheval il travaille; la rcurrence est possible: la vitesse d'usure, les
types de dformation du produit pendant l'utilisation sont connus de
l'artisan, qui n'est pas seulement constructeur mais aussi rparateur.
De plus, la relation de l'homme la nature, dans l'artisanat, est
iInmdiate, dans le choix des n1atriaux et leur laboration; le travail
y est artifice, il n1et en ordre et agence autrement des matires
ouvrables qui sont presque des matires premires, mais qui restent
prs de l'tat naturel, comme le cuir ou le bois. Il n'est gnralelnent
pas prcd d'une complte transfonnation de ces matires pren1ires,
transformation qui demande la mise en jeu de sources d'nergie pui-
ses ailleurs que dans le corps humain, et relvent en ce sens, mlne
l'tat pr-industriel, d'un schlne industriel, celui de la mtallurgie,
qui est industrielle par la transformation du minerai en n1tal, Inlne
si elle reste artisanale par le faonnage des objets.
L'industrie apparat quand la source d'infonnation et la source
d'nergie se sparent, l'homme n'tant plus source que d'infonnation,
et demandant la nature de fournir l'nergie. La rnachine se distingue
de l'outil en ce qu'elle est un relais: elle a deux entres distinctes, celle
d'nergie et celle d'information; le produit fabriqu qu'elle donne est
l'effet de la modulation de cette nergie par cette information, effet
exerc sur une matire ouvrable. Dans l'outil, tenu en main, l'entre
d'nergie et l'entre d'information se confondent ou, au moins, se
superposent partiellement. Certes, on peut guider d'une main le
ciseau de sculpteur et le pousser de l'autre, n1ais c'est le Inlne corps
qui harn10nise les deux mains, et un unique systme nerveux qui
approprie leur mouvement tel dtail du matriau et la fin recher-
che. Le travail du potier, au tour m avec les pieds, est encore de
mme espce, mais fait entrevoir la naissance possible de la Inachine.
La verrerie est artisanale tant que le verrier fournit en soufflant l'ner-
gie qui dilate la bulle initiale et rgle, par le rythn1e d'insufflation, la
vitesse de dformation plastique du verre. Elle devient industrielle
quand l'nergie est emprunte un C0111presseur.

303
Articles et confrences

Empruntant l'nergie une source naturelle, l'homme dcouvre


une rserve infinie, et possde ainsi un pouvoir considrable. Il est en
effet possible de lnonter des relais en cascade, ce qui fait qu'une trs
faible nergie peut diriger l'emploi d'nergies considrables 1.
Malheureuselnent, l'entre d'information intervenant dans le tra-
vail n'est plus unique COlnlne dans le geste artisanal: elle s'effectue
en plusieurs temps et plusieurs niveaux. Une premire fois, elle
intervient dans l'invention de la machine - invention npliquant par-
fois la mise en jeu de zones considrables du savoir et le concours
d'un grand nOlnbre d'hommes. Une seconde fois, elle intervient dans
la construction de la lnachine et le rglage de la machine, modes
d'activit diffrents de son utilisation. Enfin, une troisilne et une
quatrilne fois, elle intervient dans l'apprentissage puis dans l'utilisa-
tion de la machine. Or, tandis que la machine constitue un schme
technique complet, comme relation de la nature et de l'homme,
conl1ne rencontre d'une information et d'une nergie oprant sur une
Inatire, aucun des quatre moments de l'apport d'infonnation ne se
trouve organiquelnent li aux autres et quilibr par eux. L'acte
d'apport d'information se dissocie, clate en Inoments spars
assmns par des individus ou des groupes spars. Pour que l'qui-
valent de l'artisanat se retrouve dans l'industrie, il faudrait que le
mme hOITune soit inventeur, constructeur, oprateur. Or l'effet
mme de cette amplification et de cette complexification du monde
industriel est d'carter les diffrents rles les uns des autres, non pas

1. En un certain sens, l'agriculture, l'levage, la navigation voiles sont plus


industrielles qu'artisanales, dans la mesure o elles font appel des forces qui ne
dpendent pas de l'homme et viennent d'un rel dont l'ordre de grandeur dpasse
l'chelon du manipulable. Ces oprations introduisent dans la mme mesure le dis-
continu, elles sont, ventuellement, alinantes, et peuvent donner lieu un exercice
magico-religieux de fa pense. En effet, elles commodulent l'opration humaine de
prparation et l'action cosmologique; le travail humain reste sans fruit, aprs les semailles
ou la construction du navire, si l'acte cosmique (pluie, vent, dbordement du fleuve) ne
vient recevoir et amplifier l'effort humain. L'effort humain doit tomber en accord avec
l'acte cosmique, tre v KCtlpCP. Dans l'levage du btail, la prosprit du troupeau est sous
la dpendance non seulement de la croissance des vgtaux et du rgime des eaux, mais
des pizooties.

304
La mentalit technique

seulelnent la source d'information de la source d'nergie et de la


source de matire prelnire, mais mme de subdiviser les tches
d'apport d'information. C'est ainsi une plus faible part des capacits
totales de l'homme qui se trouve engage dans l'acte industriel, non
seulement quand il est oprateur, Inais aussi dans les autres rles
d'apport d'information. Le rgiIne itratif et fraglnentaire de la tche
de l'oprateur, dans la production industrielle, est un travail en
Iniettes qui provoque les diffrents effets de la fatigue industrielle.
Mais il est aussi puisant d'avoir pour tche unique d'inventer sans
construire et oprer. L'image du Inalheur de l'inventeur s'est dgage
en Inme temps que celle de la dshumanisation de l'ouvrier: elle est
son contretype et provient de la mme cause. Pour se Inettre la
dimension de l'entre d'nergie de la machine, l'entre d'infonnation
se complique, se divise et se spcialise, si bien que l'homme n'est pas
seulelnent ici isol de la nature 1; il est aussi isol de lui-mme et
enferm dans des tches parcellaires, mme comme inventeur. Il ren-
contre le discontinu par le travail.
Or, il est illusoire de chercher retrouver des modes directement
artisanaux de production; les besoins des socits contemporaines
demandent non pas seulement de grandes quantits de produits et
d'objets manufacturs, nlais aussi des tats qui ne peuvent tre obte-
nus au moyen du corps hunlain et de l'outil en raison des tempra-
tures, des pressions, des ractions physiques exiges, de l'ordre de
grandeur des conditions, discontinu par rapport celui de la vie
humaine. L'atelier est un milieu humain. C'est dans l'accentuation
Innle de la production industrielle, dans l'approfondissenlent de ses
caractres, qu'un dpasseInent de l'antithse entre artisanat et indus-
trie peut tre recherch avec les plus srieuses chances de succs. Et
cela non pas seulement en gros et de 1nanire globale, lnais par le

1. L'industrie isole l'homme de la nature parce qu'elle se charge du rapport homme-


nature: elle est en fait, par rapport l'homme, ce qui remplace le rel d'ordre cosmique (le
vent, la pluie, le dbordement du fleuve, l'pizootie) en diminuant en une certaine mesure
son indpendance par rapport l'homme mais en conservant la transcendance de
dimension et le caractre de discontinuit, d'irrversibilit.

305
Articles et confrences

moyen de ce qui, l'intrieur de l'organisation industrielle de la


duction, a pouss ses extrlnes limites la fragmentation spcialise
de l'apport hUlnain d'information: la rationalisation du travail par
l'ensemble de nlthodes dont la premire a t celle de Taylor.

III. ACTION VOLONTAIRE. RECHERCHE DE NORMES

Toutefois, il convient de quitter ici la considration des modalits


affectives pour envisager la recherche des normes de l'action volon-
taire, en compltant l'expression de la mentalit technique. En effet, la
Inentalit technique peut se dvelopper en schlnes d'action et en
valeurs, au point de fournir une morale, dans des milieux humains
entirement consacrs la production industrielle. Mais tant que ces
Inilieux restent spars du champ social de l'utilisation des produits,
tant qu'ils restent eux-mmes fragments en plusieurs groupes spcia-
liss par les diffrentes fonctions d'apport d'information aux
nlachines - matrise, techniciens, ouvriers -, ils ne peuvent laborer un
code de valeurs capable de s'universaliser, parce qu'ils n'ont pas
l'exprience de l'enselnble de la ralit technique. L'attitude techno-
cratique n'est pas universalisable parce qu'elle consiste rinventer le
monde COlnme un chalnp neutre pour la pntration des lnachines;
construire une tour mtallique ou un pont lnnlense, c'est sans doute
faire uvre de pionnier et 1110ntrer conl1nent le pouvoir industriel peut
sortir de l'usine pour gagner la nature, mais il subsiste dans cette
activit quelque chose de l'isolement de l'inventeur, tant que la tour
ou le pont ne s'insrent pas dans un rseau couvrant la Terre entire
de ses mailles, en accord avec les structures gographiques et les possi-
bilits vivantes de cette Terre. La Tour Eiffel et le viaduc de Garabit
doivent tre considrs COlnlne l'annonce de la fin de la concentration
industrielle autour des sources d'nergie ou des sources de Inatire
premire, c'est--dire non comme centres et russites isols spectacu-
laires, lnais COlnine premire Inaille d'un rseau virtuel. La Tour Eiffel,
entirelnent dessine et fabrique en usine, seulelnent assemble, sans

306
La mentalit technique

une seule retouche, sur le chantier, est devenue Inaintenant porteuse


d'antennes; elle s'interconnecte avec les centaines de pylnes, nlts et
stations dont l'Europe va se couvrant. Elle s'insre dans ce rseau
multifonctionnel qui manifeste les points-clefs du monde gogra-
phique et humain.
C'est la standardisation des sous-ensembles, la possibilit indus-
trielle de production de pices dtaches toutes semblables qui rend
possible l'tablissement des rseaux. Quand on pose sur des centaines
de kilomtres des voies ferres, quand on droule un cble de ville
ville et parfois de continent continent, c'est l'industrie qui sort du
centre industriel pour se propager travers la nature. Il ne s'agit pas
ici de viol de la nature ou de victoire de l'homme sur les lnlents, car
en fait ce sont les structures naturelles elles-lnlnes qui servent de
point d'attache au rseau en voie de dveloppement: les points de
relais des cbles hertziens retrouvent les hauts lieux d'ancienne
sacralit au-dessus des valles et des nlers.
Ici, la mentalit technique s'achve en russite et retrouve la nature
en s'achevant en pense du rseau, synthse matrielle et conceptuelle
de particularit et de concentration, d'individualit et de collectivit
- car toute la force du rseau est disponible en chacun de ses points, et
ses mailles se tissent avec celles du monde, dans le concret et le parti-
culier.
Le cas des rseaux d'information est, pour ainsi dire, un cas idal
o la russite est virtuellement cOlnplte, parce qu'ici l'nergie et
l'information sont runies nouveau aprs avoir t spares dans la
phase industrielle. En Inme temps, les montages et les substructures
reviennent du gigantisme industriel une dimension plus maniable,
une assiette plus lgre: l'lectronique et les tlcommunications
elnploient des tonnages rduits, des nergies modestes, des dimen-
sions qui ne sont pas crasantes. L'usine retrouve quelque chose de
l'atelier dans sa transfonnation en laboratoire. Non plus pour l'utili-
sateur individuel, comme dans l'artisanat, mais pour cet utilisateur
la fois collectif et particulier qu'est la nature, le laboratoire prvoit un
montage sur mesures. Telle ligne de pylnes, telle chane de relais
constitue le harnais de la nature. Seule la fabrication des pices dta-

307
Articles et confrences

ches reste industrielle. En nllne tenlps, la distance entre l'inventeur,


le constructeur et l'oprateur se rduit: les trois types convergent vers
l'image du technicien, intellectuel et manuel, sachant la fois calculer
et monter un cblage.
Trs prs du cas des rseaux d'information est celui des rseaux
de distribution d'nergie: l'nergie lectrique est la fois infonnation
et nergie; d'une part, elle est indfinlnent anlenuisable sans perte
de rendement: un vibreur - qui est un moteur - peut se loger dans la
pointe d'un outil aussi lger qu'un crayon et s'alinlenter sur le rseau.
Un hOlnme peut d'une seule main manipuler aisment un lnoteur
d'un tiers de cheval. Cette nergie est totalelnent Inodulable par une
infonnation dont elle devient la porteuse fidle, au moment nlnle de
l'utilisation. D'autre part, la standardisation mme des conditions de
sa production, pernlettant l'interconnexion et la distribution norma-
lise, la fait porteuse d'information: on peut denlander au rseau
alternatif de faire fonctionner (comme source d'nergie) une horloge
dont, COInlne porteur d'information, il rgle la Inarche. L'utilisation
sitnultane se concrtise dans le Inoteur synchrone.
Par contre, les rseaux de comnzunication et de transports sont
Inoins purs; ils n'arrivent pas se dgager dans leur vraie fonction, et
la mentalit technique n'arrive pas se faire entendre de nlanire
prpondrante, parce que des infrences sociales ou psychosociales
font peser sur eux un poids considrable, et aussi parce qu'ils ne sont
pas entirelnent neufs, sans antcdents fonctionnels, comme les
rseaux d'infornlation ou d'nergie. Le chenlin de fer a joui d'une
situation privilgie parce qu'il tait assez fortenlent distinct de la
route pour pouvoir se dvelopper de manire presque autonome.
cependant, le jeu du social comnlence se nlanifester, sous forme de
l'obsolescence, type de dsutude li un vieillissenlent de convention
et une transfonnation des habitudes sociales plutt qu' une usure
ou une perte de fonctionnalit de l'objet technique. Un wagon de
marchandises ou un tender de 10cOInotive vieillit moins vite qu'une
voiture de voyageurs, avec ses ornelnents et inscriptions: la plus sur-
charge d'ornenlents inessentiels est celle qui se dmode le plus vite.

308
La mentalit technique

Mais c'est dans les objets techniques appropris au rseau routier


que la rsistance oppose au dveloppement de la mentalit technique
est la plus nette: l'obsolescence frappe l'automobile de tourisme bien
avant le vhicule utilitaire ou le tracteur agricole, qui sont pourtant ses
proches parents -l'automobile vieillit plus vite que l'avion, alors que
l'avion, techniquement, a reu des transformations plus importantes
que l'automobile. C'est que l'avion est fait pour la piste d'envol, pour
l'air et pour la piste d'atterrissage. Il est par ncessit ralit de rseau
bien avant d'tre objet spar. L'auton10bile est conue non pas seule-
ment comme ralit de rseau routier - comme les calnions - mais
comme objet social, espce de vtement dans lequel l'utilisateur se
prsente. Elle reoit alors les caractres qui jadis se portaient sur le
vterrlent et le surchargeaient de dentelles, de broderies ... Ces orne-
ments, phanres de la vie psychosociale, sont ici peinture, chrolnes,
antennes. L'importance sociale peut se traduire aussi par la masse, le
volume, la largeur du vhicule.
Pour achever le dgagelnent de la mentalit technique dans le
domaine du choix volontaire, on pourrait essayer d'appliquer les cat-
gories d'une thique COlnmune de la relation entre les personnes, par
exemple celle de la sincrit: une automobile se dgrade vite parce
qu'elle a t faite pour tre vue autant que pour tre utilise; l'espace
con1pris dans l'paisseur des portes n'est pas protg contre l'oxyda-
tion, le dessous n'est pas trait selon les principes de l'arodynamique,
alors que les parties visibles sont surabondamment profiles.
IVlais l'essentiel n'est pas l, et l'introduction d'un systlne rrloral
dualiste du bon et du mauvais, du cach et du n1anifeste, ne pennet-
trait pas d'aller assez loin. Pour trouver des norn1es relles en ce
domaine, il faut se retourner vers les schmes cognitifs dj dgags
et se demander comment ils peuvent rpondre l'exigence manifes-
te par l'incohrence tendue des modalits affectives.
La raison du caractre inessentiel des objets techniques, qui est en
mme temps la cause de cette inflation d'obsolescence venant frapper
la population des objets produits, c'est l'absence d'approfondisse-
ment industriel de la production.

