Vous êtes sur la page 1sur 449

L'auteur et les diteurs dclarent rserver leurs droits de

traduction et de reproduction l'tranger.

Cet ouvra{>,e a t dpos au ministre de l'intrieur (sec-

tion de la librairie) en dcembre 1879.

PAIUS. TYPOCIIAPIIIE DK E. PLON ET 8, HUE GARANCIERE.

DEUX DIPLOMATES

LE COMTE RACZYNSKL

ET

DONOSO CORTS

MARQUIS DE VALDEGAI^IAS

DPCHES ET CORRESPONDANCE POLITIQUE

1848-1853

PUBLIES T MISES EN O R D R K

PAR
LE COMTE ADHMAR D'ANTIOCHE

Vitam impendere vcro.

PARIS

E. PLON K Ci, IMPRIMEURS-DITEURS

nUE GARANCInE. 10

< 880

Tous droits rservs.

AU COMTE CITA Fx LES RACZYXSKI.

La publication de ce travaily mon cher comte ^

est un hommage la mmoire du meilleur ami de

mon pre y et son collgue dans les Jonctions diplo-


matiques qu'ils remplissaient la mme poque

prs la cour d^ Espagne.

Cet hommagCy dans ma pense ^ laisserait trop

dsirer^ si vous n'acceptiez la ddicace de ce livre.

Je vous l'offre comme un tmoignage du fidle

souvenir que nous gardons l'minent comte

Raczynshiy dont votre cur filial peut tre fier

tant de titres ^ certain que votre amiti agrera

ce gage de mon sincre et profond attachement.

Comte Adiimar d'Antioche.

Paris, le 25 clccrnhrc 1879.

irsTRODUCTION

C'est le privil(je des hommes dont les tra-

vaux ont dj obtenu la faveur d'un public lettr

et choisi de pouvoir, au dbut d'un ouvrage,

s'crier : C'est moi, je suis dj votre ami!


Aujourd'hui, c'est une voix inconnue dont les

accents frappent pour la premire fois les chos

dans le domaine envi de la rpublique des

lettres. Ici cependant la crainte est apaise par

la certitude que dans cette rpublique les chefs

ne font appel aux bonnes volonts que pour

les accueillir. Ils ont, les anciens, eux aussi,

connu les anxits d'un dbut, et le souvenir de

leurs premires joutes prside sans cesse leurs

arrts.

Il

INTRODUCTION.

Cette conviction et la confiance dans les appr-

ciations bienveillantes des matres ont vaincu les

hsitations dans lesquelles nous laissait notre

inexprience, et nous avons eu la tmrit d'en-

treprendre vin travail que nous considrions


comme difficile et dlicat.

Mais avant d'aborder notre sujet, le lecteur

tous permettra de lui apporter quelques dve-

loppements qui Tintresseront, en lui faisant tout

d'abord connatre les deux personnages dont la

correspondance politique a fourni tous les cl-

ments de ce livre : le comte Raczynski et Donoso

Corts, marquis de Valdegamas.

L'un et l'autre eurent, dans leur pays, une

situation considrable, un crdit puissant, une

part importante dans les affaires. Gomme il arri-

vait alors, ces avantages se justifiaient par leurs

talents, leur profonde connaissance des hommes

et des choses, les services qu'ils avaient rendus,

leur patriotisme, leur dsintressement, la droi-

ture et l'lvation de leur caractre, et enfin leurs

minentes aptitudes pour les Ijautes fonctions

qu'ils remplissaient.

jS hasards de la vie publique runirent heu

reusement deux hommes si bien faits pour se

comprendre, et une affectueuse intimit ne

tarda pas s'tablir entre eux. Pendant les

INTRODUCTION. m
annes qui virent natre et grandir cette amiti,

de graves et dcisifs vnements clatrent en

Europe. Nous montrerons comment ils furent

prvus et jugs par ces deux esprits si proc-

cups du bien, du droit et de la justice. Ils com-

prirent avec une tonnante sret de coup d'il

que la situation qu'ils avaient sous les yeux

devait fatalement engendrer les faits dont nous

avons t plus tard les tmoins, et qu'on s'ache-

minait inconsciemment vers un tat de choses

qu'un bien petit nombre assurment entrevoyait

alors.

Le comte Athanase Raczynski appartenait

une trs-ancienne et illustre famille du grand-

duch de Posen, dont beaucoup de membres

furent officiers gnraux, prince-archevque de

Gnesen, castellans, marchaux de la couronne,

starostes commandeurs de Malte, et occuprent

^ Les starostes ctaeiit des di^^ntaircs polonais possdaient au


nom du Roi un fort, une terre, ou toute autre partie du domaine

royal. Ils y faisaient la police et percevaient les revenus pour eux-

mmes, a la cliar(je d'en payer le quart au Roi.

a.

IV INTRODUCTION.

toutes les grandes charges de leur pays ; il tait

le second fils du comte Philippe Raczynski, gn-

ral-major, chef d'un rgiment d'infanterie, et de

la comtesse Michalina Raczynska^ fiiUe du comte

Casimir Raczynski, marchal de la couronne,

gnral de la Grande-Pologne, etc.

Il naquit le 2 mai 1788, Posen, chef-lieu de

la Grande-Pologne, devenue alors province prus-

sienne. Ayant perdu sa mre l'ge de deux ans,

les premires annes de son enfance s'coulrent

d'abord chez sa grand'mrc, veuve du palatin

de Posen, puis au chteau de Rogalin, chez son

pre. Tous les souvenirs de ce sjour, tous les

dtails relatifs l'existence et aux habitudes de

sa famille, sa premire ducation, sont fidle-

ment rapports dans les manuscrits du comte ;

ils forment un tableau curieux des murs des

grands seigneurs polonais la fin du dix-hui-


time sicle, et de l'tat de ce grand pays au

lendemain du partage de ses provinces entre ses

puissants voisins. Aprs avoir termin et com-

plt ses tudes Francfort, puis Berlin, il

entreprit quelques voyages jusqu'au moment o

il fit comme officier la campagne de 1806, puis

celle de 1809. En juin 1811, il fut nomm cham-

bellan du roi de Saxe, et deux ans aprs, en

1813, conseiller la lgation de Saxe Paris,

1 N T n O D i: C 1 I O N .

o il assista aux vnements de 1814 et 1815.

Rentr en Pologne, il pousait en 181G la prin-

cesse Anna Radziwill, Hlle du prince Dominique

Radziwill, palatin de Wilna.

Les premires annes de cette union s'cou-

lrent d'abord en Pologne ; le comte visita ensuite

rAllemagne, TAutriche, Tltalie et la France, tu-

diant dans ces diffrents pays leur langue, leurs


coutumes, leur situation politique, s'y liant avec

ce tout qu'ils contenaient d'hommes mincnts ou

importants , nouant dans la haute socit des

relations qui se continurent plus tard et le pr-

parrent la politique active.

En 182G, son retour de ce long voyage, le

comte se fixa Berlin; il obtenait alors l'rection

en majort de terres considrables. Peu aprs,

au mois de janvier 1830, il tait nomm ministre

de Prusse Copenhague, o il resta jusqu'en

mars 1834. En quittant le Danemark, il entre-

prit ses grands travaux sur les arts, dont nous

parlerons tout l'heure, en mme temps que la

formation d'une galerie de tableaux qui devint

plus tard une des plus belles et des plus intres-

santes de l'Allemagne.

Sur sa demande, le roi Frdric-Guillaume IV,

dont il tait l'ami personnel, le nomma en 1842

son ministre Lisbonne, poste qu'il changea en

yi INTUODICTION.

avril 1848 contre celui de Madrid, lorsque le

cabinet de Berlin se dcida reconnatre le trne

de la reine Isabelle. Il abandonna volontaire-


ment ses fonctions diplomatiques en Espagne,

la fin de Tanne 1852, pour rentrer en Alle-

magne. S'il cesse, dater de ce moment, de

jouer dans la politique un rle actif, il conserve

nanmoins une influence considrable ; souvent

consult par le loi, jouissant d'un crdit jouis-

sant, entour de la considration gnrale, il

partageait son temps entre la politique, les arts,

les lettres et l'administration de sa grande for-

tune. A diverses reprises, le Roi lui offrit les

plus grandes charges de la Cour; mais le comte

dclina ces propositions et persista conserver

son indpendance*.

Essayons, aprs avoir trac cette rapide

esquisse de sa vie, de faire connatre l'homme,

le politique et l'artiste.

^ Le comte Raczynski tait membre hrditaire de la Chambre des

sei<jneurs de Prusse depuis sa rorination, conseilleur intime actuel du

Roi de Prusse, grand-croix de rAi{;le rouge, etc., etc.

IN TnODUCTION.
V i:

II

Il l'avouait sans peine, ce n'est que plus tard, et

arriv l'ge d'homme, que le comte Raczynski

trouva du charme dans Ftude. Nature indpen-

dante, le travail ne lui avait pas souri quand on

le contraignait d'apprendre et de gravir les de-

grs souvent pnibles de l'ducation classique;

livr lui-mme, il comprit bien vite que tout se

fait en ce monde par l'effort et le labeur, que

dans un pays bien organis il ne peut y avoir de

place honorable pour un homme oisif, et que ses

esprances d'avenir ne se raliseraient jamais, si

chaque jour n'amenait un progrs capable de le

rapprocher peu peu du but qu'il s'tait pro-

pos.

Ce but se prsentait son esprit sous les formes

les plus prcises : gentilhomme, il voulait contri-

buer la prosprit de sa famille, augmenter son

clat, lui assurer une grande existence; profon-

dment dvou son pays et son souverain, il


tait rsolu conqurir par son zle, par ses ser-

vices, par ses aptitudes, une place distingue

yni INTRODUCTION.

dans l'tat. Au dbut de la vie, il se traa donc

tout un programme; il marqua par avance toutes

les tapes qu'il entendait franchir; il prvit les

moyens par lesquels il saurait passer de Tune

l'autre, et, la route une fois trace, il la parcourut

aussitt avec une persvrance et une nergie

qui ne se dmentirent jamais.

Mais un homme capable de se prescrire une

pareille tche et d'en comprendre la grandeur ne

pouvait tre un esprit ordinaire.

D'un caractre froid et observateur, suscep-

tible cependant d'enthousiasme, quelquefois

timide, d'une imagination ardente, jaloux de la

vrit, constamment proccup de la justice,

respectueux du droit, ennemi de l'quivoque et

du mensonge, il saisissait avec une prodigieuse

sret de coup d'il le point faible ou dlicat

dans chaque question ; ds qu'elle se prsentait,

il savait la creuser, l'analyser, la fouiller jusque

dans ses moindres dtails^ pviis la rsumer dans


une formule claire et limpide. L'ostentation, les

manifestations d'orgueil et de vanit lui taient

insupportables et excitaient chez lui la plus vive

indignation ; la franchise, la simplicit le char-

maient, et nul commerce ne lui tait agrable,

s'il n'y rencontrait tout d'abord ces qualits sans

lesquelles on n'obtenait ni son estime, ni sa con-

INTRODUCTION.

IX

fiance. S'il savait pntrer les antres, il ne conser-

vait sur lui-mme aucune illusion, et il se jugeait

avec une impitoyable svrit.

Intelli(jence sans cesse tourmente du besoin

et clu dsir de connatre et d'apprendre, esprit

prompt et fin, quelquefois mme malin, apte aux

g^randes affaires, d'une indomptable force de vo-

lont, il ne cessa, durant sa lon^jue vie, d'tudier

les fjrands problmes de la politique contempo-

raine, d'en suivre, souvent comme acteur, les


phases diverses, d'en prvoir de loin les prip-

ties et les consquences. Ce dernier trait tait

sans contredit un des plus saillants de son carac-

tre, comme on en pourra d'ailleurs juger par ses

dpches et sa correspondance. Son tonnante

clairvoyance tait la fois le rsultat d'un don

naturel et d'une irrsistible logique dont rien

n'arrtait l'lan ; avide de dcovivrir la vrit,

aucun voile ne pouvait la drober sa vue; ni

les proccupations d'intrt, ni la crainte de d-

plaire n'taient pour lui des obstacles; il jugeait

d'aprs la connaissance qu'il avait des hommes,

des faits, et des lois fatales de l'histoire.

Prvoir et prvenir les vnements, voil toute

la science du diplomate, et celui qui possde la

premire est bien prs d'atteindre la seconde de

ces qualits; celle-ci peut s'acqurir par l'ex-

X INTRODUCTION.

prience, car on peut devenir habile; celle-l ne

saurait tre, comme le tact, qu'instinctive et

inne. A ces dons, les diplomates des anciennes

coles joignaient des formes gracieuses, un grand

usage du monde, une surprenante souplesse

d'esprit, un art infini des nuances; ils taient


considrs comme les reprsentants non d'un

parti, mais de leur pays et de leur souverain ; on

les regardait comme l'expression acheve du

gnie de leur nation, les continuateurs de ses

traditions; aids de ce prestige, ils pouvaient

alors traiter avec autorit de la paix et de la

guerre , et assurer la puissance au nom de

laquelle ils parlaient, une situation digne d'elle.

Le comte Raczynski appartenait rellement

cette cole dont les types ne sont plus autour de

nous. Grand seigneur par la naissance, par l'es-

prit, par les gots, par l'exemple, par l'in-

fluence, il inspira partout o il reprsenta son

souverain une haute estime de son caractre et

de ses talents, en mme temps qu'une juste ide

de l'importance de sa mission ; partout il laissa

de son passage des traces durables.

Nous avons dj dit un mot des connaissances

tendues qu'il sut acqurir; l'tude des langues,

ce don natvirel aux Slaves, lui tait facile; il par-

lait et crivait avec une gale correction non-

INTRODUCTION. XI

seulement rallemand , le russe et le polonais,


mais encore le franais, Tanj^lais, le danois, l'es-

pagnol et le portugais ; il possdait fond la lit-

trature de ces diffrents pays, aussi bien que

leur histoire, leurs coutumes et leurs murs.

Nous venons d'essayer de tracer un portrait

de cet homme si remarquable; le moment est

venu, aprs avoir dit dans quelle cole diploma-

tique il faut le classer, de faire connatre quel

parti politique il appartenait.

N la veille des grandes catastrophes qui

bouleversrent et ensanglantrent l'Europe la

fin du sicle dernier, il avait grandi au milieu des

vnements les plus inous dont l'histoire ait eu

s'occuper. Sa mmoire avait gard un profond

souvenir des scnes de violences avixquelles il

avait assist, et son esprit tait fermement con-

vaincvi que les progrs solides, les rformes

utiles et honntes ne naissent pas des secousses

violentes et ne sauraient produire de fruits quand

elles ont t imposes par la brutalit. Ennemi

des abus, il pensait que le meilleur moyen de les

combattre et de les dtruire ne peut se trouver

ailleurs que dans la dmonstration de leurs con-

squences, et non dans la satisfaction d'ambitions

insatiables, de dsirs inassouvis, d'envies furieuses

et passionnes. Il tait convaincu que le mpris


XII INTRODUCTION.

de l'autorit, la proscription dupasse, les haines

de convention, alimentes par des discovirs et des

crits d'o la bonne foi est bannie, ne peu^vent

servir la cause de la justice et de la civilisation.

Il souhaitait l'introduction de rformes sages,

lentes, sincres; mais, en mme temps, il voulait

que le dsordre dans la vie sociale, dans l'orga-

nisation, l'existence et la politique des tats, n'en

ft pas la consquence.

L'tude des questions d'affaires et d'adminis-

tration, les efforts persvrants en faveur du

dveloppement de la prosprit agricole , com-

merciale et industrielle, lui paraissaient le driva-

tif le plus utile l'activit humaine, le plus propre

rtablir la paix et l'harmonie entre les diff-

rentes classes de la socit ; en associant et confon-

dant leurs intrts, il esprait vaincre les prju-

gs, supprimer les principales causes de division,

faire natre le dgot des discussions irritantes,

et enfin une plus juste apprciation des maux qui

affligent l'humanit et des remdes qui pour-

raient la gurir. Catholique convaincu, il faisait

des vux pour la prosprit de la religion, et

considrait qu'un gouvernement, en la combat-


tant, travaillait sa propre ruine.

Il rsumait en un mot toute sa foi politique :

Vouloir le bien, tre fidle son souverain.

INTRODUCTION. xin

C'tait dire qu'il ne comprenait ni les volutions

de l'ambition, ni les abandons dicts par un froid

calcul d'intrt.

Les sovivenirs du pass le rattachrent donc

au parti de la CroiXy ainsi appel du nom du

journal qui est son organe. Ce groupe nombreux,

soutenu par les plus hautes influences de cour,

reprsentait, dans son acception la plus ner-

gique, l'opinion conservatrice ou fodale; aprs

une lutte ardemment soutenue contre le grand

ministre pour le maintien du droit public en

Allemagne, il a t vaincu, les liens qui unis-

saient la Confdration briss et les souveraine-

ts multiples absorbes par la Prusse : politique

couronne par la fortune, mais dont le comte

Raczynski n'avait pas souhait le triomphe l

Tel tait rhomme politique; voyons mainte-

nant l'artiste.
III

L'tude des arts fut, comme nous l'avons dj

dit, durant toute sa vie, une des plus constantes

proccupations du comte Raczynski.

XIV INTRODUCTION.

Entran vers ce culte par un irrsistible attrait,

il y trouvait comme un repos aux luttes poli-

tiques, et les rsultats de ses recherches l'ai-

daient oublier, pour un instant, les dceptions

et les fatigvies d'un travail quotidien.

Artiste lui-mme, il maniait avec une grande

facilit le crayon et le pinceau; il aimait se rap-

procher des artistes, aies jirotger, suivre et

encourager leurs efforts. Ce penchant tait,

comme tovites choses en lui, raisonn et tudi;

il trouvait sa source, non pas seulement dans un

instinct naturel, mais dans des ides mrement

rflchies. Profondment attach aux principes


vritablement classiques de l'art, il tait l'ennemi

de l'exagration, de la prsomption, de ce qu'il

appelait encore la dbauche de l'esprit. 11 pensait

que, l comme ailleurs, la rvolte contre la vrit

ne saurait donner une utile indpendance, qu'elle

ne conduit qu'au dsordre et l'erreur. I^a re-

production du vrai et du beau, tel doit tre,

selon Ivii, le bvit exclusif et constant de l'artiste.

Mais, en s'levant, il lui est plus facile de dpas-

ser les limites du vrai que d'y atteindre et de s'y

maintenir; c'est donc connatre ces limites

qu'il doit sans cesse s'appliquer afin de demeu-

rer toujours loign d'imprudentes tentatives. Il

ajoutait que les uvres les plus considrables ne

INTRODUCTION. xv

frappent pas par leur grande hardiesse, et que

telle n'est pas l'impression provoque par la vue

de l'Apollon du Belvdre, la Vnus de Mdicis,

et tant d'autres ouvrafjes classiques, dont le m-

rite n'exclut pas celui des Paul Vronse, Rem-

brandt, Rubens, I^awrence, etc. C'est chez ces

matres qu'il aurait voulu voir les artistes mo-

dernes puiser des inspirations dont ils ne sau-

raient s'carter sans danger.


Il ne doutait pas que le sublime dans les arts

n'appartienne exclusivement deux directions :

l'une plus particulirement approprie la sculp-

ture, o se trouve le reflet de l'pope des an-

ciens; elle retrace des formes et des expressions

en harmonie avec l'esprit du paganisme; l'autre,

moins empreinte de vigueur, mais galement

majestueuse, porte le cachet de la religion chr-

tienne dont elle est mane et dont elle exprime

les sentiments purs et tendres. I^a premire a

reproduit la beaut des formes unie la force

primitive; la seconde, la foi et l'amour. Il ne

craignait pas de dire que dans ces deux poques

et dans ces deux directions normales, l'excu-

tion, lors mme qu'elle est hardie, n'est jamais

entache de ngligence et de prsomption. Il ne

cessait de recommander ces exemples aux artistes

et aux critiques de notre poque, trop souvent

XVI INTRODUCTION.

domins par Forgueil, rinipatience, l'horreur de

toute gne et de tout frein, entrans par la suc-

cession rapide des ides et rabsence de tout esprit

de sviite et de persvrance.

Cette doctrine, tout oppose celles qui ont


donn naissance plusieurs coles modernes,

demeure assurment la plus conforme la vrit.

Quoi qu'on en ait pu dire, le beau ne peut exister

s'il ne remplit le but et les intentions du Cra-

teur. Celui-l seul est grand dans les arts dont

les uvres rflchissent ce qu'il y a de plus noble

dans l'me de l'homme.

Mais, pour connatre et apprcier le beau, il

faut que l'homme ait ce degr de culture qui

veille le besoin de l'admiration, le sentiment de

ses propres facults, et, en les exerant, amne

chez lui le dveloppement complet du got, sur

lequel l'ducation, des impressions diverses,

notre propre organisation et enfin la mode exer-

cent en mme temps une grande influence.

Les arts sont ns de l'admiration, et une nature

grossire ou vicieuse peut seule chapper leur

empire ; de mme, les sentiments mauvais loi-

gnent de leur culte, qui a pour principe le sou-

venir des bienfaits mmes de la cration.

Quant aux ouvrages qu'engendre le caprice,

et dont le seul but est de le satisfaire, leur dure

INTRODUCTION. xvn
est limite celle de la fantaisie qui les a fait

natre; ils ne suivent aucune rgle et ne sauraient

s'y assujettir.

Le comte Raczynski juj^eait que la renaissance

des arts procdait en Allemagne d'aprs ces

ternels principes, et il en augurait pour l'avenir

de grands rsviltats. Il attachait donc une impor-

tance capitale la direction qui tait donne

dans son pays aux tudes artistiques, et il ne

doutait pas que, si leurs progrs pouvaient par

l tre favoriss, une impulsion fausse hterait

leur dcadence. L'histoire de la peinture en

Grce et en Italie lui en offrait d'ailleurs des

exemples dont il tait frapp. A mesure, en effet,

que les artistes taient parvenus la facilit de

rexcution, qu'ils avaient fait des progrs dans

les thories et dans la partie mcanique, le gnie

s'obscurcissait, et avec lui on voyait disparatre

le sentiment et l'expression.

De 1836 1841, le comte Raczynski publia un

ouvrage important intitul : L'Art moderne en

Allemagne. Avant d'aborder le vaste sujet qu'il

avait entrepris de traiter, il dveloppa dans une

longue et intressante prface comment il enten-

dait les arts, sur quels principes ils reposent, o

ils doivent chercher des inspirations et des


exemples, les lois et les prceptes auxquels ils

XVIIl

INT RODI^CTION.

sont assujettis, les droits et Jes r(^Ies de la cri-

tique, en un mot toutes les sages thories sur

lesquelles nous venons de nous arrter un in-

stant.

I^e bvit de cette uvre considrable tait d'at-

tirer l'attention gnrale sur les artistes alle-

mands, et d'(*lairer sur leurs progrs, sur le

degr de leur avancement, le public destin les

juger. Dans son opinion, la plupart des hommes

qui ont reu une ducation moyenne et quelque

culture sont sensibles avix beauts artistiques; ils

sont en droit et en tat de se prononcer, et ce

sont eux qui inspirent les jugements de ce public

clair qu'ils ont eux-mmes constitu.


De mme que les comdiens ne sont pas seuls

juges du jeu des acteurs, disait-il, de mme que

les posies ont pour jvigc un pubhc qui n'est pas

toujours versificateur, qvie pour juger un livre il

n'est pas ncessaire de savoir crire ; de mme,

pour juger des tableaux, il suffit de possder par

don naturel l'amour des arts et un got qui se

soit exerc l'ombre d'inflviences bienfaisantes-

Mais pour juger sainement, il faut tout d'abord

s'abandonner ses motions les plus intimes, se

dgager des liens de l'amour-propre jusqu' s'i-

gnorer ou s'oublier soi-mme, car s'admirer

comme juge, c'est dj tre en proie la plus

1 M ri O D U r T l O N . XIX.

cllestable proccupation et s'exposer toutes

les erreurs.

11 rsumait enfin sa pense dans cette admi-

rable formule qu'il empi iintait I^amartine :

u Tja beaut est dans les arts ce que la vrit

est en religion et en morale, ou plutt ce sont

deux vrits identiques. Dieu possde seul la

vrit comme vrit ; nous ne la possdons que


comme foi ; et plus on rflciiit, plus on recon-

nat que riiomme ne possde rien de beau et

de gi^rand qui lui appartienne, mais que tout ce

qu'il y a de souverainement beau nous vient de

Dieu et de la nature. ^

8i novis avons longuement expliqu quels

taient les principes du comte Raczynski en ma-

tire d'art, c'est qu'il nous a paru que rien ne

fe rait davantage connatre et comprendre quelle

tait l'lvation des ides et la liauteur de vues

de cet esprit si distingu; ne pouvant donner

qu'une analyse rapide de l'uvre capitale

laquelle il attacha son nom, nous avons voulu du

moins esquisser les traits principaux de la pense

gnrale qui prsidait ses apprciations et

ses jugements. Le but qu'il poursuivait, ainsi que

nous l'avons dj indiqu, tait de fournir comme

vin tat gnral des diffrentes coles de l'Alle-

niagne, de runir tous les renseignements capables

b.

XX . IIVTKODUCTION.

de donner une ide vraie de leur dejjr de pros-

prit, des rsultats qu'on pouvait esprer dans


ravenir, et d'apporter ainsi, en leur donnant le

sentiment de leur fore, des eneourafjements

puissants aux nombreux artistes dont les travaux

honoraient le pays.

Nous dirons que jamais auteur n'atteignit plvis

compltement son but. Mais que de recherches

consciencieuses, que d'tudes et de comparai-

sons, que de travaux, que de voyages, que de

patientes rflexions! Le succs couronna ce long

effort, et l'ouvrage eut dans le monde artistique

un profond retentissement. C'est qu'on se trou-

vait en prsence du tableau le plus complet qui

se pt imaginer, o aucun dtail de nature

inticsser ne se trouvait omis.

JjC premier volume parut Paris en 1836'.

Prcd de la remarquable introduction dont

nous avons dj entretenu le lecteur, d'un aperu

de l'histoire de la peinture, d'une intressante

discussion des circonstances qui avaient amen

en Allemagne une vritable rvolution dans les

arts et dans le got du public, il comprenait l'-

1 L'ouvrage eut Jeux ditious, l'une en franais, l'autre en langue

allemande. 11 tait accompagn d'un grand allium o se trouvaient

graves les uvres les plus considrables et rpie leurs dimensions ne

permettaient pas d'intercaler dan? le texte.


INTRODUCTION. \ x !

(iule de Fcole de Diisseldorf et des pays des

bords du Rhin. Il tait ddi M. Schadow,

peintre minent dont le talent puissant et l'heu-

reuse direction ont t les vritables causes de la

prosprit et de l'clat de cette cole clbre.

Tj'histoire des arts, les causes de leur dveloppe-

ment, la carrire des principaux matres tant an-

ciens que modernes, leurs uvres dans les diff-

rents (jenres, la discussion de leurs mthodes et

de leurs principes, la critique des tableaux qu'ils

ont laisss ou produits, toutes ces choses sont

expliques ou racontes dans ce premier volume,

vritable monument la gloire de Schadow, res-

taurateur de l'cole de Dusseldorf, autour duquel

viennent se grouper Lessing, Bendeman, Ilub-

ner, Rethel , etc., comme peintres d'histoire;

IIildel)randt, Steinbruck, Schrodter, etc., pein-

tres de genre ; Schirmer, peintre de paysage, et

une fovile d'autres encore.

Tous les peintres de cette cole sont cits, les

gravures de leurs uvres principales, finement

excutes, sont places en regard du texte o

elles sont discutes. Enfin l'histoire des arts

Cologne, les renseignements relatifs aux monu-


ments et l'histoire de l'architecture dans cette

ville, le rcit d'une excursion Paris, en 1836,

et un parallle entre la situation des arts en

XXII INTRODUCTION.

France et en Allemajjnc, terminent la prcmii rc

partie de ce long travail.

Trois ans aprs, en 1839, paraissait le second

volume ddi Kaulbach. Il tait consacr plus

spcialement Tcole de Munich, dont le matre

^tait le clbre Cornlius. La grandeur de ses

conceptions m'a stupfait, crivait Donoso Gor-

ts, aprs avoir visit son atelier. ^ Son gnie

plane sur les arts , disait le comte Raczynski.

Se conformant la mthode et aux classifica-

tions qu'il avait dj adoptes, l'auteur passait

successivement en revue les uvres et la carrire

de chacun des artistes la tte desquels brillait,

avec Cornlius, le peintre Kaulbach, qui eut une

si grande part dans le succs de l'cole de Mu-

nich. Cette pliade d'hommes considrables avait

t forme et encourage par le roi Louis de

Bavire, prince distingu sous tant de rapports

et dont le rgne fut particulirement bienfaisant


aux arts. Il fit de Munich cette ville si riche en

monuments vants de tous les voyageurs ; pro-

fondment bless dans son patriotisme par les

souvenirs des dfaites allemandes au temps de

la Rpublique et du premier Empire, et comme

pour en effacer la trace, il leva, sous la dno-

mination toute germanique AeTValliala^ un Pan-

thon la gloire nationale. Par ses soins, l'cole

INTRODICTION.

Xx111

tablie dans la capitale de son royaume acquit

une importance et une renomme qu'elle n'avait

pas encore connues. Tous les (jenres sans excep-

tion y furent cultivs avec succs, et on vint

chercher Munich des enseignements et des

exemples.

Des travaux semblal>les sur les coles de Stutt-

gard^ Nuremberp^ , Augsbourg, Ratisbonne, Carls-

ruhe, Prague, Vienne, et le rc^cit d'un voyage


artistique en Italie, forment la dernire partie de

ce second volume.

Enfin, en 1841, un troisime volume vint cou-

ronner cet difice. Il comprenait l'cole de Jierlin,

illustre par les peintres Begas, Henning, Dcege,

Krviger, Kraus, l'architecte Schinkel, le sculpteur

Ranch, et un grand nombre d'autres artistes dis-

tingus. Destudes sur les coles de Dresde, Ham-

bourg , Mecklemboiirg , Weimar, Halberstadt,

Gttingue; le rcit d'excursions en Hollande,

Belgique, Angleterre, Suisse, Pologne, Russie,

Sude et Danemark; un expos de la situation

des arts aux l{;tats-Unis compltent cette uvre

vraiment gigantesque, qui est comme une sorte

de fValliala \e\ la gloire de l'art allemand, et

o Munich, Dusseldorf et Berlin sont indiqus

comme les principaux centres artistiques, Mu-

nich pour ses fresques, Dusseldorf pour la pein-

I XXIV

1 M 1\()1)UC TION.
turc, Berlin pour rarchitccture et la sculp-

tvire.

I^a publication dont novis venons de donner au

lecteur une ide succincte fut accueillie dans le

monde des arts avec le plus vif intrt. Ce fut

comme la rvlation d'un tat de choses qu'on

connaissait trs^imparfaitemcnt en Allemagne et

qu'on souponnait peine ailleurs. On ne fut pas

moins frapp de la finesse des aperus, de la

sret des doctrines, de la justesse des apprcia-

tions que de l'lvation des ides et des senti-

ments exprims dans un langage toujours lgant

et sous une forme souvent piquante.

Un grand nombre d'hommes minents dans les

arts voulurent donner l'auteur un tmoignage

de leur sympathie et de leur admiration, et le

remercier des services qu'il avait rendus leur

cause. Nous avons sous les yeux les lettres les

plus intressantes que le comte Baczynski reut

cette occasion, parmi lesquelles nous n'en men-

tionnerons qu'une seule, celle que lui adressait

de Rome, en aot 1837, M. Ingres, pour lui

exprimer la curiosit attentive et le vif intrt

avec lesquels il av ait lu son ouvrage, et l'assurer

qu'il partageait entirement sa manire de voir

et djuger.
Pendant sa mission Lisbonne, le comte fit

TNT nonrcTiON.

XXV

paratre encore deux autres volumes dont l'objet

tait de faire connatre Ttat des arts en Portu-

gal. C'tait le premier travail de ce genre ([ui

voyait le jour, et les Portugais ne possdaient

jusque - l aucun ouvrage sur ce sujet. Il se

composait de vingt-neuf lettres adresses l'Aca-

dmie de Berlin, o l'auteur rendait compte de ses

voyages et de ses explorations artistiques dans

les diffrentes provinces du Portugal qu'il fouilla

avec une rare sagacit. Grce lui, les I^ortugais

connurent des richesses que la plupart d'entre

eux ignoraient auparavant, et firent ainsi dans

leur propre pays de vritables dcouvertes. Au-

jourd'hui encore, ce savant travail est sans cesse

consult, comme une sorte de code ; il est en

quelque sorte l'inventaire des richesses que pos-


sde le Portugal ; on y trouve classs et runis

des documents prcieux, des indications alors

toutes nouvelles, au moyen desquels un ordre

rgulier fut mis dans cette matire jusqvi'alors

inexplore.

Citons encore, parmi ses ouvrages, un nobi-

liaire polonais, fruit de laborieuses recherches,

uvre consciencieuse, o l'histoire et l'origine des

familles sont racontes d'aprs les documents les

plus certains. Toujours proccup de s'attacher

la vrit, il se fit un devoir de Ivii demeurer

XXVI INTRODUCTION.

Strictement fidle, et il a laiss cet fjarcl crex-

cellents exemples trop ddai^jns par les gna-

logistes modernes.

1V

Mais les travaux du comte Raczynski ne se

bornrent pas aux publications que nous venons


d'tudier. Chaque jour il confia son journal

particulier, non pas seulement les faits de sa vie

intime et tout ce qui la concernait, mais des

tudes intressantes sur les grandes questions po-

litiques et les vnements qui se droulaient sous

ses yeux : incidents, anecdotes, documents de

toutes sortes s'y trouvent consigns.

Il lgua en mourant ses manuscrits, ses cor-

respondances, tous ses 2:)apiers enfin, son an-

cien collgue le ministre de Sardaigne Madrid,

son ami, le comte d'Antioche. C'est de cette mine

prcieuse que nous avons extrait les lettres et les

dpches que nous offrons aujourd'hui au lecteur.

Comme tous les fils, curieux des cartons pater-

nels, nous ambitionnions depuis longtemps la

bonne fortune de tenir entre nos mains ces

cahiers et de les dpouiller. Le jour o ce vu

1 N T RODUCTION . xxvu

se ralisa^ riiitrt des documents dpassa de

beaucoup notre attente. INIais quel parti tirer de

tous ces fra(jments qu'aucun lien n'unissait entre

eux? sous quelle forme les prsenter? dans quel

coin se cantonner pour faonner un travail dont

les citations pussent intresser en laissant cepen-


drant de ct ce qui ne saurait tre publi sans

inconvnient? Telles taient les questions qui se

pressaient notre esprit en prsence de ces nom-

breux volumes dont le premier fut commenc en

1808, et dont le dernier s'arrte 1871, trois ans

avant la mort du comte Raczynski, toucbant

toutes les questions qui se traitrent, tous les

vnements dont l'Europe fut le thtre durant

cette longue priode de temps.

