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Hector BERLIOZ

Dates : 1803 - 1869


Natinalit : Franaise
Epoque : Romantique

Naissance, formation et dbuts Une Symphonie vraiment fantastique

Hector Berlioz est n le 11 dcembre 1803, La Cte- Sous-titre pisode de la vie dun artiste en cinq parties, la
Saint-Andr, dans lIsre. Il est descendant dune vieille Symphonie fantastique est plus proche du pome sympho-
famille dauphinoise. Son pre, Louis Berlioz, n en 1776, nique que de la symphonie classique. Berlioz avait dailleurs
y travaille comme mdecin et a pous Antoinette-Jo- prvu quun programme soit distribu lauditoire avant
sphine Marmion. En 1809, le jeune Hector commence chaque excution : il raconte le rve dun jeune musicien
des tudes au sminaire. Celui-ci ferme en 1811. Son hant par limage dune femme, tre idal symbolis par
pre dcide alors de prendre en main lui-mme la direc- une petite mlodie, lide fixe. Ce thme subit de multiples
tion des tudes de son fils. Il lui enseigne donc la guitare transformations au gr des pripties. Au 4me mouvement,
et la flte. En 1815, Hector tombe amoureux dEstelle lartiste, dsespr, sempoisonne lopium et dlire. Il se voit
Duboeuf, une jeune fille ge de 17 ans. Il commence la condamn, conduit au supplice, excut, puis entran au
composition de quelques mlodies en 1816. sabbat dans une orgie diabolique.

Parti Paris en 1821 afin dy commencer des tudes en Berlioz faisait alors suivre la symphonie par un monodrame
mdecine, il y suit des cours de littrature et se passionne intitul Llio qui terminait et compltait lpisode de la vie
pour la musique. Abandonnant la mdecine, il se ddie dun artiste. Tout au long de la reprsentation, lorchestre tait
entirement la musique et ltudie au Conservatoire de dispos sur la scne dun thtre, mais dissimul derrire le
Paris de 1823 1825 avec deux matres, Jean-Franois rideau baiss. Aujourdhui, on ne joue plus que la symphonie
Le Sueur, un compositeur franais, et Anton Reicha, un qui, comme lauteur lesprait, se passe largement de toute in-
compositeur tchque. tention dramatique.