309
Articles et confrences

Une autOlnobile entre rapiden1ent en obsolescence parce que ce


n'est pas un seul et mme acte d'invention, de construction, de pro-
duction qui fait apparatre en mIne temps le rseau routier et les
automobiles. Entre le rseau - ce harnais fonctionnel du monde go-
graphique - et les auton10biles qui parcourent ce rseau vient s'inter-
poser l'hoInme comme acheteur virtuel l : une automobile n'est
admise fonctionner que si elle est achete, si elle est choisie, aprs
avoir t produite. Une sorte de rcurrence s'institue partir de cette
mdiation: le constructeur, devant produire en srie, doit supputer les
chances de vente; non seulelnent il ne peut construire en mme temps
le rseau et les voitures, mais il doit de plus prvoir cette option de
l'achat. Une autOlnobile, aprs avoir t construite, pour tre viable,
doit encore tre achete, COlnme l'enfant rOlnain qui, mis au Inonde
par la mre, n'tait admis vivre qu'aprs elevatio. On pourrait
encore comparer cette condition alinante de l'objet produit en situa-
tion de vnalit celle de l'esclave antique sur le march ou de la
femn1e dans une situation d'infriorit sociale: l'introduction l'exis-
tence active se fait par des moyens inadquats aux fonctions vraies;
elle est l'oppos de l'entlchie et cre une dualit, une prvalence de
l'inessentiel, une distorsion de la vraie nature: le choix se fait sous les
espces fallacieuses du channe, du prestige, de la flatterie, de tous les
Inythes sociaux ou des croyances personnelles. Dans la situation ines-
sentielle de l'acheteur - qui n'est ni constructeur ni utilisateur en
acte -, l'homme qui choisit introduit dans son choix un faisceau de
normes non techniques. C'est la prvision, dans le projet de produc-
tion, du jeu de ces normes qui cre le caractre mixte du produit
industriel vnalis, source principale de l'obsolescence. La distance
entre l'acte de production et l'acte d'utilisation, ce n1anque d'inforn1a-
tion relle permet l'introduction de l'inessentiel, qui cre l'obsoles-
cence. Parce qu'il est jug en une seule fois et globalement, tout entier
accept ou rejet dans la dcision ou le refus d'achat, l'objet de la
production industrielle est un objet ferm, un faux organisme saisi

1. Pour un dveloppement de cette analyse, cf. aussi Psychosociologie de la


technicit. (N.d..)

310
La mentalit technique

par une pense holistique con1posante psychosociale; il ne permet


ni l'exercice ni le dvelopperrlent de la mentalit technique au niveau
des dcisions volontaires et des normes d'action.
Mais comment est-il possible de passer une structure de l'objet
pern1ettant de dgager la mentalit technique? D'abord, globalelnent,
un parti pris d'asctisme permet de dgager le caractre artificiel et
n1alsain des surcharges sociales, se traduisant par des dveloppements
hypertliques ou rellement non-fonctionnels. Un transatlantique
conten1porain, fausse ville flottante plutt qu'instrument de voyage,
tend lentement vers le recrutelnent des seuls dsuvrs; le cargo est
plus pur. Dj cette prolifration de l'inessentiel s'empare de l'avion
commercial: les cornpagnies flattent le voyageur; l'avion grossit et
s'alourdit. Mais l'essentiel rside en ceci: pour qu'un objet pennette le
dveloppement de la mentalit technique et puisse tre choisi par elle,
il faut qu'il soit lui-mme de structure rticulaire: si l'on suppose un
objet qui, au lieu d'tre fenn, prsente des parties conues comme
aussi prs que possible de l'indestructibilit, et d'autres, au contraire,
en lesquelles se concentre la finesse d'adaptation chaque usage, ou
l'usure, ou la rupture possible en cas de choc, de mauvais fonctionne-
ment, on obtient un objet ouvert, pouvant tre complt, amlior,
lnaintenu l'tat de perptuelle actualit. Une Ina chine lectrique non
pourvue d'un organe de protection, fusible ou disjoncteur, n'est qu'en
apparence plus sin1ple qu'une Inachine protge: en cas de surcharge,
le systn1e de protection se dclenche, et la machine redevient absolu-
ment comparable ce qu'elle tait avant l'accident, lorsque le systme
de protection a t rerrlis dans l'tat initial. Cette remise en tat sup-
pose la standardisation, la nonnalisation; elle est d'autant plus par-
faite que cette normalisation est plus rigoureuse: c'est le cas des
fusibles calibrs, ou encore des tubes lectroniques que l'on remplace
dans un appareil. L est le point-clef: l'objet technique post-industriel
est l'unit de deux couches de ralit: une couche aussi stable et per-
lnanente que possible, qui adhre l'utilisateur et est construite pour
durer; une couche pouvant tre perptuellement remplace, change,
rajeunie, parce qu'elle est faite d'lments tous semblables, imperson-
nels, produits en foule par l'industrie et diffuss par tous les rseaux

311
Articles et confrences

d'change. La participation au rseau est ce par quoi l'objet technique


reste toujours contemporain de son utilisation, toujours neuf. Or,
cette conservation en l'tat de pleine actualit est prcislnent rendue
possible par les structures que dgagent les schmes cognitifs: il faut
que l'objet ait des seuils de fonctionnement reconnus, mesurs, nor-
Inaliss, pour qu'il puisse tre divis en parties permanentes et en
parties volontairement fragiles, sOlunises au renlplacelnent. L'objet
n'est pas seulement structure mais rgime. Et par ailleurs la normali-
sation des seuils de fonctionnement s'exprime dans la distinction des
sous-ensembles relativement spars: le degr de solidarit est juste-
ment la mesure (au sens grec de du rapport entre les parties
permanentes et les parties sournises renlplacement ; cette Inesure est
celle qui dfinit l'optinluln du rgime dans le rapport des seuils de
fonctionnement.

En conclusion, on peut dire que la mentalit technique est bien en


voie de formation, Inais que cette fornlation entretient une relation de
causalit rcurrente avec l'apparition mme des ralits techniques
post-industrielles: elle explicite la nature de ces ralits et tend leur
fournir des normes pour assurer leur dveloppenlent. Une telle men-
talit ne peut se dvelopper que si l'antinomie affective de l'opposition
entre artisanat et industrie est retnplace par l'orientation dcide de
la pousse volontaire vers le dveloppelnent des rseaux techniques,
qui sont post-industriels et retrouvent un nouveau continu.
Si l'on cherche le signe de la perfection de la mentalit technique,
on peut rasselnbler en un critre unique la manifestation des schlnes
cognitifs, des Inodalits affectives et des normes d'action: celui de
l'ouverture; la ralit technique est lninenl1nent susceptible d'tre
continue, complte, perfectionne, prolonge. En ce sens, une exten-
sion de la mentalit technique est possible et comlnence se manifes-
ter, en particulier, dans le domaine des Beaux-Arts. Construire un
btiment selon les nonnes de la Inentalit technique, c'est le concevoir
COinme pouvant tre augment, continu, alnplifi sans dfiguration
ni rature. Le couvent Le Corbusier d'veux-sur-l'Arbresle est un
bel exenlple de l'apport de la Inentalit technique en architecture: il

312
La 111entalit technique

cOlnporte dans son plan sa propre ligne de prolongement, pour un


agrandissement ultrieur. Et cela est possible non pas seulement en
raison de la conception architecturale d'ensemble, mais aussi cause
de l'esprit de dpouillelnent qui se ITlanifeste dans le choix des formes
et l'emploi des matriaux: il sera possible, sans hiatus entre l'ancien et
le nouveau, d'employer encore le bton, brut de coffrage, le fer, les
cbles, les tubulures des longs corridors. La non-dissimulation des
nl0yens, cette politesse de l'architecte envers ses matriaux qui se tra-
duit par une constante technophanie, aboutit au refus de l'obsoles-
cence et la dcouverte, sous les espces sensibles, de la permanente
disponibilit du matriau industriel comme fondement de la conti-
nuit fconde du travail.
Culture et technique
(1965)

Article paru en 1965 dans le Bulletin de l'Institut de philoso-


phie de l'Universit libre de Bruxelles, XIve anne, t. SS-S6, nO 3-4,
1965.

Le mot culture contient un jugement de valeur et se rapporte en


une certaine mesure un contenu de type axiologique. Il est mtapho-
rique en sa signification premire, lorsqu'il s'agit de culture humaine,
puisqu'il va chercher dans la technique de production des crales et
des plantes de jardin un paradigme d'alnlioration et de transfonna-
tion qui aurait pu tre saisi plus prs de la ralit humaine, et particu-
lirement dans l'exen1ple des animaux que l'levage transforme.
Mais en ce dtour mtaphorique se Inanifeste peut-tre une habi-
let premire et une certaine dissimulation restant toujours au fond de
la notion de culture: nous voyons bien que les animaux levs par
l'homme sont surtout levs pour l'hOlnme; l'amlioration de leur
espce est plutt une adaptation qu'une lvation globale; elle peut
s'accompagner d'aspects de dgnrescence, d'incapacit de se repro-
duire, de fragilit, qui rendent souvent peu flatteuse pour l'espce
leve la comparaison avec l'espce sauvage; l'intgrit de l'espce est
diminue, dans la pratique de l'levage, par des pratiques favorables
au dressage, comme par exelnple la castration des nlles. Or, on doit
comprendre que ces formes de dficit et de dgradation existent aussi
dans les techniques de culture; la plante greffe, produisant des fruits
normes ou des fleurs doubles, est souvent un monstre comparable au

315
Articles et confrences

buf gras, la vache laitire slectionne, ou toute autre fornle de


drglelnent hypertlique exploit comnle spcialisation biologique
intressante par ses caractres productifs.
Qu'il s'agisse de culture ou d'levage, l'adaptation premire de
l'espce au milieu est rompue, ou tout au moins dforme; une
seconde adaptation se cre, par des techniques et en Inilieu technique,
qui rend l'espce dpendante vis--vis du technicien hunlain: les
rosiers greffs meurent sans le jardinier, et les chiens de race ont
besoin de soins constants. Les espces cultives ou leves ont besoin
d'une assistance technique continue parce qu'elles sont des artifices,
des produits de la technicit. Mais l'anthropocentrisme implicite se
voit moins dans le cas de la culture que dans celui de l'levage; la
perte d'autonOlnie de l'animal se marque jusque dans ses caractres
anatomo-physiologiques, et ces caractres dnotent plus visiblement
les aspects de dgradation que leurs hOlnologues vgtaux, parce
qu'ils sont intuitivement saisis par le vivant humain; la cOlnparaison
entre le porc et le sanglier est en faveur de l'espce sauvage, tandis
qu'entre l'glantier et le rosier le jugement de valeur peut s'orienter
autrenlent; seul le jardinier peut dire que le rosier ne se reproduit pas
par graines, craint la gele, se dfend Inal contre les attaques des
parasites. De plus, les techniques de culture agissent plutt sur le
milieu, c'est--dire sur les ressources nergtiques nlises la disposi-
tion de la plante au cours de son dveloppement, que sur la plante
elle-mme en tant qu'individu vivant; c'tait tout au nl0ins le cas pour
les crales dans l'Antiquit; il n'y a pas de dinlinution ou de dviation
du potentiel biologique de l'espce; l'levage de l'anlnal, particulire-
ment lorsqu'il s'acconlpagne de dressage, suppose au contraire une
action sur le vivant, action qui peut tre une privation de libert ou
une diminution physiologique mutilante.
Il importe donc de reconnatre d'abord le fait que la notion de
culture est: tire d'une technique, voisine de celle de l'levage des ani-
rnaux, mais qui s'en distingue par le fait qu'elle suppose action sur le
milieu vital plutt que sur le vivant. Quand la culture vient enlployer
les mmes procds que l'levage, elle aboutit aussi un rsultat de
dgradation, par les mthodes du jardinier spcialiste, greffant et

316
Culture et technique

taillant, rduisant les arbres gants en Ininiatures naines, ou produi-


sant des varits qui fleurissent toute l'anne n1ais ne produisent
jalnais une seule graine fconde. On pourrait dire que la culture, am-
nageant le Inilieu, fournit l'occasion de gense d'une seconde nature,
alors que l'levage se dtache de toute nature, dtourne la nature en
des voies hypertliques sans issue pour les espces ainsi dvies. La
culture respecte les forces d'volution; elle peut mme les stiInuler,
alors que l'levage puise le potentiel vital spcifique.
Or, quand le mot de culture est, de nos jours, employ en par-
lant de l'homlne corrlme tre cultiv, malgr les origines techniques du
mot de culture, une disjonction, parfois mme une opposition est
institue entre les valeurs de culture et les schmes de technicit:
l'homme con1me technicien n'est pas le Inme que l'homme comme
tre cultiv. La culture est dsintresse, dpositaire de valeurs, alors
que la technique est une organisation de moyens par eux-lnlnes indif-
frents en vue de fins utilitaires; la culture devient rgne des fins, et la
technique tend tre un rgne des moyens qui doit perptuer un tre
tenu en tutelle par le rgne des fins; la technique est en situation de
domestication par rapport la culture, comme une espce asservie.
L'holnme, volontairen1ent ou non, est technicien de l'espce humaine;
il s'exerce dans les groupes humains une action en boucle ferme
comparable tantt celle du cultivateur qui prpare le sol, tantt
celle du jardinier ou de l'leveur qui dforn1ent les espces et
obtiennent des varits. Quand l'action en boucle fern1e est compara-
ble celle du cultivateur qui agit sur le sol, non sur la plante, on parle
de technique: l'homme agit sur son milieu qu'il exploite, transforme,
amnage; en ce cas, l'homme n'agit sur lui-mme qu'en passant par
cette charge qu'est le milieu. Au contraire, de manire assez para-
doxale, l'usage actuel emploie le terme de culture pour dsigner le
rsultat de l'action directe de l'homme sur l'hon1me con1parable
celle du jardinier ou de l'leveur; il s'agit bien toujours d'une tech-
nique, technique de la constitution d'habitudes collectives ou indivi-
duelles, de l'apprentissage de certains interdits et de certains choix qui
dfinissent une personnalit psychosociale. Cet apprentissage est
gnralen1ent impos surtout aux enfants, dans chaque groupe

317
Articles et confrences

hun1ain, n1as il est des cas o une culture est npose par un groupe
humain un autre, par exemple dans la colonisation ou dans les
processus d'influence que les grandes puissances mondiales exercent
sur des pa ys de rang Inoins lev tombant partiellement sous leur
dpendance. Il serait donc plus juste de ne plus employer le mot de
technique pour l'opposer celui de culture: la culture et la tech-
nique sont l'une et l'autre des activits de Inaniement, donc des tech-
niques: elles sont mme des techniques de maniement hUlnain, car
elles exercent une action sur l'homme, par l'intermdiaire du milieu
dans le cas des activits nommes gnralelnent techniques, et directe-
ment dans le cas de la culture; l'action en boucle ferme dite tech-
nique possde seulelnent un chanon de plus, le milieu, qui est
virtuellelnent le Inonde entier, ce qui impose un dlai de retour plus
considrable, et une dimension collective qui peut tre beaucoup plus
vaste que celle de la culture: l'levage de l'holnlne par l'homme
- c'est ainsi que l'on devrait nommer la culture - peut exister dans un
Inicro-climat hun1ain, et se transmettre ainsi travers les gnrations;
au contraire, cette culture de l'espce humaine par transformation du
milieu que ralise l'activit technique est presque ncessairement
amplifie aux dimensions de la terre habite: le Inilieu est instrument
de propagation des transfonnations, et tous les groupes hUlnains sont
plus ou Inoins affects par une transforn1ation du milieu. Et l'on peut
mme penser que le conflit entre culture et technique est surtout une
question d'chelle: tant que les techniques sont restes pr-
industrielles, l'ordre de grandeur des transformations qu'elles provo-
quaient restait intra-culturel. Chaque groupe humain avait ses institu-
tions, ses coutumes, son langage, son criture, ses techniques,
transmises et enseignes de manire intra-culturelle, comme un hri-
tage. Chaque peuple puisait l'eau sa manire, construisait les char-
rues selon un style dfini; et les rsultats taient peu prs
quivalents, ce qui fait que des techniques restaient intraculturelles et
stationnaires. Au contraire, le dveloppement des techniques dborde
en ce moment le cadre des groupes humains ayant des cultures diff-
rentes, et les n10difications qui en rsultent dans le n1ilieu C01111TIUn
touchent certains groupes la n1anire de consquences sans pr-