Ij'examen et la rflexion nous dcidrent

choisir l'poque de la mission du comte en Es-

pagne, de 1848 1852, espace fertile en faits

mmorables ; de nombreux fragments de ses

dpches, nous avons ajout la correspondance

que le diplomate prussien changea alors avec le

clbre Donoso Corts.

Pour imprimer ce travail un aspect d'en-

semble et d'unit, nous avons adopt la forme du

rcit, nous bornant prendre la parole pour

relier entre eux les documents.

Nous l'avons, en mme temps, divis en deux

xxviii INTRODUCTION.
parties : la premire consacre au ministre

Narvaez que le comte Raczynski trouva aux

affaires en arrivant en Espagne ; elle part du

2 juin 1848 pour finir au 14 janvier 1851. I^a

seconde partie comprend le cabinet Bravo Mu-

rillo dont la chute concida j^eu prs avec le

dpart du diplomate prussien; elle commence le

14 janvier 1851 et se termine la fin de Tanne

1852.

Nous avons appliqu la politique gnrale la

mme division, et aprs chacune des deux par-

ties que nous venons d'indiquer, nous avons trait

dans un chapitre spcial des vnements qui se

produisirent en Europe pendant la dure de cha-

cun des deux ministres Narvaez et Bravo Mu-

rillo.

Mais avant d'aborder notre sujet, il nous reste

encore dire quelques mots de Donoso Gorts,

dont nous allons citer la correspondance.

On connat l'homme politique; nous n'insiste-

rons donc pas sur ce point, et nous nous borne-

rons, aprs quelques dtails biographiques,

donner du caractre de cet homme d'Etat un

portrait fidle.
1 NT nODUCTlDN

\ X IX

N en 180>, pendant que son pays tait envahi

par les armes franaises, Donoso Corts tait le

petit-HIs du conqurant du Alexique. Sa jeunesse

lut tout entire consacre ses tudes, qui furent

rapides et brillantes. Il dut son entre dans la

carrire politique un Mmoire qu'il crivit pour

exposer au roi Ferdinand VII les raisons qui mi-

litaient, selon lui, poui' l'abolition de la loi salique;

ce Mmoire fut suivi de plusieurs publications,

toutes inspires par un esprit de philosophie pro-

fondment catholique. Tour tour professeur

l'Athne de Madrid, journaliste ou polmiste, il

entra enfin en 1848 au Parlement; il ne tardait

pas y prononcer les magnifiques discours qui

l'ont class parmi les plus grands et les plus puis-

sants orateurs : la force et l'clat de sa parole, la


vigueur de sa logique firent aussitt de lui un

des hommes les plus considrables de l'Espagne,

et sa gloire grandit rapidement l'gal des plus

hautes renommes. Le gouvernement de la Reine

lui confia successivement deux missions diplo-

matiques : l'une Berlin, auprs du roi Frdric-

1 NT U()Di:CTl()N.

Guillaume IV; Tautre en France, auprs du

Prince Prsident; c'est en occupant ces hautes

fonctions qu'il mourut Paris, peu aprs la pro-

clamation de TEmpire.

Contrairement aux exemples que nous connais-

sons, il obtint svir ce terrain si nouveau pour lui

tous les succs qui n'avaient cesse de le sviivre

ailleurs. Il est vrai de dire qu'il n'avait pas fait

lui-mme valoir ses aptitudes, et qu'il ne devait

pas il des coquetteries d'ambition ou des com-

plaisances politiques la faveur d'une place si dis-

pute.

Les lettres du marquis de Valdegamas que

nous allons placer sous les yeux du lecteur furent


crites pendant le sjour qu'il ft Berlin, puis

Paris; elles ont trait soit aux affaires de France

et d'Allemagne, soit celles d'Espagne. En les

lisant, on demeure frapp de cette sorte de vue

prophtique qui lui faisait entrevoir distincte-

ment l'avenir. .l'lve les yeux vers Dieu,

crivait-il, et en Ivii je vois ce que je cherche

vainement ailleurs " Son esprit avait avec celui

du comte Joseph de Maistre plus d'un ct sem-

blable. Tourment de la passion du bien, de l'a-

mour de la vrit et de la justice, la tristesse et

la mlancolie le dominaient; me dovice et gn-

reuse, nature ardente, il restait toujours matre

1 NTUODUCTION. xxxi

de lui, et savait commander ses impressions et

sa volontc.

Mais si le marquis de Valde^jamas avait avec

le comte Raczynski beaucoup de vues communes

en politique , il diffrait de lui sous plus d'un

rapport : ciiez le premier, on retrouve toujours

l'imagination, la posie, je ne sais quel accent

plein de douceur, de sentinKnit et de charme.

J'oserai dire que la nature du comte Raczynski

est tout oppose : la nettet et la vigueur en sont


les traits les plus caractristiques ; on dcouvre

en lui beaucoup de qualits franaises qui ne

frappent pas chez iJonoso Certes : finesse, viva-

cit du style, prcision de la pense, originalit

de l'expression, art du raisonnement. Chez le

premier, on rencontre une association de dons

sduisants, tandis que l'habilet, la science, la

force sont l'apanage du second; l'un attire et

entrane; l'autre inspire l'ide de la supriorit;

il exerce l'ascendant du talent. Tous deux sont

sincres et dsintresss, et commandent gale-

ment le respect.

Pour terminer, et sans insister sur la constante

conformit de doctrines, de langage et d'appr-

ciation que le lecteur remarquera dans les dp-

ches officielles comme dans la correspondance

intime, il n'est peut-tre pas sans intrt d'ap-

XX\II

1 NT RO DU en ON.
peler rattention sur les prvisions que les deux

diplomates mirent au sujet de l'avenir, prvi-

sions trop justifies par les vnements. Ils ne

diffraient que sur l'issue dfinitive. Donoso

Corts pensait que le monde continuerait vivre

dans la lutte, sans que nous voyions jamais ni sa

chute^ ni sa dlivrance. Le comte Raczynski, au

contraire, ne craignait pas d'affirmer qu'une re

de paix et de concorde succderait la priode

de dissensions, qvi'un jour les hommes seraient

fatigus de se har et de combattre les uns contre

les autres, que l'accord s'tablirait entre eux,

qu'ils repousseraient le mensonge, et qu'ils se

lasseraient d'tre jous ou tromps.

Rattachons-nous cette esprance et travail-

lons la raliser ; profitons des. leons et des

exemples du pass, ne bannissons que l'gosme,

et les jours heureux luiront encore sur notre

pays.

DEUX DIPLOMATES

LE COMTE RAGZYNSKI

ET
DONOSO GORTS, ]\IARQUIS DE VALDEGAMAS

CHAPITRE PREMIER

AFFAIRES D'ESPAGNE (l848-185l)

1848. Lettre du roi de Prusse Frdric- Guillaume IV M. le

comte Raczynski, son ministre Lisbonne, pour lui offrir le poste

de Madrid, 22 avril. Lettre du baron d'Arnim, ministre des

affaires trangres de Prusse, sur le mme sujet, 26 avril.

Arrive du nouveau ministre de Prusse Madrid; son discours en

prsentant la reine d'Espagne ses lettres de crance; empresse-

ment avec lequel le comte est accueilli, pour quels motifs. Pre-

mire dpche du comte son gouvernement, 28 juin : L'esprit du ca-

binet espagnol. Comment il dpeint les incertitudes et les varia-

tions de l'opinion publique. Le marchal Narvaez, son caractre,

quelques exemples de sa vivacit. Refus du comte de prendre

part de nouvelles ngociations au sujet du comte de Montemolin.

Dpche du comte Raczynski son gouvernement, 30 sep-

1
DEUX DIPLOMATES.

tembre : Impressions causes Madrid, la nouvelle de la consti*

tution d'un nouveau ministre prussien.

1849, Dpche du comte Raczynski son gouvernement, 19 mai :

L*a situation, l'esprit et les intentions du cabinet Narvaez. Le

comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 22 aot : MM. Mon

et Pidal, intrigues ministrielles, projets de Narvaez. Le mar-

quis de Valdcgamas au comte Raczynski, 17 septembre : Ce qui

le spare de Narvaez. Le comte Raczynski au marquis de Val-

degamas : Utilit de la reconnaissance de la reine d'Espagne par

la Russie. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas,

26 dcembre : L'orgueil qui caractrise notre poque, l'amour-

propre, la vanit; ce qu'est l'instinct.

1850. Dpche du comte son gouvernement, 13 octobre : Le

cabinet Narvaez a perdu sa force et son influence; la crise; les

Corts ; haines contre le duc de Valence; les chances des diverses

combinaisons ministrielles. Dpche du comte son gouver-

nement, 21 octobre : La crise retarde; les gnraux Cordoba,

Pavia, Prim ; M. Mon, le marquis Pidal; le parti modr; M. stu-

ritz, le marquis de Miraflores; Donoso Corts, marquis de Valde-

gamas; dispositions de la Reine, du Roi, de la Reine mre l'gard


de Narvaez; esprances de l'entourage de la Reine mre; M. Sar-

torius; Narvaez a perdu son influence sur la troupe.

Depuis six ans le comte Raczynski remplissait

les fonctions de ministre du roi de Prusse auprs de

la cour de Portugfal lorsqu'clatrent , en Allemagne

et en Pologne, des vnements qui lui inspirrent le

dsir d'abandonner ses fonctions diplomatiques. Il

rpugnait, en effet, sa dlicatesse et son honneur

de rester au service pendant qu'une agitation grave

se manifestait dans les provinces polonaises ; il jugeait

plus honorable de s'loigner afin de n'veiller ni les

dfiances de son souverain, ni les soipons de ses

compatriotes. D'ailleurs, le contre-coup produit en

AFFAIRES D'ESPAGNE. 3

Allemagne la suite de la rvolution qui avait ren-

vers en France le trne du roi Louis -Philippe lui

paraissait avoir pour consquence un changement

considrable dans la politique tant intrieure qu'ex-

trieure de son gouvernement, et il regardait cette

volution vers de nouvelles destines comme funeste

la prosprit et l'avenir de la Prusse.

Ces graves motifs le dcidrent donc a adresser au

Roi sa dmission ; mais ce prince , tout en apprciant


les raisons du diplomate et en rendant justice a l'l-

vation de ses sentiments , la gnrosit de ses scru-

pules, ne put se rsoudre se priver des services d'un

homme aussi minent; il lui crivit donc de sa main

pour chercher le dissuader de son dessein et lui

offrir la mission d'aller renouer les relations diplo-

matiques interrompues entre la Prusse et l'Espagne

depuis la mort de Ferdinand VII :

Potsdam, 22 avril 1848.

Je vous crois le plus distingu de mes ministres

l'tranger. Vous perdre me ferait de la peine. Je

comprends que Ttat actuel de l'Allemagne et du

grand-duch vous pse. Un honorable loignement

1.

4 DEUX DIPLOMATES.

d'un tat de choses qui vous rpugne me parat juste-

ment ce qu'il y aurait pour vous de plus honorable.

Je vous offre la place de Madrid , o vous serez reu

bras ouverts et o le nom prussien sera entovir

d'un certain clat aprs la longue cessation de nos


relations diplomatiques. M. d'Arnim a l'ordre de

vous dpcher d'abord vos lettres de crance pour le

cas bien dsir par moi que vous acceptiez.

Mais, que vous acceptiez ou non, croyez-moi

toujours de vos amis.

Frdric-Guillaume, R.

En transmettant avi comte Raczynski la lettre auto-

graphe du Roi, le baron d'Arnim , ministre des affaires

trangres , Uii exprimait en ces termes le prix qu'il

attachait ses services :

A Son Excellence le comte Raczynski, ministre

de Sa Majest Lisbonne.

Berlin, le 26 avril 1848.

J'ai reu exactement le 22 de ce mois votre

dpche du 2 et la lettre particulire du 8 qui l'ac-

compagnait. J'ai respectueusement expos Sa Majest

AFFAIRES D ESPAGNE, 5
Totre dsir crohtenir son a^jrment a vos intentions

de retraite. Votre rsolution a pniblement impres-

sionn Sa Majest ; loin de la dsapprouver et tout

en apprciant les motifs qui vous la dictent, Elle ne

peut nanmoins se dcider souscrire vos dsirs.

G^st particulirement dans les tem[)s difficiles que

nous traversons que Sa Majest attache le plus de

prix vos services. Aussi a-t-ElIe le plus vif dsir que

vous continuiez vous dvouer pour la patrie et lui

prter vos services dans une nouvelle situation aussi

honorable qu'importante.

t< Sa Majest a rsolu de renouer des relations

diplomatiques avec la cour de Madrid ; Elle est dcide

y accrditer un ministre et Elle vous a appel a ce

poste. Vos minentes qualits personnelles vous ont

dsign au choix de Sa Majest. Personne n'est plus

capable que vous de reprendre et de dvelopper for-

tement les rapports politiques de la Prusse avec

l'Espagne; Sa Majest a, en mme temps, eu gard au

souhait que vous avez exprim dj de remplir cette

mission.

Sa Majest m'a donn Tordre de vovis envoyer

les lettres de rappel qui mettent fin la mission que

vous remplissez en ce moment , mais en y joignant

celles qui vous accrditent comme envoy de Sa

Majest auprs de la reine d'Espagne. Vous trouverez

sous ce pli les copies des deux lettres.


6 DEUX DIPLOMATES.

J'ai galement l'honneur de vous adresser la lettre

autographe de Sa Majest.

Elle dsire que vous veuilliez bien vous rendre le

plus tt possible votre nouveau poste. Pour occuper

provisoirement la lgation du Roi Lisbonne , nous

enverrons aussitt un charg d'affaires; mais je ne

puis encore vous dire qui sera dsign.

J'attends avec un vif intrt la rponse que vous

aurez dcid de donner ces propositions

Arnim.

Il tait difficile de rsister de si pressantes

instances et au tmoignage flatteur de l'amiti royale ;

le diplomate obt donc, et, le 2 juin 1848, en pr-

sentant la reine d'Espagne les lettres qui l'accr-

ditaient auprs d'elle, il pronona le discours sui-

vant :

Madame,
Le Roi, mon auguste matre, attache le plus

haut prix aux rapports d'amiti qui ont toujours

exist entre la Prusse et l'Espagne. Son dsir le plus

vif est de leur voir prendre un nouveau dveloppe-

AFFAIRES D'ESPAGNE. T

ment, et il ne cessera de faire des vux pour que le

trne de Votre Majest soit entour de {jloire , que

son peuple soit heureux et que TEspa^jne croisse en

prosprit, sous Tfjide de son indpendance poli-

tique, de Tordre et de la stabilit.

J'ai toujours considr^ Madame, Thonneur

d'tre accrdit auprs de Votre Majest comme une

des faveurs les plus (jrandes par lesquelles le Roi

pourrait rcompenser mon dvouement a sa per

sonne. Cet honneur, il a dai(jn me l'accorder, et je

dsire m'en rendre digne en cherchant a mriter la

confiance du gouvernement de Votre Majest.

La mission que M. le comte Raczynski remplit a

Madrid prit fin en 1852. Pendant ce temps, fidle

ses habitudes, il consigna dans son journal particu-

lier tous les faits considrables dont il fut tmoin , les

conversations qu'il eut avec diffrents personnages


politiques et les lettres qu'il recevait d'eux. L'Europe

entire subissait alors le contre-coup de la rvolu-

tion qui venait d'clater en France ; elle traversait

une crise qui fut le point de dpart d'une transfor-

mation gnrale.

Il sera donc intressant de suivre les variations qui

se succdrent dans le monde politique et d'tudier

en mme temps le dveloppement des vnements,

tant en Espagne que dans les autres pays.

8 DEUX DIPLOMATES.

La justesse des apprciations, des prvisions, ne

sera pas un des cts les moins attachants dans les

diffrents documents qui suivent ; la forme originale

de la pense , Tlgance et le bonheur de l'expression

seront aussi apprcis du lecteur.

Le cabinet espagnol attachait un grand prix la

reconnaissance du trne d'Isabelle par le roi de

Prusse , dont le reprsentant fut , son arrive ,

entour de mille gards; le 16 juin, le marchal

Narvaez, duc de Valence et prsident du conseil des

ministres, donnait au ministre de Prusse, et en son

honneur, un splendide banquet auquel assistrent le

duc de Rianzars^ le duc de Sotomayor, tous les


ministres , le gnral Pezuela, capitaine gnral de la

Castille, et un grand nombre de personnages impor-

tants. L'empressement tait d'autant plus grand que

l'arrive d'un reprsentant prussien avait augment

Tespoir, chez les membres du gouvernement, d'obte-

nir du czar Nicolas la reconnaissance de l'tat de

choses existant. On se flattait que les Hens de parent

et d'intime amiti qui unissaient les souverains de

Prusse et de Russie dtermineraient ce dernier

suivre l'exemple de son beau-frre ; on croyait voir

un prsage d'un vnement si ardemment souhait

dans la rsolution qu'avait prise le roi Frdric-

Guillaume IV de renouer avec la cour d'Espagne des

relations depuis si longtemps interrompues. L'avenir

AFFAIRES D ESPAGNE. * 9

ne devait pas tarder prouver que l'empereur Nicolas

n'tait pas prs de satisfaire au dsir du gouverne-

ment espagnol, et qu' Saint-Ptersbourg on tait

plutt tent de croire que le mouvement gnral qui

se produisait en Europe tait le premier pas dans

une voie de raction , et non Je gage de nouveaux

triomphes pour les ides librales.

Le 28 juin , le comte Raczynski dpeignait son

gouvernement la situation politique de l'Espagne et


l'tat de Topinion publique dans une dpche dont

nous extrayons les passages suivants :

J'ose affirmer que le gouvernement actuel,

lui-mme enfant de la Rvolution , ne considre

cette notion que comme une chimre ; mais telle est

la force des habitudes contractes que , tandis que

dans l'intimit tous les hommes du pouvoir se moquent

ici des mots de garanties et de libert^ ils ne cessent

d'en proclamer la saintet dans leurs discours et dans

leurs manifestations officielles.

ce J'ai entendu dire hier un personnage politique

haut plac qu'il n'y a pour l'Allemagne de chances

de salut que dans son alliance avec la Russie, et

qu'aussi longtemps que , sous ce rapport , les divaga-

tions de l'opinion publique paralyseront l'action des

gouvernements de l'Allemagne ou mme les pousse-

ront irrsistiblement vers une politique contraire , la

dsorganisation sociale ne ferait que s'accrotre. Le

10 DEUX DIPLOMATES.

remde tous ces maux ne peut venir que d'un ou de

plusieurs hommes , du hasard ou de la guerre , mais

non des dlibrations parlementaires ou des constitu-


tions crites. Cependant il y a trente-six ans que

l'Espagne cherche faire son ducation librale, et

voil les ides qui s'y font jour.

Il est vrai qu'ici les ides sont renfermes dans

un cercle vicieux, et qu'elles y tournent sans pouvoir

en sortir. De fait , personne n'avoue le dsir d'un

retour au pouvoir absolu* Il est vrai toutefois que le

sabre du duc de Valence en tient lieu jusqu' un cer-

tain point; mais ce sabre n'est point paternel, au

moins il n'en fait l'effet personne. Je n'entends pas

faire la critique du duc de Valence, car l'ordre qui

cote cher vaut encore mieux que le dsordre , et cet

ordre , je l'entends dire tout le monde , c'est

lui seul qvi'il est d ; aussi chacun ajoute : Que Dieu

nous le conserve

Les incertitudes et les fluctuations de l'opinion

publique frappaient l'esprit du comte Raczynski ; ses

variations incessantes lui taient la confiance qu'elle

inspire un grand nombre. Aussi, aprs avoir trans-

crit le texte de la dpche dans laquelle il rend

compte au Roi des impressions qu'il a recueillies

son arrive, ne peut-il s'empcher de se laisser aller

de piquantes observations :

L'opinion publique, dit-il, est semblable la


AFFAIRES D'ESPAGNE. 11

mer : calme dans son tat naturel , agite et se cou-

vrant d'cume quand les vents en soulvent les vagues.

Elle change ses teintes selon que la lumire cleste

rclaire ou lui retire ses rayons. Elle se compose de

myriades de gouttes, qui n'ont d'autre couleur que

celle qu'elles empruntent aux reflets de la lumire.

Elle est brillante ou suave dans le repos , trouble et

noire pendant les tourmentes. Abme sans fond que

remplit un fluide divisible l'infini ; incomprhen-

sible , insaisissable , dont les gouttes ou les fractions

se sparent, se modifient, se confondent, deviennent

vapeur, pluie bienfaisante ou averse , ruisseau lim-

pide ou mare, sve ou pourriture, sang, sueur, rose

ou glace. Finalement, tout rentre par mille artres

dans le rservoir commun et s'y perd : les gouttes

dans la mer, les opinions dans l'immensit du mou-

vement intellectuel du genre humain.

Vous dites : C'est l'opinion du peuple. Mais

aujourd'hui une opinion s'empare de beaucoup de

ttes , demain elle en sort. Les mulets et les nes ont

des ides fixes , quoique btes ; la plupart des hommes

ont des ides btes , qui ne sont pas mme fixes.

Notez que les majorits se composent toujours de

simpletons. Faites la part des passions, de l'entrane-


ment, de l'immoralit, de la peur, de l'imagination,

de la fougue, de l'hypocrisie, de l'inexprience, de

la jeunesse ; et aprs cela, dites encore que l'opinion

12 DEUX DIPLOMATES.

publique est telle ou telle ! Il y a dans les peuples

des caractres dominants : les Anglais, par exemple,

sont, sous ce rapport, peut-tre les mieux partags ;

mais, quant ce qu'on est convenu d'appeler l'opi-

nion publique, elle est partout indfinissable, insai-

sissable. Les {jens clairs ne sont pas dj trs-

communs, mais j'en connais encore bien moins

d'indpendants.

Le comte Raczynski trouvait le marchal Narvaez

tout puissant en Espagne. On a pu voir dj dans la

premire dpche qu'il adressait son gouverne-

ment quel tait le caractre de cette domination.

Narvaez tait brave , nergique ; mais ses qualits de

soldat se traduisaient souvent en rudesse dans le lan-

gage, et sa pense revtait dans l'expression vme forme

vive et brusque. Un jour qu'il se trouvait au milieu du

Comit hollandais de la dette espagnole, un des mem-

bres de la runion dit, en s'adressant au marchal :

L'Espagne est grande , puissante ; elle compte


tant de grands hommes : si Christophe Colomb a pu

dcouvrir l'Amrique , pourquoi ne trouverait-on pas

le moyen de remplir des obligations sacres?

Narvaez rpliqua sans hsiter :

Christophe Colomb a dcouvert l'Amrique parce

qu'il y avait une Amrique , mais nous ne pouvons

pas dcouvrir l'argent parce qu'il n'y en a pas ! w

Le duc de Valence savait difficilement contenir son

AFFAIRES D'ESPAGNE. 13

impatience; il croyait qvie, pour frapper juste, il

faut toujours frapper fort ; or, peu de jours aprs

avoir reu la nouvelle de Texpdition de Lopez

Cuba , il rencontra chez le prince Garini , ministre de

Naples, M. Barin^jer, ministre des tats-Unis d'Am-

rique. Le (jenral Narvaez , dont M. Baringer s'ap-

procha, voulut que M. O'Schea * lui servt d'inter-

prte , car Tun ne parlait pas anglais, et l'autre ne

savait ni le franais ni l'espa^jnol. Les expressions

du gnral taient vives , mais le traducteur les modi-

fia sagement. Le bruit de cet incident ne tarda pas

se propager et tre envenim par les journaux,

M. Baringer, suivant le conseil du comte Raczynski,


porta l'article du journal le Galignani au marquis

Pidal et lui exprima combien il tait pein de cet

incident; mais en mme temps, il se garda bien de

demander une explication ou une rtractation pour

rendre l'une et l'autre plus faciles au duc de Valence.

Les choses se passrent en effet comme l'avait prvu

le ministre de Prusse, et cette affaire, qui risquait de

devenir fort grave , se termina la satisfaction des

deux parties.

La considration que Ton accorda au comte crois-

sait chaque jour, et avec elle l'importance que l'opi-

^ M. O'Scliea, riche Irlandais mari une Espagnole, ayant de

grands intrts industriels en Espagne, recevait dans ses salons la

Iiaute socit de Madrid.

14 DEUX DIPLOMATES.

nion attribuait son crdit et a ses dmarches. On le

pria avec instance d'engager Narvaez renouveler au

comte de Montemolin les propositions qu'il avait dj

faites ce prince :

J'ai refus de m'y prter, crit-il, pour deux

raisons : d'abord parce que je ne veux pas me

mler des choses qui ne me regardent pas , ensuite


parce que je ne crois pas a la possibilit du succs^

La moiti du ministre est dvoue la Reine

mre, dont les projets relatifs la succession de

la duchesse de Montpensier se trouveraient par l

djous. Narvaez ne demanderait probablement pas

mieux , mais il ne pourrait non-seulement pas vaincre

de pareilles difficults, mais mme tenter de le faire.

Le comte Raczynski n'hsitait pas exprimer net-

tement sa manire de voir au sujet des affaires

d'Allemagne ; comme il avait t sond cet gard

dans une runion d'hommes politiques, il rendait

compte, le 30 septembre 1848, son gouverne-

ment de la manire dont il s'tait prononc :

C'est hier que nous avons appris Madrid la

composition du nouveau ministre auquel sont con-

fies les destines de la Prusse. Je dnais le mme

jour chez le duc de Valence , o se trouvaient runis

les ministres des affaires trangres et de l'intrieur,

ainsi que la j^lupart des ministres trangers. Pour la

premire fois depuis quatre mois, on a cru pouvoir.

AFFAIRES D'ESPAGNE. 15

sans crainte de commettre une indiscrtion ,

m'adresser des questions j^rcises. On m'a demand


ce que j'augurais de cette phase de notre rvolution ;

on m'a interrog sur les antcdents des membres du

nouveau cabinet. Il serait superflu de dire quelles

opinions j'ai exprimes au sujet du gnral Pfuel, de

MM. de Bonin , Eichmann et du comte Donhoff.

Le gnral Wrangel a parl, et je n'ai pas besoin

d'tre son traducteur, car ses paroles ont t rptes

par les journaux. Je n'ai pas exprim de crainte au

sujet des efforts dsesprs que les dmagogues pour-

ront faire pour rendre impossible le retour h Tordre ;

car, loin de craindre ces efforts , je les trouve dsi-

rables. Je n'ai jamais rien espr des discussions et

tout de la lutte ; rien de la presse et de la tribune ,

fort peu des associations conservatrices , et tout de

Tarme , sauvegardant le peuple et le trne , sous un

ministre digne de notre Roi. Je ne me dissimule pas

que ces lignes pourront tomber en d'autres mains

que celles auxquelles elles sont destines ; mais si tel

est leur sort , qu'on sache bien que le gouvernement

espagnol et le corps diplomatique sans aucune excep-

tion ont salu ce changement comme l'aurore d'un

avenir plus heureux, et que c'est moi qui le leur ai

dpeint sous de telles couleurs.

Pour obir une obligation de haute convenance,

nous sommes oblig de passer sous silence tout ce


16 DEUX DIPLOMATES.

que le comte Raczynski crivit pendant prs de six

mois sur les affaires espagnoles ; trop de dtails

intimes sur la vie, la conduite, le pass de person-

nages considrables sont mls aux faits que le diplo-

mate prussien confia durant cet espace de temps

son journal pour qu'il nous soit possible de toucher

des sujets si dlicats. Quelle que soit donc la lacune

qui en rsulte dans notre rcit , le lecteur ne nous

saura pas trop mauvais gr de ne pas satisfaire sur ce

point une curiosit naturelle et de rester fidle une

discrte rserve.

Les diffrentes lettres et dpches que nous venons

de faire passer sous ses yeux donnent une ide trs-

exacte de la situation dans laquelle se trouvait

l'Espagne , des dispositions du gouvernement de la

Reine la suite des grands vnements dont l'Europe

tait alors le thtre. Les faits qui se succdrent

pendant la fin de Tanne 18 48 et le commencement

de 1849 ne pouvaient que raffermir ses convictions

et faire pntrer davantage encore dans l'esprit des

membres du cabinet la ncessit de pratiquer une

politique nergique et de cooprer efficacement la

dfense de l'ordre.

Le 19 mai 1849, le ministre de Prusse, dans une

dpche au ministre des affaires trangres, dfinis-


sait ainsi les sentiments qvii prvalaient dans les con-

seils de la reine d'Espagne :

AFFAIRES D'ESPAGNE. 17

On ne saurait rencontrer nulle part ailleurs plus

qu'ici mme une volont plus arrte de lutter contre

les tendances rvolutionnaires et une apprciation

plus juste des rsultats auxquels entranent les con-

cessions ce courant fatal.

Le gouvernement actuel porte encore la peine de

son origine dmagogique ; mais il n'en existe pas de

moins libral a la tte d'une nation plus fortement

dsillusionne. C'est a dessein que j'ai rapproch ces

deux mots dmagogique et libral ; car ce que les lib-

raux de bonne foi sont par faiblesse, les dmagogues

le sont par la force de leurs passions mauvaises. Le

gouvernement espagnol sait par sa propre exprience

ce que cote Ja prpondrance des assembles, ^^tlles

exemples qu'il a eus rcemment sous ses yeux en ^ ^

France, en Allemagne et en Italie l'ont clair diiVAA^^^^^'^^^^

tage encore. ^

ce Deux partisse dessinent nettement : celui, ^e la

rvolution et celui de la rsistance : le gouvern^H^ei^P^

espagnol est aujourd'hui un auxiliaire rsolu de la re^^


sistance et un champion dcid de l'ordre. Tandis que

l'Allemagne a t entrane presque sans lutte dans le

mouvement dmagogique de Paris, tandis qu' Franc-

fort et Rome de semblables efforts se sont produits

sans presque rencontrer d'obstacles, l'Espagne a su s'i-

soler et se mettre F abri de cette funeste contagion. Je

ne sais si l'exemple du gnral Narvaez a influ sur la

18 DEUX DIPLOMATES.

conduite des gnraux et des troupes qui ont dompt

la rvolution a Prague, Francfort et Vienne ; mais il

est certain qu'il a t le premier a dclarer que les

armes sont la plus solide garantie de Tordre. Avant

que nulle part ailleurs on ait su dompter la rvolte

par la force, en Espagne la rvolution s'est bris la

tte contre celle beaucoup plus dure du gnral Nar-

vaez. Aussi, dans tous les vnements qui ont surgi

depuis un an , nul gouvernement n'a-t-il fait preuve


de tendances plus salutaires et d'un jugement plus

sain dans l'apprciation des faits.

... Je ne spare jamais de ma pense Taction

rciproque des trois grandes puissances du Nord, car

je crois fermement que de longtemps cette alliance sera

utile toutes les trois, et, en gnral, a la socit

menace par les folies franaises et souvent par la

politique anglaise, si persvrante dans ses efforts pour

favoriser partout les lments dissolvants. Dans tous

les autres rapports internationaux on ne peut faire

que de la politique froide et rserve, tandis qu'entre

les trois cours du Nord et dans leurs rapports respec-

tifs chacune d'elles doit avant tout tre gnreuse ,

loyale et dvoue : de cette conduite il en reviendra

toutes une part gale de profits et d'avantages \

* Kn octobre 1849, le ministre prsid par le marchal Narvaez

fut remplac par un cabinet surnomm relampagoy c'est--dire clair y

et dont le chef fut le comte de Glonar. Ce ministre tomba aussitt

et fut remplac par un cabinet ainsi compos :

AFFAIRES D'ESPAGNE. 19

Mais, en dpit de ses rsolutions et de ses efforts,

le marchal Narvaez ne devait pas rsister lon^jtemps

encore aux attaques de ses adversaires dont les intri-


gues habilement conduites pendant les dix-huit mois

qui suivirent causrent sa chute. La menace d'un

vnement d'une si grande porte tait Tobjet des

proccupations gnrales. Donoso Gorts mandait

ce sujet au comte Raczynski :

a Dresde ^, le 22 aot 1849.

<c Mon cher comte, je suis toujours h Dresde, et j*y

resterai encore tant que le cholra continuera ses

ravages Berlin,

Guerre et Prsidence du coJiseil : le marchal Narvaez.

Etats : M. PidaU Finances : M. Bravo Murillo. Grce et Jus-

tice : M. Figueras. Commerce .- le marquis de la Constance.

Instruction et Travaux publics : M. Manuel Seyas Lozano.

Marine : le marquis de Molins. Intrieur : M. Sartorius, comte

de San Luis.

^ Donoso Corts, marquis de Valde{}amas, tait ce moment mi-

nistre d'Espagne Berlin. Le cholra qui svissait dans cette ville

l'avait oblig s'loigner, et il tait all attendre Dresde que les

conditions sanitaires de la capitale prussienne lui permissent de ren-

trer sans danger au lieu de sa rsidence officielle.


Bien que la lettre que nous citons n'ait pas entirement trait aux

affaires espagnoles, nous avons jug utile de la donner intgralement,

et de ne pas reporter au chapitre suivant les passages qui concernent

la politique allemande. Nous classerons de mme, soit aux chapitres

2.

20 DEUX DIPLOMATES.

ic J'ai reu avant-hier votre lettre et les renseigne-

ments qu'elle contenait au sujet de la crise minist-

rielle. Je crois en connatre aujourd'hui le rsultat,

bien qu'il n'y ait encore rien de certain.

Ci Si Mon et Pidal sortent, et je ne suis pas

Fami du premier, vous pouvez tre assur que

c'est une dfaite. Le parti dominant se divisera enti-

rement, et personne ne pourra prvoir comment tour-

neront les affaires et qui les dirigera. Vous , cher

comte^ qui tes dou de si minentes qualits, vous

savez qu'au fond, et malgr les apparences, il n'est

pas homme de principes. Personne ne peut dire s'il

nous sauvera ou nous perdra; mais je puis affirmer

qu'il est galement capable de nous sauver et de nous

perdre, et lorsque deux ventualits ont des chances

semblables de ralisation , le diable les dispose tou-


jours dtelle sorte que l'vnement profite au mal.

Ci Fiez-vous ce que je vous ai dit de certaine

personne : c'est une merveille ; il est ce qu'il a tou-

jours t et ce qu'il sera toujours : un intrigant

dguis; mais ceci est plus que suffisant pour russir

quand on veut, en Espagne et dans le monde.

relatifs aux affaires tl'Espngne, soit ceux qui ont trait la politique

gnrale, les lettres du marquis de Valde^anias, suivant qu'elles au-

ront pour objet principal l'un ou l'autre de ces deux sujets.

Donoso Corts adressait ses lettres au comte Raczynski en lanf[ue

espagnole; le texte que nous prsentons au lecteur n'est donc qu'une

traduction.

AFFAIRES D'ESPAGNE. 21

Vous tes dj au courant des dernires nou-

velles de Hon(jrie; il me semble que cette fois tout

est fini, et il en tait temps. L'automne approche,

et, une fois l'automne arriv, la solution est dfini-

tive.