Ses premires compositions connues datent de 1818, Compose en 1830, six ans seulement aprs la 9e sympho-
mais cest en 1824 que son gnie spanouit vraiment avec nie de Beethoven, luvre rvolutionne lorchestration par
la Messe solennelle, retrouve en 1992 (couter le dbut laudace des effets (contrastes des nuances, spatialisation...)
du kyrie) alors que Berlioz prtendait lavoir dtruite. Il et lutilisation des instruments dans le 5me mouvement (ef-
savre en fait quil puisera dans ce gnial coup dessai la fets de glissandi aux vents, jeu col legno, avec le bois de lar-
matire de nombreuses uvres ultrieures, notamment chet...). Berlioz na que 26 ans...
la Symphonie fantastique, le Carnaval romain, le Re-
quiem et le Te Deum (lire Berlioz Auto-emprunts). La mme anne, aprs 4 tentatives malheureuses, il obtient
enfin le Prix de Rome avec La Mort de Sardanapale, une
En 1829, il publie Huit scnes de Faust et rencontre cantate quil juge pourtant fort mdiocre, ne reprsentant
une jeune pianiste, Camille Moke. Tous deux tombent pas du tout ma pense musicale intime. .
amoureux mais cest en pensant Harriet Smithson (qui
la boulevers comme actrice) quil compose la Sympho- Pour plus dinformations, voir notre dossier : Critique de la
nie fantastique. Symphonie fantastique par Schumann.
Des hauts et des bas
Bien quapplaudi chacune des manifestations quil or-
Grce au prix de Rome il peut sjourner la fameuse vil- ganise, il reste incompris Paris, sauf de Liszt, Chopin,
la Mdicis jusquen 1832. Mais il reoit alors une lettre de Richard Wagner ou Paganini, qui lui commande un
Camille Moke qui lui annonce leur rupture et ses fianailles concerto pour alto (Harold en Italie). partir de 1847,
avec un certain Pleyel. Vite remis, Hector Berlioz pouse en il parcourt lEurope (Russie, Angleterre, Weimar, Berlin,
1833 Harriet Smithson, lactrice irlandaise quil avait dj Vienne, Prague) : partout, il organise des concerts o il
admire dans les pices de Shakespeare, surtout dans le rle fait entendre ses uvres avec succsnul nest prophte
de lhrone de Romo et Juliette, et qui lui avait inspir la en son pays !
Symphonie fantastique.
Triste fin de carrire
Le couple sinstalle Montmartre. Leur fils Louis nat le 14
aot 1834, pendant la composition de Harold en Italie, sym-
Aprs la mort de son pre en juillet 1848, Berlioz naban-
phonie concertante commande par Niccol Paganini que le
donne pas lide de sduire le public franais, fusse au
virtuose ne jouera jamais car luvre ne le met pas assez en
prix dun stratagme. Ainsi, avant dintgrer un chur
valeur. En 1836 puis 1837, Berlioz compose lopra Benve-
des bergers son oratorio LEnfance du Christ (1850-
nuto Cellini, mal acueilli Paris, do il tirera sa fameuse
1854), il lattribue un matre de chapelle du XVIIe
ouverture du Carnaval romain (1844). En 1837, reconnu
sicle. Bien entendu, cette petite pice remporte un franc
pour ses talents dorchestrateur, il sollicite louverture pour
succs il raconte cette piquante anecdote dans ses
lui dune classe dorchestration auprs de Luigi Cherubini
Grotesques de la musique.
(1760-1842) qui est le directeur du conservatoire. Mais pour
cet homme attach aux rgles, les ides de Berlioz sont trop
Il ne rsistera pas lenvie dcrire un vaste opra et
rvolutionnaires. Tout ce quil lui concdera, cest le poste
achevera Les Troyens en 1858. Louvrage dure quatre
de bibliothcaire ! Lemploi est modeste, mais il permettra
heures et il ne sera reprsent que partiellement du
Berlioz de remettre en lumire des compositeurs oublis
vivant de lauteur.
comme Jean-Philippe Rameau ou ngligs comme Chris-
toph Willibald Gluck. Sa version rvise dOrphe et Euri-
Le musicien doit ensuite supporter toute une srie de
dice est encore joue aujourdhui. Il compose alors sur malheurs : Harriet devient paralyse et aphasique suite
commande son Requiem ou Grande messe des morts plusieurs attaques puis meurt (3 mars 1854) ; il contracte
(1837). Malheureusement, Prosper, son petit frre, lui-mme une nvrose intestinale qui le poursuivra
meurt en 1839. La mme anne, il achve un vieux pro- jusqu sa mort; sa sur Adle meurt en 1860 Hector
jet, Romo et Juliette, symphonie avec chant. Excute pouse Marie Recio, mais elle dcde en 1862
le 24 novembre 1839 au Conservatoire, elle remporte
un grand succs et attire de nombreux auditeurs. En Malgr ces coups du sort, Berlioz commence en 1860 sa
1843 parat le Trait dinstrumentation et dorchestra- dernire uvre denvergure, Batrice et Bndict op-
tion modernes (seconde dition, revue et augmente ra-comdie inspir de Beaucoup de bruit pour rien, de
Shakespeare. Il crit la fin de ses Mmoires : Luvre
en 1855) qui inspira entre autres Gustav Holst, Vincent
nexige aucune dpense pour la mettre en scne. On se
dIndy ou Nicola Rimski-Korsakov (mme Maurice
gardera nanmoins de me la demander Paris. On fera
Ravel, qui napprciait gure la musique de Berlioz, en bien, ce nest pas de la musique parisienne. Termine
possdait un exemplaire qui est toujours visible dans sa en 1862, il sera appel en Allemagne pour la diriger six
maison de Montfort-lAmaury). En 1846, il termine La reprises, toujours avec succs.
Damnation de Faust. La cration en dcembre Paris
est un chec qui provoque la ruine de lauteur et son Il est fait, en 1864, chevalier de la lgion dhonneur, et
dpart pour ltranger. Moscou, Berlin ou Londres, il tombe nouveau amoureux dEstelle Duboeuf, qui re-
la dirige avec succs. fuse cependant dpouser le musicien. En juin 1867, Hec-
tor apprend que son fils est mort de la fivre jaune la
Nul nest prophte en son pays ! Havane. En juillet, il brle des photos, des lettres... Il se
retire Nice mais en 1868, il contracte deux congestions
crbrales. Le 8 mars 1869, il meurt, g de 65 ans, aprs
Gnie singulier et visionnaire au temprament bouillonnant,
avoir perdu tous ses tres chers les uns aprs les autres.
Berlioz se retrouve bien isol dans son pays. On lui prfre
des musiciens aujourdhui passs au second plan. Meyerbeer
(1791-1864) et Ambroise Thomas (1811-1896) rgnent sur le
grand opra, Franois Adrien Boieldieu (1775-1834) et Au-
ber (1782-1871) sur lopra-comique, les salons succombent
la pianomania (Frdric Chopin et Franz Liszt mais
aussi Charles-Valentin Morhange, alias Alkan, ou Thalberg).
Babylonien ! Conclusion

Luvre tout entire de Berlioz est tourne vers le grandiose


chappant toute cole, la musique de Berlioz est dune
et le spectaculaire, vers le colossal, ninivite, babylonien ,
grande originalit et dune invention constante. Le com-
comme il lcrit lui-mme. Les pages intimes sont rares. Rien
positeur, trs exalt dans lexcution, reste cependant trs
pour le piano et la musique de chambre, seulement des com- rigoureux dans lcriture. minent reprsentant du ro-
positions lyriques et pour grand orchestre. Par exemple : mantisme europen, il a longtemps t boud en France.
Surtout connu pour la Symphonie fantastique, ce sont di-
- la Symphonie funbre et triomphale (1840), crite pour un vers chefs dorchestre anglais comme Sir Thomas Beecham
orchestre dharmonie de 200 musiciens quil dirige sabre au qui ont uvr pour sa rhabilitation en enregistrant une
clair dans les rues de Paris. grande partie de ses compositions.