318
Culture et technique

n1isses. Ce sont gnralelnent les petits groupes qui se rvoltent au


nom de la culture contre les techniques; c'est que les techniques sont
en fait l'expression de l'activit de groupes plus puissants, exerant
sur le rrlieu con1n1un une influence plus grande chelle, selon des
schlnes d'intelligibilit sans exelnple dans les petits groupes; ce
conflit est non entre culture et technique, mais entre deux techniques,
entre un tat des techniques intragroupal donc intra-culturel, et un
tat qui dpasse la dimension d'un groupe, donc toute dirrlension
culturelle possible, si l'on entend par culture l'ensemble des tech-
niques du maniernent humain direct que chaque groupe humain
emploie pour se perptuer dans la stabilit. Le phnomne de base qui
explique l'opposition entre culture et technique est le franchissement
par les techniques de l'ordre intra-groupal de grandeur, franchisse-
ment qui a cOlnmenc se produire partir de la premire rvolution
industrielle. Dans le monde, les accusations portes au nom de la
culture contre les techniques sont avant tout le fait des pays qui ne
sont plus de grandes puissances Inondiales; gnralelnent, les conte-
nus culturels associs des forn1es anciennes et particularistes de vie
servent d'aliment cette diffamation des techniques, vues seulement
comme une manire d' amliorer le bien-tre de l'homme, consid-
res toujours con1me lninelnn1ent utilitaires.
Et c'est prcisment sur ce point que doit reposer tout le dbat: les
techniques sont considres comlne purement utilitaires, autren1ent
dit, COlnme des enchanements de moyens, par la culture. Mais ce
jugement est proprelnent pr-industriel. Les techniques ne sont effec-
tivement que des Inoyens tant qu'elles restent intragroupales, intra-
culturelles; pour puiser de l'eau, ce qui est une fin, on peut avoir
recours diffrents moyens, diffrents styles d'action: pompe,
noria, vis d'Archnde, mange bufs, captage et aqueduc ... Ici,
les techniques sont fermes; elles reviennent tout de suite l'homme
con1lne utilisateur, la plonge dans le milieu est de courte dure, et la
modification introduite est locale, ponctuelle en quelque sorte, quasi
instantane. Les ractions locales et long terme du rnilieu sont igno-
res et ne font pas partie du contenu de la culture; elles n'inter-
viennent pas dans le contenu technique, qui reste relatif au hic et

319
Articles et confrences

nunc. On coupe du bois pour se chauffer, ou pour faire place des


rcoltes, et au bout d'un sicle le rgime des pluies se trouve Inodifi,
ce qui ragit sur les groupes hlunains; tuais la prvision de l'effet
vaste du rnilieu, et la planification qu'elle ncessite, ne font pas partie
des techniques pr-industrielles. Quand les techniques dpassent les
groupes humains, la puissance de l'effet de retour, par modification
du Inilieu, est telle que le geste technique ne peut plus tre seulement
une organisation isole de moyens. Tout geste technique engage l'ave-
nir, tnodifie le Inonde et l'hOlnlne COlnme espce dont le monde est le
Inilieu. Le geste technique ne s'puise pas dans son utilit de moyen;
il aboutit un rsultat immdiat, mais il amorce une transformation
du milieu, qui ragira sur les espces vivantes, dont l'homlne fait
partie. Cette action en retour est autre chose que l'utilit imlndiate
par laquelle les techniques sont des arts des moyens. Elle dpasse
mlne les lnites des fins, appropries un tat prsent, des besoins
qui, en une certaine mesure, s'puisent en eux-mmes. La modifica-
tion du milieu dont s'accompagne le geste technique est gnralelnent
envisage comnle un danger, une menace future pour l'huinanit.
Mais il y a aussi un aspect positif de cette Inodification; les change-
ments de Inilieu modifient les rgimes vitaux, crent des besoins, et
sont l'agent le plus puissant de transfonnation des espces. Modifier
conscienlment et volontairement le milieu, c'est crer un danger de
dsadaptation, c'est s'obliger modifier les attitudes hUlnaines
constituant le contenu enseign sous fonne de culture, mais c'est
aussi augnlenter les chances d'volution, c'est stinluler les possibilits
humaines de progrs spcifique. Il ne s'agit donc plus ici d'une tech-
nique comlne 1110yen, mais plutt comlne acte, comlne phase d'une
activit de relation entre l'homme et son nlilieu; au cours de cette
phase, l'homme stnule son milieu en introduisant en lui une modifi-
cation; cette modification se dveloppe, et le milieu modifi propose
PhomIne un nouveau champ d'action, exigeant une nouvelle adap-
tation, suscitant de nouveaux besoins; l'nergie du geste technique,
ayant chelnin dans le milieu, revient sur l'hoinme et lui pennet de se
modifier, d'voluer. Nous S0111nles ici au-del de l'utilit, et aussi au-
del de tout rgne des fins: un rgne des fins ne peut tre dfini que

320
Culture et technique

par rapport un certain tat de la culture; il est intragroupal, et,


malgr les apparences, se trouve toujours tre en dfinitive un sys-
tme qui se ferme sur une inlage culturalise de l'homme. Le geste
technique majeur, en tant qu'acte, est un pari, un essai, l'acceptation
d'un danger; il traduit la capacit d'voluer, et il exprinle la chance
d'voluer la plus forte et la plus concrte qui soit donne l'huma-
nit. En lui-mlne, il contient dj une expression des forces d'volu-
tion; il est sous-tendu par l'effort, il est anim par l'invention qui est,
dans le dOlnaine sYlnbolique et Inental, la traduction et peut-tre
l'instrUlnent du pouvoir vital d'voluer qui a prsid au dveloppe-
lnent des espces. Mme si les techniques n'avaient ni utilit ni fin,
elles auraient un sens: elles sont dans l'espce humaine le mode le
plus concret du pouvoir d'voluer; elles exprinlent la vie.
La culture s'insularise quand un groupe humain s'isole; elle lui
assure une stabilit qui lui permet de se survivre; mais si elle est sans
lien avec le milieu, si elle exclut les techniques, si elle ne les comprend
pas, elle sous-tend un processus de dgradation dont l'issue peut tre
fatale. La culture est une technique de survivance, un instrument de
conservation. Au contraire, le geste technique majeur est un acte de
culture au vrai sens du terme: il modifie le milieu de vie des espces
vivantes, alnorant un processus volutif.
Il convient donc de sparer techniques d'utilit et techniques
pures, techniques mineures et techniques majeures; on doit nommer
pures ou Inajeures les techniques qui ont un certain pouvoir de dpas-
senlent du hic et nunc, et qui agissent sur le milieu; elles peuvent
prolonger les techniques utilitaires mineures, mais elles s'en dis-
tinguent par une envergure plus vaste, par une certaine marge non-
utilitaire, par un certain pouvoir de dpassement, et aussi par leur
tournure de ralisation qui rsume les possibilits les plus hautes, les
capacits les plus extrmes d'un groupe hunlain un InOlnent dter-
min, sans considration de prix de revient ou d'utilit 1nmdiate.
Gnralement, ces gestes techniques ne se justifient pas en vertu des
besoins qui les prcdent, nlais seulement dans le systnle des fonc-
tions et des besoins qu'ils crent par leur propre existence; en une
certaine rnesure, ce sont des gestes dous d'un pouvoir d'auto-justifi-

321
Articles et confrences

cation. Ils ont une valeur d'optimisation, en ce sens qu'ils concrtisent


la prouesse la plus haute que l'on puisse atteindre sans faillite avec les
n10yens techniques d'une poque et les ressources d'nergie et de
se d'un groupe; ils sont parfaits en ce sens qu'ils sont au bord de la
faillite; ils sont une valeur extrlne. Ils sont en quelque sorte le Ines-
sage concret le plus riche que l'on peut faire passer de l'humanit
son Inilieu, une poque dfinie et dans des conditions dfinies,
travers ce canal qu'est l'activit technique. Le viaduc de Garabit
reprsente la construction mtallique la plus audacieuse que l'on pou-
vait tenter cette poque. Eiffel a pris des risques pour la raliser; les
deux moitis de l'arche qui enjambent la Truyre ont t assembles
partir de chaque pilier latral, en porte--faux, soutenues par des
cbles jusqu'au moment o, con1pltes, elles ont pris l'appui l'une
contre l'autre au centre. Eiffel affirmait, avant l'opration: Il n'y
aura pas de vent ; effectivement, il n'y eut pas de vent. La construc-
tion de la Tour Eiffel reprsente elle aussi une recherche de la ralisa-
tion la plus tendue, la plus extrn1e, que peut offrir l'usage pur d'un
mode technique dtermin, ici la fabrication d'lments en atelier-
usine et l'assemblage rapide, sans rajustement ni retouche sur le
chantier. L'utilit est secondaire, en tous les sens du tenne : la perfec-
tion intrinsque, la vertu technique de la chose construite passe avant;
les utilits viennent aprs, conl11le pour la Tour Eiffel qui, objet
d'exposition l'origine, est devenue balise arienne, support
d'antenne de diffusion hertzienne, puis support d'antenne de tlvi-
sion. Si cette tour n'existait pas, on devrait la construire; lnais elle n'a
pas t construite pour l'utilit.
L'intention technique pure n'est pas absolument absente des civili-
sations pr-industrielles; elle est contenue en quelque mesure dans les
grands travaux de toutes les poques; les grands travaux expriment le
terme extrme des efforts possibles chaque poque avec les moyens
connus, avec les matriaux, avec les ressources et le niveau du savoir;
de plus, les grands travaux manifestent frquemment l'intention de
Inodifier la face du monde, de changer le nlilieu, par percement d'un
isthme, dtournement d'un cours d'eau, construction d'un pont au-
dessus d'un bras de mer. Les grands travaux de l'Antiquit avaient

322
Culture et technique

cette tournure de risque, de pari, de dfi jet aux habitudes qu'ont les
grandes ralisations 1110dernes; en un temps o les techniques cou-
rantes taient intra-culturelles, les grands travaux manifestaient un
certain dcadrage par rapport aux normes culturelles: aussi taient-ils
gnralernent considrs comme impies, insultants pour les dieux,
irrespectueux des forces de la nature, et accuss de dmesure intrins-
quernent dangereuse: on ne peut enchaner la nler en jetant un pont
sur un dtroit. De nos jours, les grands travaux sont t0111bs au niveau
de l'utilit; mais leur fonction d'acte technique majeur se retrouve
dans les oprations telles que les lancements d'engins spatiaux,
expression de l'extrme pointe des possibilits techniques d'un vaste
groupe hmnain. Jusqu' ce jour, de telles activits ont encore un cer-
tain contenu culturel parce qu'elles se colorent de nationalislne, et
prennent une tournure comptitive. Mais on peut supposer qu'un
projet d'entreprise de grande envergure delnandera le concours de
tous les quipenlents et de tout le personnel des diffrents pays pou-
vant contribuer ce travail; dj, c'est un rseau mondial d'observa-
toires qui dtecte et suit les satellites. Or, par rapport aux normes
culturelles des diffrents groupes, l'utilit de telles entreprises n'appa-
rat pas clairement, et il ne serait pas difficile de trouver, si on le
voulait, des argulnents pour montrer l'absurdit de ces grands actes
techniques; le lancenlent d'un satellite est absurde par rapport l'uti-
lit courante conlme une espce trs diffrente, plus rcelnment appa-
rue dans la srie volutive, est absurde par rapport une espce plus
primitive bien adapte.
Le conflit apparent entre technique et culture est donc plutt un
conflit entre deux niveaux techniques, le niveau pr-industriel qui fait
des techniques des enchanements de moyens au service de fins intra-
culturelles, dans chaque groupe hunlain, et le niveau industriel, qui
donne aux techniques une ouverture vers un grand geste autononna-
tif ayant un sens volutif, modifiant la relation de l'espce hUll1aine
au milieu.
Ce conflit impose une option. Chercher limiter le geste technique
d'aprs des normes culturelles, c'est vouloir arrter l'volution pos-
sible en considrant que l'tat dj atteint nous permet de dfinir un

323
Articles et confrences

rgne des fins, un code dernier des valeurs. C'est considrer la notion
de fin comme dernire, comme la plus haute, alors qu'elle n'est peut-
tre elle-n1lne qu'un concept provisoire permettant de saisir certains
processus vitaux, en en ngligeant d'autres. La notion de besoin, sur
laquelle Lamarck a fait reposer le systlne de l'volution vitale, et
celle de nature, qui lui est lie, ont peut-tre une signification plus
riche et plus profonde que celle de fin; la culture comine systlne de
fins maintient en tutelle l'activit technique, faisant d'elle un art des
Inoyens; mais le pouvoir d'autoposition de l'acte technique dpasse
la fermeture du rgne des fins, et remet en route le processus volutif
des besoins, avec cet effet itratif et indfini de raction entre une
espce et son milieu qui est une des bases de l'volution. Lamarck voit
le progrs des organisn1es dans le passage d'un tat de dpendance
par rapport au milieu un tat d'autonomie, par incorporation
l'organisme des actions qui taient auparavant des actions incontr-
lables du milieu; un corail est install au lieu o le brassage de l'eau
apporte une multitude de dbris nutritifs; il ne peut que se dilater en
s'panouissant ou se rtracter dans une position dfensive; il ne peut
aller la recherche de la nourriture; il ne peut brasser l'eau lui-
mme; l'ponge est dans la ll1me situation de dpendance; des ani-
Inaux plus parfaits ont au contraire des organes qui leur pern1ettent
de se dplacer la poursuite de la nourriture, d'autres organes qui
leur permettent de l'ingrer au lieu de la recevoir passiven1ent,
d'autres organes encore qui leur permettent de respirer au lieu de se
laisser pntrer par les gaz dissous dans l'eau: les fonctions sont des
intriorisations ou incorporations d'effets physiques qui taient ra-
liss par le milieu extrieur plus ou n10ins fortuitement, incorpora-
tions correspondant des besoins et stabilises par l'apparition
d'organes progressivement diffrencis. Or, l'volution humaine
travers le geste technique s'accon1plit bien selon la mme ligne fonc-
tionnelle; un certain effet physique est incorpor ce qui est COInme
le lnilieu intrieur du groupe humain; cet effet devient disponible,
reproductible travers la mise en uvre d'un dispositif technique, et
cette disponibilit quivaut l'incorporation de l'effet l'organislne
collectif: c'est une fonction supplmentaire. Tout se passe con1me si

324
Culture et technique

le schma corporel de l'espce humaine avait t modifi, s'tait


dilat, avait reu des dimensions nouvelles; le niveau de grandeur
change; la maille perceptive s'agrandit et se diffrencie; de nouveaux
schmes d'intelligibilit se dveloppent, comrne lorsque l'enfant quitte
son village et mesure l'tendue de son pays. Il ne s'agit pas d'une
conqute: cette notion est issue d'une culture ferme. Il s'agit d'une
incorporation, quivalent fonctionnel, au niveau collectif, de l'appari-
tion d'une nouvelle forme vitale.
Il convient donc de traiter les techniques comine des activits qui
reclent des modes de perception et d'intellection comparables ceux
que chaque culture donne par dressage l'individu, au cours de l'du-
cation. ces contenus Inentaux reprsentatifs s'ajoutent des contenus
axiologiques qui peuvent entrer en conflit avec ceux d'une culture
dtermine. Or, pour que la synthse personnelle soit possible, il est
ncessaire que l'apprentissage de ces schnles ne se fasse pas deux
mOlnents diffrents, COlnme c'est trs gnralement le cas: l'enfant
jeune, dans nos civilisations, reoit d'abord une nlassive imprgna-
tion culturelle, dans le dOlnaine thico-religieux; une vritable pr-
gnation fixe pour toute la vie des normes et des schmes cognitifs de
base, selon les contenus culturels hrits du pass; ainsi s'effectue un
premier dressage affectivo-motif d'une part, perceptivo-cognitif
d'autre part. Plus tard, l'adolescence ou l'ge d'hOlnme, l'individu
rencontre dans l'usage des objets techniques qu'il doit utiliser, sur
lesquels porte ncessairement son travail, mais qui ne se rattachent
lui selon aucun Inode imnldiat et direct d'apprhension: les schnles
d'intelligibilit et les nornles qui devraient sortir des techniques et qui
permettraient de comprendre intuitivement ce nouveau schma orga-
nique du milieu hUlnain tendu restent isols de ceux qui ont parti-
cip la fonnation premire de la personnalit; ils ne peuvent
constituer avec eux une ralit organique capable de se diffrencier et
d'voluer. La premire condition du rapprochelnent de la culture et
de la technique rside dans la s1nultanit de la rencontre des conte-
nus nlentaux issus de ces deux sources, tout au long de l'ducation;
l'apprentissage de la culture devrait tre plus tal vers l'ge adulte, et