Si lord Palmcrston venait se mler de cette

affaire, tout serait perdu ; il parait que Lamorici^re ^ a

dj parl de transaction. L'empereur Nicolas est un


grand monarque; il a vu clair dans cette situation, et

aussitt il a agi sans ttonner, sans hsiter et sans

flchir; mais ce succs cache encore un mystre, et je

me figure, pour ma part, que Gorgei a t achet.

Ceci prouve d'ailleurs la rsolution que l'Empereur a

prise ds le principe d'en finir promptement et n'im-

porte de quelle manire.

Lorsque la campagne de Hongrie sera termine,

et je veux dire non pas qu'on en aura fini avec les

Hongrois , mais seulement qu'on les aura vaincus

matriellement, alors commencera la guerre en

Allemagne. Il ne restera la Russie qu' intervenir

entre l'Autriche et la Prusse dont les rapports s'ai-

grissent malheureusement chaque jour. Les deux ca-

binets sont aveugls. L'exemple de Charles-Albert ne

leur sert de rien, et cependant un roi ambitieux est

^ Le gnral de Lamorcire tait ce moment ministre de France

Saint-Ptersbourg.

22 DEUX DIPLOMATES.

un roi destin perdre sa couronne; la rvolution

devient son hritire, et c'est elle que les j^rinces de-


vraient prendre tche de combattre pour conserver

ce qu'ils possdent.

Pour le moment, nous allons assister un grand

et mouvant spectacle : nous verrons la rvolution

vaincue matriellement partout : Naples, Milan,

Florence, Rome, Paris, dans le Palatinat, dans

le grand-duch de Bade, en Hongrie, et nous la ver-

rons aprs sa dfaite triompher son tour des vain-

queurs. Ceci arrivera invitablement.

c( Vous pourrez alors vous convaincre que la force

n*est rien, que les intrts matriels ne sont rien, et

que les batailles ne dcident de rien.

Quand un malade respire du poison, il ne tarde

pas a mourir. Or le mal dont nous souffrons est tout

moral, il est dans les mes; il consiste dans le rel-

chement de toutes les ides de devoir, dans le dcha-

nement de tous les mauvais instincts, de toutes les

mauvaises passions. Si on ne gurit pas ce mal, on

travaille en vain. Et alors, ds qu'on aura bouch un

trou , il s'en ouvrira mille autres; par toutes ces ou-

vertures la vie s'chappera. L'esprance fonde sur le

danger que courent les intrts n'est qu'une dange-

reuse illusion; se placer ce point de vue, c'est mar-

cher sa perte, car c'est oublier que l'immense majo-

rit du genre humain est pauvre et dshrite. Si je


AFFAIRES D ESPAGNE. 23

crois donc que la socit est destine prir d'une

manire certaine , c'est parce que je vois qu'on se

proccupe visiblement de ce point de vue. w

< Le 23 aot.

a Je viens de recevoir votre lettre du 1 3 en mme

temps qu'une autre crite le 14 par un ami intime de

Mon et de Pidal. Il en rsulte que leur retraite est

probable. On a offert Mon la lgation de Vienne

qu'il n'a pas accepte. Mon croit qu'il tombe dans

d'excellentes conditions, c'est--dire qu'il ne pourra

tarder de rentrer triomphalement aux affaires. Sarto-

rius passera au ministre d'Etat, et Quinto entrera

dans le cabinet.

Je puis vous raconter comment est n chez Nar-

vaez le dessein de prsider lui-mme la rforme des

affaires de l'tat. Ce projet est ancien, et il ne l'a pas

conu seuL Quand l't dernier on rsolut de faire

appel Orlando et Mon, Narvaez voulut consulter

sur la situation de l'tat un de mes amis fort capable

de se prononcer cet gard. Cet ami, voulant le flatter,


lui dit : c< Pourquoi ne seriez-vous pas ministre d'tat?

Il faut un homme de grande rsolution et de grande

autorit pour mettre fin aux abus, et vous possdez

ces deux qualits. Narvaez demeura immobile

24 DEUX DIPLOMATES.

comme s'il avait t subitement frapp par une pen-

se nouvelle; mais la crise tait forte, il tait urgent

de la faire cesser^ et il n'osa pas tenter lui-mme l'en-

treprise. Il appela Mon, mais cette ide resta grave

dans son esprit. Elle s'y est insensiblement dve-

loppe, et il parait qu'elle est dj arrive maturit.

Il a l'instinct des grandes choses ; il lui sourit d'tre

un grand administrateur, comme il est un grand

guerrier. Mais Narvaez se perdra par son mauvais

entourage ; si avec sa volont de fer et ses talents

transcendants il se mettait la tte du gouvernement

avec le dessein arrt de s'entourer du petit nombre

d'hommes la fois honorables et aptes aux affaires

qui se trouvent en Espagne, on pourrait dire sans

prsomption qu'il sauverait l'tat pour le profit de la

nation et pour sa propre gloire. Mais si Narvaez con-

tinue pour son malheur s'associer aux Pastores, aux

Bermudez et d'autres parasites semblables, il se

perdra et avec lui le pays. C'est parce qu'il est vident

que telle sera sa conduite que, ds prsent, je vous


affirme que nous sommes perdus.

J'ai toujours eu cette conviction. Jamais je n'ai t

tromp par les apparences de tranquillit et de calme

en Espagne. La nation corrompue jusqu' la moelle

des os, en bas comme en haut, doit fatalement suc-

comber quelque jour d'une manire ou de l'autre. On

croit gnralement que le socialisme n'a pas pntr

AFFAIRES DESPAGNE. 25

en Espagne : erreur, erreur profonde. Le jour o les

digues seront rompues, vous verrez ici plus de socia-

listes qu' Paris, et vous me demanderez avec pou-

vante d'o sont sortis ces monstres. Je ne saurais vous

le dire. En Espagne, toute nouveaut est admise

Finstant, et tout ce qui y pntre arrive aussitt

l'exagration. Le caractre historique des Espagnols

est en toutes choses l'exagration : nous exagrons les

vices et les vertus, les grandes et les petites choses;

nous avons exagr la persvrance jusqu' lutter

pendant sept sicles contre les Arabes; nous avons

exagr la haine des races jusqu' exterminer les

Juifs ; nous avons exagr le sentiment religieux jus-

qu' inventer l'inquisition; il ne nous manquait plus

que d'exagrer le socialisme, et nous l'exagrerons cer-

tainement. Vous verrez alors ce que sont les Espa-


gnols quand ils sont pris d'une ide bonne ou mau-

vaise.

Le 25 aot.

Je viens de recevoir une lettre de l'intime ami de

Mon et de Pidal ; la crise est termine. Mon sort, Pi-

dal reste; Santillan remplace Mon. Sans doute Nar-

vaez n'aura pas os raliser le projet dont je vous ai

parl. Santillan est sans talents, mais il est homme de

bien.

26 DEUX DIPLOMATES.

Mais voici une grave nouvelle : la Prusse entre

en ngociation avec le vicaire de TEmpire parce qu'il

est convenu que le vicaire abdique et que le pouvoir

provisoire passe aux mains de quatre commissaires,

dont deux sont dsigns par T Autriche et deux par la

Prusse. Ces deux pviissances se concerteront ensuite

sur l'organisation dfinitive du pouvoir central. C'est

un changement absolu de systme que nous devons

sans doute la gravit des affaires de Hongrie. Si

l'Autriche et la Prusse parviennent s'entendre, tout

peut encore tre conjur. Cette nouvelle m'a t don-

ne par le ministre de France ; il la tenait du ministre

d'tat que je ne vois pas, parce que je garde ici le


plus strict incognito. Je vous remercie encore un mil-

lion de fois, mon cher comte, de la bont que vous

avez de m'crire ce que vous pensez devoir m'int-

resser.

Tout en admettant les grandes qualits du duc de

Valence, Donoso Corts redoutait qu'il ne st pas les

faire servir toujours au bien ; il percevait nettement

les causes qui devaient constamment le sparer du

marchal , et il disait ce sujet au comte Raczynski

dans une lettre date du 17 septembre :

Vous avez raison de le dire : la vie de Narvaez

est malheureusement menace. Je crains une prompte

catastrophe. Vous savez qu'entre Narvaez et moi il

ne peut y avoir ni amiti, ni sympathie; par nos ca-

AFFAIRES D'ESPAGNE. 27

ractres, nos gots, notre manire de voir et d'ap-

prcier toutes choses, nous sommes les deux ples

opposs. Maigre cela, je suis juste et impartial : il est

la colonne qui soutient Tdifice, et le jour o cette

colonne tombera, rdifice entier croulera avec elle.

C'est a cause de cela qu'en toute circonstance j'ai

prt Narvaez un concours sincre et dsint-

res s.
Nous savons dj combien le comte Raczynski d-

sirait vivement que la Russie reconnt le trne de la

reine Isabelle. Il pensait que cet vnement devait

influer d'une manire heureuse sur les affaires d'Es-

pagne.

Je vous ai toujours dit, crivait-il le 20 octobre au

marquis de Valdegamas, que je considre la recon-

naissance de la reine d'Espagne par la Russie comme

utile dans les circonstances prsentes. C'est encore

aujourd'hui ma conviction. J'ai longuement dvelopp

cette pense dans deux dpches mon gouvernement ;

j'aurais dsir qu'elles fussent communiques au ca-

binet de Saint-Ptersbourg; je ne sais si cela a

t fait, je sais encore bien moins si j'aurais pu con-

vaincre le comte Nesselrode, mais il est certain que

je ne souhaite cette reconnaissance que parce que je

la juge opportune et utile.

L'anne 1849 s'acheva travers les agitations

incessantes que les luttes des partis craient en Espa-

\
28 DEUX DIPLOMATES.

gne ; les incertitudes de l'avenir trouvaient donc

presque chaque jour leur justification dans le dve-

lojDpement rapide du mal moral dont se mourait la

socit. Le comte Raczynski faisait remonter la

cause de cette triste situation a l'orgueil qui, h divers

degrs et sous diffrentes formes, exaltait toutes les

ttes.

Il crivait le 26 dcembre au marquis de Valde-

gamas :

Ce qui caractrise surtout l'poque dans laquelle

nous vivons, c'est de ne jamais avouer le but qu'on

se propose, de ne jamais appeler les choses par leur

nom. On vit dans le mensonge parce qu'on se laisse

conduire par l'orgueil. Quels rapports peuvent exister

entre les hommes, ds lors que de pareilles proccu-

pations les dominent?

L'orgueil, en effet, est toujours accompagn de

ddain ; il est hostile, blessant, violent : qui en est

atteint en est toujours plein. Cependant, s'il laisse

encore le cur libre , il rend l'esprit obtus et

lourd.

D'autres fois, nous nous heurtons contre l'amour-

propre ; celui-ci est meilleur enfant, mais il est plus


incommode. Il s'agite beaucoup plus que l'autre; il

est toujours sur le qui-vive; il est hargneux, soup-

onneux ; il a des caresses toutes prtes pour ceux qui

le flattent, mais il dgaine aussitt que son sensible

AFFAIRES D'ESPAGNE. 29

piderme reoit la moindre atteinte. L'amour-propre

n'exclut pas Tesprit, mais il le fausse. Les plus classi-

ques modles en ce fjfenre se recontrent en France, les

plus btes en Portu^jal.

a La vanit se trouve au dernier et au plus bas

degr de cette chelle. Elle se pare sans cesse de

fleurs et d'oripeaux que Timagination fournit et cre

en abondance. Elle est heureuse, smillante, inoffen-

sive, au point d'en devenir presque une vertu : mais

une vertu inutile, ridicule et niaise.

En un mot, la vanit consiste vouloir paratre,

l'ambition vouloir tre, l'amour-propre croire que

l'on est, la fiert savoir ce que l'on vaut.

a Et cependant, bien que nous vivions ainsi dans le

faux, mon instinct me dit que la Providence sauvera,

une fois encore, l'Europe.


a L'instinct, me rpondez-vous, mais qu'est-ce

cela? L'instinct n'est rien autre, je crois, qu'un sens

plus subtil que l'odorat, l'oue et la vue. De mme

que ceux-ci s'veillent au contact des rayons, des

fluides qui traversent l'espace avec rapidit, de mme

l'instinct me parat tre l'avis que portent un sens

plus subtil que tous les autres des manations lances

en tous sens, comme les rayons qui blessent ou flat-

tent les organes qu'elles rencontrent et les prdispo-

sent ainsi nous faire prouver la joie, la douleur, la

crainte, selon l'organisme de Ttre qui est touch :

30 DEUX DIPLOMATES.

ainsi, la prsence d'un chat pourrait, je crois, loigner

une souris temps, si elle se fiait moins sa vue;

l'homme pressentirait tous les maux, si ses sens et

surtout son raisonnement ne le trompaient sans cesse.

Enfin, l'instinct s'entretient par des messages infinis

et continuels dont la plupart se perdent, ou, s'ils

rencontrent le sens de l'homme, en sont repous-

ss. ^>

Ce ne fut qu' la fin de l'anne 1850 que les intri-

gues et les efforts des partis purent branler grave-

ment la situation du marchal Narvaez ; a force

de manuvres habilement combines, les adversaires


nombreux du prsident du conseil suscitrent des

difficults qui devaient le placer dans la ncessit

d'abandonner le povivoir aux hommes avides qui

attendaient si impatiemment le moment de s'en

emparer. Mais si les exemples de coafition d'hommes

diffrents par les prinripes et par les vues sont fr-

quents lorsqu'il s'agit de provoquer la chute de

Fennemi dont on envie la place, nous savons gale-

ment que le mcontentement est invitable quand

vient le jour de partager les dpouilles j qu' ce

moment chacun rclame la plus grosse part, et

qu'il est impossible d'assouvir des ambitions dont

chacune s'estime justifie l'exclusion de toutes

les autres. La chute du duc de Valence se trouva

donc retarde par les rivalits dont le comte

AFFAIRES D'ESPAGNE. 31

Raczynski traait, le 13 octobre 1850, le tableau

suivant* :

La partie est engage entre des hommes que les

rvolutions ont fait monter rapidement. Leurs antc-

dents ressemblent trop ceux des notabilits rvolu-

tionnaires dans tous les pays pour qu'il soit ncessaire

de descendre dans ce dtail. Les hommes honorables

ont peu de chances d'arriver aux affaires; d'ailleurs,


ils ont, pour la plupart, cess d'y aspirer, car ils pr-

voient que le choc violent des partis les craserait et

que le bien est devenu impossible faire par les

moyens honntes. De plus, ils n'ont d'adhrents que

parmi les hommes les plus paisibles, les moins capa-

bles de lutter contre ce groupe de personnalits ambi-

tieuses et avides de richesses qui assigent les abords

du pouvoir. Il y a crise, cela est incontestable; mais

cette crise pourrait bien ne pas recevoir une solution

immdiate. D'une part, en effet, le ministre ne

parat pas dispos se retirer, et, de l'autre, la

Reine semble souhaiter le maintien du gnral Nar-

vaez, ne ft-ce que parce qu'il en impose au Roi;

mais elle ne le redoute pas comme par le pass. La

^ Bien que le manuscrit du comte n'indique pas d'une manire

prcise et formelle que les pages suivantes sont extraites de ses d-

pches son gouvernement, cela rsulte cependant de quelques

phrases que le lecteur ne manquera sans doute pas de remar-

quer.

32 DEUX DIPLOMATES.

Reine mre s'efface. En rsum, il rgne un grand

malaise, et il se produit des tiraillements fcheux; le

courage et l'esprit du duc de Valence faiblissent ; beau-

coup qui se rsignaient et ne soufflaient mot laissent


voir des vellits d'indpendance.

" En prsence d'une semblable situation, la pro-

chaine runion des Corts, qui aura lieu dans une

quinzaine de jours, est impatiemment attendue ;

mais quels sont les cabinets dont l'existence ait ici

dpendu des Corts?... Les cabinets font les Corts,

mais les Corts ne font pas de cabinets. Les nouveaux

dputs pourraient bien convenir un ministre nou-

veau aussi bien qu' celui qui prolonge si pniblement

sa dure.

a Les haines contre le gnral Narvaez se sont

accumules et menacent de le renverser. Le ministre

s'en rend compte et le dit. Il voudrait se retirer des

affaires pour vivre tranquille en Espagne.

La crise a clat cette fois propos de l'incident

le plus frivole. La Reine a accord, contrairement h

une ancienne ordonnance, a toute une catgorie

d'employs le droit de porter leurs chapeaux des

plumes blanches; en mme temps, le Roi a eu la fan-

taisie d'ajouter son uniforme des paulettes. La

colre du duc pour une cause si futile ne saurait tre

qu'un prtexte. Au fond, il sent qu'il serait victime de

la fureur de ses ennemis, s'il tombait la suite d'une


AFFAIRES D^ESPAGNE.

secousse violente, et il ne se croit pas sr de la

prvenir. Souvent nanmoins il se fait des illusions;

il se flatte de conjurer Tora^je et de triompher une

fois encore des obstacles qu'il a tant de fois vaincus.

Mais certains symptmes donnent penser qu'il n'est

plus indiffrent au danger ; le nombre de ceux qui le

croient et le rptent augmente chaque jour, car il en

est qui n'attendent pour montrer du courage que le

moment o il en manquerait.

Un personnage influent, et qui pourrait l'tre bien

davantage encore, me disait : Narvaez n'a plus de

force, il est mort. La mme chose m'a t affir-

me dj dans plusieurs occasions. Mon interlocu-

teur ajoutait encore : Ce rgime n'est ni celui du

pouvoir absolu, ni celui du gouvernement constitu-

tionnel; cela n'est rien du tout. En Allemagne,

ce des catastrophes nouvelles pourront tre vites;

elles ne sauraient l'tre ni en France, ni ici. En

Allemagne, l'difice social n'est pas encore branl

a jusque dans ses fondements , le pass conserve un

reste de vie, la moralit rgne encore parmi les

a employs, bien que chez ceux-ci les ides aient t

gtes par les utopistes. L encore on pourra re-

natre au calme ; en France et en Espagne, la paix ne

s'tablira qu'aprs de nouveaux bouleversements.


A la cour on parat croire que le marquis Pidal

pourrait former un ministre modr et continuer

34 DEUX DIPLOMATES.

l'tat de choses actuel sans le duc de Valence. M. Mon

entrerait tout naturellement dans cette combinaison ;

d'autres pensent, au contraire, qu'il faudrait appeler

au pouvoir un homme en tat de lutter nergiquement

contre le duc de Valence. De ces deux hypothses, la

premire me parat plus probable et moins dange-

reuse que la seconde. J'espre cependant que Narvaez

restera quelque temps encore au pouvoir, et que les

modifications considrables dont il s'agit ne se rali-

seront pas aussi prochainement qu'on l'affirme.

Ainsi donc, un petit incident provoque un gros

orage; toutes les complications paraissent prtes

surgir, lorsque soudain, et sans qu'on puisse expliquer

un revirement si subit, tout parat conjur. Le mi-

nistre de Prusse crivait en effet le 21 octobre :

La crise qui a commenc propos du gnral

Serrano, des enfants de don Franois de Paule, des

pavilettes que le Roi a ajoutes son uniforme con-

trairement l'ordonnance, cette crise que la ques-

tion des plumes blanches a rendue presque aigu s'est


vanouie comme de la fume ; mais la flamme couve

encore sous la cendre, et elle est prte se faire

jour.

a A la dernire fte de la cour, le jour mme o le

gnral Narvaez eut avec la Reine un long entretien

qui mit fin leur brouille, les deux reines eurent les

attentions les plus dlicates pour Narvaez, tandis que

AFFAIRES D'ESPAGNE. 35

celui-ci, tout en conservant son air rude, gardait Fat

titude de quelqu'un qui se rsig^ne par dvouement

rester le matre. Le Roi ne lui a tmoign qu'une

politesse froide. Le danger parat loign, mais il

subsiste pendant que les haines, chaque jour moins

contenues par la peur, grandissent rapidement. Une

nouvelle crise me parat invitable pour le moment

o les questions relatives au budget seront dbattues

au sein du conseil des ministres. Les finances sont

dans un indicible dsarroi ; le dficit est de deux cents

millions de raux ; au lieu de douze cents millions, le

ministre est donc contraint de demander aux Gorts

quatorze cents millions d'impts.

a De tous les gnraux il n'y avait, depuis plus de

deux ans, que le gnral Pavia qui ost faire de l'op-


position Narvaez; aujourd'hui il existe tout un

groupe de gnraux en vidence, hardis et redouts,

qui ont dclar la guerre outrance leur frre

d'armes, leur mule en politique modre, mais

ambitieuse : ce sont les gnraux Lersundi, Oribe,

Ros de Olano, Serrano, et principalement Gordoba,

Pavia et Prim ; de ces derniers deux sont snateurs,

Prim est dput. Lequel de ces trois officiers est le

plus redoutable? je ne saurais le dire, car ils le sont

tous : Prim est le plus tmraire des hommes ; Pavia,

celui dont la haine est la plus profonde. Ils se livreront

dans les Chambres des attaques galement vio- v*

3.

36 DEUX DIPLOMATES.

lentes. De tous les gnraux que je viens de nommer,

il n'y a que Gordoba et Lersundi qui seraient peut-

tre en tat d'influer par leurs exemples sur des

dterminations extrmes chez la troupe, principale-

ment sur les rgiments qui n'ont pas obtenu leur

retour d'Italie toutes les rcompenses que Gordoba a

demandes pour eux. Mais le mcontentement s'tend

encore plus loin, car l'agitation rgne parmi les offi-

ciers, auxquels il a fallu interdire toute conversation

politique dans les cafs.


Parmi les personnages sur lesquels se porte l'at-

tention publique en raison de la situation incertaine

o se trouve le cabinet, il faut tout d'abord citer

MM. Mon et Pidal, dont la conduite, s'ils taient

appels agir, ne serait ni violente, ni extrme. Gela

serait en quelque sorte la continuation de l'tat de

choses actuel, ce serait le corps moins l'me. Une

pareille combinaison me parait offrir plus de chances

qu'aucune autre. Jusqu' prsent il rgnait peu

d'accord entre le marquis Pidal et M. Sartorius.

J'aurais cru une rconciliation entre eux sous

l'influence de la Reine mre ; cette rconciliation

paraissait mme indispensable, car M. Sartorius, per-

fectionnant une ingnieuse invention de l'abb Sieys,

a t le grand lecteur des nouvelles Ghambres, et on

ne pourrait concevoir qu'on se passt de lui, si on

veut conserver cette assemble. Mais tout ceci ne

AFFAIRES D ESPAGNE. 37

serait qu'un replatra^je incapable de prvenir les

complications ; aussi m'assure-t-on que le ministre

entier tombera, que tout rapprochement entre Sarto-

rius et MM. Pidal et Mon est impossible, et que la

majorit dans les Gorts est compose de manire

convenir a tous les ministres modrs qui pourraient


natre des complications actuelles,

Quant aux gnraux dont il est question plus

haut, ils seraient, mme pour MM. Mon et Pidal, un

embarras considrable; et d'ailleurs, il convient de

dire que les gnraux sont ici un embarras pour tous

les cabinets, et que personne n'a su jusqu' prsent les

dominer comme le duc de Valence.

IjCS chefs du parti modr ou puritain, ayant t

carts des Chambres a la suite des dernires lec-

tions, sont les adversaires acharns du gnral Nar-

vaez et ne le seraient pas moins d'un cabinet Mon et

Pidal. Quarante-quatre modrs, qui forment le

groupe des modrs dissidents, n'ont pas t rlus.

Les principaux d'entre eux sont MM. Benavidez,

Gonzals Bravo, Pacheco, Escosura, Salamanca, son

ami Llorente, et le plus opinitre, le plus acharn, le

plus turbulent, le plus audacieux de tous, Bios

Rosas.

Ci M. Isturitz est encore un candidat la prsidence

du conseil des ministres. Personne ne songe au mar-

quis de Miraflors, bien qu'il soit toujours dispos.

38 DEUX DIPLOMATES.
quand une crise clate, se charger du plus lourd de

tous les fardeaux.

Le ministre Narvaez a galement perdu Tappui

du marquis de Valdegamas, qui me parat, malgr son

immense talent et la fermet de ses principes politi-

ques, tout fait hors de cause. Il n'a aucune vue

commune avec le parti libral. Le sort Ta li aux

modrs, mais sa conscience lui interdit de servir

leur cause ; sa conscience et son honorabilit le spa-

reront galement toujours des partisans du pouvoir

absolu, parce que ceux-ci sont les ennemis de la

Reine. Ces derniers, qui appartiennent au parti car-

hste, sont nombreux en Espagne, mais ils ne sont re-

prsents ni dans les Gorts, ni dans le gouvernement;

rheure o ils apparatront sur la scne politique n'a

pas encore sonn : ils n'entreront jjas en hce avant

que l'anarchie ait accumul les meurtres et les ruines.

Tel est aujourd'hui l'tat des choses. Rien n'est

certain, et tout est possible.

A ce tableau si complet de la situation des partis et

des embarras du gouvernement espagnol, le comte

Raczynski ajoutait encore les dtails qui suivent :

a Le gnral Narvaez a dit quelqu'un qui me l'a

rapport : Je briserais facilement l'opposition des

a gnraux qui se sont ligus contre moi , mais il


m'est impossible de lutter plus longtemps contre

la cour et la Reine mre.

AFFAIRES D ESPAGNE. 39

a La mme personne m'a dit que le gnral se

plaint d'une fatigue insvirmontable. Mais ce n'est

pas seulement de la fatigue ; le dcouragement

joint a une extrme agitation nerveuse le mine et

excite ses inquitudes arrives leur paroxysme. La

jeune Reine, qui on a demand o en sont les

choses, a rpondu par un geste d'impatience pour

exprimer le mcontentement qvi'elle prouve et la

gravit de la situation. Le Roi a dit, de son cot, que

les affaires sont dans une voie dtestable. L'aver-

sion de ce prince pour Narvaez n'a pas augment,

parce que cela ne serait pas jiossible; mais ce profond

loignement ne semble plus accompagn de la crainte

que n'avait cess de lui inspirer le ministre. La Reine,

du moins, ne le hait point, parce qu'elle est peu

capable de har, et que ses impressions sont mobiles;

mais elle ne le soutiendra pas seule contre tous.

L'appui de la Reine mre chappe galement Nar-

vaez, bien qu'elle ait dissuad le gnral de persister

dans ses projets de retraite lors de la dernire crise.

L'entourage de la Reine mre se flatte de la pense

que le groupe de factieux que j'ai cits dans ma


dpche ne spare pas ses projets ambitieux de l'es-

poir d'tre soutenus par elle, et qu'ils ne manqueront

pas de la mnager en tout tat de cause. On parle

mme de dmarches qui auraient t faites dans ce

sens et dans ce but. Je crois qu'on se berce d'illusions.

40 DEUX DIPLOMATES.

et que la Reine mre peut compter beaucoup plus sur

Narvaez que sur les personnages dont la haine contre

le ministre ne garde plus de mesure.

ce Tous les ministres sans exception sont fatigus du

joug du duc de Valence. Sartorius lui-mme a cess

de se considrer comme indissolublement li la

fortune de celui qui a fait la sienne. Il fait mieux

encore, m'assure-t-on ; il conspire, il espre remplacer

Narvaez immdiatement, il songe se retirer pour

laisser le gnral faire naufrage sans lui afin de revenir

ensuite au ministre, mais il s'abuse. La Reine mre,

sur rap|)ui de laquelle il croit pouvoir compter, ne

veut plus de lui, elle le joue, il ne fera partie d'avicune

combinaison ministrielle, et, une fois sorti, il ne

rentrera plus. Il n'est pas jusqu'au commissaire de la

Crusada, nagure si dvou Narvaez, qui ne dclare

qu'il est maintenant impossible de vivre avec lui.


a 11 y a tout craindre, en un mot, de la fureur de

ceux qui se sont ligus contre le gnral ; il y a tout

craindre galement de la fureur et du dsespoir de ce

dernier. Mais serait-il soutenu par l'arme ou par une

fraction de l'arme s'il voulait tenter un grand

coup?... On ne le croit pas, et un personnage influent

m'a dit ce sujet : L'arme sera passive, elle ex-

cutera les ordres de la Reine : un caporal et qviatre

a hommes suffiraient pour arrter le duc de Va-

.tt lence.

AFFAIRES D ESPAGNE. 41

Je tiens tous ces dtails des sources les plus

autorises.

Telle tait la coalition dont les efforts allaient faire

crouler le pouvoir, si fort en apparence, du marchal

Narvaez auquel succda, le 14 janvier 1851 , le cabinet

lravo Murillo.

II
POLITIQUE GNRALE

(15 fvrier 1848. 14 janvier 1851.)

1848. Le comte Raczynski au nomte N*, 15 fvrier : La situation

politique intrieure des diffrents tats de l'Europe. Dpclie

du comte de Saint- Marsan , ministre des affaires trangres de

Sardaigne, au sujet du Statut. Le comte Raczynski au comte N*,

26 juin : La Rvolution. Le comte Raczynski au comte Ester-

hazy, ministre d'Autriche Madrid , 24 dcembre : Projets de

restauration de l'Empire d'Allemagne au profit de la Prusse.

1849. Le comte Raczynski , 10 fvrier : La Prusse vis--vis de

l'Allemagne. Le marquis de Valdegamas au comte Raczynski,

12 fvrier : Le but que se propose le nouveau prsident de la R-

publique franaise. Le prince Jrme Napolon^ ambassadeur

de France Madrid. Le marquis de Valdegamas au comte

Raczynski, l^r mars : La question qui se traite Rerlin et celle qui

se dcide Francfort; 15 mars : Conversation avec le roi de

Prusse, l'unit dmagogique en Allemagne, la constitution autri-

cbienne; 30 mars : La constitution impriale; 3 avril : Le

roi do Prusse ne veut pas accepter la couronne impriale;

22 avril : Dissolution de l'Assemble de Francfort ; la guerre en

Hongrie; 3 mai : [L'alliance des trois cours du Nord;

9 juin : Les rapports de la Prusse avec l'Autriche et la

Russie, la guerre en Hongrie. Le comte Raczynski au mar-

quis de Valdegamas, 30 juin : Les hommes qui empchent les


Franais de s'entendre. Le marquis de Valdegamas au comte

Raczynski, 8 juillet : Rivalits austro-prussiennes, la question du

Danemark, l'affaire de Neuchtel, la Russie; 21 juillet : Le

baron de Steinitz, ministre de l'intrieur. Le comte Raczyn ski

au marquis de Valdegamas, 2 aot : La confusion des ides en

Allemagne, la guerre en Hongrie. Le marquis de Valdegamas au

POLITIQUE GI^NRALE.

43

comte Raczynsk, 13 aot : Succs de l'arme hongroise. Le

comte Eaczynski au marquis de Valdegamas, 26 aot : Du partage

de Tinfluence allemande entre la Prusse et l'Autriclie. Le mar-

quis de Valdegamas au comte Raczynski, 3 septembre : La Prusse

et l'Autriche ne peuvent s'entendre sur les conditions d'un arran-

gement; 9 septembre : Entrevue Tplitz entre l'empereur

d'Autriche et les rois de Prusse et de Saxe; 17 sej>tembre : Les

ngociations austro-prussiennes n'aboutissent pas ; 30 septembre ;

Le libralisme et la barbarie; 14 octobre : Motifs de la nomi-

nation du comte Bulow comme ministre Hanovre; 25 octobre :

Le constitutionalsme.

1850. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 4 janviers


Les phases futures de la Rvokition franaise, les institutions an-

glaises. Le comte Raczynski au roi Frdric-Guillaume IV,

10 mars 1850 : La solution ne sera obtenue que par l'alliance

troite entre les trois cours du Nord. Le comte Raczynski au

comte N*, 6 mai : La terreur s'achemine en France, la lutte,

l'alliance septentrionale; 18 mai : La constitution future

qu'il souhaite l'Allemagne; 2G aot : Mort du roi Louis-

Philippe, son portrait.

Pendant que TEspagne tait en proie aux luttes des

partis, Tafjitation rvolutionnaire rfjnait presque par-

tout en Europe; la France et TAllema^jne allaient^

devenir le thtre d'vnements considrables dont

l'attente et les consquences proccupaient vivement

le monde politique.

Le comte Raczynski crivait le 15 fvrier 1848 :

Je me rappelle, quoique vaguement, l'impression

de terreur et d'indignation que causa dans ma famille

la nouvelle du supplice de Marie- Antoinette. Je me

souviens aussi de la rvolution de Varsovie, fille de la

Rvolution franaise, et qui fut suivie du partage del

Pologne. Ma i^remire jeunesse s'est coule sous le

44 DEUX DIPLOMATES.

rgne de Bonaparte domptant les passions rvolution-


naires de son J^ays et assujettissant le monde. J'avais

vingt-six ans quand Louis XVIII rendit la vie aux

principes libraux qui renversrent la monarchie en

1830.

te L'anne 1848 parat devoir tre remplie par de

grands vnements; cependant des soulvements pa-

reils s'taient produits de 1820 1823 en Italie et en

Espagne, et ils semblaient devoir embraser le monde.

La rvolution de 1830 et celles qui l'ont suivie en

Allemagne, en Belgique, en Grce et en Pologne

taient envisages comme les signes prcurseurs de la

dissolution sociale. Or, ces craintes ne se sont pas

ralises, le calme a t rtabli en Europe, la paix

gnrale a t maintenue, la voie du progrs a t

suivie sans de trop grandes secousses; mais est- il

sage d'esprer que l'habilet des gouvernements triom-

phera de la folie des opinions et des efforts des faux

prophtes et des docteurs malfaisants?

Un rapide examen de la situation o se trouve le

monde ne laisse gure de place un pareil espoir.

Quoi de plus anormal que l'tat de la Pninsule?

Ce n'est ni l'ordre, ni l'anarchie : c'est la centime

transition d'un tat anarchique un autre tat gale-

ment anarchique, sans qu'on puisse concevoir encore

l'esprance d'un avenir meilleur.