- le Tuba Mirum du Requiem (1837) avec lexplosion for-


midable de ses quatre orchestres de cuivres placs aux
quatre coins de lorchestre principal, ses 8 paires de timbales,
2 grosses caisses, 10 paires de cymbales, 4 tam-tams.

- le grandiose final du Te Deum (1849 ) avec ses 2 churs de


100 choristes chacun, un troisime chur de 600 enfants, un
orchestre de 200 instruments, et le grand orgue.

Oeuvres principales

Musique symphonique Musique chorale et vocale


1830 : Symphonie fantastique, pisode de la vie dun 1824 : Messe solennelle , retrouve en 1992 alors que
artiste, op. 14 Berlioz prtendait lavoir dtruite
1831 : Le Roi Lear, pour orchestre 1832 : Le Retour la vie, deuxime partie de lpi-
1834 : Harold en Italie, symphonie programme sode de la vie dun artiste, plus tard (en 1855) intitule
avec alto principal, op. 16 Llio ou le Retour la vie, op. 14b
1839 : Romo et Juliette, symphonie pour solistes, 1837 : Grande messe des morts ou Requiem
chur et orchestre, op. 17 18401841 : Les Nuits dt
1840 : Grande symphonie funbre et triomphale, op. 18461846 : Le Chant des chemins de fer
15 18491851 : Tristia
18431844 : Le Carnaval romain, ouverture pour 18501854 : LEnfance du Christ, trilogie sacre
orchestre, op. 9 18491855 : Te Deum

Musique lyrique
18261833 : Les Francs-juges, partition incomplte
18341837 : Benvenuto Cellini
1846 : La Damnation de Faust, lgende drama-
tique, destine au concert
18561858 : Les Troyens
18601862 : Batrice et Bndict
Catalogue de oeuvres

[Opus 1] : Huit scnes de Faust (1828/29) Opus 14 : Symphonie fantastique, pisodes de la


(abandonn pour devenir La Damnation de Faust) vie dun artiste (1845)
Opus 1 : Waverley (ouverture) (1839) Opus 14b : Llio ou Le retour la vie (1855)
[Opus 2] : Le ballet des ombres (1830) (abandonn Opus 15 : Grande symphonie funbre et triom-
pour intgrer Romo et Juliette) phale (1843)
Opus 2 : Mlodies irlandaises, renomm Irlande Opus 16 : Harold en Italie (1848)
(1829) Opus 17 : Romo et Juliette (1847)
1 : Le Coucher du soleil Opus 18 : Tristia (1849)
2 : Hlne 1 : Mditation religieuse
3 : Chant guerrier 2 : La mort dOphlie
4 : La belle voyageuse : ballade 3 : Marche funbre dernire scne dHamlet
5 : Chanson boire Opus 19 : Feuillets dalbum (1850)
6 : Chant sacr 1 : Zade
7 : Lorigine de la harpe : ballade 2 : Les champs
8 : Adieu Bessy : romance anglaise et franaise 3 : Chant des chemins de fer
9 : Elgie en prose 4 : Prire du matin
Opus 3 : Les Francs-juges, ouverture (1836) 5 : La belle Isabeau
Opus 4 : Le roi Lear (1839) 6 : Le chasseur danois
Opus 5 : Grande messe des morts (1838) 1 : La menace des Francs
Opus 6 : Le Cinq mai (1840) Opus 20 : Vox populi (1849)
Opus 7 : Les Nuits dt (1841) 1 : La menace des Francs
Opus 8 : Rverie et Caprice (1841) 2 : Hymne la France
Opus 9 : Le Carnaval romain (1844) Opus 21 : Le Corsaire, ouverture (1852)
Opus 10 : Grand trait dinstrumentation et dor- Opus 22 : Te Deum (1855)
chestration modernes (1844) Opus 23 : Benvenuto Cellini (piano-chant 1838,
Opus 11 : Sara la baigneuse (1850) orchestre 1886)
Opus 12 : La Captive (1833, revue en 1849) Opus 24 : La Damnation de Faust (1854)
Opus 13 : Fleurs des landes (1850) Opus 25 : La fuite en Egypte (1852) puis LEn-
1 : Le matin : romance fance du Christ (1855)
2 : Petit oiseau : chanson de paysan Opus 26 : LImpriale (1856)
3 : Le Trbuchet Opus 27 : Batrice et Bndict (piano-chant 1863,
4 : Le jeune ptre breton orchestre 1907)
5 : Le chant des Bretons Opus 28 : Le temple universel (1861)
Opus 29 : Les Troyens (piano-chant 1863, or-
chestre 1969)
29a : La prise de Troie,
29b : Les Troyens Carthage