325
Articles et confrences

celui de la technicit abord plus tt; ainsi pourrait s'attnuer un


dualislne qui est en une large lnesure un artefact de l'ducation.
La technicit serait apprhende alors de faon pure, et non pas
au niveau intermdiaire et composite des objets utiles. L'objet d'usage
courant est un cOInprolnis, souvent une espce de Inonstre qui touffe
des normes techniques sous une surcharge culturelle qui les dnature;
plus les objets sont de l'ordre de grandeur de l'hOInme, plus ils sont
lis la vie courante, plus ils sont impurs et mal faits pour enseigner
la technicit: l'autolnobile, l'appareil Innager sont produits en
condition de vnalit; ils sont surchargs de surdterminations
psychosociales qui font d'eux des instruments de prestige, des moyens
d'vasion ou de rve, des ersatz. Ils ne peuvent se purifier que dans la
mesure o ils s'intgrent un ensemble rattach au milieu de la vie
humaine collective. Lorsque l'automobile cesse d'tre un objet qui est
fait pour tre vu devant une Inaison, elle con1lnence devenir ce qui
adapte l'homme au monde COlnme rseau de routes, comn1e espace
ayant une configuration dfinie travers laquelle l'action se trace des
voies en modifiant ce monde. chaque type de vhicules correspond
une rticulation dtermine d'un univers collectif. La technicit de
l'automobile ne rside pas tout entire dans l'objet auton10bile; elle
consiste dans la correspondance adaptative de l'automobile au milieu
parcouru travers cet intermdiaire qu'est un rseau routier; une
augn1entation de perfection technique se produit par une silnplifica-
tion de l'objet: de n1eilleures routes pern1ettraient l'emploi d'auton10-
biles plus simplelnent suspendues et amorties, avec un centre de
gravit plac plus bas. Un appareil de tlphone autOInatique est plus
sin1ple qu'un appareil de tlphonie rurale appel par magnto et
batterie locale, la technicit passe de l'objet au rseau parce que le
milieu devient comparable un organisme fonctionnel. On comprend
que l'objet technique d'usage soit un mauvais instrument pour ensei-
gner la technicit; il la contient l'tat incolnplet, par manque de son
complment qui est le rseau, et l'tat Inl, car elle est recouverte
d'apports culturels. De l vient une seconde source de conflits entre
l'hritage culturel et la technique: on ne peut aislnent extraire des
schmes clairs et des nonnes fermes de la considration des objets

326
Culture et technique

d'usage; la technique ne consiste pas seulelnent en objets spars


l'chelle des activits quotidiennes. Elle consiste en rseaux techniques
lis au nlonde, et elle existe aux deux niveaux opposs des compo-
sants et des grands ensembles. Le composant, qu'on ne voit pas dans
l'objet, est plus universel que lui; sous l'apparente diversit d'un
grand nombre d'objets d'usage se retrouvent des composants iden-
tiques; ici, l'axiologie existe; chaque composant se dfinit par ses
caractristiques, par sa rsistance, par ses performances, directement
lies aux procds de fabrication, aux grandeurs physiques univer-
selles qui sont celles de la physique et de la chimie. L'ordre commun
des valeurs et des hirarchies y est remplac par l'ordre intelligible des
sciences. Particulirement, la puret a un sens physico-chimique mi-
nent. Arriver produire un haut degr de puret du germanium, du
silicium, de l'uranium, ce n'est pas seulement raliser une exprience
scientifique; c'est aussi rendre possibles des fabrications qui exigent
que l'on remonte par des procds techniques en de de l'tat natif
de certains corps. On a fabriqu de l'or par transmutation d'llnents
pour l'obtenir plus pur qu' l'tat natif. Le silex contient, lnalgr sa
trivialit culturelle, un des lments les plus prcieux pour la construc-
tion des semi-conducteurs ou des batteries solaires; mais il faut
l'extraire avec un degr suffisant de puret. Un trs grand nombre
d'oprations techniques sont des traitements pralables de la matire;
la nlatire labore est dj hautenlent technicise 1. Le schllle cultu-
rel d'opposition de la nlatire et de la fornle, supposant la passivit de
la Inatire, est trs pauvre devant la valorisation de la Inatire qui
rsulte des oprations techniques; la matire recle des caractres
fonctionnels auxquels correspondent des schmes cognitifs et des
catgories axiologiques que la culture ne peut offrir. L'acquisition de
ces contenus mentaux doit se faire en mnle temps que celle de la
culture.
Un tel apprentissage de la technicit assurerait l'individu et aux
groupes un plus vaste champ cognitif et axiologique. Un grand
nombre de problmes, par exemple dans les relations entre groupes,

1. Voir notamment le texte Anthropo-technologie , qui dveloppe ce point. (N.d..)

327
Articles et confrences

ne peuvent trouver leur solution dans des normes culturelles: con11ne


chaque groupe apporte sa culture propre, on est conduit un conflit,
et gnralelnent les constructions mentales cin1entent l'unit de
chaque groupe, n1ais ne sont d'aucun secours pour rsoudre les
conflits. La technicit est une ducatrice de grande force en matire de
planification, de rticulation fonctionnelle d'un milieu; or, de longs et
sanglants conflits proviennent de ce que des situations n'ont jalnais
t dmystifies, jamais tudies au niveau objectif d'une planification
possible. L'usage de contenus culturels acquis dans l'enfance, conl1ne
la gloire nationale, le courage des exploits valeureux, la ncessit de
faire triompher la vraie religion sur les infidles, ne peut qu'loigner
d'une saine analyse du problme: ici, la culture est, COlnnle obstacle
la technicit seule adquate, particulirement meurtrire et nocive;
elle conduit une rgression, jusqu' ce que, par puisernent, on
adopte enfin une solution technique.
Il faut donc rparer d'abord une injustice: alors qu'il existe en fait
des cultures, on postule aisn1ent l'existence de la culture que l'on
oppose en bloc aux techniques, ou mme aux objets techniques. On
doit accorder le mme crdit, la mlne postulation d'unit possible
la technique, plus exactelnent la technicit, en ne la confondant
jamais avec une certaine catgorie d'objets, ou mme avec un enseln-
ble d'activits. Dans ces conditions, il est possible de faire, dans l'acti-
vit humaine, une place la culture et une place la technicit; et c'est
selon un des schlnes d'intelligibilit les plus rcents, tir de la thorie
des systn1es asservis, qu'il est possible d'assigner judicieusement ces
places, de Inanire optimiser les rapports de la culture et de la tech-
nique. culture, base de l'invariance des groupes, serait parfaite-
ment adapte la rsolution d'un probllne, si ce probllne tait
purenlent humain, c'est--dire s'il se posait en termes de rapports et
d'attitudes l'intrieur d'un groupe hOlnogne. La technicit serait au
contraire directen1ent comptente pour des probln1es de rapport
entre l'homme et le milieu; nlais en fait il est bien rare qu'une situation
puisse tre compltement analyse en tern1es de rapports hUlnains
purs ou en tennes d'action sur le Inilieu; gnralement, une situation
comporte ces deux types de rapports, particulirenlent lorsqu'il s'agit

328
Culture et technique

d'une interaction entre plusieurs groupes humains dans leur situation


concrte d'habitat et d'exploitation du n1ilieu. L'hOlnme, pour bien
poser de tels problmes, doit tre capable de se conduire comme les
dispositifs slection de rgi1nes, qui analysent les donnes selon le
mode correspondant le mieux l'information reue. On pourrait dire
que culture et technicit sont deux modes d'analyse, et que l'homme
doit apprendre traiter les probllnes selon ces deux processus,
modes extrmes qui permettent de saisir les limites des domaines com-
plexes de ralit. De mme qu'un unique faisceau peut tracer simulta-
nment deux courbes diffrentes, par une mthode de dcoupage en
pointe et par un constant mouvement qui va d'une courbe l'autre en
un temps trs court, ainsi l'homme, en face d'un problme cornplexe,
doit aller perptuellement d'un terme extrme au terme extrme
oppos, comprenant entre ces deux processus de saisie des limites
toute l'tendue du domaine de ralit. C'est la Inthode de dualit des
deux raisons opposes de Pascal, mthode qui suppose que l'on
conserve toujours l'ide de derrire la tte obligeant passer sans
cesse de l'un des raisonnements au raisonnement oppos. Culture et
technique ne peuvent tre complmentaires l'une de l'autre dans une
position statique; elles ne peuvent le devenir que grce un procd
cinlnatique de basculement et d'inversion selon un rgime dont
l'appropriation chaque probllne est peut-tre la tche la plus haute
que puisse se proposer l'effort de la philosophie.
Technique et eschatologie:
le devenir des objets techniques (rsum)
(1972)

Ce texte est le rsurn que Gilbert Simondon fit lui-mme de


la confrence qu'il donna Strasbourg pour le Colloque sur l'escha-
tologie organis par l'Universit de Syracuse et ['Universit des
Sciences humaines de Strasbourg (organisation Gabriel Vahanian).

L'eschatologie humaine fait assez largement appel un principe de


dualit: l'n1e survit au corps. Mais on peut trouver aussi dans les
techniques une pareille dualit, et c'est un problme dontologique qui
se pose: devons-nous favoriser cette dualit ou tenter, au contraire, de
la diminuer dans la mesure de nos moyens, parce qu'elle montre un
usage vicieux de l'activit technique, prise dans la frnsie d'une produc-
tion suspendue une assurance de consonllnation quasi immdiate?

La premire forme de dualit est celle du chantier oppos l'outil.


Une ligne de clivage s'tablit entre le chantier, avec tout ce qui fait de
lui une chose provisoire, et l'outil, en allant des plus simples (n1ar-
teaux, pinces) aux plus complexes (systmes d'clairage, appareils de
scurit, grues et autres appareils de levage, canalisations). Les outils
sont investis d'une certaine qualit de constance, provenant de
l'excellence de leur facture, de leur usure lente, et de la possibilit
de recharge par le travail de la forge, qui soude, permet de redresser,
de reformer, de braser. L'outil a une charge de permanence et aussi de
signification par laquelle il transfre d'un ancien chantier un nou-
veau chantier les qualits essentielles. Entre le chantier et l'outil inter-

331
Articles et confrences

vient comn1e mdiateur l'chafaudage, le coffrage, qui ne sont que


partiellement reports d'un chantier l'autre, cause des dures
contraintes que fait subir le dmontage.
Cette dualit entre le chantier et l'outil est sans doute la plus
ancienne fonne que l'on puisse trouver. Dans l'Antiquit, elle se justi-
fiait par le caractre prcieux des outils; une cogne elnploye
abattre un arbre prs d'une rivire perd son fer qui est englouti par la
rivire; un saint homme arrive le faire revenir la surface des eaux.
Le rcit biblique montre ce que vaut un bon outil dans une civilisation
non-machiniste. De nos jours, la dualit subsiste, mais la Inachine a
remplac l'outil simple: un quipement pour forage marin est trans-
port avec de grandes prcautions d'un lieu un autre, lorsque les
forages ne sont pas reconnus convenables pour l'exploitation, ou
remplacs par un quipen1ent plus lourd lorsque le forage est exploi-
table. Le lien entre l'quipe hmnaine et l'quipement de forage est
aussi fort qu'entre un artisan et ses outils.
Cette dichoton1ie de l'aire technique, comprenant chantier et qui-
pement, permet la part durable de la technique d'tre fortelnent lie
l'hOlnlne, COlnme si une analogie des fins dernires crait un lien de
base qui n'est pas une snple rencontre.

Cette dichoton1ie devient trs explicite dans les arts: l'objet pro-
duit traduit par sa perfection une recherche d'immortalit de son
producteur: c'est le te; eL 1 de Thucydide, ou le non omnis
moriar, d'Horace, dans les Odes, ou encore a thing of beauty is a joy
for ever 2 du pote anglais; ce n'est pas, sauf pour les peintres et les
sculpteurs, la matrialit de l'objet qui se conserve, lnais le texte, le
sens, parce qu'il est le rsultat d'une composition ou construction: le
texte se perptuera, sera traduit de manire largissante, et ne subira
gure les outrages du ten1ps; il sera une ralit peu distante de
l'hOlnl11e, apte franchir les barrires culturelles. De tels ouvrages,

1. un acquis pour toujours ), ; non omnis moriar: je ne mourrai pas tout entier )'.
(N.d..)
2. John Keats, Endymion, 1818. (N.d..)

332
Technique et eschatologie

qui sont les dpositaires d'un grand travail, visent nos neveux et
non les contemporains; parce qu'ils contiennent de l'invention, il leur
faut une certaine dure pour tre con1pris et lus. Mais ct de cette
production, il en existe une autre qui est faite pour rpondre aux
questions lnrndiates et pour intresser les contemporains; en gn-
ral, elle disparat en quelques annes.
Cependant, en ce domaine aussi il existe des ouvrages d'esprit
vite clbres et sachant rsister au temps, comme ceux de Descartes.
En gnral, et un plus haut degr encore, ils font preuve d'inven-
tion. Tel est le Discours de la mthode, neuf dans le mouvement de
la pense et neuf aussi pour la forme (emploi du franais et non du
latin, afin que les fen1mes mmes le puissent entendre).

La Inme dichotomie sunnonte par un troisime terme final se


trouve aussi en matire technique; il existe, en particulier, de nom-
breux instruments, comme le microscope jusqu' la fin du XVIIIe sicle,
qui taient peu prs tous de facture comparable pour l'ensemble
optique, mais qui taient des ouvrages de haut artisanat par l'emploi de
matriaux inoxydables: or, venneil, argent; le mme soin se trouve
dans les premires Inachines calculer (machines additionner de Pas-
cal et de Morland, Inachines Inultiplier de Leibniz, machine arithm-
tique de Poleni) et dans les machines mesurer le temps ou faire des
relevs. ct de ces objets princiers existaient des Inontres et horloges
de facture plus modeste, ayant presque, au moins partir du XIXe sicle,
des caractristiques techniques aussi bonnes. Plus tard apparurent des
Inontres ou Inicroscopes simplifis, peu coteux, mais ayant une faible
adaptabilit, par exelnple, pour le microscope, un seul ou deux objec-
tifs. Mais la nature mIne du fonctionnement npliquait le maintien
d'un assez haut niveau de qualit dans la construction. Par contre, les
gnrateurs lectrostatiques, puis les piles, furent gnralement de
construction beaucoup plus simple, et assez largelnent rpandus dans
les cabinets de physique; on reste tonn de la siInplicit du prelnier
transfonnateur de Faraday, cet anneau continu en fer sur lequel on voit
un enroulement primaire et deux secondaires plus courts, simplement
isols au moyen d'une ficelle enroule en mme telnps que le conduc-

333
Articles et confrences

teur. C'est seulement sous sa fonne industrielle que le transfornlateur


fut, plus tard, de prsentation gomtrique rigoureuse. cette poque,
c'est dans les machines, particulirement dans le moteur vapeur, dans
la nlachine magnto-lectrique de Siemens, et dans les diffrents lec-
tronloteurs que l'on trouvait l'invention nldiatrice, rpondant au dsir
des contemporains (courses de locomotives) mais engendrant des
lignes techniques durables (alternateurs et transformateurs).