En France, la priode de temps que l'exprience

POLITIQUE GNRALE. 45

nous permet de regarder comme Tintervalle extrme

entre deux rvolutions s'est dj acheve sans boule-

versements : dix-sept ans se sont passs sans secousses

violentes. Si cet argument peut ne pas paratre con-

cluant, il n'en manque malheureusement pas d'autres

meilleurs. Gomment le gouvernement serait-il assez

fort pour lutter contre la confusion des ides et la

mutinerie que Thiers, Lamartine et autres entretien-

nent dans les masses par leurs bavardages et leurs

crits? Chaque jour, d'ailleurs, le gouvernement perd

du terrain. M. Guizot, pour se faire pardonner le soin

qu'il prend de protger l'ordre ailleurs et de le main-

tenir en France, croit devoir descendre des conces-

sions incompatibles avec l'ordre. Les partisans du

gouvernement semblent le soutenir par intrt per-

sonnel, et non par patriotisme. La corruption, les

places, l'argent sont devenus des moyens de gouver-

nement. Cette opinion pntre dans le public. Bref, le

ministre Guizot me parat aussi us que la machine

constitutionnelle elle-mme. Louis-Philippe cherche

encore un appui chez l'arme et chez la bourgeoisie

organise en garde nationale ; mais au jour du danger,

et lorsque l'opinion publique sera gare, il est dou-


teux que l'arme et la garde nationale se conduisent

comme au temps o le Roi conservait encore son

prestige libral. D'ailleurs, quand dans un pays l'op-

position a pour chef un homme comme Thiers, il y a

46 DEUX DIPLOMATES.

peu de scurit avoir sur son avenir. Les Franais

croient que la priode de calme pourra durer autant que

la vie du Roi; je crois, quant moi, que nous verrons

la rvolution clater avant la mort de Louis-Philippe * .

a En Prusse, mon Roi n'a consult qvie son cur et

son imagination lorsqu'il a rsolu les premires me-

sures qui ont signal son avnement au trne. Vrai,

gnreux, spirituel et bon, il croyait la loyaut de

tous et l'effet des nobles paroles qu'il prononait en

toute occasion. Les rves les 23lus riants lui apparais-

saient comme des ralits certaines. Illusions de popu-

larit, amour et dsir ardent du bien, telles taient les

proccupations de son esprit et les erreurs de son

cur au dbut de son rgne. S'attacher seulement au

perfectionnement et l'amlioration de ce qui existait,

ne pas appeler d'hommes nouveaux aux affaires n'-

tait plus possible, selon un grand nombre de gens

senss et bien intentionns; des promesses avaient t

faites, il fallait les remplir. Cependant il faut recon-


natre qu'on n'a pas tput abandonn, et qu'en dehors

du cas de nouveaux emprunts ou de nouveaux impts

les Chambres n'ont encore que des attributions con-

sultatives. Or, on doit pouvoir se passer d'impts nou-

veaux, et, d'ailleurs, je considre comme probable qu'a-

^ Dix jours aprs que ces lignes eurent t crites , la rvolution

emportait les institutions qu'elle avait elle-mme fondes en 1830.

POLITIQUE GNRALE. 47

vant tout nouveau conflit le thtre de la lutte sera

transport de la presse priodique, de la tribune, des

salons, des cafs et des rues sur un vritable champ

de bataille o le canon dcidera.

En Suisse, la dmagogie a triomph. La dma-

gogie n'a d'ailleurs pas d'autres ennemis plus actifs

que ses propres folies ; mais la foHe vaincue peut-elle

devenir de la sagesse?

Enfin le roi de Danemark, prince d'une extrme

faiblesse vient de promettre son peuple une con-

stitution pendant qu' une autre extrmit de l'Eu-

rope le roi de Naples prenait le mme engagement.

De son ct, le roi de Sardaigne avait rsolu de


semblables rformes. Voici en quels termes le minis-

tre annona cette nouvelle ses agents diplomati-

ques l'tranger :

Turin, le 9 fvrier 1848.

a Par ma dpche en date d'hier, vous avez reu

communication de la proclamation du Roi qui contient

les bases d'un Statut que Sa Majest a promis d'oc-

1 Le comte Raczynski avait t pendant plusieurs annes ministre

de Prusse Copenhague.

48 DEUX DIPLOMATES.

troyer ses sujets. Je ne veux pas tarder vous in -

former des circonstances qui ont prcd cet impor-

tant vnement qui, du reste, n'est, pour ainsi dire,

que le complment des diffrentes rformes adminis-

tratives et judiciaires que le Roi a dj ralises.

a La nouvelle loi sur la presse et celle qui ordonne

la formation des conseils provinciaux et communaux,


conues dans une pense large et librale, devaient

avoir pour consquence la libert de la presse elle-

mme et l'institution d'un Corps lgislatif destin

couronner et complter le systme reprsentatif.

Cette consquence, qui tait prvoir pour un temps

plus ou moins loign, ne paraissait cependant pas

devoir tre et n'aurait effectivement pas t le r-

sultat immdiat du mouvement italien sans la brusque

solution que cette question vient de recevoir la

suite des vnements de Naples. Sa Majest Sicilienne

n'avait pas compris la gravit des circonstances, et

elle avait cru de l'intrt du royaume d'opposer une

rsistance dont elle n'a pas su calculer les chances.

Ces chances taient d'autant plus dfavorables au roi

de Naples qu'il avait lutter non-seulement contre le

principe des rformes, mais encore contre le mcon-

tentement gnral caus en de du Phare par la plus

mauvaise administration, et en Sicile par la haine du

joug napolitain. Cette rsistance inconsidre a amen

le Roi l'octroi d'une constitution dont l'inauguration

POLITIQUE GNRALE. 49

a t malheureusement prcde de scnes sanglantes,

et qui , tant le rsultat de la victoire , prsage au

vaincu le plus dur avenir.


a Cette solution, imprvue il y a un mois environ,

modifia profondment le dveloppement de la ques-

tion gnrale, et il devint vident que des progrs

considrables avaient t accomplis en peu de jours.

Des dmonstrations en faveur de la forme nouvelle

de gouvernement adopte Naples se multiplirent

dans les diffrentes parties de la Pninsule. Ce que

Ton osait peine noncer peu de jours auparavant

fut ds lors l'objet des vux de la presque gnralit

des habitants des pays voisins. Du reste, aucune ma-

nifestation sditieuse ne s'est produite ; il ne s'est rien

pass qui ait pu montrer la moindre intention de

porter atteinte aux droits de la couronne ou d'en-

freindre le respect qui est d au souverain et au Roi;

il n'a pas t profr un mot qui ne fut^ comme tou-

jours, l'expression de la reconnaissance et de ratta-

chement le plus respectueux pour l'auguste personne

de Sa Majest.

Cependant le Roi, en raison de la gravit des

circonstances et dans la pense de prvenir les diffi-

cults qui pourraient surgir plus tard lorsque l'l-

ment dmocratique, contenu aujourd'hui, aura pris un

dveloppement qui ne permettrait peut-tre plus alors

de donner aux institutions politiques de son royaume

4
50 DEUX DIPLOMATES.

cette force que leur assure maintenant le principe

monarchique qui est dans le sentiment de la grande

majorit du pays, le Roi, dis-je, s'est occupe avec

sollicitude des moyens d'aviser aux circonstances. Il

a, dans sa haute sagesse, rsolu de runir un conseil

extraordinaire auquel ont t appels, avec les mem-

bres actviels du cabinet, d'anciens ministres et les

chefs principaux de la magistrature.

Le rsultat de cette dlibration, dans laquelle

Sa Majest a voulu s'entourer des lumires et des con-

seils que lui faisait souhaiter l'imj^ortance de la ques-

tion, a t la publication de la proclamation aont je

vous ai d donn connaissance. Dans cette procla-

mation sont indiqus les principes qui doivent servir

de bases fondamentales au nouveau Statut et qui se-

ront la rgle des travaux de la commission compose

des hommes sages et clairs auxquels le Roi confiera

le soin de cet important travail.

i< En attendant que le moment soit venu o Sa Ma-

jest pourra faire jouir le pays de ses nouvelles insti-

tutions, je suis heureux de pouvoir vous annoncer que

cette marque de la paternelle sollicitude et de la con-

fiance du Roi pour ses sujets a provoqu la joie et la

reconnaissance des habitants de la capitale dont la


satisfaction ne manquera pas d'tre vivement par-

tage dans les diffrentes provinces : nous ne saurions

douter que, les populations faisant succder de l-

POLITIQUE GNRALE. 51

gitimes et ardentes manifestations la modration et la

tranquillit dont le Roi tmoifjne dans sa proclama-

tion le dsir, on pourra s'occuper, avec le calme et la

maturit qu'exigent de si graves intrts, de raliser

les bienfaits que Sa Majest vient d'accorder ses

peuples.

Sign : de Saint-Marsan.

Si nous avons reproduit en entier le curieux docu-

ment qui prcde, c'est parce qu'il marque le point

de dpart d'une poque o se sont produits dans la

pninsule italienne les faits les plus considrables, et

qu'il est le tmoignage de l'esprit et de la politique

qui prvalaient ce moment dans les conseils de

Charles-Albert. On n'aura sans doute pas de peine a

dcouvrir sa lecture quelles influences entranaient

le Roi, quels projets, quelles inquitudes l'occupaient,

et on saura gr au comte de Saint-Marsan de n'avoir


pas dguis davantage des indications aussi prcieuses

pour l'histoire.

Les consquences de la rvolution qui venait d'-

clater en France avaient eu un cho profond en Alle-

magne ; on connat l'histoire des insurrections triom-

phantes Berlin, la suite desquelles le Roi fut

contraint de venir saluer les corps des insurgs tus

dans la lutte ; on sait que ces vnements furent sui-

4.

52 DEUX DIPLOMATES.

vis de la diminution de l'autorit royale, de l'octroi

d'une nouvelle constitution , et enfin de la convoca-

tion de la dite.

A Ja libert de renseignement, crit le 26 juin

1848 le comte Raczynski, va succder dsormais l'en-

seignement de la libert. On dit que l'Allemagne se

rgnre, qu'elle se rorganise; pour moi, je pense,

au contraire, qu'elle se dsorganise, qu'elle se dissout,

que les contemplations creuses absorbent les intelli-

gences allemandes. La rvolution n'a jamais recul de-

vant l'illgalit pour nous combattre, tandis que ce scru-

pvile nous tourmente toujours s'il s'agit de lui rsister.


Elle tire sur nous a boulets rouges : nous lui ren-

voyons des meringues la crme ou aux confitures.

Elle dclare les gouvernements responsables, mais elle

affirme qu'elle ne saurait l'tre ; elle proclame qu'ils

doivent s'assujettir des rgles, a des limites, des

formalits, et celles-ci n'existent pas pour elle. En

guise de raisonnements elle nous oppose des phrases;

elle chasse les hommes d'affaires pour les remplacer

par des hommes affairs; elle dclame contre les ty-

rans, mais le peuple dchan a-t-il jamais t doux?

Elle invoque la logique, et la logique des factieux ne

se compose que d'hyperboles calomnieuses ; pour pa-

ratre honnte, elle se contente de s'indigner de ce

qui ne l'est pas ; elle sait user habilement du sarcasme

et de l'ironie, qui sont les doux sourires du diable ; ses

POLITIQUE GNRALE. 53

adeptes dtestent les richesses, mais celles-l seule-

ment qu'ils voient aux avitres, et ils s'crient avec un

accent de patriotisme mu : Soyons unis et cela veut

dire : Soyez de mon avis. Ils dirigent contre les su-

priorits la fureur du nivellement, tandis que celui-

ci ne peut aboutir qu'au prix du sang et du bien-tre

du peuple : c'est le peuple qui paye les rvolutions;

c'est l'indvistrie et le commerce qui payent le dsordre,

ce sont surtout les paysans qui tombent dans les ba-


tailles. Ils sont violents, et ils ne cessent de prcher

la modration la puissance qu'ils attaquent : quand

la rvolution se prsente au combat, elle demande

avant tout au pouvoir de lui rendre ses armes; leur

ambition a toujours un but, mais jamais de terme.

L'intolrance des gouvernements leur parat un crime,

tandis qu'ils jugent la leur fonde ; aussi y a-t-il

aujourd'hui plus de courage tmoigner de l'horreur

pour les rvolutionnaires qu' former une conspira-

tion contre tous les trnes.

(c La rvolution proclame la dmocratie pacifique,

et elle a allum la guerre en Italie, Posen, en Sicile,

en Suisse et en Danemark; les combats ont ensan-

glant les rues de Paris, de Gracovie, de Naples, de

Marseille, deBelin, de Vienne, de Prague, de Milan,

de Madrid.

c< Elle annonce l'organisation du travail, et nous

ne voyons partout que banqueroute, cessation du tra-r

54 DEUX DIPLOMATES.

vail, ruine du commerce et de l'industrie^ dprciation

de toutes les valeurs.

Elle fait appel la fraternit, et elle n'a su pro-


voquer que le carnage.

a Elle dcrte l'galit : impuissante prtention,

ils ne feront pas que ceux mmes d'entre ses adeptes

qui sont les enfants d'un gros marchand ne se

croient d'une catgorie suprieure ceux d'un col-

porteur , ceux d'un entrepreneur ceux d'un ma-

nuvre.

Et comme le calme semblait se rtablir et l'ordre

reprendre quelque force, le comte crivait le 2 juillet :

a Partout l'ordre a triomph du dsordre; mais cela

n'a t nulle jDart par la presse, par les reprsenta-

tions, par les garanties, par la libert, mais par la

force brutale. Quand l'meute a triomph, o la mul-

titude a-t-elle fait preuve de ce bon sens, de cette

modration tant vants? Les hommes ne peuvent

tre gouverns que d'autorit, et toutes les thories

contraires jetes dans la circulation n'ont t inven-

tes que pour crer des embarras aux gouvernements,

aux armes et aux populations. Voyez, du reste,

quoi la force des choses contraint les hommes aux-

quels la rvolution livre le pouvoir ; pour se main-

tenir, tous sont obligs ou d'abjurer ou de violer les

engagements qu'ils ont pris afin de s'emparer de l'au-

torit.
POLITIQUE GNRALE. 55

Cependant, et a mesure que Tanne 1 848 s'avanait,

l'apaisement se faisait peu peu, les luttes violentes

tendaient s'teindre, mais les difficults restaient

rsoudre et se dressaient menaantes; un parti puis-

sant multipliait ses efforts pour raliser le rve de

l'unit de l'Allemagne. A ce sujet le comte Raczynski

mandait son ami le comte Georfjes Esterhazy, mi-

nistre d'Autriche Madrid, en ce moment en cong :

Madrid, le 24 dcembre 1848.

Il parat qu'il est srieusement question Franc-

fort d'offrir la couronne impriale a mon Roi, J'en

frmis

i< Serions-nous destins raliser les caprices de

Bunsen et les rveries d'Arnim? Mon Roi pourrait-il

tre l'instrument d'une Assemble rvolutionnaire et

dsorganisatrice ? J'espre que les bruits mis en cir-

culation sont faux, et je prsume qu'aux projDOsitions

qui lui ont t faites le Roi aura rpondu qu'il accep-

terait dans le cas o tous les princes d'Allemagne se-

raient d'accord; or ils ne peuvent l'tre l-dessus. Ce

serait gagner du temps pour laisser s'puiser l'Assem-


ble de Francfort. Au fond du cur, le Roi n'attend

que l'occasion favorable pour rompre avec la dnia-

56 DEUX DIPLOMATES.

gogie et se rallier la politique de rsistance de l'Au-

triche et de la Russie. Il sent qu'il faudra bientt lut-

ter contre la France devenue un foyer de calamits.

J'ai confiance dans les vues sages et loyales du cabi-

net autrichien.

a Je ne tiens, du reste, pas compte de tout ce qui se

dit et se rpte au sujet de la restauration au profit de

la Prusse de l'Empire d'Allemagne et de tous les pro-

jets auxquels le nom de mon Roi se trouve ml.

Je puis le faire en conscience , car le Roi connat mes

principes, et n'ayant reu aucune instruction cet

gard, je suis non-seulement libre, mais en devoir de

lui rester fidle. J'ai agi indirectement ici dans le

mme sens, et je crois au succs de mes dmar-

ches.

Je me rjouis instinctivement de l'lection de

L. N. Bonaparte, sans que je voie clairement o cela

nous mne; s'il a obtenu un si grand nombre de

voix, il est incontestable que son lection signifie

haine de la rpublique.
Dieu veuille qu'on vienne bientt bout de Kos-

suth, et que l'on donne aux Dalniates, aux Croates,

aux Slaves, la Transylvanie, l'existence provinciale

et spare que rclament les diverses nationalits. Les

habitants de ces contres s'attachent, en les deman-

dant, beaucoup plus a des proccupations qu' des

motifs d'une application pratique; mais enfin ils con-

POLITIQUE GNRALE. 57

tribiieiit, et je leur en sais (jie, rendre plus

facile la rorganisation de votre vaste empire.

Nanmoins les difficults ne cessaient d'augmenter

en Prusse , tant Tintrieur qu' l'extrieur- Le

10 fvrier 1849, le diplomate prussien les apprciait

en ces termes :

a Nous nous trouvons engags dans des embarras

inextricables. Le Roi est brouill avec l'empereur

Nicolas, l'Allemagne occupe de manifestations ac-

compagnes d'un talage ridicule de drapeaux et de

bannires.

a Nous avons fait la guerre au Danemark, ce qui a

t une bassesse, une lcbet et une injustice. Nous


tmoignons de vellits impriales et nous ne nous re-

fusons aucune coquetterie librale. Notre configura-

tion gographique ressemble h un pantalon dchir.

Dans notre diplomatie, brille au sommet ce

mme Bunsen, au sujet duquel le feu Roi disait jadis

au prince de Metternicli : Je voudrais que vous

pussiez tuer dans le cur de mon fils son attache-

ment pour Bunsen. A Bunsen il faut joindre le

baron d'Arnim et Usedom. Nos hommes politiques

dirigeants sont les Vincke , le comte Arnim-Boitzen-

burg et autres partisans d'ides telles que l'unit de

l'Allemagne, le dveloppement de l'esprit allemand,

l'exploitation du sentiment national , l'acharnement

considrer la Prusse uniquement comme tat protes-

58 DEUX DIPLOMATES.

tant; et cependant, malgr les calculs que nous

faisions sur les embarras de TAutriche pour fonder

sur ses ruines notre grandeur, l'Autriche a rsist

aux assauts qu'elle a subis de toutes parts, et nous

plions dj sous les efforts rvolutionnaires!

Des liens d'amiti et de mutuelle confiance unis-

saient le clbre Donoso Corts, marquis de Valde-

gamas, et le ministre du roi de Prusse Madrid. A ce


moment, le marquis de Valdegamas se rendait

Berlin, o il tait envoy comme ministre d'Espagne ;

en traversant Paris , il rendait compte son ami des

impressions qu'il avait recueillies et des prvisions

que l'aspect de la situation politique de la France lui

faisait entrevoir :

Paris, le 12 fvrier 1849.

Mon cher comte, tout le monde attend avec

impatience la solution dfinitive de cette situation

indfinissable : la runion de la Chambre lgislative,

qui sera sans aucun doute ractionnaire. Tous les

partis se font des illusions comme ils s'en faisaient

quand ils attendaient tour tour une solution de cette

Assemble dcrpite, puis de la Commission excu-

tive , puis de la dictature de Cavaignac, et, en der-

POLITIQUE GENERALE. 59

nier lieu , de la nomination du prsident. On peut

dire de la solution ce qvie Brang^er dit du bonheur :

Tous la voient venir, et jamais elle ne vient; tous

courent aprs, et personne ne l'atteint.


La solution, si elle vient, viendra de Tinsurrec-

tion , et la premire solution sera l'Empire. Le jour

o le prsident triomphera d'une insurrection formi-

dable , il se fera proclamer empereur au milieu d'ap-

plaudissements frntiques. Je ne sais si Louis-

Napolon a du talent, je ne sais s'il a du caractre;

mais ce que je sais, c'est qu'il est fataliste comme un

Turc. Il croit au destin. Il est fortement convaincu et

intimement persuad qu'il est destin tre empe-

reur des Franais. Jamais il n'a abandonn un seul

instant cette ide ; c'est la seule pense qui l'absorbe,

et sa rcente lection la prsidence n'a pas peu con-

tribu , comme bien vous pouvez penser, fortifier

chez lui cette superstition musulmane. Toutes ses

paroles , dont il est du reste fort avare , son silence ,

qui est calcul , tendent exclusivement vers ce seul

but ; tre proclam empereur par les imprialistes,

tre accept par tous les ennemis de la Rpublique.

Il ne veut absolument pas tre prsident d'une rpu-

blique ; cette pense le dirige constamment. Je suis

trs-port croire que , s'il acqurait la certitude de

ne pouvoir tre autre chose , il renoncerait au pou-

voir. La force de sa volont sur ce point est telle qu'il

60 DEUX DIPLOMATES.

a rompu avec tous ses parents. Ceux-ci taient troi-


tement lis la rpublique rouge; ils lui ont offert

l'appui de la Montagne , la condition qu'il se dft

de son ministre modr. La Montagne, de son ct,

avait soin de sparer sa propre cause de celle du pr-

sident. Tous ces efforts ont t vains ; il tient ses

ministres par la seule raison qu'ils ne veulent pas de

la Rpublique.

Le 29 du mois dernier, quand on croyait l'in-

surrection imminente , il paraissait plus radieux que

de coutume ; ce fut lui qui poussa ses ministres dans

la voie de la rigueur, ce fut lui qui conseilla d'em-

ployer la force.

Quand la Chambre prit en considration Ten-

qute sur la conduite des ministres , ceux-ci se trou-

blrent et parlrent de se retirer. Lui, au contraire,

les engagea rsister et demeurer leurs postes.

Il emploie tout son traitement en actes de bienfai-

sance et en secours aux proltaires ; on m'a gale-

ment affirm que la correspondance de ses agents

secrets avec le peuple des campagnes est plus active

que jamais.

Soyez assur qu'il dispose tout pour tre pro-

clam empereur le jour o il y aurait une insurrec-

tion arme. Tous les gnraux lui font la cour et

l'entourent, recueillant avec avidit chaque parole

qu'il laisse tomber.


POLITIQUE GNRALE. 61

Le parti modre , qui se compose de lgitimistes

et d'orlanistes, se rsigne l'Empire pour chapper

la Rpublique, et il ajourne un temps plus loign

le soin de s'occuper de ses intrts.

La Chambre future sera en grande majorit rac-

tionnaire. Cependant, elle tentera peu de chose,

parce que ses chefs, Thiers, Barrot , Mol , etc.,

seront les premiers calmer son ardeur et se rsi-

gner la forme r[)ublicaine , pourvu que le pouvoir

reste entre leurs mains. Ma conviction la plus intime

est que les chefs du parti modr sont sceptiques ;

toutes les formes de gouvernement leur sont indiff-

rentes, et ils n'aspirent rien autre qu'au pouvoir.

Dans mon opinion, l'ardeur ractionnaire se briserait

contre cette force d'inertie, et les masses pourraient se

voir forces subir la Rpublique , si je n'avais con-

fiance dans Louis Bonaparte et si je ne le croyais

capable de porter en temps opportun le coup dci-

sif. Je n'ai confiance qu'en lui et dans l'insurrec-

tion.

Qui ne sera frapp de la justesse tonnante des

apprciations et des prvisions mises par Donoso


Corts une poque o les chances de l'avenir parais-

saient si incertaines et la possibilit de l'Empire

presque improbable tant d'esprits clairs?

De ce nombre , nous citerons le gnral de Lamo-

62 DEUX DIPLOMATES.

ricire^, ciui^ bien des mois aprs que cette lettre eut

t crite, et alors par consquent que l'avenir pou-

vait tre moins impntrable, disait Berlin, en

juillet 1849, en s'adressant un diplomate tranger :

L'Empire c'est un canard !

Cette opinion pouvait s'appuyer d'ailleurs sur le

peu de considration que les cours trangres accor-

daient aux Bonaparte , et dont le fait suivant est un

exemple frappant : Louis-Napolon eut la singulire

pense d'envoyer son cousin, le prince Jrme,

comme ambassadeur de la Rpublique franaise a

Madrid.

Il ne pouvait y recevoir qu'un bien mdiocre

accueil, dit le comte Raczynski ; trois de ses oncles

ont laiss en Espagne des souvenirs qui ne seront pas

facilement effacs : Lucien Bonaparte a t le premier

ambassadeur de la Rpublique franaise en Espagne ,


et on l'accuse d'avoir extorqu de l'argent et des

tableaux aux autorits de ce pays par des moyens peu

honorables. Le nom de Joseph, roi impos par les

armes franaises , rveille de patriotiques douleurs ;

* Le gnral de Lamoricire, dput l'Assemble nationale, se

rendait Saint-Ptersbouqj pour y reprsenter la France en qualit

de ministre plnij^otentiaire. l\ parlait, Berlin, avec ddain du

prince L. N. Bonaparte; il se plaisait raconter qu'en prenant cong

du chef du pouvoir excutif, il lui avait dclar avec hauteur qu'il

ne serait point l'organe de sa politique, mais bien de celle de

M. Odilon Barrot et du cabinet prsid par celui-ci.

POLITIQUE GNRALE 63

on vite mme de prononcer son nom ; enfin Napolon

a, pendant plusieurs annes, couvert T Espagne de

ruines et de san^f. C'est sans doute sous l'influence

de ces tristes souvenirs que la Reine a tmoifjn au

nouvel ambassaaeur une rpujjnance visible lorsque

celui-ci lui prsenta ses ettres de crance ; en guise

de rponse son discours, elle murmura des sons

inarticuls auxquels se mlaient des jurons espagnols

faiblement prononcs. L'ambassadeur s'est retir, non

sans s'tre aperu de quelque chose, car il a dit en

sortant de l'audience : Elle ne m'a marqu aucun

gard.
Nous venons de voir comment le marquis de

Valdegamas jugeait la force, les intentions et les

chances du parti qui reprsentait en France l'opinion

librale, et particulirement les hommes qui avaient

servi le dernier rgime.

Peu de jours aprs, il arrivait Berlin pour y

reprsenter le gouvernement de la Reine en qualit

de ministre plnipotentiaire. La Prusse tait ce

moment en proie aux plus dangereuses agitations,

qui menaaient sa paix intrieure , pendant que

l'Assemble de Francfort tentait d'entraner le roi

Frdric-Guillaume IV accepter la dignit d'empe-

reur d'un nouvel empire d'Allemagne. Le diplomate

espagnol avait peine pris possession de ses nouvelles

fonctions que , d'un coup d'il sr et ra^jide , il

64 DEUX DIPLOMATES.

analysait aussitt la situation politique qu'il avait

sous les yeux :

u Berlin, le l^* mars 1849.

Mon cher comte, je suis arriv heureusement ici

le 22 fvrier. Depuis lors, M. de Bulow a quitt le


ministre, et le comte d'Arnim l'a remplac. Cet inci-

dent m'a empch de prsenter au Roi mes lettres de

crance. Un second obstacle est survenu : l'ouverture

des Chambres ; puis un troisime ; le deuil du prince

Waldemar, dont la mort prmature a jet la famille

royale et la cour entire dans la dsolation. Je ne

crois donc pas que je puisse prsenter mes lettres de

crance a Sa Majest avant deux ou trois jours.

Comme il ne me parat pas convenable de faire des

visites tout le monde avant d'avoir vu le Roi , je rt'ai

pas encore fait usage des lettres de recommandation

que vous avez eu la bont de me donner. J'ai cepen-

dant remis celles que vous avez crites M. Peters et

au ministre de Sude ^. L'un et l'autre m'ont reu avec

la plus parfaite affabilit et en me prodiguant les

assurances de leur vif dsir de m'tre agrable. Je

vous sais un gr infini de m'avoir recommand des

hommes si parfaitement aimables. Ds que j'aurai

* M. d'Osson, ministre de Sude.

POLITIQUE GNRALE. 65

t reu par le Roi, je ferai parvenir les autres lettres

leur destination.
a Le docteur Peters m'a envoy de votre part votre

magnifique ouvrage sur Y Art moderne en Allemagne .

Bien que je n'en sois pas digne, n'tant pas connais-

seur, je le garderai ternellement et je le lirai soigneu-

sement afin d'apprendre et de me rappeler l'auteur

dont le souvenir est toujours prsent ma mmoire.

u J'ai reu, il y a deux jours, la lettre que vous

avez eu la bont de m'crire de Madrid, le 17 fvrier,

en rponse ce que je vous ai mand de Paris. Mes

informations confirment pleinement celles que con-

tenait ma dernire missive : en France, les chefs du

parti modr, tout entiers la satisfaction de gou-

verner et aussi d'intriguer leur guise , s'efforcent de

faire vivre la Rpublique , si dteste de la France et

de son Prsident. Voil comment s'expliquent et la

situation et les vnements. Aussi, j'espre que la

victoire ne restera pas ces hommes , tous et sans

exception sceptiques et gostes ; ils rgnent, et cela

leur suffit pour se croire sous le meilleur des rgimes.

Mais j'en viens aux affaires d'Allemagne et,

plus spcialement, ce qui concerne la Prusse. Ne

vous tonnez pas que j'en parle avec dfiance de moi-

mme ; c'est un pays nouveau pour moi , je ne m'y

trouve que depuis quelques jours seulement, et je

n'ai vu encore qu'un petit nombre de personnes.


5

66 DEUX DIPLOMATES.

Ne sont-ce pas des motifs suffisants pour tre timide

et rserv dans mes apprciations? Nanmoins, je

vous dirai toute ma pense avec ma franchise ordi-

naire.

Nous nous trouvons en prsence de deux ques-

tions considrables : celle des affaires intrieures de

la Prusse et celle qui se traite Francfort ; leur solu-

tion toutes deux dpend uniquement du roi de

Prusse. En ce qui concerne la question prussienne

proprement dite , voici comment on peut dcomposer

et dfinir les deux partis qui divisent la nation :

ce sont d'abord les dma^jogues, parmi lesquels se

trouvent beaucoup de riches tudiants , un grand

nombre de Polonais, la jeunesse des universits trom-

pe par les sophismes de la philosophie allemande, et

enfin les proltaires, qui se refusent admettre l'exis-

tence de Dieu, afin de ne pas reconnatre l'autorit

du Roi. En face de ceux-ci, le parti monarchique,

qui compte toute l'aristocratie, et celle-ci n'est pas

corrompue comme ailleurs ; la grande masse de la

population , toujours amie de l'ordre , et enfin l'arme ,

qui est la mieux discipline et la plus brillante de


l'Europe. Au sein du gouvernement, le parti monar-

chique a pour adhrents rsolus la Chambre haute^

tout entire et plus de la moiti des membres de la

seconde Chambre ; mais il ne faut pas se faire illu-

sion, le parti dmocratique finira par dominer les

POLITIQUE GNRALE. 67

royalistes dans la Chambre des dputs, si lo gouver-

nement n'y porte remde. La majorit monarchique

est en effet trop faible pour rsister aux attaques et

aux violences d'une minorit factieuse et turbulente.

Seul, le gouvernement pourrait soutenir et encou-

rager les royalistes dans la lutte ; sans son appui, ces

derniers sont perdus ; j'en vois une preuve dans le

morcellement probable de cette majorit qui se com-

pose , d'aprs une opinion gnrale , de gens hono-

rables sans doute , mais sans opinions arrtes ; les

groupes de la minorit travaillent se les attacher

parce que le ministre n'a pas su s'assurer de leur

fidlit. S'ils arrivaient a leurs fins, ce que je redoute

fort, la Prusse est perdue, car, en fait de rvolution,

rien n'gale l'inexprience de votre gouvernement,

et on ne paye rien aussi cher, en temps de rvolution,

que le manque d'exprience.

En outre, la constitution donne par le Roi est


une cause de graves complications. Dans le dessein de

se montrer gnreux mme envers les ingrats , il leur

a accord des franchises et des privilges qui sont

autant d'armes contre le trne. Soyez certain qu'il

est impossible de gouverner avec la constitution ta-

blie, et que telle est la conviction de la majorit de la

Chambre haute. Celle-ci tentera d'abord de modifier

la constitution , mais elle rencontrera une rsistance

furieuse parmi les dputs si , comme je le crains , les

68 DEUX DIPLOMATES.

dmagogues dominent dans le sein de cette assem-

ble, et puisque l'accord des deux Chambres est lga-

lement ncessaire pour modifier une loi, aucune

modification ne sera apporte la constitution. La

situation qui en rsultera respectivement pour les

deux Chambres sera des plus tranges. La premire,

pour avoir voulu modifier la constitution , sera regar-

de comme plus royaliste que le Roi ; la seconde , au

contraire , bien qu'hostile au Roi , sera considre

comme son dfenseur. Vous comprendrez, sans que

j'aie besoin d'insister davantage, la gravit de cette

quivoque invitable. Il n'y a donc plus qu'un seul

remde : convaincre le Roi que sa gnrosit le trompe

et que, s'il veut sauver la monarchie, il faut retour-

ner en arrire ; mais rencontrera-t-il des conseillers


assez francs, assez dvous et loyaux pour exprimer

cet avis? Sera-t-il possible de persuader le Roi et de

vaincre ses scrupules? Je l'ignore, mais je sais du

moins ce qui arrivera si on n'obtient pas ce suc-

cs.

Quant aux insurrections, il n'en clatera pas de

sitt, et, si elles clataient, elles ne pourraient man-

quer d'tre crases, parce que l'esprit de l'ar-

me est intact et que le gouvernement est r-

solu a employer la force contre tout soulvement.

Mais l'anarchie morale , l'anarchie des ides ira

croissant et se dveloppera , grce la propa-

POLITIQUE GNRALE. 69

gande rvolutionnaire, jusqu'au jour fatal de son

triomphe.

a A Francfort, T Assemble, pour servir ses vues

librales, veut l'unit tout prix. Son empereur,

c'est le roi de Prusse; son but, c'est de rduire la

monarchie a une seule tte pour pouvoir la couper

plus facilement ensuite. Cette catastrophe ne sera

vite que dans le cas o le Roi refuserait de recevoir

la couronne impriale offerte par la dmocratie. S'il

prend cette rsolution , s'il s'allie l'Autriche et aux


autres tats de la Confdration , il sauvera l'Allemagne

et le monde. Si, au contraire, il succombe la tenta-

tion, avant deux ans il n'y aura plus de monar-

chies en Allemagne , ni peut-tre dans le monde

entier

Ci Vous jugerez sans dovite que mes prvisions sont

tristes et dcourageantes, mais je n'y puis remdier;

mon devoir est de vous parler en toute franchise. Je

vous en prie , faites de mme avec moi lorsqu'il se

passera quelque chose d'important en Espagne. Vous

aviez mille fois raison quand vous m'criviez : L'opi- /

nion publique n'existe pas, si on n'en excepte toute-

fois quelques rares occasions. L'homme d'tat doit

avoir pour guide invariable et constant les principes

ternels du droit et de la justice , et non les impres-

sions capricieuses et mobiles de la multitude : malheur

ceux qui gouvernent autrement ; ils prparent pour

7a DEUX DIPLOMATES.

les peuples de grandes catastrophes , et pour eux-

mmes de terribles et tardifs remords.

Adieu , mon cher comte ; vous savez avec quelle

sincrit je vous aime et je vous estime.


Votre ami dvou ,

E. M. Valdegamas.

A ces premires impressions recueillies aprs son

arrive, le ministre d'Espagne ajoutait quelques jours

plus tard de plus complets dveloppements ^ :

c Berlin, le 15 mars 1849.

<c Mon cher comte, je vous dois un milUon de

remercments pour votre empressement a me tenir

au courant des vnements. D'autres m'crivent,

mais aucun de mes correspondants ne possde les

minentes qualits qui vous distinguent : la sret du

coup d'il et l'impartialit dans le jugement. Aujour-

^ Il nous manque quelques-unes des lettres adresses par le comte

Raczynski au marquis de Valdegamas. Nous n'avons retranch de la

correspondance de Donoso Gorts que ce qui touche des choses trop

personnelles ou trop intimes pour tre publi sans inconvnient, et

nous avons jug utile de leur laisser, pour le reste, leur physionomie

aussi intacte que possible, afin de mieux faire connatre la nature des

rapports qui existaient entre les deux minents correspondants, en

mme temps que leur esprit et leur caractre.


POLITIQUE GNRALE. 71

d'hui encore je veux vous parler de Ttat des affaires

en Prusse et en Allemagne, et vous exprimer en toute

sincrit mon avis sur ce grave sujet.

u J'ai eu l'honneur d'tre reu jiar le Roi, qui m'a

accueilli avec la plus extrme bienveillance. Je lui ai

parl de certain serviteur loyal et dvou qu'il a

Madrid ; il a naturellement tout de suite compris de

qui je voulais parler. Sa Majest m'a tmoign votre

gard une affection dont vous avez le droit d'tre

fier. Bien que la conversation ait dur une demi-

heure, elle n'a roul que sur des choses gnrales. J'ai

cependant trouv une occasion favorable pour faire

au Tloi l'loge des sentiments monarchiques des

populations rurales, et je me suis permis de lui dire :

Bien que ce soit l un fait certain, je prends

cependant la libert de faire observer Votre Ma-

jest qu'il serait dangereux pour elle de s'aban-

donner une trop grande confiance. Les popula-

ce tions rurales ne peuvent seules sauver le trne ; il

a faut que le trne se sauve lui-mme en arrtant

les excs des dmagogues et en chtiant nergi-

quement les tratres.

Vous avez raison, vous avez raison , m'a r-

pondu le Roi.
J'ai lieu de croire que ma hardiesse ne lui a pas

dplu.

Le corps diplomatique m'a fait l'accueil le plus fla-

72 DEUX DIPLOMATES.

teur. J'ai vu galement M - Nothomb ^ et M. deMeyen-

dorff^; je suis fort lie avec ce dernier, que je re-

garde comme l'homme de plus de valeur qui soit ici.

J'ai remis aussi votre lettre pour M. de Savigny; la

lettre de recommandation que vous avez crite au

prince Guillaume est la seule dont je n'ai pas encore

fait usage ; il n'est pas Berlin en ce moment. J'aborde

maintenant le terrain de la politique ; je serai trs-

bref, mais en mme temps trs-clairet trs-explicite.

Je ne pense pas que la situation de Louis XVI au

dbut de la Rvolution franaise ft plus grave que

ne Test en ce moment celle du Roi et de la monarchie

prussienne. La dmocratie allemande, qui a eu pour

instruments la Chambre constituante de Kremsier^,

celle de Berlin et aujourd'hui celle de Francfort, a

choisi pour victime le roi de Prusse. Elle rve de

proclamer et d'tablir l'unit dmagogique en Alle-

magne. Elle veut le faire servir ses desseins, l'aveu-


gler d'abord pour le perdre ensuite; dans ce but, elle

s'efforce de paratre humble et modeste, et d'affecter

* Le baron Nothomb, aujourd'hui encore ministre cle Belgique

Berlin.

2 Le baron de Meyendorff, ministre de Russie et beau-frre du comte

de BuoI, ministre des affaires trangres d'Autriche. Les deux beaux-

frres taient brouills, ce qui donna lieu plus tard beaucoup de dif-

ficults lorsque M. de Meyendorff devint ministre de Russie Vienne.

*^ Kremsier, jietite ville de la ^loravie, o sigea en 1848 et en

1849 la Dite autrichienne.

POLITIQUE GNRALE. 73

des sentiments monarchiques. Elle dissimule son

propre drapeau sous Ttendard imprial. Mais,

dater du jour o le Roi aura accepte la couronne

impriale, ses allies l'Autriche et la Russie Taban-

donneront; la dma^jogie le prcipitera du trne et

lui tranchera la tte pour proclamer la Rpubliqvie,

qui est le but secret de ses efforts. Tel a toujours t

le plan de la dmocratie allemande. Mais un fait con-

sidrable vient de se produire, qui va prcipiter la

marche des vnements.


Je veux parler du mafjnifque coup d'tat accom-

pli par Tempereur d'Autriche, qui a le rare bonheur

d'tre servi par de vritables hommes politiques. Exa-

minez la Constitution autrichienne; elle vous paratra

au premier abord au moins aussi librale que toutes

les autres; tudiez-la de prs, et vous comprendrez

qu'elle contient le principe de l'absolutisme pur et

simple.

En premier lieu, cette constitution est dfinitive,

c'est--dire qu'il n'est pas ncessaire qu'elle soit revue

par le pouvoir lgislatif et qu'elle possde ds pr-

sent tous les caractres d'une loi parfaite et perma-

nente. On ne peut proclamer plus explicitement la

souverainet indpendante de l'Empereur, et rejeter

en mme temps en termes moins quivoques la sou-

verainet populaire.

" Voyez ce qui est plus grave encore : aux termes

74 DEUX DIPLOMATES.

mmes de la Constitution, ses diffrentes dispositions

ne sont pas excutoires avant la promulgation de

certaines lois organiques des dites provinciales; la

promulgation de ces lois appartient au monarque

seul, et tant qu'elle n'a pas eu lieu, le souverain est


investi de l'autorit absolue. Gela signifie express-

ment que l'Empereur est le matre de demeurer

absolu aussi longtemps qu'il le voudra. Il ne s'est

jamais produit en Europe de coup d'tat plus habile

dans la forme et plus radical dans ses consquences.

ce Mais voici qui n'est pas moins important : la

Constituante de Francfort a dclar en principe que

le souverain dont les tats se composent de pro-

vinces les unes allemandes, les autres d'une nationa-

lit diffrente, ne pourra modifier leur situation

pour tablir entre elles d'autres liens et d'autre

union que ceux qui rsultent du fait d'tre gouver-

nes par le mme prince. Elle a dcid, en outre,

qu'on ne pourra abolir les douanes entre les pro-

vinces.

La Constitution de l'Empereur, au contraire,

proclame l'union politique de tous les peuples de

Fempire et supprime toutes les douanes intrieures.

a J'estime donc que cette Constitution est une

citadelle qui dfie les assauts des dmagogues et des

unitaires allemands.

C'est ainsi, du reste, que l'a compris TAssemble


POLITIQUE GNRALE. 75

de Francfort qui, pour prvenir la ruine de ses esp-

rances, s'est vue dans la ncessit de hter le dno-

ment. Alors fut aussitt rdige la fameuse proposition

qui a t tout de suite communique au gouvernement

par tlgraphe : il ne s'agit de rien moins que d'ac-

cepter immdiatement la constitution impriale qui

confre au roi de Prusse la dignit d'empereur hr-

ditaire.

ce Jamais l'Europe n'a travers une plus redoutable

crise. J'espre cependant encore que l'Assemble

de Francfort n'osera pas faire le pas dcisif; mais si

elle en a la hardiesse, je me plais croire que le roi

de Prusse repoussera avec horreur la funeste couronne

qu'on veut lui offrir.

Son acceptation rendrait invitable la guerre

gnrale : ni l'Autriche, ni la Russie, ni la France, ni

l'Angleterre ne consentiront jamais l'tablissement

du nouvel empire ; et, si ces puissances n'ont pas

encore protest, c'est qu'elles croient le projet irra-

lisable. L'empire proclam, elles protesteraient et

feraient la guerre. Le roi de Prusse serait donc alors

en guerre avec le monde entier, heureux, mille fois

heureux s'il ne devait combattre que les ennemis du

dehors. Vous verrez alors les dmagogues allemands,

pour continuer le drame, traner dans la boue le trne


imprial qu'ils avaient auparavant eux-mmes difi.

Aujourd'hui donc la sincrit de l'union intime

76 DEUX DIPLOMATES.

et cordiale avec TAutriche et la Russie est plus imp-

rieusement ncessaire que jamais : c'est la seule poli-

tique qui puisse sauver le Roi. Mais se rencontrera-

t-il quelqu'un d'assez dvou pour le lui dire? Vous

voyez, cher ami, que les circonstances sont d'une

gravit extrme.

c< Que Dieu prserve le monde et le Roi!

u Je suis toujours votre ami dvou,

E. M. Valdegamas.

Cependant les chances de la prockimation de

Tempire d'Allemagne semblaient prendre une consis-

tance srieuse, et le diplomate espagnol mandait aus-

sitt son ami que le danger paraissait dsormais

presque invitable :

Berlin, le 30 mars 1849.


a Mon cher comte, j'ai tard rpondre votre

lettre du 10, afin d'attendre la conclusion de l'affaire

de Francfort. Le dnoment n'est autre que l'ta-

blissement de l'empire et la proclamation du roi de

Prusse comme empereur ; mais tout ceci n'est qu'ar-

tifice et mensonge : un tel empire n'a de l'empire que

le nom, il n'est qu'une vritable rpublique. D'aprs

POLITIQUE GNRALE. 77

la constitution, en effet, l'Empereur n'aura que le

veto suspensif, et l'Assemble sera lue par le suffrage

universel et direct. Pour tre la fois lecteur et

ligible, il suffit de natre Allemand. Je sais, de source

certaine, que le mme motif arrte le {jouvernement

prussien pour accepter ou refuser. Il redoute que son

acceptation ne lui cause des embarras avec les dmo-

crates, et que son refus ne provoque des difficults

politiques. Dans cette extrmit et sous prtexte

d'assurer des garanties aux intrts commerciaux, il

allgue la ncessit d'obtenir l'assentiment des princes

allemands. Mais le cas est prvu par les dmagogues,

qui comptent dterminer le consentement des princes

par la pression des assembles respectives de leurs

Etats. Et ce qui est de la plus haute gravit, c'est que

l'branlement gnral de l'Allemagne ne rende trs-


possible la ralisation de ces esprances.

Nous avons vu, mon cher ami, reprsenter au

thtre la comdie de Molire, le Mdecin ^nalgr lui :

je crois que nous sommes exposs voir jouer, en

Allemagne, une tragdie dont le titre sera : /'J?m-

pereur malgr lui. On annonce d'ailleurs qu'aujour-

d'hui ou demain surgira dans les Chambres une pro-

position destine contraindre le gouvernement

prussien accepter cette couronne d'pines.

Je sais, d'autre part, et vous comprendrez quelle

est l'importance de ce renseignement, que la Russie ne

78 DEUX DIPLOMATES.

juge pas qu'il soit pour elle propos d'intervenir. Elle

pense qu'une intervention de sa part compliquerait

la situation, et qu'elle n'a rien de mieux faire que de

laisser l'Allemagne agir et se tirer seule de cette extr-

mit ; l'Autriche, il est vrai, aprs avoir heureuse-

ment rsolu la question italienne et tant la veille

de rgler le diffrend hongrois, pourrait disposer d'une

arme considrable. Mais il faut croire qu'elle s'en-

tendra avec la Russie, et qu'elle se contentera de

menacer et de rester pour le moment dans l'expecta-

tive. Tout ceci est fort srieux et triste.


Je prvois pour TAllemagne et pour l'Europe de

grandes catastrophes ; aussi les affaires publiques

m'inspirent une telle rpugnance que je suis rsolu

me retirer sous peu dans quelque coin pour y vivre

avec ma famille, mes amis et mes livres.

" Je vous suis fort reconnaissant des renseigne-

ments que vous avez bien voulu me mander sur la

situation de l malheureuse Espagne, o la tranquillit

est presque un miracle; mais quelle en sera la dure?

Les miracles malheureusement ne durent pas long-

temps.

Ci Adieu, mon cher comte; vous savez combien je

vous suis dvou et je vous apprcie.

Votre ami,

E. M. Valdegamas.

POLITIQUE GNRALE. 19

Quelques jours plus tard, la situation se modifiait

sensiblement, et le roi de Prusse prenait une attitude

nettement hostile aux projets de F Assemble de Franc-

fort : Donoso Gorts faisait connatre tout de suite au

comte le revirement favorable dont il dsesprait


peu auparavant :

ot Berlin, le 3 avril 1849.

Mon cher comte, je reois Tinstant votre

aimable lettre du 24 mars, et je m'empresse d'y

rpondre pour vous dire combien je vous suis recon-

naissant, en ma qualit d'Espagnol, des informations

que vous avez bien voulu m'adresser.

L'alliance avec la Russie pourrait arracher mon

pays des griffes de l'Angleterre, cette ternelle insti-

gatrice des rvolutions. Quant a l'intervention de

Rome, il ne me dplat pas que le gouvernement

espagnol ait un motif plausible de ne pas y songer; je

pense, comme vous, qu'il n'aurait pu en venir la

ralisation de son dessein rel, et qu'il en et t ds

lors pour son chec.

a Je suis mme de vous assurer que le roi de

Prusse a compris trs-nettement que la couronne

impriale ne sera pour lui qu'une couronne d'pines.

A cet gard, je sais pertinemment une chose que je

80 DEUX DIPLOMATES.
n'ai pas dite mon gouvernement, mais que je vous

confierai :

Le Roi, en recevant le nouveau ministre d'Au-

triche ^ , lui dit :

Votre souverain aurait mille fois raison de me

dclarer la guerre si je me rabaissais jusqu' accep-

ter la couronne impriale de telles mains.

Le diplomate autrichien rpondit :

Mon souverain ne dclarerait pas pour cela la

guerre a Votre Majest, qui ne runirait dans ce

cas deux couronnes que pour les perdre ensemble

toutes les deux; mais, en fidle ami de Votre

Majest, l'Empereur viendrait pour poser sur sa

tte la couronne de ses pres.

Je sais que cette conversation est parfaitement

authentique. Cependant la Constituante de Francfort

n'abandonne pas son j)lan qui consiste forcer

l'adhsion des princes allemands par l'action des

assembles. Dj la Chambre prussienne a vot hier

un message au Roi pour le dcider accepter la cou-

ronne. '

Brandebourg^, dont vous connaissez l'honorabi-


lit, rpondit que Sa Majest n'accepterait pas avant

de s'tre concerte avec les princes allemands, et

^ Le gnral Prockescli-Osten .

2 Le comte de Brandebourg, ministre des affaires trangres, tait

oncle du Roi.

POLITIQUE GNRALE. 81

aujovird'hui mme, le Roi a rpondu dans les mmes

termes une dputation arrive hier de Francfort.

Nanmoins, je le rpte, la Constituante ne se

dcourage pas pour autant, et elle persiste imposer

aux souverains la domination de la Prusse en soule-

vant contre eux les assembles.

La ncessit de Talliance entre T Autriche, la

Prusse et la Russie se fait sentir davantage chaque

jour, et cependant elle ne parat pas encore la

veille de devenir une ralit. Les principaux obstacles

viennent du gouvernement prussien, quels que soient

d'ailleurs ses propres aspirations cet gard; s'il se

tait, en effet, c'est parce qu'il redoute les dmago-

gues. Il ne songe pas que les dmagogues ne lui en

garderont aucune reconnaissance, et qu'ils le renver-


seront tt ou tard, s'il se fie uniquement ses forces.

Ne se trouvera-t-il personne pour persuader au Roi et

aux ministres que cette alliance est l'unique salut de

l'tat?

Tous les loges que vous me faites de M. d'Osson

et de M. Nothomb sont certainement trs-fonds.

Tous les deux m'honorent d'une amiti que je leur

rends sincrement. Cependant, je vous dirai que je

place Meyendorff fort au-dessus d'eux.

Tout a vous.

E. M. Valdegamas.

S2 DEUX DIPLOMATES.

En dpit d'un chec qui paraissait bien dfinitif, la

dite de Francfort persistait imposer au roi de

Prusse la couronne qu'il repoussait; l'agitation se

continuait donc a travers toute l'Allemag^ne, et la si-

tuation demeurait fort critique. Le marquis de Val-

degamas exposait au ministre de Prusse Madrid cet


tat de choses dans la lettre qui suit :

Berlin, le 22 avril 1849.

Mon cher comte, je me rjouis de la rupture des

ngociations avec lord Palmerston : un ambassadeur

anglais Madrid, ce serait certainement l'explosion

de la Rvolution en Espagne. Mieux vaut donc que

les choses restent en l'tat, tant que gouverne en

Angleterre cet homme si funeste l'Espagne et

l'Europe. D'ailleurs , je suis persuad qu'une telle

situation ne saurait durer. Je vous ai dit la vritable

cause qui m'a dcid a accepter le poste que j'occupe

Berlin : j'ai vu dans cet loignement un motif hono-

rable pour quitter l'Espagne, o je croyais un boule-

versement invitable. Si une catastrophe devait avoir

lieu, et aujourd'hui encore je la regarde comme

certaine, je souhaitais n'y pas assister en tmoin im-

puissant. Dieu sait quand et comment cela arrivera

POLITIQUE GNRALE. 83

La lassitude, l'irritation ou la mort de Narvaez pour-

raient galement en tre la cause ; l'explosion peut

survenir demain ou dans quelques annes seulement ,


mais l'issue est fatale.

Je crois aux propositions faites au comte de

Montemolin, d'autant mieux qu'elles ne sont pas

nouvelles. L'anne dernire, et la mme poque,

elles ont t formules dans des termes semblables ,

mais elles ont t aussitt repousses. Je regarde, du

reste, ce refus comme un malheur pour nous. Peut-

tre aujourd'hui, aprs les insuccs de ses armes, le

prince se montrera-t-il plus traitable ? Dieu le veuille

mais, pour dire la vrit, je doute que les complica-

tions intrieures modifient, d'un ct, la manire de

voir du prtendant , et aident , de l'autre , la paci-

fication de la Catalogne. Peut-tre jugera-t-on Narvaez

moins ncessaire? Si la ngociation doit reposer sur

d'autres bases, alors comme prsent, rien n'aboutira.

J'arrive maintenant une grave nouvelle, qui

vous allgera d'un lourd souci, sans toutefois dissiper

toutes vos craintes pour l'avenir.

Le Roi a dfinitivement refus l'Empire et rejet

sa constitution. Telle a t, d'ailleurs, sa constante

rsolution , comme cela rsulte de sa conversation

avec le ministre d'Autriche. Ce qui vous inquitait,

c'tait moins les sentiments que le langage faible ,

quivoque et souvent douteux du gouvernement.

6.
84 DEUX DIPLOMATES.

Aujourd'hui enfin , le comte de Brandebourgs et le

comte d'Arnim se sont conduits comme des hommes

de tte et de caractre.

La dclaration prussienne entrane la dissolution

de r Assemble de Francfort. L'Autriche, en effet, a

ordonne ses dputs de se retirer. Quatre-vingt-

dix-sept sur cent dix ont obi. La Prusse va donner

ses dputs les mmes instructions , et son exemple

sera suivi par la Bavire. Il en rsultera que l'Assem-

ble de Francfort, diminue des dputs autrichiens,

prussiens et bavarois, ne sera plus, d'aprs son propre

rglement, en nombre suffisant pour dhbrer et

dcider vahdement. Elle se trouvera donc dissoute

en fait et en droit. Malgr cela, cher ami, ne vous

laissez pas encore aller des esprances qui pour-

raient n'tre que des illusions, car c'est par les illu-

sions qu'on se perd, et ne croyons pas encore la

gurison d'un malade qui n'est pas l'heure prsente

hors de danger.

a La colre dmagogique anime aujourd'hui toutes

les assembles allemandes. Pour n'en citer qu'un

exemple , la seconde Chambre prussienne a vot hier


mme que la constitution de Francfort est la loi poli-

tique fondamentale de toute l'Allemagne.

u Mais les agitations des assembles me proccupe-

raient peu si je savais que l'Autriche et la Prusse se

soutiennent mutuellement. L'Autriche veut le statu

POLITIQUE GNRALE. 85

quo OU le directoire que vous savez, avec la prsidence

alternative. La Prusse, de son ct, en dpit de sa

renonciation l'Empire et sa constitution , veut

s'entendre avec les princes pour rtablissement d'un

tat fdral qui ne s'appellera pas Empire^ mais qu'on

dsignera sous un avitre nom , et auquel on donnera

pour chef le Roi, avec un titre qui ne sera pas celui

Empereur, mais n'en sera au fond que l'quivalent.

Les prtentions de la Prusse et de l'Autriche tant

incompatibles , il est possible cependant que l'immi-

nence du danfjer les amne abandonner leurs vues

rciproques pour se donner la main ; pour l'instant,

elles sont aussi loignes de se faire la guerre que de

concerter leurs rsolutions. Mais les symptmes de

l'avenir n'en sont pas plus rassurants.

a La guerre en Hongrie est trs-inquitante , a tel

point que je crois qu'elle occupera l'Autriche pendant


quelques annes. Dans les derniers temps, l'insurrec-

tion a pris un caractre tellement national que je ne

pense pas que le carlisme ait jamais t plus populaire

dans les provinces basques que le magnarisme en

Hongrie, et cela dure depuis sept annes dj. L'ar-

me hongroise, nombreuse, aguerrie, commande

par de bons gnraux, est l'arme de la dmagogie

europenne. Une bataille perdue sur la Theiss nous

cotera plus que ne pourraient nous rapporter dix vic-

toires en Italie. Si l'arme hongroise remporte un suc-

86 DEUX DIPLOMATES.

cs dcisif sur Tarme impriale , ce qui est aujour-

d'hui plus probable que sa dfaite, nous aurons

alors lieu de trembler, car, dans un clind'il, clate-

ront des soulvements en Pologne , en Allemagne et

dans l'Europe entire. La Russie pourra seule viter

d'en souffrir. Mais, pour loigner d'elle la contagion,

il ne suffit pas qu'elle occupe deux ou trois villes avec

dix ou douze mille hommes ; des mesures plus ner-

giques seront ncessaires. Osera-t-elle s'y rsoudre,

tandis que lord Palmerston est aux affaires? Voil la

question.

Comme vous le voyez, en dpit de la dispersion

de l'Assemble de Francfort , de la renonciation de


la Prusse TEmpire, de la dfaite de la dmagogie

en Italie, la situation de l'Europe est encore fort cri-

tique. Ne nous abandonnons donc pas de grandes

esprances , sans toutefois nous laisser abattre par des

craintes excessives, mais confions-nous dans la Pro-

vidence, dont les mains tiennent si visiblement les

rnes du gouvernement du monde. Jamais les hommes

ne m'ont sembl plus petits qu' prsent, et, quand

je veux les regarder, je les distingue peine avec le

microscope.

" Toujours tout vous.

a VaLDEGAMAS.

Le dveloppement des rapports d'entente et d'ami-

POLITIQUE GNRALE. 87

ti, la consolidation de Talliance qui unissaient les

trois grandes pviissances du Nord taient, dans l'opi-

nion du diplomate espagnol, le seul remde aux dif-

ficults qui divisaient TAllemagne ; il saluait donc

comme une dlivrance tout ce qui pouvait conduire

ce but constant de ses dsirs ; aussi s'empressait-il de

mander au comte Raczynski les bonnes nouvelles

qu'il apprenait des ngociations qui se poursuivaient


activement cet gard :

a Berlin, le 3 mai 1849.

Mon cher comte , les derniers vnements de

Hongrie vous auront prouv combien j'avais raison

de tourner de ce ct mes proccupations. Il est

vident que l'Autriche est im2:)uissante rsoudre

seule cette question , qui est cependant une vritable

question europenne. Survienne , en effet , le triomphe

de l'arme magyare et polonaise, et le monde est

perdu sans retour. Nous n'en viendrons pas l, heu-

reusement, grce aux cent mille Russes qui doivent

tre , l'heure o je vous cris , dj entrs en Hongrie

et en Transylvanie , laissant en rserve aux frontires

plus de cinquante mille hommes.

En vous crivant aujourd'hui, mon unique but

88 DEUX DIPLOMATES.

est de vous rjouir le cur par une bonne nouvelle,

la meilleure possible vos yeux.

a La Russie , la Prusse et l'Autriche sont unies


dans une troite alliance , qui vient enfin d'tre

scelle. La Russie est rsolue a associer son action

celle des deux autres puissances, et ses armes sont

leur disposition. Si la Prusse a besoin de cent mille

hommes pour occuper le grand-duch de Posen et

pour tre en tat de faire agir ses propres forces, ce

secours lui est assur. L'empereur Nicolas sent par-

faitement qu'en soutenant la Prusse et l'Autriche, il

sert ses propres intrts ; les gouvernements autri-

chien et prussien savent d'avitre part qu'une intime

union peut seule les prserver d'tre dvors par la

Rvolution. La Rvolution n'est pas ici la surface,

elle est au cur mme de la socit , et nulle force ne

suffira pour la chasser.

Reste savoir maintenant comment l'Europe

apprciera cette nouvelle alliance des puissances du

Nord et principalement l'intervention directe de la

Russie dans les affaires d'Allemagne. Une guerre

gnrale est possible , si ce n'est probable ; mais ,

dans ce cas , le bien rsulterait du mal.

a Vous ne m'accuserez pas, mon cher comte, de

ne pas m'empresser vous donner les bonnes nou-

velles. Gardez a ce sujet le silence que comporte une

prudente rserve.
POLITIQUE GNRALE. 89

Le dpart du comte d'Arnim, qui vient de quit-

ter le ministre, est vivement regrette par le corps

diplomatique tout entier et par moi en particulier.

Cet vnement, au point de vue politique, est sans

importance, puisque Ja conduite demeure toujours la

mme. La retraite du comte sera suivie de celle de

quelques-uns de ses collgues.

Toujours tout a vous.

i Valdegamas. w

On n'tait certes pas dans un temps o il convnt

de discuter sur des questions de vanit ; les proccu-

pations devaient porter plus haut, s'inspirer de ce

qui tait juste, utile et pratique ; c'est ce que Donoso

Gorts s'efforait de dvelopper et de prciser au

point de vue des intrts vritables de la puissance

auprs de laquelle il tait accrdit :

Berlin, lo 9 juin 1849.

Mon bien-aim comte,

Il y a longtemps que je ne vous ai crit; aujour-


d'hui encore , je ne prends la plume que pour vous

assurer que mon silence ne signifie pas oubli, mais

manque d'affaires. Et ceci ne veut pas dire qu'il n'y

90 DEUX DIPLOMATES.

en ait pas, mais que les affaires sont de telle sorte

que les journaux les font connatre aux quatre coins

du monde avant que les lettres aient eu le temps de

parvenir. Je veux vous mander, pour le moment du

moins, ce que les journaux taisent parce qu'ils

l'ignorent; depviis quelque temps, il n'y a, d'ailleurs,

rien de saillant dans les affaires publiques.

Vous connaissez dj la situation de la Prusse,

entre les mains de laquelle les circonstances ont dci-

dment plac la dictature de l'Allemagne ; celle-ci

lui est certainement assure dans l'Allemagne septen-

trionale et protestante , tandis que la Prusse voudrait

l'tablir encore dans le Midi, ce qui est une faute

vidente : jamais, en effet, le Midi ne sera prus-

sien; il demeurera toujours autrichien, si du moins

l'Autriche se relve ; si elle succombait, le Midi s'unira

naturellement et moralement la France rpubli-

caine. Quel art difficile que de savoir limiter son

ambition et se servir sagement de ses forces ! Ces

considrations n'empchent pas la Prusse d'touffer


rapidement la Rvolution et d'occuper les provinces

mridionales o elle a clat. Mais je vous prdis que

cela ne saurait avoir de dure, et qu'il pourra sortir

de cette situation de graves complications. Que la

Prusse se montre gnreuse ; qu'elle dompte la rvolte

dans le Palatinat et Carlsruhe, sans exiger du roi

de Bavire et du grand-duc de Bade l'adhsion au

POLITIQUE GNRALE. 91

nouvel empire. Manquer de {jnrost, c'est toujours

commettre une faute politique.

Vous avez pu voir que rAutriche n'a pas tard

se laisser gagfner par le dcouragement; bien qu'il

n'y ait pas l un motif assez fort pour amener la rup-

ture de la triple alliance , celle-ci s'altre cependant ;

plus tard, elle sera peut-tre brise. La rsistance

imprvue de l'archiduc Jean a abandonner le pouvoir

s'explique parles instigations secrtes de l'Autriche,

qui veut gagner du temps, et, une fois ses embarras

intrieurs termins, chercher recouvrer son influence

en Allemagne. Ne vaudrait-il pas mieux, pour l'une

et l'autre des deux puissances , partager la prpond-

rance dans le Nord et dans le Midi? Vivons-nous dans

des temps o il convienne de batailler pour de pareilles

vanits ? Mais ce ne sont l, si je puis dire, que des


toiles d'araigne, et Talliance subsiste nanmoins.

Entre la Prusse et la Russie , il y a aussi un autre

petit nuage, la question des duchs. La Russie veut

la paix immdiatement; la Prusse ne se presse pas

trop ; mais elle finira par cder, et le petit nuage se

dissipera.

L'affaire la plus considrable est toujours la

question hongroise ; mais il importe de ne pas oublier

que la Russie ne se fait pas d'illusions , elle sent toute

la difficult de son entreprise , et c'est pour ce motif

qu'elle n'a pas encore pris d'initiative. Ce moment

92 DEUX DIPLOMATES.

viendra quand deux cent mille hommes auront t

runis. Le signal du combat sera le dpart de Varsovie

du prince Paskewicz. En dpit des inquitudes, la

Rvissie n'a jamais envoy au del de ses frontires

plus de deux cent mille hommes, comme vous avez

raison de le remarquer. Je sais qu'elle s'efforce de

runir maintenant des forces plws considrables, car

elle vient d'appeler encore cent cinquante mille sol-

dats destins oprer en Hongrie. Elle connat le

pril qui la menace, et, pour l'carter, elle est rsolue

a faire un nouvel effort.


Je ne crois pas qu'on songe, pour le moment,

nommer un ministre des affaires trangres , et il me

semble qu'on ne peut mieux faire. Il est trs-naturel

que le comte de Brandebourg suive le comte d'Arnim

dans sa retraite.

Vous ne saviez pas tre si bon prophte quand

vous m'avez crit que la vie de l'empereur Nicolas est

expose , comme le prouve la rcente conspiration

dcouverte Saint-Ptersbourg ; j'ai lieu de croire

que l'Empereur est sur ses gardes.

a Je me rjouis beaucoup que vous ayez visit

Tolde ; pour un artiste tel que vous, Tolde est une

mine d'or. Ne manquez pas de voir galement Burgos,

Lon et Sville : celui qui veut se former une ide de

la grandeur espagnole doit la chercher et l'tudier

dans ses ruines.

POLITIQUE GNRALE. 93

Je suis toujours, mon bien-aim comte, votre

ami dvou.

a VaLDEGAMAS.
Pendant que ces graves questions se dbattaient en

Allemagne , les destines de la France demeuraient

galement incertaines ; les hommes rests fidles au

systme du juste milieu poursuivaient avec une per-

svrante confiance une campagne dont Tissue ne

devait j^as leur tre favorable ; le 30 juin, le comte

Raczynski jugeait ainsi le rsultat de leurs efforts :

Ce sont les habiles de l'poque de Louis-Philippe

qui , aprs avoir une fois dj si compltement chou,

malgr les plus savantes finesses , empchent les

honntes gens de s'orienter et de s'entendre, brouillent

les ides, prcipitent la France vers de nouvelles aven-

tures, et, avec la France, le reste du monde. Ce sont

toujours les mmes hommes nfastes : Thiers, Dufaure,

Passy, Emile de Girardin et Guizot lui-mme, tout

us que soit ce dernier, qui aident la confusion des

ides et empchent le triomphe de la raison. Un grand

nombre des organes de la presse s'associent ces

brouillons, comme autrefois toujours bouffis d'orgueil ;

ils n'ont rien appris et rien oubli ; ils parlent bien ,

crivent mieux encore, mais ce n'est jamais pour

servir la cause du vrai et du bien.

<c M. Bastide, ministre des affaires trangres sous

94 DEUX DIPI.OMATES.
Cavaignac, a du reste rendu au plus illustre des chefs

de cette cole, Guizot, un tmoignafje qui n'a pas d

le combler de satisfaction. Ce diplomate improvis a

eu la bonne foi de dire qu'en lisant les dpches de

M. Guizot le rouge lui montait au visage, tant il se

sentait honteux au souvenir des attaques injustes et

violentes qu'il avait diriges contre ce ministre lorsque

lui mme il tait rdacteur du National : Aucun

. des ntres n'et pratiqu avec plus d'habilet une

> politique plus favorable notre cause ! s'criait

M. Bastide.

H Le dcouragement est grand dans les rangs des

doctrinaires : il y a deux mois, le duc de Glcksberg *

a t en Angleterre pour voir Louis-Philippe, et s'est

hasard lui reprocher la perte de sa cause et celle de

ses adhrents : Mon cher enfant, lui a rpondu le

; Roi, si je n'ai pas pu me tirer d'affaire, c'est que

personne ne s'en serait tir a ma place, et vous

pouvez tenir pour certain qu'aprs moi personne

;a ne s'en tirera. Cette pense me console, w

Mais les proccupations principales des deux mi-

nents correspondants se portaient de prfrence sur

le sort des gouvernements auprs desquels ils taient

respectivement accrdits ; l'alliance entre les trois

* Le duc de Gluksberg, plus tard le duc Decazes, rcemment en-


core ministre des affaires trangres en France.

POLITIQUE GNRALE. 95

cours du Nord tait leurs yeux la plus solide garantie

du maintien de Tordre et le seul obstacle qui pt

arrter les progrs de la Rvolution ; ils ramenaient

donc toute chose cette ide capitale.

Le marquis de Valdegamas revenait sur cette ques-

tion , aprs avoir exprim son avis sur les derniers

vnements en Espagne et flicit son ami au sujet

de sa magnifique galerie de tableaux Berlin , qu'il

venait de visiter :

Berlin, le 8 juillet 1849.

<c Mon cher comte, j'ai vu votre belle galerie de ta-

bleaux. Bien qu'tranger aux apprciations artisti-

ques, cette visite m'a fait prouver un vif plaisir. J'ai

remarqu particulirement les tableaux de famille et

votre portrait parmi eux. Les portraits de famille t-

moignent des sentiments affectueux et des qualits de

cur de ceux qui conservent ces souvenirs. Aprs le

culte de Dieu, il n'y a rien de plus beau que le culte


de nos anctres. J'ai vu le mme jour les cartons de

Cornlius, et j'ai t stupfait de la grandeur de ses

conceptions.

Je ne suis pas tonn de ce que vous me dites au

sujet de l'amnistie ; en dfinitive, je suis tent de croire

96 DEUX DIPLOMATES.

qu'elle n'aura ni bonnes, ni mauvaises consquences.

Elle ne serait une calamit que dans le cas o elle de-

viendrait le principe d'une nouvelle guerre et o elle

amnerait des transactions coupables. L'unanimit

mme du confjrs qui l'a vote prouve contre l'am-

nistie : en rgle gnrale, ce qu'une assemble ac-

clame l'unanimit est toujours une absurdit. Sou

venez-vous de cet aphorisme.