De nos jours et dans les civilisations machinistes, la dichotomie


s'installe surtout au niveau des produits et de leur raction sur les
conditions de production. En particulier, la notion de chantier, conser-
ve en certains cas dj voqus (forage pour recherche ptrolire ou
minire), tend depuis un sicle faire apparatre le chantier comme
provisoirement pernlanent: une mine est quipe comme si elle devait
tre exploite pendant un sicle; sans doute, une logique interne tend
sparer en elle les lnachines de surface des installations en profondeur.
Le puits, constitu de cadres robustes, n'est pas seulement un lieu de
passage pour les hOlnlnes, le matriel, les produits de l'extraction; il
donne place aussi aux cbles, d'nergie lectrique et aux tubulures d'air
cOlnpriIn, aux lignes tlphoniques. Grce au chevalenlent qui permet
l'emploi de poulies de renvoi, la machine motrice et le treuil d'entrane-
tnent peuvent s'loigner de l'orifice du puits, jadis encombr par le
treuil et les bennes. Mais de plus, les conditions de scurit sont aug-
mentes (clairage lectrique ou lampe de Davy, dtecteurs de gaz et de
poussires combustibles, enfin usage du double puits, puits d'exploita-
tion et puits de secours). Les bennes sont pourvues d'un Incanisme
automatique de blocage en cas de dtente ou rupture du cble: le cble,
lorsqu'il est tendu, elnpche de puissants ressorts d'agir; si le cble se
dtend, les ressorts du parachute bloquent la benne en poussant contre
les guides des lames d'acier qui font office de frein. La Inine devient
ainsi une espce de chantier permanent; son arrt ne peut provenir que
de l'puisement de la matire extraite. Il n'y reste peu prs rien de
provisoire, et l'on se trouve trs loin des metalla de l'Antiquit ou
Innle des Inines dcrites par Agricola dans le De te metallica.

334
Technique et eschatologie

Peu peu, le chantier tend vers l'exploitation industrielle et


prend les mmes normes, relativelTIent aux oprateurs: scurit par
des automatisnles, confort par filtrage de l'air, rchauffage; ces anl-
liorations de grande envergure ont en gnral t payes d'une auto-
matisation plus pousse du travail, car l'automatisation permet
d'viter, dans les installations industrielles, les rencontres inopines
d'objets transports par les convoyeurs vers chaque poste. Il est plus
sirrlple d'automatiser des parcours que des tres hunlains. La vitesse
du transport, assur par convoyeur, n'a pas, en principe, de maxi-
mUlTI. L'automatisme n'est donc pas le principe de tous les maux;
certaines ralisations ne pourraient exister sans autornatisme; parti-
culirement, les machines calculer contemporaines, depuis la fin de
la Seconde Guerre nl0ndiale, taient capables de travailler en temps,
pendant que le phnomne s'effectuait (par exelTIple, la descente pro-
gressive d'un sous-nlarn, pendant la plonge, peut tre calcule en
fonction de la distance du fond, de la temprature de l'eau, et de la
vitesse acquise, de manire anlener le sous-marin se poser sur le
fond vitesse quasi nulle, et dans le temps optimum).

Dans les conditions de l'quipement de production, il existe une


tendance gnrale produire des objets industriels lourds , non-arti-
sanaux; la disparition de l'artisan cornnle constructeur est synchroni-
se avec l'apparition d'objets d'usage exigeant une nergie plus grande.
L'araire est artisanal; construit en lTIajeure partie en bois, il fait dans la
terre l'effet d'une trave de navire; la terre se dverse de part et d'autre,
elle n'est pas retourne mais pousse, rendue plus permable. La char-
rue de Brabant retourne la terre, mais d'un seul ct; elle peut convenir
un attelage puissant ou un tracteur porteur d'outils (systme Fergu-
son) qui peut non seulenlent remorquer plusieurs charrues, mais
encore empcher un accident par dbrayage automatique si l'une des
charrues s'accroche un obstacle rsistant, rocher ou racine.
Dans les conditions artisanales, pour s'approcher de la perfection
de la facture, il faut viser la dure la plus longue possible de l'objet
(bois durs, peu permables l'eau). Dans les conditions industrielles,
c'est la cohrence de toutes les pices les unes avec les autres qui est

335
Articles et confrences

recherche, grce un modle COlnmun pour les pices coules ou les


pices tournes. Logiquement, la premire consquence de cette
nonne est la standardisation: le tout se 111aintient par remplacement
des parties devenues dfectueuses. Les pices font alors partie d'une
srie o tous les lments sont interchangeables. Ford, ayant amen
deux automobiles sur une place, les dmonta entirelnent, puis les
remonta sans prendre garde l'origine des lments; les deux auto-
mobiles taient viables l'une et l'autre.
C'est l, dans cet loignelnent de l'utilisateur par rapport au
constructeur, que deux voies s'offrent: la standardisation permet de
produire des objets complexes indfiniment rparables; elle permet
aussi de produire toutes les pices avec une gale rsistance l'usure;
lorsque l'une d'elles donne des signes d'usure accentue, on peut
s'attendre ce que plusieurs autres soient galement en mauvais
tat. Cette seconde voie est partiellement artificielle, et elle entrane
une rgression du niveau de connaissances des rparateurs; l'objet
d'usage devient ferm, il n'est pas construit pour tre pennanent.
L'objet technique devient uniquement instrumental; il exclut l'arti-
san mme COlnn1e rparateur, et lui laisse comlne fonction le net-
toyage ou le changelnent priodique des pices soumises usure trs
intense (garniture de freins ou pneumatiques sur une automobile, ou
encore graissage).
Dans les diffrents types de dichotomie, l'une des voies fait du
produit technique un analogue de l'homme relativen1ent la capa-
cit de dure; la fin du rapport homme-outil ou hon1me-machine est
un refus de la destruction; dans l'autre voie, ni l'homme ni l'objet ne
peuvent avoir en eux-lnn1es le principe d'un dpasselnent temporel
que l'industrialisation rend pourtant minemment possible.
Trois perspectives pour une rflexion
sur l'thique et la technique
(1983)

Cet article est paru dans les Annales de l'Institut de philoso-


phie et de sciences lTIorales, de l'Universit libre de Bruxelles, di-
tes par Jacques Sojcher et Gilbert Hottais.

1. THIQUE ET TECHNIQUE DES DESTRUCTIONS

C'est un problme au prsent. L'tilisation la plus pousse de la


production d'nergie lectrique prpare des matires prelTIires pour
les armes nuclaires. Le vocable armes de dissuasion pennet de
donner bonne conscience aux responsables des pays qui utilisent le
nuclaire des fins principales d'nergtique. L'Electricit de France
accepte et dveloppe le principe des surgnrateurs (comme celui de
Cadarache). Sans vouloir dj aborder les problmes de pollution,
nous constatons qu'il existe une seule usine de traitement des dchets
radioactifs, celle de La Hague. On peut dire que la production d'ner-
gie par la radioactivit deviendrait acceptable et mme souhaitable si
elle pouvait faire un pas de plus. Mais ce pas serait gigantesque: pas-
ser de la fission la fusion. Le Tokamak 1 russe est une machine
construite cette fin: utilisation pacifique de l'nergie nuclaire de
fusion. Le Canada s'oriente plutt vers la ralisation d'un gnrateur

1. Le schma gnral du Tokamak est contenu dans le Stellarator amricain. (N.d.. :


le Tokamak est une chambre torodale bobines magntiques, 1950.)

337
Articles et confrences

dont le principe reposerait sur le contrle d'une srie de Incro-


explosions successives 1. Mais aucun dispositif compltement fiable ne ..
selnble avoir vu le jour jusqu' nlaintenant, et force est de constater
que le principe de la fusion est plus facilenlent applicable des fins
destructives, comlne anne, qu' une utilisation pacifique. Or, par la
fusion contrle, l'industrie nuclaire arriverait un rendement tel
que le dfaut de tnasse serait de l'ordre de 30 0/0. Actuellenlent, les
centrales nuclaires fission ne dpassent gure un rendement corres-
pondant un dfaut de nlasse (c'est--dire une transformation de
Inatire en nergie selon la fonnule d'Einstein) de l'ordre de 3 60/0.
Assez paradoxalement, on peut estimer que la nuisance (par pollution
et danger d'mission de radioactivit dans l'environnen1ent) des cen-
trales nuclaires dninuerait avec un progrs radical de la technique
qui permettrait de passer de l'ancienne et malheureuselnent toujours
actuelle fission, fertile en dchets et pennettant d'obtenir des lments
utilisables des fins Inilitaires, la fusion contrle, qui consisterait
en somlne raliser des soleils en Ininiature, source quaslnent inpui-
sable d'nergie par laquelle paradoxalement, mais pourtant relle-
n1ent, la technique rejoindrait, l'tat de plein dveloppen1ent, la
nature. Le problme essentiel du prsent, en nergtique, consisterait
ainsi pousser au plus haut point possible l'effort scientifico-
technique pour obtenir un haut rendement nuclaire perrnettant de
matriser tout probln1e de production d'nergie en rgime pacifique,
et de reprendre le probln1e du nuclaire en l'enlevant aux finalits
destructrices des applications nuclaires actuelles (bombe I-I). Actuel-
lement, cette reprise en mains de la fusion pour produire de l'nergie
pacifique ne sera vraiselnblablement pas utilisable, c'est--dire indus-
trialisable, avant dix ans. La conception russe du Tokamak s'est
rpandue assez vite dans le Inonde. En 1981, on comptait une quin-
zaine de ces quipements dans le monde, dont un au CEA, Centre de
Fontenay-aux-Roses prs de Paris. Actuellelnent est en voie de dve-
loppement une nouvelle gnration de Tokamaks, de dimension beau-
coup plus grande. Les Europens ont cr un outil COlnmun, le Joint

1. Voir Albert Ducrocq, Victoire sur l'nergie, Paris, Flammarion, 1980.

338
Trois perspectives pour une rflexion ...

European Torus, qui doit en principe tre mis en service actuellenlent,


sous l'gide de l'Euratom, au Centre de recherches britannique de
Culhanl.
La mthode des nlicro-explosions est elle aussi au stade de la
recherche. C'est le principe de la bombe H, mais sur une quantit de
nlatire beaucoup plus faible, de l'ordre d'une fraction de Inilli-
gralume. Mais le dtonateur ne serait plus une bOlube A. Ce
serait un faisceau laser de grande puissance qui crerait localement
les conditions de ralisation d'une fusion thermo-nuclaire. L'intrt
des lasers vient, entre autres choses, du fait qu'il est possible, par des
procds optiques, de localiser l'nergie sur de trs petites surfaces.
L aussi, des expriences sont en cours dont certaines en France, la
Direction des applications luilitaires du CEA Limeil.
Dans tous les cas, l'nergie libre se prsente sous forme de neu-
trons trs grande vitesse. Pour la rcuprer sous fornle de chaleur,
on capte les neutrons dans un milieu auquel ils cdent leur nergie
cintique, ce qui produit un chauffement du luilieu rcuprateur.
Actuellement, le milieu envisag est le lithium. Outre ses bonnes
proprits pour la capture des neutrons, il prsente l'avantage de
fournir, sous l'effet de leurs bombardenlents, du tritium. Or ce tri-
tiUIU est l'un des deux lments qui interviennent dans la raction de
fusion, le second tant le deutrium. Il se trouve en plus qu'on fabri-
quera plus de tritium partir du lithium qu'on n'en consommera
dans le racteur de fusion: il y a l, comme pour le racteur de fission
neutrons rapides Phenix, un effet de surgnration (plaquette
ENSTA [cole nationale suprieure de techniques avances], 1980-
1981, article de M. Blanc-Fraud, Direction des tudes et recherches
l'EDF).
D'aprs l'valuation des rserves de lithium actuellement connues,
on peut prvoir une production d'nergie gale celle contenue dans
les rserves connues de combustibles fossiles, charbon, plus ptrole,
plus gaz. Le deutrium est prsent dans l'eau raison d'une partie
pour 6000, ce qui correspond une source peu prs inpuisable.
Un racteur de fusion pouvant "brler" d'autres noyaux lgers, on
peut dire que les problmes d'nergie seront rsolus et ce pour plu-

339
Articles et confrences

sieurs sicles, le jour o cette nergie sera dOlnestique (M. Blanc-


Fraud, ibid., p. 39).
Et c'est ici que l'on rejoint l'thique par le progrs de fond de la
technologie. La bOlnbe fusion (bon1be H) gaspille en quelques
microsecondes une nergie nonne qui ne peut gure tre utilise que
comme moyen de destruction, des fins peu prs exclusivement
militaires et nocives, donc essentiellement mauvaises. Mais tout n'est
pas dit ni fait avec la bombe fusion. La technologie, aide par la
science, peut aller plus loin et n10nter plus haut, en s'levant la
fusion contrle.
Trs particulirement dj, en domaine de scurit, le racteur
thermonuclaire prsenterait moins de risques radio-actifs que le
racteur fission; terme, ces risques pourraient probablernent dis-
paratre totalement ou presque totalement (car l'absolu et le certain
ne sont pas encore et ne seront peut-tre jalnais du domaine de la
technologie).
En approfondissant cette technologie, en se dirigeant vers le plus
dur de la plus dure des nergies, on trouve, dans le prsent ou dans le
futur proche, qu'un gnrateur fusion pourrait aussi irradier les
rsidus radio-actifs en provenance des racteurs fission afin de les
transmuter en llnents stables rduisant ainsi les sujtions dues au
stockage de ces rsidus (M. Blanc-Fraud, ibid.). Autrement dit, un
approfondissement de la technologie arriverait revenir en arrire
pour retraiter, rcuprer les inconvnients (entrant dans la catgorie
gnrale de la pollution) de l'exercice dj ancien d'une technique
moins avance. Peut-on parler, ce propos, d'une espce de rdemp-
tion ou, peut-tre n1ieux, d'une rcupration d'une technique l'tat
inchoatif par cette n1me technique arrive l'tat de pleine entl-
chie? Nous parions que oui, et que le progrs technique recle en lui-
n1me et essentiellement un bien, un bien potentiel et aussi, de manire
ultime, un bien actuel. technologie approfondie, capable d'inven-
ter, peut sauver la technique, et la technique parvenue l'tat d'ent-
lchie, de pleine ralisation, reprend et rectifie les stades, plus frustes,
au cours desquels la technique tait encore dans l'enfance. L'thique
immanente aux techniques se conquiert grce la technologie appro-

340
Trois perspectives pour une rflexion ...

fondie et se rvle sous les espces d'une vritable dialectique de rcu-


pration opratoire.

II. THIQUE ET TECHNIQUE DES CONSTRUCTIONS

Au chapitre prcdent, nous avons vu l'thique tre au prsent


une normativit inhrente ou immanente au dveloppement des tech-
niques. Quelle pourrait tre l'antithse de cette thse, si l'on envisa-
geait le monde selon la perspective de l'avenir?
Ce n'est pas uniquement la futurologie que nous voudrions nous
adresser, tnais ces rudiments naturels et en quelque sorte inchoatifs
de futurologie que porte en lui le mouvement cologique sous, tout au
1110ins, la forme (un peu polynl0rphique, il est vrai) qu'il revt en
France depuis quelques annes. L'cologie fonde un certain type de
prospective du devenir de l'homtne dans son milieu. L'homme vit
dans un tnilieu naturel auquel il s'est intgr en le ravageant de
diverses manires, en pillant les ressources, en vouant la destruction
certaines espces. L'homlne prhistorique dj, en possession du feu,
affolait des troupeaux entiers de chevaux sauvages en mettant le feu
aux herbes en divers points et en dirigeant les btes vers des falaises
abruptes du haut desquelles elles tombaient en se fracassant les
melnbres. La culture sur brlis a fait de larges entailles dans les forts
pritnitives, et la dforestation a continu aux poques historiques
afin, gnralement, de gagner des terrains pour l'agriculture. Vis--vis
des autres espces, l'homnle s'est conduit depuis longtemps cotnme
un terrible prdateur. La protection des rapaces, de certaines espces
de baleines, est toute rcente et peu efficace. L'cologie tire le signal
d'alarme en constatant par ailleurs que la Terre est de plus en plus
peuple et que les ressources naturelles ne peuvent suivre la croissance
des besoins. C'est en quelque sorte une reviviscence de la pense de
Malthus. Pour Dunlont, la croissance de la population mondiale suit
une loi exponentielle. La consOInmation d'nergie dure suit aussi une
loi exponentielle. Les cologistes prvoient une catastrophe si l'allure

341
Articles et confrences

exponentielle des lois de croissance de la population humaine et de


ses consomlnations se maintient pendant les dcennies venir, autour
de l'an 2000. Les cologistes vont jusqu' prvoir une augrrlentation
de la population humaine de la Terre telle qu'il n'y aurait plus qu'un
seul mtre carr de surface habitable par habitant. Corrlativement,
les diverses lois de croissance exponentielle s'appliquant aux consom-
luations d'nergies dures et fossiles (charbon, ptrole, gaz, lignite
peut-tre), alors que ces ressources ne sont pas renouvelables, font
prvoir une crise de l'nergie dure. Les cologistes sont presque tous
hostiles l'etuploi des nergies dures et se tournent instinctivement
vers les nergies douces, renouvelables et surtout dcentralisables
volont: nergie solaire, usage rationnel de la biolnasse, culture sur
des sols qui peuvent ne pas tre fertiliss par des engrais chimiques de
provenance industrielle; il y a une charge d'irrationnel dans l'cologie
vcue fond. L'une de nos anciennes tudiantes, devenue chercheur
en ergonomie, a brusquement, la fleur de l'ge, chang de voie pour
entrer dans une communaut cologique du sud de la France. L'agro-
nomie est une des voies qui peut conduire l'cologie, et l'cologie
elle-mlne peut conduire une fonne n10derne de monachislne,
n10nachisn1e de type anachortique qui implique une option au
niveau des choix fondamentaux dirigeant une existence hun1aine et
contribuant former les couches profondes et la trame d'une person-
nalit. Une telle issue n'est pas absolmnent nouvelle. Le gOlt de la
retraite au sein de la nature a dj anim l'auteur des Bucoliques et
des Gorgiques. Le renoncen1ent au milieu urbain, le retour aux
sources essentiellelnent agricoles va avec une certaine sagesse, telle
qu'on peut la trouver, pour l'Antiquit, prsente dans Le Vieillard
de Tarente. Le vieillard cultivait modus agri non ita magnus, un lopin
de terre pas tellement grand; quand il recevait ses amis, Dapibus
menses onerabit inelnptis, il chargeait les tables de mets non achets.
Ce pome serait d'inspiration pythagoricienne. Peut-tre. Mais
l'essentiel est que l'on peut saisir, travers ces vers, l'aspiration du
citadin une manire de vivre plus proche de la nature, plus sin1pli-
fie, plus calme et ventuellement quasi solitaire. Dapibus ... inemp-
tis, des Inets non achets, c'est l'expression culminante du dsir de

342
Trois perspectives pour une rflexion ...

s'loigner des circuits conlmerciaux d'une civilisation urbanise o


l'homme perd le contact avec la nature et ne tire plus de cultures
vivrires prives et autononles le nlinimUln ncessaire son mta-
bolislne.
La tendance cologique n'est pas nouvelle, mais cette tendance
s'appuie de nos jours sur une infonnation scientifique d'ordre avant
tout biologique prenant conscience que les ressources, sur la Terre,
sont ncessairement limites, alors que la croissance de la population
et de la consommation en nergie et en matire premire suit une loi
exponentielle.
Cette mme tendance cologique s'accompagne d'un certain pes-
sirnisme sur l'avenir de l'hornme et des espces dont il est le prda-
teur direct ou indirect. L'industrie, par la pollution dont elle se rend
responsable, modifie les conditions cologiques, climatiques, et rnul-
tiplie les nuisances de toute espce. Les chauffages au mazout n'lnet-
tent pas seulenlent du CO 2 et de l'eau par combustion des carbures
d'hydrogne: les impurets soufres contenues dans le lnazout
donnent du S02 qui finit par produire, avec la vapeur d'eau atmo-
sphrique, de l'acide sulfurique qui attaque les pierres des construc-
tions, le bronze des statues, et qui intervient ventuellement dans le
cycle respiratoire. Les gaz d'chappement des automobiles et motos
contribuent polluer les atlnosphres urbaines et facilitent la forma-
tion des brouillards, lnalgr les dispositifs de recyclage et recombus-
tion des vapeurs d'huile dgages par le moteur. Les nl0teurs deux
tenlps des bicyclettes nloteur auxiliaire et des vlonloteurs rejettent
de l'huile incompltement brle, sous forme de vapeurs l'chappe-
ment.
En nlatire nergtique, les cologistes considrent la plus dense
des nergies denses, savoir, les centrales atOlniques, de rnanire trs
dfavorable, en raison des dangers de pollution par avarie (pollution
du type de la radioactivit) et des dangers que prsentent les dchets.
Cette attitude est un peu paradoxale, car les cologistes, qui tiennent le
plus grand compte des prvisions long terme, senlblent bien ne pas
accorder la technoscience du nuclaire un crdit de quelques dcen-
nies pour qu'elle arrive progresser et passer, pour la production

343
Articles et confrences

d'nergie pacifique, de la fission la fusion. Or la fusion contrle


parat bien devoir passer avant dix ans au stade du fonctionnelnent en
laboratoire, et peut-tre au bout de vingt ans devenir une ralisation
industrielle. L'nergie nuclaire aussi aurait pourtant droit tre envi-
sage sans prjug selon la prvision trs srieuselnent futurologique.
Le mouvement cologique est au contraire beaucoup plus bien-
veillant ds qu'il s'agit des nergies intenndiaires entre les nergies
denses et les nergies diffuses et irrgulires: gothermie (va peurs
sches ou eau chaude), biOlnasse, nergie hydraulique ou des mares.
Ces sources d'nergie sont effectivement trs peu polluantes, mais il
convient de noter qu'elles ne peuvent elles seules remplacer les ner-
gies denses, qui reprsentent 85 % du bilan nergtique mondial. Les
nergies intermdiaires reprsentent 15 % (10 % pour la biomasse,
5 % pour l'hydraulique) et les nergies diffuses et irrgulires (rayon-
nelnent solaire, vent, nergies thermiques des mers), presque rien
encore.
Le mouvenlent cologique est trs prcieux parce qu'il contient
une thique constructive qui a ses normes et peut-tre aussi ses limites
comme toute normativit. Ce qu'il y a de constructif, c'est la prise de
conscience de la ncessit de ne pas miser uniquenlellt sur les nergies
dures (ou denses) et de savoir s'quiper pour tirer parti des nergies
renouvelables (chute d'eau, vent, fermentation des dchets domes-
tiques d'une exploitation agricole). Imaginer un village en tat de
presque complte autarcie nergtique est chose effectivement pos-
sible et sans doute souhaitable, s'il est bien vrai que la concentration
urbaine prsente de nombreux aspects d'inutile contrainte et pro-
voque des carences et surcrots de fatigue inutiles par la dure des
transports en comlnun ou par vhicule individuel, et par le prix de
revient de ces transports. La relation, le pontage entre le lieu de vie et
le lieu de travail, devient crasante et trs onreuse, actuellement, en
France, autour de toutes les grandes villes et particulirement de Paris.
Deux heures par jour peuvent tre perdues pour les transports, dans
une ambiance aussi pnible que celle du milieu de travail. La dcentra-
lisation pennettrait un trs considrable rapprochement de l'aire de
travail et du lieu de rsidence.

344
Trois perspectives pour une rflexion ...

La futurologie cologique trace ainsi le plan d'organisation d'une


socit post-industrielle, dont les units seraient le plus possible
autarciques et auto-gres. On peut COlllparer cet essai srieux, fait
dans le sens d'une augillentation de la convivialit, aux projets, ga-
lement futurologiques, de Le Corbusier: prendre pour unit de base
non pas le point, qui donne la ville et sa banlieue, mais la ligne, la
route, avec les units de production d'un ct et les maisons d'habi-
tation de l'autre, la route assurant les transports et les changes
entre units. Dans cette tllutation de l'espace psychosocial et de ses
principaux vecteurs, ce serait toute une thique nouvelle qui trouve-
rait l'occasion de son dveloppement.

III. DIALECTIQUE DE RCUPRATION

Cette dialectique est tourne vers le pass comme source et fait


effort pour en rinsrer les schmes principaux dans le prsent en
s'tayant sur les tendances orientes vers l'avenir. Il s'agit essentielle-
ment de rcuprer slectivenlent dans le pass ce qui peut, en confor-
lllit avec les tendances principales de l'avenir, s'insrer dans le
prsent de la recherche et mnle des ralisations industrielles.
La rcupration du pass, par reviviscence, existe dj, de illanire
fruste, dans certains mouvements de la lllode. Faire griller de la
viande sur le barbecue, avoir dans le living-roolll une chemine avec
des chents pour brler du bois, disposer de meubles anciens, avoir
des livres galelllent anciens, rcuprer des poutres en cur de chne
pour le plafond du living-roolll, c'est une rinsertion de diffrentes
tapes du pass. Cette tendance rinsrer dans le prsent, faire
revivre, se retrouve mme dans la mode vestinlentaire (c'est ce qu'on
nOlllme le style rtro). Nous avons vu en Haute-Loire, il y a
quelques annes, un beau jeune homme en sjour de vacances qui
une paysanne avait fait don d'une chemise de mari de l'ancien
temps: c'tait un vtement blanc, trs ample, et merveilleusement
brod selon un art consomm de l'utilisation du fil de lin. Cette che-

345
Articles et confrences

mise tait ainsi reillise en service, elle revivait en quelque sorte, elle
tait recycle. Au lieu de rester dans une arnloire COlnme souvenir de
famille oubli, elle devenait l'appartenance d'un jeune hOInme vigou-
reux et agile qui la portait bien et savait l'entretenir.
L'essentiel est le mouvement par lequel une couche de civilisation
a d'abord tendance se dgager des choses anciennes en faveur d'un
quipelnent 111oderne, en 111ettant la casse des lnatriels ou de
l'quipement tomb en obsolescence mme s'il reste parfaitement
fonctionnel, et redcouvrir seulement plus tard la valeur ou les ver-
tus des quelques exelnplaires de ces objets qui ont chapp au mas-
sacre gnral. Combien d'autOlllobiles, combien de motocyclettes ont
pris le chemin de la casse alors qu'elles taient partielleillent fonction-
nelles encore, mais devenaient, selon le tenne anglais, obsolete?
L'obsolescence n'atteint pas seulenlent les choses, meubles, vtements,
mais parfois Inme l'quipelnent mnager ou le nlatriel industriel,
cause d'une diffrence de design , variant d'anne en anne. Cette
tendance l'obsolescence est Inaximale chez nous en matire de vte-
Inents, surtout fnlinins mais aussi nlasculins, et en Inatire d'automo-
biles de tourisme ou de ville. L'obsolescence peut d'ailleurs tre
envisage COlnme un nl0yen de maintenir l'quilibre prcaire de tout
un secteur de production. En France, chaque salon de l'automobile
prsente quelques variations ou 111me aIllliorations de dtail, nlais il
a surtout pour rle de dvaluer les productions de l'anne prcdente,
et d'entretenir ou mlne d'mnplifier un besoin de consommation. Les
socits de consommation sont en quelque sorte mises au rouet: elles
doivent consomnler pour pouvoir continuer produire, sous peine
crise gnralise. Un effet de causalit circulaire fait que, lorsqu'une
formule de consomlnation est anlorce dans un pays ou un ensenlble
de pa ys, il devient extrmement malais, sous peine de crise grave, de
dsalnorcer ce rgime de causalit circulaire.
Lorsqu'un objet se trouve rfo1ll pour obsolescence, c'est une
im.portante quantit de travail humain qui se volatilise sans profit, et
qui devient irrcuprable. Il s'agit donc bien ici d'une option thique
vis--vis des techniques.

346
Trois perspectives pour une rflexion ...

La rcupration des choses anciennes, des choses qui ne sont plus


en production depuis de nombreuses annes, est assure partiellement
par le got de la collection. Les antiquaires savent restaurer et
revendre les rneubles, les objets d'art, les livres qui leur ont t cds
par des particuliers ou qu'ils ont pu trouver dans les ventes aux
enchres. Ce got pour l'ancien est si fort en France qu'il a cr tout
un artisanat de l'imitation des objets anciens les plus divers, et parti-
culirernent des rneubles et des lampes huile ou ptrole. Certaines
lampes ptrole globe en verre teint et dcor sont actuellement
importes d'Angleterre pour tre vendues en France. Ces lampes ne
sont videmment pas authentiques. En particulier, le rservoir, primi-
tivement en laiton, a t remplac par un rservoir en fer recouvert de
laiton en couche lnince. Les lampes sont normalement vendues qui-
pes d'un faux bec en fer plaqu de laiton, avec une imitation prcise
des molettes de rglage, faux bec surmont d'une ampoule lectrique
dissimule sous le globe, et situe dans l'axe d'une chemine de verre
capable de crer un tirage pour la flamme des mches ptrole. Il est
probable que l'ancienne chemine pour un feu au ptrole a t conser-
ve en version lectrique parce que la chemine dpasse le globe de
quelques centimtres et fait par consquent partie de la silhouette
gnrale de la lampe. D'ailleurs, l'achat, moyennant un supplment,
on peut acqurir des becs ptrole munis de lllches plates qui fonc-
tionnent parfaitement. On se trouve donc devant une imitation sur-
monte d'une adaptation (la douille pennettant d'employer une
lalnpe lectrique). Cette thique commerciale est une mdiation entre
une conlplte rcupration du pass par reconstitution mme de ce
qui ne se voit pas (le nltal intrieur du rservoir) et une imitation de
la seule forme. Il se trouve une mthode analogue chez certains
constructeurs de meubles de style qui respectent les formes d'ori-
gine mais elnploient du contreplaqu pais ou du bois latt pour imi-
ter les panneaux massifs des lTIodles d'origine, ou bien rapportent
par vissage des pointes de diamant . Il gravite ici autour du recy-
clage des formes anciennes tout un ensemble de satellites plus ou
Inoins frauduleux mais habiles qui vont de la vritable restauration
honnte la pure contrefaon miIntique. L'essentiel, c'est le dsir

347
Articles et confrences

chez l'acheteur de redonner vie et fonctionnalit des conceptions


anciennes rcupres dans un habitat contemporain.