La loi douanire me satisfait pleinement, mais je

ne suis pas enthousiasm de Mon, il s^en faut de

beaucoup. Je lui reconnais toutefois dans le choix des

questions qu'il soulve une grande habilet pour en

tirer parti son profit et se faire valoir. C'est l son

vritable mrite.

fc Les rivalits de la Prusse et de l'Autriche persis-

tent malheureusement; malgr tout, je ne crois pas


que V entente cordiale dans la grande question soit

rompue, et d'ailleurs on fait ici pour le triomphe des

armes impriales en Hongrie des vux tout aussi

ardents qu' Vienne mme.

Cette grande question , capitale entre toutes ,

marche vers son dnoment dans les meilleures con-

ditions, et nous en pourrons voir la solution avant

deux mois. Nous pourrons alors respirer pendant

quelques annes. Pour l'avenir, je le regarde toujours

comme charg des menaces les plus funestes : il ne

s'agit que de savoir lesquels, de nous ou de nos en-

POLITIQUE GNRALE. 97

fants. assisteront la grande catastrophe. Une affrevise

anxit m'oppresse Je cur quand je considre quelle

a t dans tout le cours de l'histoire la force toute-

puissante du mal. Dire que la vrit finit toujours par

triompher, que le bien est plus fort que le mal , c'est

faire sonner des phrases et caresser des illusions. Vous

ne sauriez croire dans quelle tristesse me jette cette

pense!

La lenteur avec laquelle marche la question du

Danemark a pour cause l'absence de garanties que la

Prusse prsente cette puissance qui ne prvoit pas


si la Prusse ne sera pas finalement en possession du

pouvoir central en Allemagne ; d'un autre ct, le

cabinet de Berlin redoute ce qu'on appelle l'opi-

nion , et celle-ci semble se prononcer pour la

guerre.

Une nouvelle difficult considrable vient de sur-

gir : le canton de Neuchtel est la veille de pro-

clamer, de nouveau, les droits de la Prusse, d'o il

pourrait y avoir conflit entre la Prusse et la Suisse.

La nature de cette affaire met en cause les traits de

TEurope entire ; cette circonstance peut compliquer

l'incident et le transformer en une affaire trs-grave.

D'ailleurs, l'essentiel est que la question hongroise se

dnoue heureusement; tout le reste est moins impor-

tant.

Le tableau que vous faites de la Russie est par-

98 DEUX DIPLOMATES.

fait; il est impossible de mieux penser, de mieux

crire et avec plus de grce. Deux lignes vous ont

suffi pour tracer un portrait complet. Cependant

c'est aujourd'hui un peu plus qu'un empire dfendu

par ses remparts de neige. Les dernires annes

de paix ont provoqu des progrs surprenants.


L^arme est nombreuse et brillante, Tartillerie est

la meilleure du continent, et des personnes bien

informes m'ont assur que la Russie pourra main-

tenant lancer quatre cent mille hommes en Occi-

dent.

Je viens de vous dire pourquoi la paix ne se con-

clut pas avec le Danemark; en Italie elle rencontre

des obstacles h cause des projets dplorables du gou-

vernement pimontais auquel l'Autriche et tout par-

donn en change d'une alliance contre la France.

Mais le parti modr en Sardaigne a des tendances

aussi anarchiques et aussi folles que les dmagogues

eux-mmes, et il prfre l'alliance franaise l'alliance

autrichienne. L'Autriche ne nglige aucuns prpara-

tifs en vue de cette ventualit, et en cela elle agit

sagement : si du mme coup elle crasait les modrs

et les exalts, elle rendrait au monde entier un ser-

vice immense.

a Adieu, mon bien-aim comte ; vous tes la seule

personne qui marchez sur un terrain ferme, la seule

qui voit clair. C'est une bonne et grande fortune de

POLITIQUE GNKIIALE. 99

rencontrer un homme sens clans ce monde de


fous.

a VaLDEGAMAS,

a P. S. Et notre commissaire franais prs du

triumvirat? Auriez-\ous jamais cru de lui ce que

nous avons vu? Lesseps travaillant pour le compte

de la Montagne! C'est ce qu'il me manquait de voir

pour dsirer tre aveugle.

Quelqvies jours plus tard les modifications minist

rielles amenes par la retraite du comte de Brande-

bourg et de plusieurs de ses collgues se comj^ltaient

par la nomination d'un nouveau ministre de Tint-

rieur. Le ministre d'Es2:)agne, en l'annonant au comte

Raczvnski, lui demandait son opinion sur le person-

nage politique auquel le Roi venait de confier ces im-

portantes fonctions dans des termes qui tmoignent

du j^rix et de la confiance qu'il attachait aux appr-

ciations de son ami :

u Berlin, le 21 juillet 1849.

a Mon cher comte , la nomination du baron de

Steinitz comme ministre de l'intrieur est signe. On

7.
100 DEUX DIPLOMATES.

dit ici beaucoup de bien de Tintellignce et de la droi-

ture de vues de ce personnage; mais je suspends mon

jugement jusqu' ce que vous m'ayez dit ce que je dois

en penser. Il est fort peu de personnes qui m'inspi-

rent assez de confiance pour que je puisse me fier

ce qu'elles disent.

ce Les lections sont bonnes a cause de l'abstention

des dmocrates; mais je prsume que les nouveaux

lus sont favorables a l'union et la guerre du Da-

nemark ; cette dernire difficult parat cependant

carte.

La guerre en Hongrie ne cause plus d'inquitudes ;

toutefois il reste traiter une grave question : com-

ment ces provinces seront-elles l'avenir gouvernes

et administres? Voil le problme qu'il faudra r-

soudre aprs la victoire.

Je dois vous prvenir que Pidal vient d'envoyer

au journal el Pas des crits qui paratront, de temps

autre, sous le titre de Correspondance de Berlin.

Vous pourrez donc savoir par el Pas ce qui se passe.

Chaque fois cependant qu'il se produira quelque chose


de considrable, je vous le manderai directement.

u Votre ami dvou,

Valdegamas. w

Mais en dpit des efforts qui se manifestaient pour

mettre un terme aux incertitudes et aux angoisses de

POLITIQUE GNRALE. 101

TEurope, la situation ne paraissait pas faire de {jrands

progrs; on disputait encore sur le but vers lequel il

fallait marcher, et le diplomate prussien, dplorant des

tiraillements si nfastes, indiquait Donoso Corts,

dans la lettre suivante, qui appartenait la lourde

responsabilit de ces retards :

u Maili id, le 2 aot 1849.

a Je crains en France les Thiers , etc, beaucoup

plus que les Ledru-Rollin et les Proudhon ; car ce

sont les premiers qui empchent les Franais de s'en-

tendre et de rentrer dans le vrai. En Allemafjne, les

Thiers sont plus nombreux encore qu'en France : le


rgne des Gagern, Vincke, Bimsen, je dirai mme

des Radowitz, n'est pas fini. Mais je ne dsespre de

rien, car lorsque je compare l'tat prsent de la

socit celui o elle se trouvait il y a un an, je

reprends confiance dans l'avenir.

a On m'crit de Berlin : Les rivalits entre la Prusse

et l'Autriche continuent malheureusement; mais ne

croyez pas qu'elles empchent entre ces deux puis-

sances une cordiale et complte entente dans la ques-

tion de conservation sociale.

a Les forces runies pour combattre les Hongrois

102 DEI X DIPLOMATES.

ne me paraissent pas trop considrables pour lutter, je

ne dirai pas contre Tenthousiasme, mais contre la

terreur que Kossuth a su inspirer ses partisans.

Jamais, en effet, on ne fait la part assez large la

peur qui a une si considrable influence dans la

marche des rvolutions. C'est l ce qu'un petit nombre

seulement consent reconnatre; car la plupart de

ceux qui nient la peur n'ont d'autre but que d'es-

sayer de persuader que ce sentiment leur est tran-

ger.
Mais un vnement inattendu allait exciter davan

tage encore les inquitudes de Donoso Gorts et du

comte Raczynski : les insurgs hongrois remportaient

sur les troupes autrichiennes des succs dont l'effet

moral tait considrable.

Le diplomate espagnol en augurait les plus tristes

consquences, et il crivait aussitt au ministre du roi

de Prusse a Madrid :

Dresde, le 13 aot 1849.

Mon cher comte, ce que vous me dites du nouveau

ministre esttrs-conforme mespropres informations*

Je pense comme vous en ce qui touche les Chambres

POLITIQUE GNRALE. 103

modres : sans les modres la rvolution n'existerait

nulle part. Les modrs ont perdu le monde ; que Dieu

leur pardonne le mal qu'ils ont fait!

Vous voyez que la situation se complique singuli-

rement en Hongrie ; il est impossible de nier les avan-

tages importants que les rebelles viennent de rem-


porter ; mais ce qui me surprend davantage, c'est

qu'ils ont eu pour cause l'ignorance des gnraux

russes. Bien que je n'aie pas ce sujet de renseigne-

ments trs -complets 5 ceci me semble tre l'exacte

vrit. Mais ce n'est pas l ce que je redoute le plus;

car je crains par-dessus toutes choses l'influence con-

sidrable de lord Palmerston et de l'Angleterre dans

cette affaire, si la lutte doit durer longtemps comme

tout porte le croire. Vous verrez que lord Pal-

merston trouvera le moyen d'intervenir, et, s'il s'en

mle, nous sommes perdus.

u Je voudrais, comme vous, entrevoir le salut du

monde ; mais je n'ai malheureusement plus d'espoir :

nous sommes ns une poque de calamits, et nous

sommes destins expier avec nos propres fautes

celles de nos pres et de nos aeux.

Toujours votre tout dvou ami.

Valdegamas.

L'motion cause par un chec si imprvu ne tarda

pas se calmer et a permettre d'examiner avec plus

104 DEUX DIPLOMATES.


de sang-froid la situation que les vnements avaient

cre en Allemagne, o la question principale tait

toujours le projet d^unit. Tous les tats intresss

la solution d'un aussi grave problme taient profon-

dment agits par les promoteurs de cette ide aussi

dangereuse que grandiose. Mais en dpit des diffi-

cults qui faisaient obstacle, le comte Raczynski avait

confiance dans la sagesse et le bon sens de son souve-

verain, et il exposait ainsi au ministre de la Reine

Berlin ses vues et ses dsirs sur cette redoutable

entreprise :

Madrid, le 29 aot 1849.

u Malgr notre brouille avec TAutriche sur laquelle

il est impossible de se faire illusion, je crois que la

bonne entente ne peut tarder h tre rtablie jDar la

force mme des choses. Quant au protectorat prussien

en Allemagne, je dsire vivement qu'il ne s'tende ni

la Bavire, ni au Wurtemberg, ni au grand-duch

de Bade, qui devront tre abandonns l'influence

autrichienne. Notre part dans ce ])artage sera, du

reste, encore considrable, et cette combinaison aura

l'inapprciable rsultat d'carter les causes de conflit

et de rivalit. Cette solution me parat avoir l'avan-


POLITIQUE GNRALE. 105

tage d'intresser TAutriche en mme temps que le

Midi de rAllemafjne a la dfense des frontires du

Rhin. L'Allemagne entire, sans l'Autriche, ne serait

])as de force lutter contre la France, si cette puis-

sance devenait dma{jOf}ique ou conqurante, aujour-

d'hui surtout que nous tendons nous isoler de la

Russie et favoriser la politique polonaise. Pour le

moment, novis exploitons avec art les aspirations lib-

rales et unitaires ; l'Autriche, de son ct, tente de

les faire tourner son profit ; aussi peut-on dire que,

si nous ctoyons l'abme, c'est pour oblifjer notre rival

a s'en approcher dans l'espoir qu'il y tombera. Mais

cette manuvre ne peut pas durer; aussi j'espre que

nous en viendrons la division dont j'ai parl plus

haut et que commimdent galement les antipathies r-

ciproques et les questions religieuses.

Il faut donc se garder de vouloir accaparer les pe-

tits tats de rAllemagne, mais nous unir eux par des

traits politiques et commerciaux qui sont la vritable et

la plus solide base des rapports internationaux : par

consquent, point de pouvoir central, point de fdra-

tion , point de dite. Jetez un coup d'il sur la carte, et

vous verrez quel profit illusoire la Prusse en pourrait re-

tirer. C'est ainsi que se cimentera la vritable unit et

que seront prvenues les dfections : celles-ci ne pour-


ront se produire que si nous tions battus, et, dans ce

cas, certainement les dites ne nous sauveraient pas.

106 DEUX DIPLOMATES.

Partout, en attendant, tout est en question ; mais

du moins les pires ennemis du peuple ont-ils prouv

partout leur folie et leur incaj)acit ; et si les ambitieux

et les brouillons n'ont pas perdu leur influence sur les

destines du monde, les brig^ands, les voleurs et les

assassins ont subi une dfaite complte. La partie

n'est certainement pas (jagfne, mais je ne perds pas

l'espoir qu'elle le soit un jour.

Les comptitions entre les deux grandes puissances

de l'Allemagne ne devaient, hlas ! pas se rsoudre par

un arrangement fond sur de mutuelles et durables

concessions; leur conduite politique devait tre pen-

dant longtemps rivale et oppose.

La lettre suivante du marquis de Valdegamas ap-

portait son ami une nouvelle preuve de la difficult

qu'il y avait mettre fin au diffrend austro-prus-

sien :
a Dresde, le 3 septembre 1849.

La nouvelle que je vous ai donne d'un arrange-

ment entre la Prusse et l'Autriche est certaine ; mais il

parat qu'au moment d'en rdiger les conditions, on

n'a pas pu s'entendre. Le fait est que l'attitude du

gouvernement prussien dans les Chambres et les dis-

POLITIQUE GNRALE. 107

cours de ses commissaires donnent croire que la

Prusse poursuit toujours l'excution de son projet ;

mais soyez persuad nanmoins que cette excution

est impossible. L'Autriche prfrera la guerre, et,

dans ce cas, j'espre que la Russie s'interposera entre

les deux puissances. L'Europe ne peut considrer la

constitution d'une Confdration comme quivalent

l'unit de l'Allemagne , parce qu'en ralit elle n'y

quivaut pas, et qu'elle n'entrane que l'agrandisse-

ment de la Prusse. Mais ceci est dj d'une extrme

gravit, parce que c'est toucher a l'quilibre allemand

et par consquent celui de l'Europe : tout ce qui

tend autre chose qu' diviser rAllemagne en Alle-

magne septentrionale et Allemagne mridionale, en

catholique et protestante, en autrichienne et prus-

sienne, conduit directement de terribles rvolutions

et de gigantesques catastrophes.
Vous comptez venir ici au printemps, et je me

propose de retourner en Espagne cet hiver : en no-

vembre votre affectionn ami vous embrassera.

Valdegamas.

Les choses vont trs-mal et empirent chaque

jour : d'ici six mois tout s'croulera,

Les dsirs de conciliation que les deux souverains

d'Autriche et de Prusse saisissaient frquemment

108 DEUX DIPLOMATES.

roccasion d'affirmer rencontraient leur principal ob-

stacle dans la mauvaise volont opinitre de leurs

ministres.

Ij'incident racont par Donoso Gorts au diplo-

mate prussien dans la lettre suivante en est une

preuve frappante :

Dresde, le 9 septembre 1849.


Mon cher comte, je veux vous rapporter les d-

tails d'une auguste entrevue qui a eu lieu ces jours

derniers.

Les ngociations avec la Prusse ayant t rom-

pues , l'empereur d'Autriche a propos au roi de

Prusse, dans la ville qui paratrait la plus convenable,

une entrevue laquelle le roi de Saxe prendrait ga-

ment part ; les trois souverains devaient venir accom-

pagns de leurs ministres respectifs. Le roi de Prusse

accepta, et on convint que l'entrevue aurait lieu

Tplitz. Mais, la dernire heure, le ministre prvis-

sien refusa de s'associer cette visite, et ne voulut

pas qu'aucun de ses membres assistt la confrence

royale. On fut oblig de communiquer par le tl-

graphe cette nouvelle l'Empereur, afin qu'il ft comme

le roi de Prusse et qu'il n'emment aucun de ses mi-

POLITIQUE GNRALE. 109

nistres. L'avis arriva temps, et le lendemain matin

le roi et la reine de Prusse, le roi et la reine de Saxe

arrivaient Tplitz o l'Empereur se trouva dans la

soire; aucun ministre n'avait accompa^jn les princes.

A son arrive, l'Empereur alla visiter ses tantes, et il

fut reconduit a son habitation par les deux rois. Le 8,

c'est--dire hier, tous ces augustes personnages se ren-


dirent Pilnitz; aujourd'hui chacun doit repartir de

son ct. Rien n'a encore transpir du rsultat de

leurs confrences, et, nul profane n'y ayant assist, il

est difficile qu'il en transpire quelque chose. Je crois

que l'absence des ministres dpouille cette entrevue

d'une grande partie de son importance : tous se sont

fait des protestations d'amiti en exprimant le dsir

d'aplanir les difficults; mais celles-ci subsisteront

aprs comme avant les confrences.

Vous aurez vu par les journaux de Berlin que les

membres des Chambres (sauf ceux de Textrme droite)

sont des adeptes dcids de la suzerainet prussienne.

Le ministre est rsolu poursuivre sa route ; mais

les obstacles sont immenses, et, mon sens, insur-

montables. Le Hanovre et la Saxe mme font de telles

rserves que cette suzerainet pourrait bien n'tre

qu'un mirage, comme jadis l'autorit de la fameuse

Constituante. Toute politique qui ne tient pas compte

des faits accomplis est la fois fausse et dsastreuse.

En ralit, il y a au moins deux ou trois Alleniagnes,

110 DEUX DIPLOMATES

et, par consquent , il faudra au moins un nombre

gal de suzerains; Ttat de choses j^rsent prendra

donc fin dans un dlai fatalement prochain.


Au revoir, cher comte.

Ci Valdegamas.

a Je demande aujourd'hui mon gouvernement

l'autorisation de me rendre en Espagne.

Une situation semblable tait de nature inspirer

les plus srieuses inquitudes ; aussi l'avenir apparais-

sait-il gros de nuages au diplomate espagnol :

Dresde, le 17 septembre 1849.

ce Mon cher comte, j'ai l'esprit tourment de vous

avoir attrist par mes fcheux pronostics. Cette

pense me dcide a vous prvenir contre moi-mme

et vous avertir que je commence souponner que

je suis atteint d'une vritable maladie morale, dont

l'effet est de me faire envisager les affaires publiques

sous les plus sombres couleurs. Vous savez que tout

semble triste celui que domine la tristesse. Ceci

pos, vous ne devez pas attacher une trop grande

PO.riKHK OKNKH A m:. Ml


importance h mes noircs propluUics, et cepoiulant j'ai

t ol)li{ji; i\v lu'y laisstr alU;r avec vous, c!ar notre

amiti m*iinj)ose rol)li(jation vous (lir< <pi( je;

sens.

Les n(]C)ciations entre la Prusse et rAutriclu

ont fort mauvaise tourimre; c(lles-ci ne peuvent s'en-

tendre, et c'est rAutriclie qui {jajjne du terrain. D'un

autre ct, le IIanovr( et la Saxe l'ont de t(llcs

rserves cpiant ;i leur alliance avec la l^russ( qu'il est

facile de voir lein- intention de ne pas arriv<r la

conclusion. Je le prvoyais j)our ma j)art, ds le [)rin-

cipe. Je vous ai toujours dit <|ue la Prusse s'est

en^jafje dans une \(e mauvaise et (jui ne conduit a

rien ; aujoui^rhui plus que jamais je puis vous aidrmer

qu'elle ne saurait arriver ses fins. Il n'y a (|u'iuie

combinaison : que la l^russe et l'Autriclie se ])arta(jent

comme des frres rinHuence allemande. Je vois quc

mon opinion est la vtre, ce (pii m'est fort ajjrahle,

car personne n'est mieux que vous au fait de ce qui

est possible ou non en AUemafjne. Je pense encore,

comme vous, que la Russie n'aura qu' intervenir

pour obliger les deux enfants boudeurs ;i se donneur

les mains. Cejiendant, l(*s Cliambrfs prussiennes

fjatent tout; ell(s pousscnt le (jouvernenKin t dans unc

voie dtestable, et elles surexcitent rf>])inif>n j)ul>li(pi<

d('j tro[) exaIt(M.. Que dites-vous i\e iiolre l{a<lo-

witz (pji s'est fait constitutiomKI la fin de ses jours?


112 DEUX DIPLOMATES.

Mon voyage donnera lieu une confrence entre nous

sur ce sujet : je me propose de lui dmontrer que ses

opinions d'autrefois taient des erreurs, et que ses

convictions d'aujourd'hui ne se rapprochent pas

davantage de la vrit. Il ne faut pas dsesprer d'un

homme de talent; jamais celui-ci ne se trompe

moiti.

Croyez hien que le plus grand plaisir qui m'at-

tende en Espagne sera de vous voir souvent et de

m'entretenir avec vous des affaires publiques; en

arrivant au mois de novembre, je ne passerai

Madrid que peu de jours ; j'irai ensuite voir mes

parents afin de consoler leurs vieux jours par ma ten-

dresse.

Je ne puis rpondre ce que vous me demandez

relativement Schleinitz et Bulow ; j'ai quitt

Berlin huit jours avant que le premier ait pris posses-

sion du ministre, et depuis ce moment, je n'ai d'au-

tres informations relativement a ce qui passe Berlin

que la correspondance de mes secrtaires qui sont

de jeunes gens qui n'entendent rien ces choses.

Mais, avant mon dpart, je vous ai dj donn

comme certaine la nomination du comte de Bulow au


poste de ministre plnipotentiaire Hanovre. De toute

manire, je m'occuperai de cette affaire mon retour

Berlin, et je vous manderai tout ce qu'il y aura de

particulier ce sujet.

POLITIQUE GNRALE. 113

Vous connaissez dj la lettre du prsident de la

Rpublique franaise sur les affaires de Rome; aprs

une telle lettre, qu'y a-t-il a esprer de ce prsident

aventurier? C'est l'Angleterre qui triomphe avec cette

politique. L'Angleterre, c'est le mal, c'est vous qui

l'avez dit, et vous avez mille fois raison.

Toujours vous.

a VaLDEGAMAS.

Nous ne possdons malheureusement pas quelques-

unes des lettres adresses cette poque par le comte

Raczynski son ami, et auxquelles il est fait allusion

dans celles de Donoso Gorts^ que nous allons citer.

L'orgueil est la plaie de notre sicle, disait le marquis

de Valdegamas ; c'est cette source trs-profonde

qu'il faisait remonter le mal dont souffrait alors

comme aujourd'hui la socit.


Dresde, le 30 septembre 1849

a Mon cher comte, j'ai sous les yeux vos lettres du 1 2

et du 20 ; nos apprciations s'accordent de la manire

la plus complte : oui, le libralisme et le constitu-

tionalisme sont la forme du mal en ce sicle ; le mal

n'est autre que l'orgueil dont drivent toutes les

catastrophes et toutes les rvolutions; oui, mille fois

114 DEUX DIPLOMATES.

oui, le doigt de Dieu est visible dans les vnements

de TEurope entire, et c'est Dieu mme qui condamne

le libralisme, c'est--dire l'orgueil, l'impuissance

honteuse laquelle nous sommes rduits. Mais, ne

nous y trompons pas, cette impuissance pour le bien,

cette incapacit de rien organiser, est une force et une

puissance dsorganisatrice ; voyez plutt l'tat de

Rome, la ville coupable par excellence; voyez l'tat

de la France o tout gouvernement est devenu impos-

sible j voyez l'Allemagne o l'arme prussienne

empche seule le chaos de rgner, l'Allemagne qui

malgr cette arme n'est certainement pas le paradis;

regardez rjspagne o Tordre semble un miracle!...


Je crois, comme vous, qu'il n'est qu'un seul moyen

pour retarder Tavnement de la barbarie a laquelle

nous retournons : ce moyen est la guerre, mais je

crois beaucoup plus la barbarie qu' la guerre que

la politique anglaise empchera d'clater. Sans

l'appui de l'Angleterre, la Russie ne se dcidera jamais

la guerre^ et la Russie ne saurait compter sur son

aide dans une pareille ventualit, du moins tant que

Palmeiston sera la tte des affaires.

Cet difice babylonien de notre Radowitz, vous

pouvez le regarder comme dtruit avant mme que

sa construction soit acheve. La retraite du minis-

tre est certaine, et celui-ci s'y rsoudra pour laisser

au Roi une porte de sortie; mais ne nous garons pas

POLITIQUE GNRALE. 115

sur les consquences de cet vnement : si le Roi ne

se croit pas personnellement li a l'uvre de Radowitz,

il se croit li d'autres combinaisons qui ne valent

malheureusement pas beaucoup plus. C'est cause de

cela que je me rjouis extrmement de votre prochain

voyage Berlin : ami du Roi, vous avez vos entres

libres au palais ; vous pouvez donc contribuer lui

faire perdre des scrupules qui le conduiraient fata-

lement la ruine. J'aurais agi dans ce sens, si


j'avais eu accs auj^rs de sa personne; mais vous

savez qu' Berlin les diplomates ne voient jamais le

Roi.

Je retournerai Berlin dans huit ou dix jours

pour faire mes prparatifs de dpart : croyez que

j'aurai un grand plaisir vous embrasser, vous la

seule personne vers laquelle m'entrane une irrsis-

tible sympathie.

L'pidmie qui rgnait Berlin ayant cess, le

marquis de Valdegamas vint y passer quelques se-

maines avant de partir pour l'Espagne ; il apprenait

en arrivant que le dpart du comte de Bulow, loin

d'tre une disgrce comme on l'avait cru au premier

abord, avait t rsolu pour prvenir des difficults

de personnes, et il en faisait aussitt connatre la vri-

table signification au comte Raczynski :

8.

116
DEUX DIPLOMATES.

Berlin, le 14 octobre 1849.

ce Mon cher comte, la premire chose que j'ai faite

en arrivant ici, a t de m'informer des causes qui

ont amen la nomination Hanovre du comte

Bulovv^, et voici l'explication qu'on m'en a donne :

le comte est ultra-Allemand ; s'il tait demeur ici, il

aurait si[;n la Chambre les propositions les plus

avances, ce que, d'un autre ct, sa situation lui

rendait cependant difficile. Une certaine rivalit entre

lui et le baron de Steinitz, en ce moment son chef

aprs avoir t toujours son compagnon, a galement

contribu son loignement. Bien qu'il ne se soit

jamais rien pass entre eux, ni l'un ni l'autre n'tait

son aise : le dpart de Bulow mettait naturellement

fin toutes ces difficults.

A la mi-novembre, j'aurai le plaisir de vous

embrasser.

"*

En se rapprochant du thtre de la lutte active,

Donoso Corts ne modifiait pas ce qu'il se plaisait

appeler ses impressions couleur de rose, comme en


tmoigne la lettre suivante :

POLITIQUE GNRALE.

117

it Berlin, le 25 octobre 1849.

Mon cher comte, je suis content que vous soyez

satisfait de votre voyage dans mes provinces d'Asturies,

et je me rjouis que vous les ayez examines en artiste.

Nous {jagnons tre connus et tudis par des

hommes de valeur comme vous.

Si tous les ennemis du constitutionalisme combat-

taient ce dangereux principe, sa chute serait gnrale ;

mais leur inaction favorise son dveloppement, et nous

le verrons s'tablir partout. J*ai la vanit de croire

que je juge bien la situation de l'Europe en affirmant

qu'il n'y a pas de remde, et il n'en existe pas en

effet. La Rvolution triomphera partout, et en Alle-

magne plus compltement qu'ailleurs encore. Tout

cela est triste, mais pourquoi se bercer d'illusions?


Que voulez-vous esprer, quand on voit Radowitz se

faire le champion du constitutionalisme? En dpit de

sa prodigieuse mmoire, je le regarde comme un

homme superficiel, contrairement, il est vrai,

l'opinion que je m'tais forme de lui. Je crois qu'il

s'est aperu que je ne fais pas grand cas de sa per-

sonne.

L'histoire que vous tracez de vous-mme avec

une candeur admirable est l'histoire de chacun ,

comme elle est aussi la mienne propre.

118 DEUX DIPLOMATES.

ce Je ne compte pas me porter aux prochaines

lections lgislatives, qui seront d'ailleurs dtestables.

Je pars dans cinq ou six jours, et avant d'avoir vu

Vaigle^ . Nous nous verrons au 20 novembre.

Valdegamas.

L'anne 1850 se levait donc sur un horizon rempli

de menaces; nulle part encore, une solution dfinitive

n'avait t obtenue pour mettre fin aux difficults au

milieu desquelles on se dbattait; la France surtout

tait le champ de bataille o les partis se disputaient

avec le plus de violence le succs final.


Le sort de l'Europe tait, aux yeux du comte Rac-

zynski, li celui de la France; mais les destines de

ce pays l'intressaient plus particulirement encore,

cause de la sympathie que lui inspiraient la gnro-

sit et la noblesse du caractre de notre nation : Si

vous voulez avoir des amis , crivait-il , c'est en

France qu'il faut les chercher. Le 4 janvier il man-

dait au marquis de Valdegamas :

Les phases futures de la Rvolution franaise se

prsentent h mon esprit sous diffrentes formes. Les

unes peuvent affecter un caractre agressif qui force-

ront les puissances prendre les armes et se ruer

^ C'est--dire l'Empire.

POLITIQUE GNRALE. 119

sur ce foyer ternel de folie, de dsordre et de conta-

gion.

a Trois hypothses principales j^euvent se pr-

senter :
l"" L'Empire avec un empereur sans tte, sans

prestige, flanqu de cousins malencontreux;

2 L'anarchie sous diverses formes;

u 3"" Henri V avec une charte et les princes d'Or-

lans.

Je ne sais dans quel ordre ces 2:)hases se succde-

ront, mais il est probable que ce sera dans celui que

je viens d'indiquer.

u L'Empire et l'anarchie amneront la guerre,

aprs laquelle Henri V rendra la paix la France.

Il est possible encore que la Rpublique trane

son existence jusqu' une nouvelle lection ; alors

l'Empire deviendrait impossible, l'anarchie serait

certaine, et la guerre probable.

a La guerre contre la France sauverait la France

et la socit. Si le czar Nicolas venait mourir, j'at-

tendrais moins de cette crise, mais j'en attendrais

encore beaucoup. Puisse la France avoir un pouvoir

unique, puisse son avenir cesser d'tre une nigme !

car, moins qu'elle ne devienne conqurante, l'at-

titude de l'Europe entire lui deviendrait sympa-

thique.
Si la France tait capable de penser, de parler et

120 DEUX DIPLOMATES.

d'agir, on pourrait dire : La France veut telle chose,

et on pourrait s'entendre avec elle ; mais, comme elle

ne pense, ne parle, ni n'agit, il faut attendre qu'il y

ait quelqu'un qui le fasse pour elle, et qu'il soit

dmontre que ce quelqu'un ne puisse tre remplac

du jour au lendemain par un autre qui penserait,

dirait et ferait le contraire.

a Mes sympathies sont pour Henri V et la lgiti-

mit; ma raison pour Louis Bonaparte et l'Empire,

car celui-ci est un adversaire militant de la Rvolution.

Je fais donc, en attendant et faute de mieux, des

vux pour Louis Bonaparte... sans toutefois y com-

prendre ses cousins.

S'obstiner acclimater dans les diffrents pays

de l'Europe le rgime politique de l'Angleterre, c'est

faire acte de folie. Sur le continent, en effet, ce rgime

est corrupteur, ruineux, prcaire, ami de l'agitation;

il remplace l'action par les phrases, il gaspille le

temps, les forces et les ressources publiques.

u Je dis que nous ne devons pas copier l'Angleterre :


personne n'ignore que les Anglais se sont dchirs

pendant des sicles avant que leur constitution ait pu

asseoir un tat de choses rguher. Jouer le mme jeu

nous coterait donc trop cher. L'Angleterre, isole et

entoure d'eau, pouvait d'ailleurs se divertir de la

sorte sans que ses voisins aient pvi intervenir et pro-

fiter de ses discordes intestines.

POLITIQUE GNRALE. 121

Il est vident que les institutions anglaises sont

le dveloppement successif des murs, des usages,

des lois indignes : elles ne sont pas des improvisa-

tions, des traductions ou des importations de contre-

bande. Et cependant, o est chez les Anglais le

pouvoir prpondrant, si ce n'est aux mains de l'aris-

tocratie? Or, une aristocratie semblable celle de

TAngleterre ne se trouve nulle part et ne saurait tre

improvise.

a Quant sa conduite extrieure, l'Angleterre se

voit force, pour soutenir son clat et maintenir sa

puissance, de pratiquer une politique qui trouble

l'ordre partout, qui ruine les autres nations et tous les

gouvernements : elle empoisonne, brutalise amis et

ennemis ; une pareille conduite ne saurait tre tente

impunment et surtout d'une manire profitable par


les puissances les plus fortes, les plus homognes,

comme la Russie et la France.

L'Angleterre est incontestablement riche, puis-

sante; mais y a-t-il un pays au monde o rgnent

tant de misres?

c< Nous n'avons donc pas chercher un exemple de

l'autre ct de la Manche.

a Si vous voulez agir sur les masses, le raisonne-

ment et la discussion ne peuvent rien. La confusion

dans les ides est, en effet, bien plus grande que

dans les choses. Qui peut encore l'heure prsente

122 DEUX DIPLOMATES.

tre sr de comprendre le droit et le devoir, de

sparer le juste de Tinjuste? Le tourbillon emporte

tout : entre Tautorit et la libert, il n'y a plus de

milieu; entre Tordre et le dsordre, il n'existe plus de

transaction possible. La force seule peut maintenir

l'ordre. On peut rencontrer des exemples du contraire

dans quelques cas particuliers, mais l'ensemble des

vnements prouve, je crois, cette vrit d'une ma-

nire irrfragable. Par la force, j'entends le rgime

militaire tabli ct des institutions librales, mais


dominant et rprimant les excs de celles-ci.

Le rgime de modration, de lgalit, de morale,

de justice, de progrs, d'indulgence, de douceur

auquel les peuples de l'Autriche, de la Prusse, de la

Toscane, de la Sardaigne doivent leur prosprit et

leur grandeur, ce rgime ne pourra tre rtabli que

lorsque le rgime militaire aura rduit les passions

mauvaises l'impuissance. Les peuples recouvreront

leur paix, leur tranquillit passe, lorsque les mutins

auront t rprims par des gouvernements qui ne

sont pas brutaux et dont les traditions et les instincts

sont mme tout le contraire. Les tendances de d-

sordre n'auront, il est vrai, pas disparu du monde,

mais elles ne seront plus l'tat de systme universel,

de code, et, en quelque sorte, de catchisme.

Au milieu de ses proccupations politiques, le

ministre de Prusse consacrait beaucoup de temps aux

POLITIQUE GNRALE. 123

arts dont il tait, nous l'avons dj dit, un ami clair.