Le recyclage est plus authentique et plus solide quand il s'agit


d'objets techniques restaurs, entretenus et relnis en vie par un
amateur ou collectionneur. Cela se trouve chez les amateurs-
collectionneurs de vhicules anciens, automobiles ou Inotocyclettes.
Tout bon technicien est un collectionneur en puissance, un collection-
neur actif et inventif qui sait tre beaucoup plus que l'homme consti-
tuant un capital. Un ingnieur de l'arodrome de Salonique possdait
dj une voiture Mercedes de 1935. Il a trouv acheter une seconde
voiture exactement du mlne type. Il a dmont entirement les deux
automobiles en slectionnant les pices, les composants les lneilleurs,
puis a reconstruit une seule Mercedes en ajoutant quelque chose de
plus co mine aurait pu le faire un vritable inventeur. Il a distribu,
au remontage, 160 capteurs et dispositifs de mesure qui valuent la
pression de chacun des pneus, le claquage d'un fusible, la pression
et le niveau du liquide Loocked des freins, le niveau du liquide du
lave-glace. Tous ces contrles aboutissent 160 diodes lectro-
luminescentes groupes sur le tableau de bord dans un rectangle de
diInensions Inodestes. Autrelnent dit, en recyclant ces deux Mercedes
sous forme d'une voiture unique, l'ingnieur a russi, en deux ans
d'efforts, faire une voiture unique au monde, suprieure au modle
d'origine. C'est un recyclage vritable qui amliore l'objet grce
l'en1ploi des rcentes Inthodes de dtection et de contrle.
Ce modle d'un recyclage vritable et amplifiant, donnant plus
la sortie qu'il ne prend l'entre, organise une dialectique de ras-
somption qui rachte des choses du pass et les rgnre, ce qui est
bien plus qu'une simple restauration, ncessairement prisonnire des
normes, appartenant dfinivement au pass, que l'on peut tirer du
modle, c'est--dire de l'objet du pass quand il tait nouveau et
valide. Il a fallu deux ans de travail l'ingnieur de l'arodrome de
Salonique pour rgnrer une ancienne Mercedes partir de deux
exemplaires datant de 1935 et qui ni l'un ni l'autre n'taient pleine-
filent valides par suite de l'usure de leurs cOlnposants. Et ce remar-

348
Trois perspectives pour une rflexion ...

quable technologue a su enjamber le prsent pour faire de cette voi-


ture rgnre un modle d'avenir quip de toutes les prsignalisa-
tions possibles, la mesure de son imagination inventive. Il a mme
ajout un perfectionnement qui relve de l'humour technologique:
quand le conducteur quitte sa voiture aprs avoir enlev la def de
contact, une lampe intrieure reste allun1e quelques secondes de plus
pour pennettre l'automobiliste de slectionner dans le trousseau la
def pennettant de fenner la portire. Cette alnlioration par un dis-
positif de retard ferait plutt partie d'une tude sur esthtique et
technique pour laquelle s'attnuerait l'aspect de fonctionnalit extrin-
sque en amplifiant la fonctionnalit intrinsque, fonctionnalit qui
relverait du principe d'individuation par rverbration interne 1.
Mais l'essentiel n'est peut-tre pas vraiment l. L'essentiel en
thique, c'est l'tre humain, la personne humaine envisage rflexive-
ment selon une pluralit peut-tre indfinie d'idaux possibles. Que
peuvent les techniques ce niveau, en face des normes? Les tech-
niques peuvent dj beaucoup en domaine mdico-chirurgical pour
maintenir l'intgrit somatique et mme psycho-somatique, ven-
tuellelnent peut-tre l'intgrit Inentale. Les techniques Indico-
chirurgicales, aprs l're pasteurienne qui a apport les srulns, les
vaccins et tous les moyens prophylactiques en domaine de virus et de
111icrobes, arrivent maintenant la greffe d'organes et l'emploi pos-
sible d'un spectre trs tal de mdicaments neurotropes et de pro-
thses 2 Les techniques du gnie gntique sont actuellement capables
de programlner des bactries, par exemple pour obtenir une produc-
tion de l11dican1ents. les possibilits de fcondation hmnaine in
vitro, il n'est pas absolument impossible de penser qu'un jour la gn-
tique pern1ettrait de contrler ou de modifier ou mme de diriger la
gntique humaine, par exemple d'lilniner ab origine, ab ovo des

1. Il serait utile en ce sens d'analyser la gense du Palais Idal du facteur Cheval


Hauterive, dans la Drme (France).
2. Le dveloppement de la technique des transistors miniaturiss permet de
construire des pace-makers (rythmeurs) implants sons la peau prs du cur. Dans
certains modles rcents, il suffit de changer tous les cinq ans la pile qui les alimente.

349
Articles et confrences

n1aladies qui se tranSlnettent hrditairement. Cette possibilit encore


lointaine donnerait un sens la rverie des alchimistes anime par le
dsir de produire un h0111unculus in vitro.

Pour l'instant, des ralisations plus modestes dans le sens de la


rcupration, du recyclage, sont en train de s'oprer en don1aine
humain. Un ordinateur programm peut constituer une bonne
machine apprendre. L'oscillographe rayons cathodiques est effi-
cace pour dmutiser les enfants sourds. L'ergothrapie est une tech-
nique efficace pour les malades mentaux et pour les enfants
handicaps. Ce sont autant de voies de rcupration qui s'ouvrent.
Si la rcupration est un mouvement de recyclage et reprise en
arrire, ce sont les gens du troisime ge et les vieillards qui doivent
en bnficier. Ce problme est bien au pass, car les gens du troisime
ge et les vieillards se coulent insensiblement dans le moule que la
socit o ils ont vcu scrte pour eux et dans lequel ils ont tendance
se couler. Or, dans nos socits, comme dans presque toutes les
socits dveloppelnent avanc, l'ge de la retraite limine des per-
sonnes que les progrs de la mdecine et de l'hygine laissent gnra-
lement valides et capables de produire. Brusquement, et parfois en
pleine activit inventive, en possession, en tout cas, de tous leurs
Inoyens, des tres hUlnains sont mis au rang du personnel indispo-
nible, c'est--dire mis au pass. Ce ne sont pas seulement des nergies
gaspilles pour la socit, c'est aussi tout un groupe de personnes
humaines qui se trouvent dans un tat de fermeture, de clture au sein
d'une socit en apparence ouverte, lnais en ralit fenne par
inexorables barrires d'ge. Ces inexorables barrires d'ge devraient
tre rvises, par exemple changes contre un mi-telnps profession-
nel permettant de conserver une insertion professionnelle, titre au
Inoins facultatif, pour tous ceux qui ont conserv leurs forces, leurs
sens, leur esprit d'initiative, leur crativit intacts. Pour ramener au
prsent ceux que le Code du travail 111et au pass, d'autres voies sont
d'ailleurs possibles: si tout vieillard pouvait s'occuper d'un enfant
pour l'duquer et l'instruire, la puissance d'avenir qui est contenue

350
Trois perspectives pour une rflexion ...

dans l'enfant ferait quilibre au poids du pass chez ceux qui sont
in vergentibus annis, au crpuscule du soir de la vie.
Le modle intellectuel de cette vocation des problmes de la pr-
snescence humaine provenant de la ferrrleture sociale constitue en
barrire d'ge s'alimente d'une rflexion sur les techniques. La tech-
nologie approfondie doit apprendre non seulelnent inventer du
nouveau, Inais rinsrer l'ancien et le ractualiser pour en faire un
prsent sous l'appel de l'avenir. Nous prendrons un seul exen1ple: les
thermocouples ont t utiliss au XIX e sicle comme gnrateurs
d'lectricit. Ils ne sont plus employs de nos jours que dans les appa-
reils de mesure. Quand la filire photo-voltaque est envisage pour
convertir en lectricit la lun1ire du Soleil, seules les photopiles au
silicium sont considres. Le technologue historien voudrait que l'on
fasse l'essai avec des thermocouples.

CONCLUSION

La technique est insuffisante pour porter une thique tnais, avec


l'aide de la technologie approfondie, elle apporte cependant une auto-
nonnativit qui est de l'ordre du gai savoir. Et la technologie croit
pouvoir dire en tern1inant : World is rich .
III.

Fragments et notes
Psychosociologie du cinma
(indit)
(1960)

Ce texte, que nous ne pouvons pas dater avec prcision, est


malheureusement partiel: aprs l'introduction, seule la premire par-
tie, Cinma et pass, est rdige. Le plan annonait aussi Cinma
et prsent et Cinma et avenir, et une liste bibliographique
l'accompagnait. Il s'agit donc trs probablement d'un cours.

Dfinir le cinma comme forme d'art ou comme instrument de


plaisir, comme moyen de propagande ou procd pdagogique,
con1me industrie ou cornIlle comillerce, laisse de ct la ralit psy-
chosociologique 1 de cette activit qui se laisse difficilement concep-
tualiser selon des schilles pralables. Une activit comIne le cinlna
est en fait capable de crer elle-mme des concepts dont l'usage
s'apprend dans la lllanipulation des ralits cinnlatographiques,
mais qui peuvent tre tendus et n1me universaliss au point de
constituer une vritable vision du monde. COllln1e la guerre, les Inou-
vements de foule, les Inythes et les rites, les changes et l'exercice de
l'autorit, le cinma doit tre saisi en lui-mlne et selon ses structures
et ses dynamismes propres avant d'tre inadquatement class par
rapport des ralits antrieures (art, littrature) ; une phnomnolo-
gie doit ici prcder l'analyse sociologique et psychologique.

1. Mention manuscrite en marge: Une ralit psychosociologique est ce qui est


source de concepts-paradigme. Source de smantmes: par rapport auquel les anciens
smantmes sont inadquats. (N.d..)

355
Fragments et notes

Le cinlua est ralit psychosociologique parce qu'il uplique une


activit d'hon1lues en groupe, et une activit qui suppose et provoque
des reprsentations, des sentuents, des mouvements volontaires;
cette activit suppose et produit une relation interindividuelle dans
laquelle l'individu n'intervient pas seulen1ent con11ue unit, mais
aussi COITnue porteur d'un faisceau de significations, d'intentions, de
tendances qui s'actualisent dans la situation cinmatographique
alors qu'elles n'avaient pu venir au jour plus tt dans toute la dure
du temps de l'humanit 1. Dcouverte et construction de l'homme
par lui-n1me, ralisation d'une historicit qui n'est pas seulement
vnementielle luais qui est aussi rserve de virtualits et puissance
d'auto-cration, telle est la signification de l'preuve laquelle le
cinma soumet l'hUluanit par un nouveau mode de conscience et de
connaissance, d'apprciation et de reprsentation. Retour de la ra-
lit de l'holulue la connaissance de l'holl1me, du geste la
conscience du geste, avec un certain dlai et une formalisation dfinie
qui efface ou renforce lectivement tel ou tel aspect, augmente ou
rduit telle dimension, le cinma est un certain rgime du rapport de
l'homme lui-mme, comme individu et COlUlue groupe, lui-rnlue
et autrui.
Pour cette raison, il n'est pas seulen1ent un moyen d'inforn1ation
ou de cOlupensation, mais aussi le paradiglue d'une certaine forme
d'auto-rgulation; il est par consquent au principe d'un certain lien
entre action et reprsentation.
Une tude psychosociologique peut donc se demander quelle
modification apporte l'introduction du cinma dans le rgin1e des
changes interindividuels. Pour cela, il faut con1prendre ce que le
cinma remplace et continue (sinlple changement de forme, mais per-
ITlanenCe de fonction), ce que le cinlua apporte de nouveau et condi-
tionne; enfin, quel appel il cre en faveur d'autres formes, quel besoin
il institue en n10difiant l'quilibre des changes interhumains. Ceci
pourrait aboutir l'ordre de recherche suivant: cinma et pass;

1. Voir la note 1 La mentalit technique ", p. 296. (N.d..)

356
Psychosociologie du cinma (indit)

cinIna en lui-mme, c'est--dire cinnla et prsent; enfin, cinma et


avenIr.

1. Cinma et pass. Le cintna comme hritier


Le cinma prend la succession de la thaumaturgie grecque, des
ombres chinoises, et de la lanterne magique. Tous ces moyens ne sont
pas seulement des techniques de projection et des arts d'illusions,
mais aussi des oprations d'amplification et de fusion qui, grce aux
proprits de cette transformation gOlntrique qu'est la projection,
agrandissent aux dimensions d'un lnmense public l'image de certains
objets. La vision directe de l'objet (perceptions thtrales) suppose
une rciprocit du voyant et du vu, du spectateur et de l'acteur. Au
contraire, la projection ne prsente plus l'objet ou l'acteur aux spec-
tateurs; la projection, porte par le faisceau IUlnineux, vient de par-
derrire, se droule dans le dos du spectateur. La vision directe
conserve la dimension relle du spectateur et de l'acteur, mIne si
l'acteur se hausse sur des cothurnes ou s'agrandit le visage par un
masque qui pennet sa voix de porter plus loin. L'acteur en vision
directe est ncessairement limit par sa dimension d'individu devant
une foule; il ne peut franchir que faiblement cette liInite, et en per-
dant en souplesse ce qu'il gagne en porte; le masque est plus grand
et plus visible que le visage humain, lnais il est fixe et strotyp (ni
jeux de physionOlnie, ni aspect individuel, mais seulement type de
l'esclave, du senex, du lena). La voix, travers cet adaptateur d'imp-
dances qu'est un masque, devient plus efficace dans l'air, parce que
l'air charge ll1ieux les organes de la phonation; nlais c'est au prix
d'un affaiblissement de la bande passante de frquences, donc d'une
perte du timbre individuel et des nuances et inflexions.
Au contraire, la projection joue comIne un relais grce auquel une
nergie extrieure (nergie d'alin1entation) est module par la forme
dont le support nergtique peut tre aussi faible qu'on le dsire; une
feuille de papier, une plaque de verre lgre peut moduler un faisceau
lUlnineux d'une trs grande puissance qui, sur un mur ou un cran,
va projeter l'image itnmensment agrandie des fonnes figures sur la

357
Fragments et notes

feuille ou la plaque. Le thaun1aturge dplace de la Inain les planches


dcoupes qui projettent leur ombre sur le mur de fond, alors que le
machiniste du thtre doit utiliser des machines puissantes pour faire
apparatre une ombre.
Ce pouvoir d'amplification par relais est aussi donn aux sons: la
diffusion aprs enregistrernent et lecture magntique ou photolec-
trique rend illnite la porte du son grce au relais qu'est l'amplifica-
teur lectronique: le grandissement n'impose plus un appauvrissement
corrlatif de la richesse de l'information. Un amplificateur puissant
n'impose pas plus de distorsions qu'un amplificateur trs faible, de
mme qu'une image agrandie cent fois n'est pas plus floue qu'une
image agrandie vingt fois, pour le spectateur. La loi de la proportion
inverse entre la quantit d'information et la porte physique de l'infor-
mation, qui est la loi de la vision et de l'audition directes, n'est plus
valable pour l'information projete visuelle; elle n'est pas valable non
plus pour l'information projete auditive qui peut l'accompagner.
En ce pren1ier sens, le cinlna recueille l'hritage de tous les
procds de grandissement par projection. Mais le grandissement
par projection, sous sa forn1e la plus perfectionne, aboutissait, par
la photographie ou le dessin, des plans fixes; les formes prirnitives
de projection (thaumaturgie, olnbres chinoises) conservaient au
contraire le Inouvement, parce qu'elles utilisaient comme archtypes
des objets rels et rellen1ent n10uvants et spars les uns des autres;
ce procd tait conditionn par l'en1ploi de la projection directe
dans laquelle le seul point de concours des rayons lun1ineux est la
source lumineuse, choisie la plus ponctuelle possible.
Ce principe autorise la position d'objet projeter dans diffrents
plans; les objets peuvent donc avoir une paisseur, et mme se super-
poser en s'clipsant, ce qui autorise les diffrents types de mouve-
111ents, et n1me une transforn1ation apparente d'un objet dont
l'on1bre conserve son identit, par pivotelnent ou rapprochelnent et
loignement de la source lumineuse. Au contraire, la projection indi-
recte par systme optique ncessite, pour que l'image soit nette, que
les figures projeter soient toutes dans un seul plan, parallle celui
de l'cran de projection. Alors la thaumaturgie disparat; l'lnage qui

358
Psychosociologie du cinma (indit)

est sur l'cran n'est plus conternporaine de la manipulation du thau-


rnaturge; elle est ncessairelnent une inlage fixe, prpare d'avance,
dpose. La projection ne prsente plus, mais reprsente seulelnent;
nlme si un nouveau procd lui redonne le Inouvement, il est impos-
sible de lui rendre la sitnultanit par la projection lUlnineuse partir
d'un systme d'optique.
C'est cette dernire distinction entre la simultanit et la reprsen-
tation diffre qui cre une profonde diffrence entre le cinma et la
tlvision: la tlvision peut prsenter un vnenlent au Inoment
mme o il se produit; elle est pour cette raison un moyen de vision
distance et de diffusion; des millions d'hOInmes peuvent voir au mlne
instant le geste de la main d'un homrne, avec seulement ce retard, plus
petit que toute grandeur biologique et psychique, qu'itnpose la trans-
mission hertzienne ou par cble coaxial. Le cinma utilise au contraire
toujours un support matriel qui constitue un enregistrement.
En rsum, le cinma, recueillant l'hritage de la projection, ne
conserve que le pouvoir de grandissenlent, laissant de ct le pouvoir
de simultanit; il retourne le sens du rapport entre l'acteur et le
public de thtre: au thtre, l'acteur est plus petit que le public; au
cinnla, l'acteur est plus grand que le public, mnle si ce public rem-
plit toute une plaine, comnle dans ces drive-in o les coques des voi-
tures luisent la lueur diffuse de l'imlnense cran COInme une coule
d'insectes sur une feuille d'arbre. Mais le cinma n'a pas recueilli le
pouvoir de simultanit: il diffre l'infonnation, comnle le livre, et la
fixe en la dtachant de l'objet comme toute reproduction.