Le roi de Prusse s'adressait frquemment lui pour

obtenir des renseignements, ou faire excuter des

travaux. Les lettres que ce prince lui crivait ce

sujet tmoignent, en mme temps que de la confiance


qu'il avait dans son got et dans ses apprciations,

de l'amiti profonde qu'il lui portait. Suivant le dsir

du Roi, le comte fit runir dans un album les vues

des principaux monuments de l'Espagne, et il y joi-

gnit d'intressants dveloppements sur l'tat de

l'cole espagnole, les tudes des diffrents peintres,

leurs travaux, leurs mrites. Dans cet change de cor-

respondance, le diplomate trouvait de nombreuses

occasions d'aborder directement avec le Roi les

sujets politiques qu'il traitait avec la franchise natu-

relle a son caractre et la fermet que lui inspirait

son dvouement. Nous savons dj les alarmes de

son patriotisme l'gard de la situation de son

pays.

Les sentiments et les opinions que Votre Majest

a bien voulu m'exprimer, crivait-il au Roi, le 10 mars

1850, m'ont fait un bien profond, parce qu'ils taient

de nature diminuer les tiraillements d'esprit et les

angoisses auxquels je suis en proie, et auxquels nul

ne saurait chapper dans les circonstances actuelles,

pour peu qu'il dpende de sa conscience. Votre

Majest a bien souffert depuis deux ans : si vous

12i DEUX DIPLOMATKS.

croyez, Sire, que je vous suis respectueusement


dvoue, Votre Majest devinera si j'en ai prouv de

la douleur. Je n'ai cach dans mes lettres ou mes

dpches aucune de mes convictions, et si Votre

Majest veut encore que je continue la servir,

j'agirai toujours de mme. Je crois que Ttat prsent

des choses ne saurait subsister, et que cette rude tran-

sition, dont les phases ne peuvent manquer d'tre

terribles, aboutira, avec le secours de l'alliance des

trois cours du Nord, une solution heureuse. La lutte

avec la France, amene par cette dernire, sauvera

l'Europe et la France elle-mme. Tel est mon espoir,

tels sont siutout mes vux.

Les vnements semblaient prendre en France une

tournure qui indiquait une crise prochaine; aussi le

comte se persuadait-il que le moment redoutable ap-

prochait :

L'lection d'Eugne Sue nous a prouv que la force

numrique, Paris, est du ct du socialisme, crivait-

il le 6 mai; le nouveau reprsentant a obtenu 118,000

voix contre 110,000; dans la garnison il a eu 6,000

suffrages contre un peu plus de ce nombre. L'avan-

tage n'a donc pas t grand; mais lors mme qu'on

ne l'et pas remport, cela n'aurait rien chang mon

apprciation de la situation o se trouvent Paris et la

France. La terreur s'achemine : puisse-t-elle enfanter

un homme : c'est l'oncle qu'il faudrait, et non le


POLITIQUE GNRALE. . l>5

neveu; un homme d'action et d'affaires, et non des

ambitieux, des incapables et des bavards.

a D'un autre cote, les armes russes s'approchent

de la frontire de Posen et de la Silsie; les troupes

autrichiennes, formidables et aguerries, n'attendent

que Tordre de se mettre en marche. Cependant, rien

n'annonce que mon gouvernement se dfie de ces

armements. Le plan est donc bien arrt entre les

trois puissances du Nord. Je ne m'embarrasse ni

d'Erfurt, ni de Francfort, ni des dites qui s'agitent

partout en Allemagne, ni de Radovitz, ni de Bunsen,

et je ne puis croire qu'on s'aveugle sur la grandeur

du danger dont la dmagogie menace la socit.

Sans lutte, le monde ne peut tre sauv.

Les trois cours du Nord doivent faire vis--vis

les unes des autres de la politique gnreuse et loyale ;

entre honntes gens, je ne connais rien de plus

habile.

Mais l'obstacle cette entente qu'appelaient les

dsirs du comte Raczynski tait toujours les rivalits

de la Prusse et de l'Autriche. Pour y mettre fin et


viter les complications de l'avenir, il persistait ne

voir d'autre moyen que de partager entre ces deux

grandes puissances l'influence en Allemagne d'une

manire conforme leurs intrts respectifs et leurs

propres traditions :

u On a observ avec raison, crivait-il le 18 mai,

126 DEUX DIPLOMATES.

que la prsidence de la dite de Francfort, avant le

cataclysme de Tanne 18 48, ajipartenait T Autriche,

et qu'il faut, ou accepter tous les changements qui se

sont oprs depuis, ou revenir au pass et le consi-

drer comme existant en droit.

Mais le pass tait une forme, un vain nom, une

courtoisie l'adresse de l'Empereur, et le retour

ce pass serait l'assimilation de la Prusse aux tats

secondaires de l'Allemagne. La Prusse cesserait

alors d'tre une puissance politiquement indpen-

dante.

tt La guerre de Trente ans, celle de Sept ans ont

prouv que l'Empire tait un fantme. Les guerres

contre Napolon n'ont jamais vu l'Allemagne obir

aux ordres de l'Empereur et se runir jiour rsister


Tennemi commun. Quand, en 1813, tous les princes

allemands se sont ligus pour le combattre, c'tait

aprs que l'Empire d'Allemagne avait cess d'exister

et que l'empereur d'Autriche n'avait plus d'ordres

donner personne.

Je n'ai jamais t d'avis que la Prusse accapa-

rt tous les petits tats et qu'on chercht priver

l'Autriche de sa part d'influence en Allemagne; mais

j'ai toujours dsir que chaque petit tat se plat

sous la protection de celle des deux grandes puis-

sances laquelle il se trouve li par ses intrts ou

par sa position gographique. Cette division une fois

POLITIQUE GNRALE. 127

tablie , non-seulement Talliance des deux grandes

puissances serait plus facile , mais elle serait plus dsi-

rable pour chacune d'elles.

Je souhaite a l'Autriche Talliance de la Bavire ,

du Wurtemberg et surtout de Bade , afin que la garde

du Rhin soit aussi la charge du midi de l'Allemagne ;

mais il est dsirer que tous les autres petits tats,

et surtout le Hanovre, fassent partie de l'alliance du

Nord, la tte de laquelle, par la force des choses,

se trouverait la Prusse. Je voudrais mme que le


Danemark se joignt nous : alors seulement le rve

d'une flotte allemande serait ralisable.

Quelques mois plus tard, le roi Louis- Philippe

mourait Glaremont (26 aot). Cet vnement ne

devait pas , il est vrai , influer sur la solution vers

laquelle marchait la France sans s'en apercevoir. Il

est rare , en effet, dans notre pays, que les hommes,

souverains ou premiers ministres, remontent au pou-

voir quand ils en sont descendus ; chez nous , la poli-

tique use rapidement ceux qui la dirigent ; et le

jour o elle retire ses faveurs ceux qu'elle paraissait

devoir servir fidlement pendant longtemps encore ,

elle les rejette loin d'elle ; puis elle demeure sourde

leurs appels , insensible leurs effoi ts , quelles que

soient les volutions dsespres auxquelles les pousse

une ambition due ; l'ingrate ! elle les a frapps

d'impuissance et de strilit ! Le prince que la rvo-

128 DEUX DIPLOMATES.

lutioT avait renvers en 1848 avait du moins parfai-

tement compris que dsormais son rle tait fini. Il

envisageait le pass qui lui avait appartenu , et

Tavenir, qui lui avait chapp, avec une philosophie

orgueilleuse et sceptique, laquelle se mlait plus

d'un regret.
a II aurait fait durer la monarchie constitutionnelle

en France , si la chose tait possible , crivait le comte

Raczynski le 30 aot. Il a cru comprendre son poque

mieux que Louis XVIII et Charles X ; il a tent de

discrditer les rgnes qui prcdrent le sien ; comme

prince, il s'est montr sinon conspirateur, comme le

lui reprochent ses ennemis, du moins serviteur indcis

et tide de la Restauration. Mais, parvenvi au trne,

il a su, pendant dix-huit ans, surmonter des difficul-

ts qu'aucun autre n'aurait domines pendant si long-

temps. S'il est tomb, je n'accuse ni son courage, ni

son intelligence. Il a tir tout le parti possible d'un

systme qui a sombr par le vice mme de son origine.

Il a donc retard le triomphe de la dmagogie ,

mais il n'a maintenu l'ordre et la paix qu' force

d'habilets.

Tel qui est grand dans le revers devient petit

dans le succs; d'autres ne sont grands que dans la

prosprit ; mais ceux qui sont petits dans le bon-

heur comme dans le malheur sont les plus nom-

breux : Louis-PhiHppe , dans ses jours de triomphe

POLITIQUE GNRALE. 129


comme au temps de son adversit , ne m'a jamais

paru inspir par une politique de grandeur.

Il comptait sur la reconnaissance du peuple, dont

il prtendait avoir servi les intrts. Mais les masses

sont l'exagration de l'individu. Plus que lui, elles

sont susceptibles d'enthousiasme et de reconnais-

sance ; mais , plus vite aussi , elles s'en lassent et

hassent le bienfaiteur pour toute la fatigue qu'il leur

a cause.

Pour ma part, je serais tent de comparer nos

monarchies rpublicaines un fleuve qui charrie des

glaons, et la position d'un roi constitutionnel celle

d'un homme qui passerait sa vie sauter d'un glaon

sur un autre : s'il tombe l'eau , chacun dclare qu'il

est maladroit.

" L'exprience ne nous dmontre-t-elle pas tous

les jours combien les principes philanthropiques qui

semblent le plus appuys sur la raison sont faux en

pratique? L'indulgence devrait provoquer le repentir,

elle ne fait qu'augmenter la mutinerie ; et si , mme

dans le premier instant , elle fait natre un sentiment

gnreux, ce sentiment cde toujours la longue au

dsir de tenter une nouvelle rvolte : les enfants,

aprs un jour de cong , travaillent toujours moins

bien qu'aprs un jour d'cole ; soyez caressant et

familier avec vos gens , et vous verrez le mcontente-


ment clater parmi eux. tre constamment juste,

130 DEUX DIPLOMATES.

srieux, consquent et fort, c'est le secret et l'art de

gouverner les grands et les petits enfants \

Bien que la France part traverser une priode de

calme et d'apaisement, on n'envisageait cependant

pas sans anxit son avenir le plus prochain. Ind-

pendamment des circonstances politiques si propres

exciter les craintes et propager l'agitation, on se

proccupait encore des modifications profondes que

l'esprit public avait subies et des transformations

inquitantes auxquelles les derniers vnements l'a-

vaient entran.

^ Le marquis de ValJegamas avait quitt son poste tliploma tique de

Berlin au mois de janvier de Tanne 1850. Il ne devait recevoir une

nouvelle destination qu'au commencement de Tanne 1851, poque

laquelle il fut envoy Paris. Pendant tout le cours de Tanne

1850 sa correspondance avec le comte Raczynski se trouva donc

forcment interrompue ; cette circonstance explique la lacune que

le lecteur aura peut-tre dj remarque avec quelque regret.


On observera galement sans doute qu'aprs avoir cit de nom-

breuses lettres ou dpches touchant les importantes questions qui

se traitaient cette mmorable poque, il nous arrive quelquefois de

ne rien fournir relativement leur conclusion. Il importe de ne pas

perdre de vue que nous nous sommes impos comme rgle de ne

nous servir dans notre rcit que des documents laisss par le comte

Raczynski ; or, nous n'y trouvons pas toujours les lments nces-

saires pour achever de traiter chaque question et de la poursuivre jus-

qu' son parfait dveloppement; d'autres fois, et c'est le plus

souvent, les gards dus aux personnes, l'obligation de ne pas

divulguer des particularits qui ne sauraient tre sans inconvnients

abandonnes la publicit, nous contraignent garder un silence

que nous prescrit un vritable devoir d'honneur.

Si les vnements qui se passrent pendant la fin de Tanne 1850

peuvent paratre trop rapidement indiqus, le lecteur nous le pardon-

nera en faveur des motifs srieux que nous venons de lui rappeler.

POLITIQUE GNRALE. 131

Le comte Raczynski , crivant un diplomate fran-

ais le 12 octobre 1850, apprciait avec beaucoup de

finesse la situation ce point de vue :

On ne veut plus aujourd'hui, en France, servir

la personne d'un roi, mais le pays, la nation, la /

patrie. On voudrait faire envisager comme une bas-


sesse de servir le souverain.

Trouver humiliant de servir le souverain comme

homme est aussi sagfe que de dcider qu'on ne saurait

obir son pre comme homme : l'homme n'est pas

plus sparable de la personne du souverain que de

celle du pre.

" Le fin mot de toutes ces subtilits , c'est qu'on

veut pouvoir interprter ses devoirs sa guise , juger

par soi-mme des intrts de l'tat, ou j^lutt les

faire s'accorder avec les siens propres. Mais on aura

beau faire, il n'est pas facile d'viter dans ce monde

la sujtion : sur la ruine des trnes des rois s'lve

celui d'un tyran sans piti et commence le rgne de

l'opinion publique , dont les conseillers sont : l'incon-

stance, les proccupations, l'enthousiasme, la fatigue,

toutes les faiblesses humaines.

On conviendra , je crois , sans peine , que parmi

ceux qui grossissent l'opinion , il y en a qui le font

par peur, d'autres par entranement, quelques-uns

mme par btise : au moins cette fraction du souve-

rain est- elle peu respectable. Un monarque peut

9.
132 DEUX DIPLOMATES.

acqurir de l'exprience, le choix qu'il fait de ses

conseillers peut tre heureux ; Topinion publique n'a

pas les mmes chances : ses lments , ses organes ,

ses coryphes changent sans cesse.

Ci Qu'appelle-t-on l'opinion des gens sages? Deman-

dez M. de Broghe demandez M. Thiers, deman-

dez M. Proudhon , tous trois gens d'esprit. L'opi-

nion des gens senss pour chacun, c'est la sienne

propre.

Voyez en outre avec quelle dsinvolture tous

vantent leurs propres mrites ! Les vertus qu'on pro-

clame effacent celles qu'on a. C'est pourquoi les

grands orateurs font rarement de grandes choses , et

ceux qui sont la tte des rvolutions ne parviennent

jamais rien tablir; ils le peuvent d'autant moins,

que ds qu'ils cessent de parler et qu'ils commencent

agir, il se trouve aussitt un orateur qui sait tout

mieux que ceux-ci et dmontre avec clart que les

autres ne savent rien.

a Les Franais s'attachent prouver l'excellence

du vote universel ; je ne partagerai leur opinion qu'

dater du jour o la multitude aura un avis arrt,

quand elle ne pourra pas tre persuade d'agir contre


ses propres intrts , quand elle ne pourra tre ni

^ Le duc de Broglie, ancien prsident du conseil des ministres

sous Louis-Philppe diverses poques.

POLITIQUE GNRALE 1 3;i

gagne, ni achete, ni effraye, ni domine. Nous

ne sommes certainement pas maintenant arrivs ce

moment, et, dans l'tat actuel des choses, je ne suis

jamais surpris de voir le peuple acclamer la fois les

propositions les plus contradictoires.

Les rpubUques ne peuvent pas exister l o la

vertu est bannie de la socit , a dit Montesquieu.

J'estime, pour ma part, qu'il leur faut aujourd'hui un

autre appui : l'indpendance et le courage personnel.

La peur, ce grand mobile de l'espce humaine , exerce

surtout dans les corps libralement constitus une

influence dcisive : que de votes arrachs par la peur!

que de principes adopts, que de colres contre les

autorits, que de conduites suivies... uniquement par

peur! Si vous attaquez les gouvernements, vous ne

courrez aucun risque ; mais attaquer la rvolte , c'est

s'exposer toutes les reprsailles.


<t Fuyez le bruit , remplissez paisiblement vos

devoirs, soyez modeste, ne prenez pas pour principe

et pour systme de prsumer toujours la mauvaise foi

du gouvernement, et vous vivrez heureux et pros-

pre. Se sentir obscur parce que les rayons du pou-

voir ou ceux d'une notabiht lgante ne vous clairent

pas, c'est chose non-seulement pitoyable , mais dan-

gereuse ; car c'est dj prter l'oreille aux plus funestes

conseils , aux plus dtestables inspirations : quelques-

uns ont t par l conduits de grands crimes, un

134 DEUX DIPLOMATES.

grand nombre des vilenies seulement, parce que

celles-ci sont la porte de tout le monde,

Mais comment esprer du peuple le plus spirituel

de l'univers une conduite si sage et si mesure ?

Gomment compter en toutes circonstances sur la

prudence, sur la sagacit du gouvernement franais

pour prvenir tout ce qui pourrait troubler l'ordre et

compromettre l'avenir? Puisse-t-il ne pas perdre

de vue qu'en administration toutes les sottises sont

mres !

Quant nous, diplomates dont le devoir est de


seconder nos gouvernements, jugeons, observons et

n'oublions pas que nous devons viter avec un soin

extrme trois choses : tre tromp, trompeur ou

trompette.

CHAPITRE 11

AFFAIRES D'ESPAGNE

(14 janvier 1851. 24 dcembre 1852. J

1851. 20 janvier : Joie des provinces la nouvelle de la retraite

du ministre Narvaez ; le nouveau cabinet; questions financires ; le

concordat; les Polacos ; les gnraux; le chemin de fer de Madrid

Aranjuez. Narvaez provoqu en duel par M. Diaz Martinez ;

discrdit o le jette sa conduite Le duc de Valence prpare

son retour; M. Isturitz et la Reine mre. Embarras contre

lesquels lutte Bravo Murillo ; cbangements diplomatiques ; influence

de la Galle de las Rejas. 20 mars : Le comte Rzewuski envoy

secret du Gzar ; son sjour Madrid. Bravo Murillo oblig de

dissoudre les Corts. Le ministre de Prusse obtient un cong,


12 avril. Interruption, Le comte Raczynski au roi de Prusse

son retour en Espagne, 19 aot : La situation politique en

Espagne. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas,

29 septembre : Divisions et luttes des partis; 20 novembre :

La session, MM. Bertran de Lis, Narvaez ; 7 dcembre : Lord

Howden, ses agissements; attitude d'observation du comte Rac

zynski.

1852. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 10 janvier :

Eloignement de l'opinion publique pour le gouvernement parle-

mentaire; les hommes politiques de l'Espagne, tendances de Bravo

Murillo, la Reine^ la Reine mre, le duc de Rianzars; 3 fvrier:

Tentative d'assassinat sur la personne de la Reine commise par le

36

DEUX DIPLOMATES.

prtre Merno, jujrement et excution du coupable. Le marquis

de Valdegarnas au comte l^aczynski, 10 fvrier : Emotion gnrale

la nouvelle du crime. Le comte Raczynski au marquis de

Valdegamas, 22 fvrier : Frayeur de l'opinion aprs l'attentat;

l'influence anglaise; 27 fvrier : Intrigues de M. Isturitz ; la


discipline de l'arme; 21 mars : La loi sur la presse; la situation

de Bravo Murillo devient solide; ses projets de rformes;

18 avril : Les entreprises de chemin de fer, les avidits d'argent.

Le comte Raczynski M, d'Ayllon, ministre d'Espagne

Vienne, 24 avril : Dmarches du ministre de Prusse pour le faire

envoyer Berlin; pour quels motifs; chec de la ngociation

Fould. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 3 mai :

Circonstances dans lesqnelles le ministre de Prusse s'est trouv

bless; son dsir de se retirer; bruits de modifications ministrielles;

9 mai : Conflit entre le ministre et le conseil royal; la poli-

tique de Bravo Murillo. Dpche du comte son gouverne-

ment, 14 mai : Bravo Murillo vivement combattu par la Reine

mre; destitutions; intrigues des gnraux; Espartero. Le comte

Raczynski au marquis de Valdegamas, l*^*" juin : Affaiblissement de

la situation de Bravo Murillo; le comte sollicite son rappel.

Fiert j^atriotique. Le marquis de Valdegarnas au comte Rac-

zynski, 10 juin : Ses instances pour dtourner son ami de son

projet de quitter l'Espagne; le libralisme de la Reine mre.

Dpche du comte son gouvernement : M. Mon se dclare Tau-

teur de tous les progrs raliss en Espagne; le gnral O'Donnell ;

l'attitude des partis en face du ministre. Modifications minis-

trielles. Le comte Raczynski au roi de Prusse, 16 juin : Le

prince Louis Napolon a demand une infante en mariage ; dmar-

che de M. Bravo Murillo pour dcider le comte Raczynski ne

pas abandonner ses fonctions diplomatiques; le comte lui expose

ses griefs; vues de la Reine mre d'aprs un de ses confidents.

Le comte Raczynski au marquis de Valdegarnas, 20 juin : La de-


mande de rappel; M, Martinez de la Rosa ; le marquis de Mira-

flores; le projet de mariage du Prsident; Chico ; confiance du mi-

nistre de l'intrieur. Le marquis de Valdegamas au comte

Raczynski, 10 juillet : Les dmarches de Bravo Murillo pour d-

cider le comte rester Madrid; la politique allemande de la

Prusse ; le gouvernement espagnol veut rparer ses torts, affaire de

dcoration. M. de Ricqueme, sous-secrtaire d'Etat au ministre

d'tat, au comte Raczynski, 12 aot : Offre de satisfactions per-

sonnelles. Rponse du comte, 13 aot. L'incident termin.

AFFAIRES D ESPAGNE.

137

Dpart du comte^ 28 aot. Le marquis de Valdegamas au

comte Raczynski, 2 novembre : Les rformes ne pourront s'tablir;

20 dcembre : Chute du minstre Bravo Murillo, le nouveau

cabinet; 27 dcembre : La politique de la Reine mre.

i( La nouvelle de la chute du ministre Narvaez * a

produit parmi les habitants des provinces une trs-

grande joie, crit le comte Raczynski le 20 janvier


1851; mais cette joie ne saurait tre durable : elle

est fonde sur l'espoir de la diminution des impts;

or les impts ne peuvent tre diminus. Les cono-

mies dont on a tant parl ne pourront tre sensibles,

car, pour vivre , le nouveau ministre a besoin de

mnager la chvre et le chou : ceux qui absorbent les

contributions et ceux qui les payent^.

^ Le cabinet du 14 janvier tait ainsi compos :

Finances et Prsidence du conseil : M. Bravo Murillo ; Mi-

nistre d'Etat (^Affaires trangres^ : M. Bertran de Lis; Intrieur :

M. Fermin Alteta; Grce et Justice : M. Gonzales Romero ;

Guerre : le comte de Mirasol; Marine : l'amiral Bustillos ;

Travaux publics .'M. Ngre te.

Le comte de Mirasol fut remplac le 9 fvrier suivant au ministre

de la guerre, pour des raisons qui seront expliques plus loin, par le

gnral Lersundi.

M. Negrete conserva fort peu de temps son portefeuille que

lui firent perdre ses incartades antiparlementaires. Il tait ami intime

de Valdegamas, mais personnage, du reste, assez obscur et ancien

carliste.

M. Fermin Alteta quitta, peu de semaines aprs, le dpartement

de rintrieur o il fut remplac par M. Bertran de Lis auquel suc-

cda le marquis de Miraflors au ministre des affaires trangres.


^ Bien que le manuscrit du comte n'en porte pas la mention expresse,

ces pages sont, n'en pas douter, extraites de ses dpches son gou-

vernement.

138 DEUX DIPLOMATES.

Si le ministre parvient tablir un quilibre

exact entre les charges et les recettes actuelles , il aura

atteint un immense rsultat auquel j'aurai de la peine

croire, lors mme que cet quilibre serait constat

par le budget officiel.

Dj nous pouvons juger de la moralit du minis-

tre : M, Salamanca a t lu dput Galatayud ,

en Aragon. Cette lection est due Tloignement de

M. Sartorius, le grand lecteur, et au concours des

progressistes, qui ont obi l'influence des notabilits

de ce parti : on s'explique cette rsolution des pro-

gressistes quand on voit en France les hommes comme

Berryer et Thiers voter avec Gavaignac pour sauver,

disent-ils, leur pays.

De tous les membres du cabinet , le plus attach

aux ides librales est M. Bertran de Lis, ministre

des affaires trangres. Il passe pour un honnte

homme et pour un homme d'esprit. Le ministre de


grce et justice , M. Gonzales Romero, est galement

honorable, mais il est ce qu'on nomme ici regalista,

c'est--dire jansniste. La solution de l'importante

question du Concordat est entre les mains de ces deux

ministres. Le texte de ce document, approuv par le

Saint-Sige, est parvenu ici trois jours aprs la chute

du ministre Narvaez. Bien qu'ils soient peu favo-

rables l'uvre de leurs prdcesseurs , les deux

hommes d'tat que je viens de nommer ne pourront

AFFAIRES D'ESPAGNE. 139

probablement pas lui refuser leur adhsion et se spa-

rer des intentions formelles de leurs collgues h cet

gard. La rupture suivrait le refus, et d'ailleurs les

plus hautes considrations politiques et morales se

rattachent au principe de ce concordat. En repous-

sant le Concordat, le cabinet Bravo Murillo rpudie-

rait les tendances qui font sa force et introduirait la

division parmi ses meilleurs dfenseurs.

Il est encore une autre question dans laquelle

les vues de M. Bertran de Lis sont opposes celles

de ses collgues : je veux parler de la nouvelle loi sur

la presse. Or, M. Bertran de Lis insiste sur la nces-

sit de dfrer au jury les procs de presse , et dclare

qu'il ne cdera pas sur cette question parce que, dans


d'autres temps, il s'est hautement prononc pour

cette solution. Les ministres se sont dcids lui faire

le sacrifice de leurs convictions et soutenir son pro-

jet devant les Gorts.

Le cabinet a rsolu des rductions dans le budget

du ministre de la guerre; mais le ministre, comte

de Mirasol, refuse de les accepter.

<c Le projet de rglement de la dette sera ])rsent

aux Gorts prochainement, et, dans tous les cas,

avant le 15 fvrier. M. Bravo Murillo Ta affirm a

M. Wertheim, lequel a fait preuve dans cette dli-

cate affaire de beaucoup d'habilet et de zle. Deux

combinaisons seront soumises la Chambre : d'aprs

140 DEUX DIPLOMATES.

Tune, le capital serait rdviit et Tintrt port ds le

principe 3 pour 100; d'ajDrs Tautre, le capital

serait maintenu et l'intrt atteindrait successivement,

en dix-neuf ans, le taux de 3 pour 100.

En rsum,' le ministre est faible, et on croit

peu sa solidit ; mais celui qui lui succdera aura

difficilement plus de force. L'Espagne est un malade

qui passe sans cesse de l'tat de lanfjueur celui de


fivre. Le ministre a des vellits d'nergie, des

vellits d'conomie , des vellits de moralit ; mais,

mesure qu'il avance, chacune de ces vellits est

arrte par un obstacle. Ce qui lui manque avant

tout, c'est un programme et un homme d'tat pour

raliser ce programme.

a Les hommes de la Calle de las Rejas * attendent

que leur temps soit venu. Les Polacos attendent aussi.

On appelle Polacos les enfants perdus du parti modr

qui suivent la bannire du comte de San Luis (M. Sar-

torius); ce sont eux qui ont le plus contribu rendre

odieux le ministre Narvaez ; ils obissent aveugl-

ment aux inspirations de leur chef ; l'opinion publique

les accuse de grandes malversations et les qualifie d'es-

prits aventureux. Ces hommes conscience large rem-

plissent l'administration et les Corts ; leurs vux se-

crets sont pour le retour du duc de Valence ; ils n'atten-

^ Le parti de la Rene mre.

AFFAIRES DESPAGNE. 141

dent qu'une occasion favorable pour jeter le masque.


Parmi les dputs dont l'autorit est consid-

rable , le marquis de Valdegamas est le seul qui sou-

tienne franchement le ministre Bravo Murillo ; mais

lui aussi est inquiet de l'avenir ; il dit que le cabinet

du 14 janvier change non-seulement d'aspect, mais

encore de nature mesure qu'il s'organise, ou, pour

parler plus exactement, qu'il se^dsorganise en recher-

chant l'appui d'lments htrognes. Chaque jour,

Topinion des hommes de bien s'loigne de lui, et il

n'obtiendra jamais, malgr cela, les sympathies des

intrigants politiques ; bientt il sera mconnaissable ,

s'il ne tombe avant ce moment. Je n'accuse pas

M- Bravo Murillo, car la situation est difficile, inex-

tricable.

<c Selon moi, il devait, ds le principe, recourir

la dissolution de la Chambre ; mais pour cela il

fallait de l'nergie ; on ne gouverne pas avec sa rpu-

tation de probit. La lgation anglaise appuie M. Bravo

Murillo de son influence dans l'espoir d'arriver un

cabinet Isturitz et pour viter le retour de Narvaez.

La Reine mre entretiendra ces esprances.

u Le 9 fvrier 1851.

Le gnral Lersundi remplace au ministre de la

guerre le comte de Mirasol , qui ne voulait pas accep-


142 DEUX DIPLOMATES.

ter les projets de rformes et d'conomies de ses col-

lgues sur son dpartement. Le gnral Gordova a

t nomm capitaine gnral de Madrid ; le gnral

Prim, gouverneur de Porto-Rico. Ces deux nomi-

nations ont produit un effet moral dtestable. Une

conspiration a t dnonce par des sous-officiers du

rgiment des grenadiers , qui ont t sollicits par

quelques individus de s*associer a un soulvement de

la garnison. Les coupables ont t arrts pour tre

jugs.

Ainsi donc, suivant Texpression du comte Raczynski,

les gnraux commencent, d'une part, obliger le

cabinet leur donner des gages d'une confiance que

celui-ci tait loin d'prouver pour eux, et, de l'autre ,

les factieux tentent d'entraner l'arme aider leurs

coupables projets.

Le jour o paraissaient les nominations des gn-

raux Lersundi et Prim, on inaugvirait soleimellement

le chemin de fer de Madrid Aranjuez :

Chacun s'accorde h dire , crit le comte , qu'il ne

rapportera pas de quoi couvrir les frais d'exploitation,

et cependant les actions se maintiennent au pair,

grce M. Salamanca qvii est le chef de cette entre-


prise, c^est-a-dire qu'elles se trouvent uniquement

entre les mains des entrepreneurs et que personne

n'en achte.

Tel est le trait d'habilet financire par le rcit

AFFAIRES D ESPAGNE. 14:5

duquel le comte termine sou expos de la situation du

ministre Bravo Murillo.

Pendant que celui-ci tait aux prises avec d^insur-

montables difficults, le duc de Valence avait quitt

l'Espagne en proie a un dcourag^emont profond et

sous le coup d'une hvimiliation dont il esprait prendre

un jour sa revanche. On apprenait, le 23 janvier,

qu'il tait Biarritz, et qu'un Andalou, nomm Diaz

Martinez, aprs avoir dclar sa rsolution de se

battre avec le duc jusqu' ce que mort s'ensuivt,

tait parti d'Alicante, accompagn de son tmoin,

le gnral Armero , pour donner suite a son dessein.

a A son arrive Paris, dit le comte Raczynski , le

gnral Armero adressa, au nom de M. Diaz Martinez,

un dfi au duc de Valence. Celui-ci reut sa lettre

Bayonne et n'imagina rien de mieux que de la trans-

mettre au gouvernement espagnol, en dclarant qu'il


n'accepterait pas le dfi : il allguait le grade qu'il

occupait dans l'arme , sa qualit de prsident du

conseil dans le dernier ministre, et enfin l'obligation

o il croyait tre de dfendre les principes de gou-

vernement auxquels il tait attach.

Cette trange communication donna lieu une

dlibration du cabinet, qui envoya aussitt au gn-

ral Armero l'ordre de rentrer en Espagne. De leur

ct , les autorits franaises prvenues prirent des

mesures pour empcher le duel , et M. Diaz Martinez ,

liA DEUX DIPLOMATES.

peine arriv Bayonne avec son tmoin, fut con-

traint de reprendre aussitt en sa compagnie le che-

min de Madrid.

Une conduite si inattendue de la part du gnral

Narvaez a produit le plus dplorable effet. Un des

cts les plus saillants de son caractre tait jusqu'

prsent une vaillance hroque et une indomptable

nergie ; sa rputation , sous ce rapport , tait inatta-

quable. Or, une attitude si peu digne de lui dans

cette circonstance , la prcipitation de son dpart qui

le faisait ressembler une fuite , ont fourni ses

innombrables ennemis l'occasion de charger le gn-


ral Narvaez d'inculpations graves , acceptes et pro-

pages avec empressement par la multitude mou-

tonnire. Je ne me ferai pas Tcho de ces bruits,

mais je ne puis m'empclier de constater tout ce que

le duc de Valence a perdu dans l'opinion publique.

Je m'tais depuis longtemps aperu que son courage

tait aussi branl que ses nerfs. Dans mon opinion,

si son cur a failli , il ne peut nanmoins manquer de

recouvrer sa vaillance ; aussi soutiendrai-je toujours

que parmi tous ceux qui l'attaquent avec tant de

fureur, il n'en est pas un qui soit capable de rivaliser

avec lui de force, d'audace et d'habilet.

En dpit de circonstances si peu favorables , le

gnral Narvaez conserve l'espoir de revenir aux

affaires ; dj il s'efforce de prparer son retour et il

AFFAIRES D'ESPAGNE. 145

recommande ses amis politiques de se grouper

autour du marquis Pidal. Bien que circonspecte, l'at-

titude de celui-ci permet cependant d'affirmer qu'il

ne spare pas encore sa fortune de celle du duc de

Valence. De tous les embarras qui Font amen

quitter volontairement le pouvoir, ceux que lui cau-

saient les intrigues de M. Sartorius, dont il dsirait

depuis longtemps se dfaire, ont le plus contribu


pousser une rsolution si extrme un homme de la

trempe du marchal. Mais M. Pidal est trop attach

l'cole doctrinaire pour qu'il soit possible de faire

fond sur ses promesses et sur son alliance , et je suis

fort tent de croire qu'il mettra ses engagements de

ct toutes les fois que la chose lui sera profitable.

En outre , le marquis Pidal ne consentira jamais a

s'associer aux projets du duc relativement la Reine

mre , qu'il voudrait expulser, et aux gnraux , qu'il

voudrait envoyer aux les Philippines. M. Pidal songe

aussi se rapprocher de M. Mon; mais ce dernier,

sans compter qu'il ferait trs-mal les affaires , a perdu

tout prestige et ne saurait s'entendre avec le duc.

Narvaez voudrait rduire ses ennemis l'impuis-

sance par une vengeance clatante, il est violent par

caractre; M. Pidal, au contraire, est d'un temp-

rament froid et prtend arrter l'opposition de ses

adversaires par des concessions librales.

Ainsi donc, la combinaison Narvaez, Mon et

10

146 DEUX DIPLOMATES.

Pidal, que quelques-uns semblent vouloir dj pr-

parer, serait une vritable contradiction et n'offrirait


ni chances de dure, ni garanties d'union.