Le deuxilne hritage que recueille le cinlna est celui des


recherches des physiciens et des physiologistes sur la dcolnposition
du mouvement et sa reproduction. Cette analyse a d'abord t faite
par le dessin nlanuel; le physicien belge Plateau avait construit un
disque qui comportait sur sa priphrie un certain nOInbre d'in1ages
reprsentant les phases successives d'un Inouvement dtermin (par
exemple un pas de danse); vue travers un oculaire, ce disque en
rotation donnait l'iInpression du Inouvement (1832). Horner,
en 1833, avait utilis dans le Zootrope une bande d'images dessines;

359
Fragments et notes

cet appareil, perfectionn, tait devenu un jouet nomm Phnakisti-


scope que Baudelaire dcrit avec grande minutie dans sa Morale du
joujou (rond de carton perc de fentes concentriques et orn de des-
sins dcomposant un mouvement; le sujet, plac devant une glace,
apercevait dans celle-ci une silhouette dansante). luile Reynaud
construisit un appareil comportant un tanlbour Iniroirs mis au
centre d'un tambour qu'entourait une bande d'images: ce fut le Praxi-
noscope, qui utilisait une lampe ptrole, alors parfaitenlent au point.
L'appareil fut perfectionn par l'adjonction d'un systme de projec-
tion, puis Raynaud, utilisant la chane engrene dans une roue dente
(Sergeant, chane de bicyclette), fait jouer une bande d'images perfo-
re le rle de la chane; le tambour de glaces tait plac au centre d'une
roue de cuivre entrane par la bande d'images. Raynaud construit
ensuite un stro-cinma, mais sans projection. Marey, en 1890, dve-
loppe des procds d'enregistreluent photographique qui ralisent la
dconlposition du mouvement, par exemple la marche de l'homme et
le vol des oiseaux; une bande de pellicule se droule d'un Inouvelnent
intermittent derrire un objectif photographique. Les frres Lunlire
inventent le systme de la croix de Malte COlunle obturateur tournant,
et construisent un projecteur utilisant la pellicule photographique
(1895). Edison perfectionne le procd, ou le rinvente.

troisime hritage recueilli par le cinma est celui de l'art pho-


tographique; les progrs techniques du cinma ont t en partie
conditionns par ceux de l'nlulsion photographique (panchrolua-
tique, puis en couleurs; plus rapide, donc faible ouverture et grande
profondeur de chalup sans lUluire excessive). L'elnploi de la pellicule
support incombustible et du format substandard auglnente les
moyens de diffusion. Mais la photographie n'est pas seulement pro-
cd de prises de vue; avec la pellicule souple, elle est aussi un remar-
quable 1110yen de reproduction, comparable l'iInprinlerie par le
nombre des copies, et suprieur l'imprimerie par son aptitude
reproduire des inlages; par contre-typage ou par procd optique, un
filIn peut tre reproduit un trs grand nOlnbre de fois et diffus
conl1ne un texte. Par cet aspect toutefois, le cinlna, actuellernent, est

360
Psychosociologie du cinma (indit)

d'ordre industriel, car le prix de revient d'une copie au format de


35 mm interdit l'existence de fihnathques particulires ou mme col-
lectives ; ds lors, les organismes de distribution donnent la diffusion
des films un aspect commercial qui est corrlatif de la nature indus-
trielle des procds de copie. Un filrn trs court: coterait, par le seul
prix de la matire employe, 80000 F en 35 mm. Par contre, avec les
progrs faits par le fonnat substandard (16 mm), le mlne film cote-
rait seulement 30000 F; on entrevoit donc le temps o un filn1 de 16
mm ne sera pas plus cher qu'une dition d'art.

LMENTS DE BIBLIOGRAPHIE, NOTES DE LECTURE 1

Joseph Segond, Film pur et dessins anims.


Henri Agel, quivalence cinmatographique de la composition et du
langage littraire (notes sur Virgile, Hugo, Ronsard, Villon, Tite-
Live, etc.).
Caveing, Concept de cinn1a, son individualit, c'est--dire sa totalit
spcifique. Intellectualisme: le cinn1a comme langage. Significa-
tion n'implique pas concept; n10t, langage.
Soriano, Problmes de mthode poss par le cinma considr comme
exprimentation psychologique nouvelle; conOlnie de l'image;
passivit active.
Schaub-Koch, Supervie du cinma.
Apollinaire: le cinma est crateur d'une vie surrelle.
tienne Souriau, Le fait d'art dans le film, d'aprs Nature et limites
des contributions positives de l'esthtique la filmologie
Guicharnaud: l'univers magique et l'image cinmatographique.
The lost week-end.
Jean Deprun, Cinma et identification, Revue de fi17nologie.
Rayer, Revue de fihnologie.

1. Extraits.
Objet technique et conscience moderne
(indit)
(1961)

ous publions ici deux indits consacrs l'anthropo-


technologie. Cet texte, ainsi que le suivant, est un texte dactylogra-
phi conserv dans les archives personnelles de Gilbert Simondon. Il
est indit et date trs probablement de 1961, autour de L'effet de
halo en matire technique, qui se termine sur un appel une
anthropo-technologie thorique et applique .

Critique du lTIodernisme technique:


Une nouvelle querelle des Anciens et des Modernes serait malve-
nue: nous ne sommes pas suprieurs nos devanciers parce que nous
nous dplaons plus vite ou avons des moyens plus parfaits de trans-
mission de la pense et de l'infonnation. Nous ne sommes pas non
plus infrieurs eux; les lamentations sur le bon vieux temps o l'on
passait la veille autour de l'tre avant l'lectrification des calnpagnes
sont une pauvre littrature. On accuse l'objet technique de rendre
Phomine esclave: c'est parfaitement vrai, mais l'ho mIne est en ralit
esclave de lui-mme, parce qu'il l'accepte, lorsqu'il se livre aux objets
techniques; il se livre eux comme on livre son me au Dmon, par
dsir de puissance, ou de gloire, ou de richesse; la tentation ne vient
pas de l'objet, mais de ce que le sujet croit voir dans l'objet qu'il
mdiatise; le serpent et la Femme n'auraient pas t accuss d'tre des
tentateurs et des corrupteurs si l'homme n'avait pas recel en lui le
germe de la concupiscence. Si l'objet technique est corrupteur et ali-
nant, c'est parce qu'il a t fabriqu pour susciter des Inotivations

363
Fragments et notes

violentes: il cre des besoins parce que le constructeur l'a charg


d'aspects secondaires, inessentiels, vnaux, sociaux, s'adressant la
part la plus corruptible de l'utilisateur; ce fard, ces espces menson-
gres, cette coquetterie de l'objet technique sont des phnomnes de
civilisation, des phnomnes psycho-sociaux, dont les essences tech-
niques pures ne sont point responsables, et qu'une psychanalyse de la
technicit doit exorciser, comlne une vraie psychologie de la Femnle
annihile le ITlythe destructeur de l'ternel flninin et rend l'lnage de
nos cOlnpagnes la dignit essentielle de l'tre vrai.

Cependant, une psychanalyse purificatrice de l'objet technique ne


suffit pas; elle doit tre suivie d'un travail constructif d'anthropo-
technologie, destin faire des sch1nes techniques des contenus de
culture, et faire de la technologie l'quivalent d'une logique symbo-
lique ou d'une esthtique. Cette perspective trouve toute sa significa-
tion lorsqu'on considre l'objet technique non pas seulement comlne
un ustensile, chose d'usage, d'utilit, pur Inoyen qui ne vaut qu'
travers la fin poursuivie (c'est pourquoi on dit si souvent que l'objet
technique doit toujours tre au service de l'homnle : il resterait esclave
et corrOlnprait son Inatre), mais bien COlnine effort hUlnain condens,
en attente, tre virtuel disponible, action potentielle. Pour cela, il faut
rfonner non point seulement notre regard, pour le purifier, mais il
faut rformer aussi l'opration technique: elle doit viser constituer
un objet ouvert, perfectible, et notnique, c'est--dire dpositaire
d'un potentiel volutif; cet objet ne doit pas tre chose vendue, poss-
de, 1nais chose qui institue une participation. En ce sens, dpositaire
d'une ralit hmnaine, cOlnpagnon de l'homlne et non chose ou pur
objet, libre par rapport lui quoique li lui, il augmente la densit
du champ humain d'activit: il est rellement comnle un tre social, et
constitue non pas un supplnlent d'me (cela, il ne peut l'tre) mais un
supplnlent de socit et de pouvoir d'action: c'est le couple homlne-
Ina chine qui est l'ensemble concret. Des modes d'tre et de pense, des
types de structure sociale qui ne pouvaient exister avec des individus
sans quipement, hmnainenlent solitaires, peuvent se concrtiser et se
structurer grce cet apport, cet enrichissement en potentiels.

364
Objet technique et conscience moderne (indit)

Une des consquences les plus immdiates et les plus palpables des
nouvelles structures qu'autorise cet enrichissement en oprations
techniques, c'est celui des notions que nous appliquons aux relations
interhumaines. Ce serait dj un progrs moral inestimable si l'on
appliquait tout tre humain et plus gnralement tout vivant les
normes de protection, de sauvegarde et de Innagement que l'on
accorde intelligernnlent l'objet technique; on doit traiter l'homlne
au moins comme une machine, afin d'apprendre le considrer
comme celui qui est capable de les crer.
Anthropo-technologie
(indit)
(1961)

Nous supposons que ce texte est le dveloppement d'un travail


de sminaire comme semble en tmoigner une bibliographie trs
fournie l'accompagnant, et comprenant notam11'lent L'effet de halo
en matire technique.

Leroi-Gourhan, dans Milieu et techniques, note le caractre d'co-


nomie du mtal qui apparat dans certains outils, o tout ce qui peut
tre de pierre ou de bois, 111atriaux autochtones naturels, est effecti-
vement ralis de cette faon, le mtal tant rserv aux tranchants,
aux pices qui travaillent, et ne jouant jamais un rle passif, comme
celui du lest, ou un rle purement statique, comn1e celui d'une table,
d'un support, d'une armature.
De tels exemples ne sont pas des cas de pauvret, tnais des cas
rares plus fins et plus parfaits que les cas de ralisation en un seul
matriau; ils peuvent devenir pilotes, c'est--dire apparatre COlnme
chefs de file d'une srie indfinie de ralisations raffinant sur la distri-
bution des diffrentes tnatires dans les diffrentes fonctions. Le tota-
litarisme de la matire, qui oblige l'objet tre de bois, ou de fer, ou
de pierre, est l'expression d'un manque de libert du ralisateur
vis- -vis de la galnrrle des Inoyens, rtrcie soit par les conditions
d'approvisionnement, soit par des habitudes sociales (le bois est
plus pauvre que le Intal), soit surtout par le dualisme hylmor-

367
Fragments et notes

phi que l, Ce dernier dualislne consiste en ceci: l'objet est d'abord


gomtriquement et mcaniquement conu comme un ensemble de
fonnes en fonctionnelnent, puis l'objet est ralis en une seconde
tape au Inoyen d'une matire neutre et passive, esclave de la fornle,
servante de l'intention fabricatrice dj acheve avec la dcouverte
des formes Incaniques. Mllle quand une dualit de matires est
accepte, c'est gnralement comme un pis-aller, par conomie, et de
faon segmentaire.
Mais en ralit il faudrait penser ensemble la forme et la matire
sans discontinuit, selon un schma transductif: un ensemble peut tre
ralis partir d'un centre de gravit qualitatif correspondant, par
exelnple, aux conditions thermiques et aux conditions gravifiques d'uti-
lisation de la machine. En certains cas, on peut admettre une solution
de continuit dans la matire, comme dans les outils qui sont en acier
ln ais dont l'extrlnit porte une pastille soude de carbure de tungstne.
En d'autres cas, la transition se fait de faon continue du ple porteur
au ple actif, comme dans les outils en acier cment dont le coefficient
de carburation augmente vers la pointe active. L'art des alliages pro-
portions progressivement varies correspondrait l'adhsion la plus
concrte possible de la matire la forme, et rciproquement.
C'est bien dans cette voie qu'il faut rechercher une des meilleures
conditions de concrtisation, celle de la matire et de l'enselnble
matire-forme. Ce problme ne sera vraiment rsolu que lorsque la
dualit ou le pluralislne des caractres qualitatifs lis aux ordres de
rnatire sera remplac par un talement spectral. Les bois imprgns
sont un exenlple de l'laboration de la matire selon un gradient qua-
litatif et de proportion de cOlnposition ou de mode de traitement qui
prfonne la forme fonctionnelle.
Si nous prenons comme exelnple le cas du fer et du bois, nous
voyons que le Inode totalitaire consiste faire toute la machine en fer

1. Pour une analyse des fondements et des limites du schme hylmorphique, voir
L'Indiuiduatm la lumire des notions de forme et d'infonnation, Premire partie,
Chapitre premier, ({ Forme et matire" (Grenoble, J. Millon, 2005), et la conclusion du
Mode d'existence. (N.d.t.)

368
Anthropo-technologie (indit)

ou en bois, par principe. Le rnode dualiste, qui peut correspondre


une optimisation partielle, assez grossire, consiste faire en bois
tout ce qui ne doit pas tre particulirelTlent robuste, et rserver le
mtal aux pices nobles; il Y a ici un aspect bimodal hirarchique,
non transductif; on a de cette faon la ITlachine du pauvre, du brico-
leur, des pays sous-dvelopps ... Ce n'est pas une optimisation vri-
table, c'est--dire intrinsque; elle n'est qu'extrinsque par rapport
aux schmas fonctionnels de base; l'conomie de guerre s'exprime
souvent de cette faon. Ce caractre de servitude, de vicariance d'une
des matires par rapport l'autre, est considr comme l'aveu d'un
ITloindre niveau de perfection, et amne tout un ensemble d'aspects
individuels ou sociaux d'infriorit reconnue ou cache. A moins
toutefois qu'un certain pUriSlTle, une certaine prciosit, ou la mode,
n'incitent adopter, pour paratre les rnaintenir, des modes originaux
de construction. Mais on sent qu'illTlanque quelque chose: la fonc-
tionnalit parfaite, qui rsiderait ici dans la transductivit hylique.
Cette transductivit n'est possible que si la prparation de la
matire est dj un progrs vers l'apparition de l'objet dtermin, si
elle est, par consquent, sur la voie de l'individuation qui est gense
de l'objet. Une rcurrence de l'individuation de l'objet sur la prpa-
ration de la ITlatire est la prface et la condition de cette transducti-
vi t ; la matire doit tre matire pour tel objet, au lieu que l'objet
soit fait de telle matire, c'est--dire aprs que cette ITlatire existe.
Objet construire et ITlatire en voie de gense doivent tre contem-
porains en tant que projet pens.
L'olivier d'Ulysse, qui dveloppait horizontalen1ent ses branches
et devenait un lit enracin, est le ITlodle de cette gense de la ITlatire-
objet, selon une intention dfinie.
Considrons enfin la faon dont le choix d'une n1atire est une
rsultante des conditions culturelles: le mme manteau est fait de telle
ou telle toffe, selon qu'il doit habiller un riche ou un pauvre. Le
manteau se dfonne en ce cas plus ou ITloins vite, mais l'origine le
manteau de riches et le n1anteau de pauvres sont sernblables. Seule-
ment la relation de la forme la matire est plus serre dans le man-
teau de riche, qui est en fait le plus vrai manteau, le plus rel en tant

369
Fragments et notes

que manteau, si la richesse est faite de la qualit de tenue de l'toffe et


non d'ornelnents surajouts. Le manteau de pauvre est en quelque
Inesure une snulation du vrai Inanteau.
Il existe aussi dans le choix de la Inatire une influence des condi-
tions du travail de prise de fonne: les automobiles d'Europe sont
gnralement faites entirement de mtal: c'est que la tle peut se
former industriellen1ent la presse, alors que le bois est gnralelnent
plus propre au travail artisanal. Mais on pourrait concevoir assez
naturellement une auton10bile dont seuls le moteur et quelques l-
ments fondan1entaux de carrosserie et de transmission seraient enti-
rement mtalliques: une grande partie de l'automobile pourrait tre
ralise sous forn1e de bois, purs ou imprgns, et peut-tre de bois
rigoureuselnent d