Il fallait que la situation du ministre ft bien com-

promise ds son arrive aux affaires pour qu'on se

permt de parler si ouvertement de sa succession et

que les ambitions ne fissent pas plus d'efforts pour

dissimuler leur jeu. Chaque jour, en effet, naissaient

de nouveaux embarras dont les adversaires du cabinet

ne manquaient pas de s'autoriser pour dguiser de

moins en moins leurs attaques. Les personnages poli>-

tiques s'agitaient, pendant que la presse ne craignait

pas de tenir au ministre un langage presque commi-

natoire.

Je crois savoir de source certaine que M. Isturitz

a demand venir ici en cong, crit le comte Rac-

zynski, en date du 26 fvrier 1851. La Reine mre

veut l'avoir sous la main , pour le cas o elle croirait

le moment venu de former un ministre tout dvou

sa politique. Je crois, en effet, que le minis-

tre devra opter bientt entre la dissolution des

Corts et sa propre retraite. Comment ne serait-il

pas battu propos des lois de finances , de la loi sur

la presse ou du Concordat? Comment viterait-il de

subir un chec probable sur l'une au moins de ces

questions? La majorit est non-seulement douteuse

dans le Parlement , mais on peut affirmer qu'il y a


AFFAIRES D ESPAGNE. 147

un petit nombre de dputes seulement sur la voix

desquels le cabinet peut compter en toute circon-

stance. Le jour o il faudra prendre un parti, la

Reine mre ne manquera pas d'tre consulte, et il

est impossible de pressentir quels conseils elle donnera

la jeune Reine , car il est difficile de deviner cette

princesse.

Dans mes prvisions , il est une question dans

laquelle M. Bravo Murillo ne pourra pas luder la

difficult : je veux parler des conomies sur le budget,

conomies qu'il lui sera impossible d'admettre telles

que lui-mme les a demandes au ministre dont il

s*est spar il y a trois mois ; il ne pourra mme pas

atteindre le chiffre auquel avait consenti le cabinet

prcdent. A ce sujet, ses adversaires s'expriment

avec une trs-grande vivacit ; ils disent : Les hommes

de gouvernement ne s'engagent qu' ce qu'ils peuvent

faire ; or, on sait quelles conomies M. Bravo Murillo

a considres comme possibles lorsqu'il est sorti du

ministre ; on sait encore qu'il a promis de raliser

ces conomies et de les augmenter de plusieurs autres.

C'est l ce qu'on peut exiger de lui , car ce qu'il a cru

possible lorsqu'il faisait partie du cabinet Narvaez , il

ne peut pas aujourd'hui le juger impraticable, rien

n'est survenu qui en ait augment la difficult ; pour


l'accomplissement de cette uvre , il peut compter

sur notre appui le plus sincre.

10.

148

DEUX DIPLOMATES.

K Le 28 fvrier.

On donne comme certain que M. Isturitz sera

Madrid le 14 mars, qu'il sera nomm prsident

du conseil , que la Keine mre veut faire entrer

M. Sartorius au ministre ; on ajoute que M. Isturitz

ne peut se dcider accepter l'homme qui a le plus

contribu discrditer le cabinet Narvaez. Il n'est

pas douteux nanmoins que M. Isturitz ne capitule

sur ce point, si la Reine mre l'exige, car personne

ici ne lui est plus dvou.

Malgr les affirmations si prcises cet gard,

je ne crois pas ces nouvelles , toutes vraisemblables


qu'elles soient ; mais ce qui me parat certain , c'est

que nous sommes entrs dans une priode d'influence

sans partage de la Calle de las Rejas.

a Quoi qu'il en soit , les ministres actuels ne tiennent

pas leurs portefeuilles ; ils les abandonneront sans

regret, l'exception peut-tre d'un ou deux. Jamais

peut-tre depuis les troubles qui la divisent, l'Espagne

n'a eu de ministres plus honntes, mais aussi de

moins capables de porter longtemps le poids des

affaires.

Quelques changements ont t apports dans le

personnel du corps diplomatique : M. Bertran de Lis

m'a annonc qu'en remplacement du gnral Armero,

AFFAIRES D'ESPAGNE. 149

le choix de la Reine s'est dfinitivement fix, pour le

poste de Berlin, sur le marquis de Benalua. Celui-ci

m'a, de son ct, communiqu son intention de cder

son poste M. d'Ayllon, s'il veut renoncer sa place

de sous-secrtaire d'Etat. Bien que le choix du mar-

quis de Benalua soit excellent, je dsire vivement que

M. d'Ayllon aille Berlin ; je sais d'ailleurs qu'il ne

souhaite rien autant.


M. Alcala Galiano est nomm ministre Lisbonne.

C'est un ancien orateur des clubs dmagogiques , du

reste fort loquent, fort instruit, mais rien moins

qu'homme d'affaires et fort peu en tat de remplir

utilement un poste o se traitent tant de questions

qui intressent directement l'Espagne. Cette nomina-

tion est considre trs-juste titre comme une faute

grave et parfaitement inexplicable, car assurment

M. Galiano ne partage pas les opinions du ministre.

D'un autre ct, M. de Bourgoing, ambassadeur

de France a Madrid, et le duc de Sotomayor, ambas-

sadeur d'Espagne Paris, sont tous les deux rap-

pels. Les uns attribuent ce double dpart l'inten-

tion du gouvernement espagnol de supprimer toutes

les ambassades dans un but d'conomie ; mais il y a

au rappel du duc de Sotomayor une meilleure raison :

il a jug propos de faire, Paris, au duc de Valence

une rception que le ministre a juge trop solennelle.

De plus, il court sur la conduite Paris de l'ancien

150 DEUX DIPLOMATES.

prsident du conseil des bruits auxquels est ml le

nom de l'ambassadeur. On parat rsolu envoyer

Paris quelqu'un dont la fidlit ne fasse pas doute.

Le marquis de Valdegamas sera probablement dsign


pour ce poste de confiance. Ceci serait pour moi une

indication de la rsolution qu'aurait prise le cabinet

de lutter nergiquement.

a On parle galement de changements importants

la cour : la duchesse de Gor, grande matresse de

la Reine, et le comte de Pino-Hermoso se retirent.

a Le Roi est la chasse depuis le 16, et il ne

reviendra qu'aprs le carnaval ; cette circonstance

contribue a proccuper davantage Topinion publique

et a lui faire accepter les bruits de toutes sortes.

Nanmoins on s'amuse, on danse la cour et on y a

l'air parfaitement heureux.

C'est avec raison que le ministre de Prusse se refu-

sait croire aux bruits cependant si affirmatifs qui

couraient sur la retraite prochaine du cabinet Bravo

Murillo. Le prsident du conseil, en effet, tait entr,

comme nous venons de le voir, dans la voie des con-

cessions, et on sait que sur ce chemin il n'y a que

le premier pas qui cote; aussi, quinze jours aprs,

la situation avait-elle compltement chang, et le

comte Raczynski crivait la date du 1 7 mars :

M. Isturitz a renonc venir en cong Madrid ;

sa prsence n'y est plus ncessaire, car le ministre


AFFAIRES D ESPAGNE. 151

agit maintenant exclusivement sous les inspirations de

la Reine mre , dont les cratures et les partisans

obtiennent successivement tous les emplois dont on

peut disposer. Aussi le cabinet a-t-il dj perdu les

sympathies des hommes indpendants et des hommes

de bien. Il transige avec les progressistes et cde

toutes les exigences parlementaires.

a On prte a M. Gortina, chef des progressistes,

des paroles qui, si elles n'ont pas t prononces,

mriteraient do Ttre ; la Reine mre lui aurait

demand ce qvii lui adviendrait si les progressistes

arrivaient au pouvoir ; M. Cortina aurait rpondu :

Votre Majest n'aurait plus qu' faire comme moi ,

s'en aller ; car ce serait alors le signal de la Rvo-

lution , que ni Votre Majest, ni moi ne saurions

arrter.

Le Concordat est sign depuis hier, et il va rece-

voir la ratification du Pape.

Nous savons dj combien la cour d'Espagne dsi-

rait obtenir la reconnaissance de la Russie : un vne-

ment inattendu vint lui donner l'esprance de rece-

voir bientt satisfaction sur ce point :


Depuis quelques jours , crit le 20 mars le ministre

de Prusse , Madrid possde dans ses murs le comte

Rzew^uski , aide de camp de Tempereur de Russie ,

qui a t prsent hier Leurs Majests. J'ai dn

avec lui dans une maison tierce ; il m'a longuement

152 DEUX DIPLOMATES.

entretenu. Sa visite est-elle le prsage d'une pro-

chaine reconnaissance de la Reine par le Gzar? Cha-

cun l'interprte sa manire. Mais voici ce qu'il y a

de certain :

A peine arriv Madrid, le comte Bzewuski a t

voir le gnral Zarco del Valle, qu'il avait vu Saint-

Ptersbourg en 1848, mais sans avoir jamais t en

rapport avec lui. Il dbuta par lui dire qu'il dsirait

tre prsent la cour, ayant bien soin d'ajouter qu'il

tait Madrid en simple voyageur et qu'il avait obtenu

de l'Empereur, aprs la lui avoir demande, la per-

mission de faire sa cour Leurs Majests. En me

rptant ce qui prcde, le gnral russe m'a dit qu'il

savait que la reconnaissance est vivement dsire

Madrid, et qu'il prsumait que son souverain viendrait

s'y dcider.

Quant au gnral Zarco del Valle, qui a dj


ngoci cette grave affaire , bien qu'il se soit vive-

ment mu de l'arrive de ce personnage , il pense que

ce dernier n'a t envoy que pour examiner le ter-

rain et dans le but de faire pressentir la reconnais-

sance, sans qu'il soit nanmoins possible de prvoir

quand celle-ci aura lieu.

Le 23 mars.

Le gnral comte Rzewuski a assist aujourd'hui

en uniforme, suivant le conseil que je lui ai donn

AFFAIRES D'ESPAGNE. 153

cet gard et sur sa demande , une revue de la gar-

nison donne en son honneur ; quatre cinq mille

hommes y ont pris part. Demain , il paratra au con-

cert de la cour. Avant-hier, le marquis de Miraflores

lui a donn un grand dner, auquel le comte Ester-

hazy et moi nous tions convis, et o se trouvaient

M. Bertran de Lis et le duc de Rianzars. Ce dernier

s'est fait prsenter au comte Rzewuski , mais celui-ci

ne lui a pas adress la parole, et, de part et d'autre,

on en est rest l. Hier, le comte a dn chez moi;

demain, ce sera chez le comte Esterhazy. Le Roi a

t d'une extrme amabilit pour le gnral et lui a

exprim dans les termes les plus pressants son dsir


d'obtenir de l'Empereur la reconnaissance de la Reine.

Il a dit : " L'Empereur, auquel l'Europe doit la paix

et la tranquillit dont elle jouit aujourd'hui , ren-

ie drait l'Espagne le service le plus considrable en

reconnaissant la Reine , autour de laquelle vien-

draient alors se grouper ses derniers adversaires.

La reconnaissance de la Prusse et de l'Autriche

nous a t d'un grand secours ce point de vue.

Du reste, je puis vous assurer que, quelque part

et sous quelque forme que se prsente l'meute ,

a nous sommes dcids la combattre : pour moi,

ce je suis rsolu prir plutt que de cder!

La Reine n'a chang que peu de mots avec le

comte. L'empressement a t gnral, l'expression

15i DEUX DIPLOMATES.

du dsir de la reconnaissance formelle. A cet gard,

le gnral russe n'a pas cess de me tenir le mme

langage : il prtend ignorer si l'Empereur songe

reconnatre la Reine, que la chose lui parat cepen-

dant possible, mais qu'il ne sait pas si elle arrivera,

ni quel moment. Je lui ai dit et rpt que, pour

ma part, je souhaitais vivement la reconnaissance;

mais je ne lui ai pas cach mon opinion sur la situa-

tion et les embarras de l'Espagne. En raison de l'al-


liance des trois cours et en vue des ventualits dont

l'avenir est gros, il vaut mieux, lui ai-je dit, que

nous soyons trois ici que deux; si un jour les v-

nements amenaient notre dpart, il vaudrait mieux

encore partir trois plutt que deux. I^e gnral parat

croire l'utilit de la prsence d'un reprsentant

russe.

<c Jusqu' prsent , le comte Rzewviski , malgr

les instances qui lui ont t faites de tous cts pour

l'y dcider, ne s'est pas fait prsenter la Reine mre,

objectant la brivet de son sjour et la crainte un

peu banale d'tre importun. Enfin , il a cd aux dsirs

que la Reine lui a fait exjDrimer ce sujet, et il sera

prsent demain.

Pendant qu'il hsitait, il m'a demand mon avis :

mon opinion est qu' moins d'un ordre formellement

contraire, cette prsentation ne peut tre vite. Il

pourrait d'ailleurs arriver que cette princesse prtt

AFFAIRES DFSPAGNE. 155

Toreille aux conseils de T Anfjleterre , si elle croyait

que l'empereur de Russie voult riiumilier ; mais

tant plus habile qu'accessible a la rancune ou la

reconnaissance , elle ne consultera que ses intrts du


moment tant qu'elle restera en Espagne et qu'elle y

jouira d'un crdit puissant.

Je me suis trouv un dner o se rencontrrent

le comte Rzewuski et lord How^den , ministre d'An-

gleterre. Ils ne se sont pas approchs Tun de l'autre.

Quant l'ambassadeur de France, le comte Rzewuski

a galement dn chez M. de Bourgoing, qu'il a connu

Saint-Ptersbourg ; mais les choses se sont bornes

cette simple marque de souvenir poli.

Tous les dtails qui prcdent sont de vritables

indications pour l'intelligence de la politique russe et

de la nature des rapports qu'elle entretenait avec les

diffrentes puissances ; ds le premier instant, nous

voyons les relations les plus confiantes et les plus

cordiales s'tablir entre les ministres de Prusse ,

d'Autriche, et l'envoy du Gzar, tandis que celui-ci

tmoigne un loignement visible pour le reprsentant

anglais et n'accorde l'ambassadeur de France qu'un

souvenir tout a fait personnel. Pour qui connat

avec quelle scrupuleuse exactitude l'empereur Nicolas

entendait tre obi, la conduite du comte Rzewuski

reflte de la manire la plus fidle la pense de son

souverain. Mais l'envoy russe rapportait-il au Czar

156 DEUX DIPLOMATES.


des renseignements de nature lui inspirer une entire

confiance sur la solidit du gouvernement espagnol?

Il est permis d'en douter, puisque la conclusion de

l'importante affaire pour laquelle il avait t envoy

Madrid, la reconnaissance de la reine Isabelle,

ne suivit pas le retour du comte Rzew^uski.

Peu de jours aprs, le cabinet Bravo Murillo , ne

trouvant pas dans les Corts l'appui sur lequel il avait

compt, et usant de son droit constitutionnel, propo-

sait la Reine de dissoudre le Parlement. Il tait

donc oblig d'en venir la mesure par laquelle le

comte Raczynski aurait voulu qu'il signalt son arrive

au pouvoir.

Les Corts viennent d'tre dissoutes, crit le

diplomate prussien, en date du 7 avril. Nous sau-

rons, dans deux mois, ce qne dcidera le bon sens

populaire abandonn ses propres inspirations. Ses

^choix se porteront-ils sur des hommes capables de

prter un appui patriotique et sincre aux ministres ?

Le corps lectoral , dgag des influences corruptrices

et violentes du dernier cabinet, mettra-t-il le gouver-

nement en tat d'tre, si ce n'est bienfaisant, du

moins possible? Je doute que le rsultat soit en rap-

port avec les prvisions favorables de M. Bravo

Murillo , qui est trop honnte homme pour se laisser

aller aux pratiques dont ses prdcesseurs lui ont


donn l'exemple en matire d'lections. Gomment le

AFFAIIIES D'ESPAGNE. 157

cabinet soi tira-t-il de la campagne que prparent les

progressistes? Ceux-ci, en effet, organisent de tous

cts, sous la haute direction de MM. Mon, Pidal et

Sartorius, des comits lectoraux dont le ministre

combattra difficilement l'activit et l'influence.

Nous trouvons partir du 13 avril 1851 une assez

longue interruption, relativement aux affaires d'Es-

pagne, dans les manuscrits laisss par le comte Rac-

zynski; il obtenait alors un cong qu'il vint passer

en Allemagne.

Le 12 avril, crit-il, j'ai prsent la Reine

M. de Zander, qui remplira les fonctions de charg

d'affaires en mon absence, et j*ai pris cong de Sa

Majest. J'ai rencontr au palais deux quakers que

M. Otwray, charg d'affaires d'Angleterre, a prsents

la Reine. Ces deux personnages, porteurs d'une

lettre de recommandation de M. de Humboldt, ont

consenti difficilement ter leurs chapeaux ; ils

tutoyaient tout le monde, et chacun les considrait

avec une extrme curiosit, en se demandant quel

motif avait pu dcider M. de Humboldt s'affubler


de pareils protgs et M. Otvv^ay se donner le ridi-

cule de prsenter deux tres si tranges, w

Pendant son sjour en Allemagne , le comte Rac-

zynski , constamment inform , ne perdait pas un

seul instant de vue les graves questions qui agitaient

l'Europe. Pour rester fidle au plan que nous nous

158 DEUX DIPLOMATES.

sommes fix et donner au tableau que nous avons

essay de tracer le plus de clart qu'il est possible ,

nous renvoyons au chapitre suivant, dans lequel le

lecteur trouvera ce qui a trait la politique {jnrale y

tout ce que le ministre de Prusse crivit pendant cet

intervalle, et nous allons reprendre la suite des affaires

d'Espagne au retour du comte Madrid.

Le 19 aot 1851, en dbarquant Barcelone, il

crivait au roi de Prusse :

" Sire ,

a Me voici de nouveau sur le sol brlant de TEs-

pagne , o la politique me parat plus brlante encore


que le soleil. J'ai hte de faire connatre a Votre

Majest les nouvelles que j'ai recueillies. Tandis qu'on

s'tonne de la dure du cabinet Bravo Murillo et de

la marche pacifique des vnements, le {jnral Nar-

vaez se prpare quitter Paris pour se rendre auprs

de sa mre , en Andalousie ; le marquis de Valdegamas

attend avec impatience que le ministre l'autorise

viser son passe-port et insiste auprs du gouvernement

pour recevoir sans retard des instructions dans ce

sens.

L'ordre matriel existe en Espagne, mais on

affirme que sa solidit est plus que prcaire.

AFFAIRES DESPAONE. 159

a Dans une longfue conversation que j'ai eue avec

le duc de Valence , mon passage Paris , celui-ci

s'est exprime, au sujet de la Reine mre, dans des

termes de nature faire croire que leur reconciliation

est jamais impossible ; mais , mes yeux , ses affir-

mations ne prouvent rien cet gard et ne sauraient

engager l'avenir. Il faut, au contraire, s'attendre

un rapprochement et une transaction entre la Reine

mre et le marchal. Le duc m'a comble de tmoi-

gnages de confiance et d'estime : j'ai pu lui dire, sans

m'carter de la vrit, que je n'ai jamais cru que son


loignement de l'Espagne pt tre de longue dure.

Il m'a assur qu'il n'a d'autre aspiration que le repos

et d'autre intention que de soigner sa mre ge. Je

lui rpliquai qu'il reviendrait ncessairement aux

affaires.

a Guid par MM. Orense et Madoz, le parti pro-

gressiste, devenu rpublicain, ramne Narvaez aux

affaires et le rend indispensable. Gortina s'est dtach

d'eux, car il s'est rendu compte, chose qui s'est

dj vue, que lui, libral clair et ami de l'ordre,

se trouve dbord ; tant ainsi dans l'impossibilit

d'arrter le mouvement, il se retire, laissant d'au-

tres le soin d'achever le mal qu'il a prpar. Il a fait

paratre dans les journaux une profession de foi dont

il est satisfait. C'est ce qu'on appelle de la conscience

politique et de la loyaut.

160 DEUX DIPLOMATES.

Plusieurs rgiments ont t travaills dans le but

de ramener Narvaez par une rvolution militaire,

mais l'exemple de Saldanha rpugne la plupart des

officiers qui jugent sa conduite dshonorante. Au

reste, Narvaez ne sera pas dans le cas de recourir


son influence sur Tarme, qui lui est favorable et

dteste le progressisme de toutes nuances. La Reine

mre et la Reine rgnante lui en pargneront la dou-

leur, et il baisera bientt avec respect les mains que

lui tendront Leurs Majests.

Il y a ici cinq six cents Franais qui propagent,

avec un nombre considrable d'Allemands, les doc-

trines socialistes. Leurs menes pourraient tre trs-

encourages par Farrive de l'escadre anglaise de

Malte qu'on s'attend voir apparatre ici ; les esp-

rances et l'outrecuidance des rvolutionnaires cata-

lans y trouveraient galement leur compte.

t< Les rfugis dont je viens de parler sont em-

ploys en grand nombre dans un immense tablisse-

ment o se fabrique de la percale imprime. Or le

systme protectionniste peut seul faire vivre cette

industrie catalane. Le mtre de cette percale revient

ici trois pence, tandis qu'il n'en cote qu'un seul

au fabricant anglais. Il faut donc que les Espagnols

payent trois fois plus cher leur propre produit pour

que ce commerce prospre. Il en rsulte que les fabri

cants, ayant tout bnfice introduire la marchandise

ArFAIRES D'ESPAGNE. 161


anglaise, font eux-mmes de la contrebande sur la

plus grande chelle.

En rentrant Madrid, le comte Raczynski trouvait

le ministre appuy et soutenu par une majorit im-

portante dans les Corts, et, malgr ce rsultat ines-

pr, la situation de M. Bravo Murillo tait toujours

aussi incertaine.

Le 29 septembre, il dpeignait en ces termes au

marquis de Valdegamas les divisions et les luttes int-

rieures de TEspagne :

a Mon cher marquis, Ayllon ne m'a pas embrass,

comme vous le lui avez recommand; mais je sais

nanmoins quoi m'en tenir sur vos sentiments

mon gard.

Hier quelqu'un de trs-sens m'a dit que la majo-

rit ministrielle va se dsorganiser parce que Bravo

Murillo n'a pu arriver satisfaire les ambitions et les

avidits de tous. Bien que le prsident du conseil

travaille comme un forat, les finances ne s'amlio-

rent pas. Cependant, je crois que l n'est pas le dan-

ger : il faudrait que les Corts eussent bien chang

si leur attention et leur susceptibilit s'veillaient sous

ce rapport. La chute d'un ministre est, dans un pays

parlementaire, toujours indpendante du bien ou du

mal positifs que les ministres font au pays. Les minis-


tres ne grimpent que pour tomber ; il faut ajouter, du

reste, qu'ils ne tombent pas de haut, et que, ne pouvant

11

16-2 DEUX DIPLOMATES.

pas se faire de mal, ils recommencent aussitt de nou-

veau grimper.

a Je dois dire que depuis mon retour ici la crainte

des dangers que court le ministre et Tapprhension de

Toir Tordre matriel troubl diminuent chaque jour.

D'ailleurs, la lassitude et l'indiffrence envahissent

tout le monde, et je n'ai pu chapper moi-mme

cette contagion.

Ci On annonce pour un temps prochain le retour de

la Reine mre, dont personne ne parle en ce moment;

mais il n'est pas douteux que les bruits de toutes sortes

ne manqueront pas de circuler activement ds son

arrive. Quant la jeune Reine, on ne s'exprime

d'elle qu'avec loges in puncto puncti.

En ce qui vous concerne, on a jug votre d-

pche tlgraphique relative l'extermination de la

bande de Lopez et au supplice de ce dernier comme


prmature : aujourd'hui que ces faits se trouvent

confirms, grand est l'embarras de tous ceux qui n'a-

vaient pas craint de vous taxer de lgret et de dire

que vous ne pourriez pas rester Paris. Vous savez

peut-tre qu'on assure que Miraflors dsire aller

Paris comme ambassadeur : peut-tre n'y a-t-il l

qu'une manuvre de son ambition,

Vous m'avez crit, et on rpte ici, que votre

rconciliation avec Narvaez a t des plus cordiales.

Vous conviendrez que cela ne diminue pas la confu-

AFFAIRES D'ESPAGNK. 163

sion gnrale; nanmoins je vous flicite d'tre en-

tran dans le tourbillon o vous luisez souvent et o

votre clat attire les re^jards. Vous avez beau dire,

cela vous intresse, et, si vous quittez Paris, vous

penserez faire autre chose, car votre me est un

volcan, et votre imagination ne connatra jamais le

repos. D'ailleurs, vous seriez le seul n'avoir pas

d'amour-propre : vous n'tes pas une hutre, et qui sait

mme si les hutres n'( n ont pas ?

La sant d'Ayllon m'inquite; je crains que le

travail ne finisse par ruiner sa sant. Je le considrais

comme laborieux, vrai, loyal, digne d'estime, dou


de vritables aj^titudes ; mais aujourd'hui je trouve

qu'il est plus que tout cela ; c'est un homme d'af-

faires fin et perspicace, il sait tout dbrouiller avec

calme et sang-froid. Quant Miraflors, il ne dpasse

pas le niveau auquel nous l'avons toujours vu arrt.

Quelques semaines plus tard, les difficults augmen-

taient de toutes parts, et le ministre de Prusse mandait

de nouveau au marquis de Valdegamas Paris :

li Madrid, le 9 novembre 1851-

c< Mon trs-cher marquis, je sais de source certaine

que le retour prochain de Narvaez est annonc.

Nanmoins le personnage qui a reu cette nou-

11.

104 DEUX DIPLOMATES.

velle, et de qui je la tiens, peut ne pas avoir dit la

vrit et avoir, pour agir ainsi , de trs-bonnes rai-

sons; je partage, quant moi, votre opinion quand

vous dites qu'il ferait mieux de ne pas venir encore.

Ci Je voudrais bien , quoique je n'ose m'y hasar-

der, vous communiquer ce que j'ai crit mon gou-


vernement votre sujet et sur la crainte que vous

inspirez cevix qui redoutent de voir leurs projets

d'ambition ruins si vous arriviez prendre une part

plus directe et plus considrable dans les affaires de

l'Espagne. Je prsume que vous avez cet gard reu

des indications analogues. Cette manifestation vi-

dente d'une opposition trs-vive contre vous est dans

la logique de la situation, et j'ajoute que, loin de me

surprendre, elle me plat et me rjouit; j'y trouve la

preuve que je vous ai bien jug et que vous ne tarderez

pas devenir ncessaire : quand les loups portent

plauite contre un chien, c'est que le chien est bon

gardien.

<c Et, ce propos, permettez-moi de vous dire que,

dans un temps, je vous croyais seulement intressant

et attachant, vous me charmiez et je me sentais

instinctivement attir vers vous. Mais je n'ai pas

tard a m'apercevoir qu'en dpit de votre prodigieuse

imagination et de votre originalit dans les formes,

votre bon cur fait trs-bon mnage avec votre pru-

dence, vos principes avec les ncessits, et vos sou

AFFAIRES D'ESPAGNE. 165

daines inspirations avec votre sa^je persvrance. Je

ne crains pas que vous deveniez la dupe de personne,


que vous puissiez tre tromp par des lans de gn-

rosit vrais ou simuls, jou par l'audace, l'astuce,

les ambitions effrnes, les avidits insatiables.

u Je flicite la bonne cause que vous servez, et je

vous flicite vous-mme de ce que vous vous soyez

dcid renoncer aux succs de la tribune, car cela

m'est une preuve de plus que les triomphes oratoires

sont devenus de faibles moyens pour faire le bien, et

que vous esprez faire mieux que d'impressionner

le public en rcoltant svir ce terrain de nouveaux

lauriers.

On dit gfnralement que la session prsente dans

les Gorts sera orafjeuse : cela prend, en effet, cette

tournure, bien que la majorit ministrielle soit consi-

drable ; mais quelle est la solidit de cette garantie?

Je serais curieux de savoir si M. Bertran de Lis

est toujours aussi engou du systme parlementaire;

quel que soit son sentiment cet gard, je demevire

convaincu qu'il lui restera fidle, car c'est par le jeu

de ce systme qu'il pourra revenir aux affaires, et, en

faveur de cette chance, il lui pardonnera toujours de

le renverser : c'est l le secret de rattachement au

libralisme de la plupart des hommes.

Le marchal Narvaez ne renonait donc pas jouer

de nouveau en Espagne un rle politique actif; on


166 DEUX DIPLOMATES.

savait comment il se servait du pouvoir, comment il

se ven^jeait de ses adversaires ; on n'ignorait pas da-

vantafje l'influence qu'il avait conserve la cour;

aussi une profonde inquitude s'empara-t-elle de tous

lorsqu'clata, le 19 novembre, la nouvelle de son ar-

rive Madrid 5 depuis plusieurs mois tantt annonce,

tantt dmentie :

On a appris hier un bal que la Reine mre

donnait a l'occasion de la fte de la reine Isabelle,

crit le comte Raczynski le 20 novembre au marquis

de Valdegamas , que le gnral Narvaez tait arriv

dans la journe Madrid, o il est descendu chez le

riche banquier Sevillano, qui est depuis longtemps son

agent d'affaires.

Les Polacos prtendent tre certains que le

gnral a t rappel par la Reine elle-mme ; ils

croient aussi savoir que M. Bravo Murillo veut s'as-

socier Narvaez et servir sous lui. Mais, en dpit de

leurs affirmations, je suis sr, au contraire, que la

jeune Reine aussi bien que la Reine mre, le Roi et

les ministres sont on ne peut plus contraris de cet

incident.
La division est au sein de l'opposition. Celle-ci

est furieuse contre le chef progressiste Olozaga, parce

que ce dernier a mollement et maladroitement attaqu

le ministre, alors qu'il aurait pu crer au gouverne-

ment des embarras srieux. J'ignore si M. Olozaga a

AFFAIRES D ESPAGNE. 167

t gagn, niais ses amis politiques le souponnent,

et ces messieurs se connaissent bien entre eux. Les

rcriminations n'ont pas manqu de se produire dans

les journaux qui se sont faits les chos fidles des m-

contents des Corts.

Comme le pressentait le comte Raczynski, la pr-

sence de Narvaez Madrid devait tre accompagne

de nouvelles intrigues. Il en rendait compte le 7 d-

cembre a Donoso Corts :

K Le duc de Valence a propos lord Howden de

passer quelques jours avec lui a Aranjuez ; celui-ci

a refus, je prsume qu'il juge la manifestation trop

clatante. Le ministre d'Angleterre m'a confi que

Narvaez fait des propositions trs - acceptables , et

qu'on pourrait facilement traiter avec lui ; en ce qui le

concerne, il ne souhaite rien davantage. Je lui rpon-


dis qu'on ne pouvait compter ni sur Narvaez, ni sur

la Reine mre, et que tous deux chappent quand on

croit les tenir. Lord Howden pense tirer profit de son

influence sur Narvaez et de l'estime dont il est l'objet

la cour; mais, dans une si prilleuse ngociation, je

ne doute pas qu'il ne devienne dupe.

Les intrigues vont du reste leur train : hier un

partisan de la Reine mre m'a assur tenir du duc de

Rianzars que le temps n'est pas loign o Narvaez

reviendra aux affaires; il y a peu de jours, ces deux

personnages ont eu une longue entrevue, et ils se sont

368 DEUX DIPLOMATES.

quitts rayonnants de satisfaction. Le duc de Rian-

zars donne chaque jour des marques de sa protection

au gnral Prim et Gonzals Bravo ; mais celui-ci

est nanmoins trs-menac de perdre son poste de

ministre Naples, o on n'aurait jamais d l'envoyer.

ce De tous les membres du corps diplomatique, lord

Howden est le plus constamment ml aux mouve-

ments qui agitent rEs[)agne, tandis que la France est

sans influence. L'Anglais travaille donc tout seul ; je

n'ai, pour ma part, garde de l'imiter, je n'ai pas reu

d'instructions pour le faire; aussi je me borne ob-


server, juger, et faire connatre k mon gouverne-

ment ce qu'il lui importe de savoir.

Les vnements considrables dont l'Europe avait

t le thtre avaient profondment influ sur les dis-

positions des cercles politiques Madrid ; Tanne 1 852

apportait donc des conditions nouvelles et laissait en-

trevoir la probabilit de modifications importantes

dans Tesprit et les tendances gnrales :

L'opinion publique Madrid a subi une trans-

formation incontestable, crit au marquis de Valde-

gamas,le 10 janvier 1852, le comte Raczynski. Il n'y

a personne qui ne reconnaisse que le systme parle-

mentaire est ruin en France, et que, partout o il

n'a pas succomb, il est tout au moins branl et me-

nac, tandis qu'il y a peu de temps encore les plus

perspicaces croyaient que l est la condition nces

AFFAIRES D'ESPAGNE. 169

saire d'existence de tout gouvernement. En Espagne

nanmoins, beaucoup de notabilits politiques persis-

tent servir un systme dans lequel ils n'ont cepen-

dant plus de foi; de ce nombre est le marquis de

Miraflors ; d'autres encore, tels que MM. Pidal,

Mon, Pacheco, Martinez de la Rosa, le duc de Rivas,


Rios Rozas, etc., y demeurent fidles, parce qu'ils

pensent que le jeu des institutions parlementaires les

ramnera au pouvoir. M. Isturitz lui-mme, qui

d'ailleurs retourne Londres, est dsillusionn.

Tous les personnages que je viens de nommer sont

avant tout les serviteurs de leur propre ambition ; le

reste leur importe peu, pourvu qu'ils atteignent leur

but. Mais ct d'eux, il en est sur lesquels l'incer-

titude et le doute ne sont pas permis. MM. Bravo Mu-

rillo, le marquis de Viluma, le baron de Meer, le g-

nral Pezuela, M. d'Ayllon, M. Negrete, les gnraux

Gleonard, Pepe Goncha, La Rocha, Roncali, l'amiral

Bustillos sont des hommes qui mritent toute con-

fiance et sont au-dessus de tout soupon. Mais ils

n'ont pas l'influence dont abusent si souvent Narvaez

et la Reine mre ; les ressources d'habilet et d'intri-

gues de cette princesse ne seront jamais pntres par

l'esprit le plus dli.

a Quoi qu'il en soit, il est incontestable que la ten

dance du gouvernement de la Reine est de s'loigner

de plus en plus du systme parlementaire ; tandis

170 DEUX DIPLOMATES.


qu'au contraire, en 1848, Cabrera et la plupart des

chefs montemolinistes pactisaient avec les progressistes

et s'associaient aux doctrinaires. Cette alliance a af-

faibli singulirement le parti carliste. En mme temps

que se produit ce revirement, rintelligence politique

de la jeune Reine se dveloppe d'une manire frap-

pante , ses habitudes et ses ides deviennent s-

rieuses, et son esprit se dgage chaqvie jour davantage

des influences perfides qui ont entour son enfance et

domin les premires annes de son rgne. Sa cause

ne s'appuie plus aujourd'hui sur les tendances rvo-

lutionnaires dont la Reine mre ne peut, au contraire,

se sparer : par les conseils de cette princesse, le

duc de Rianzars tmoigne de l'amiti aux hommes

les plus dangereux; son avidit de richesse, ses sp-

culations constantes , ses intrigues crent sans cesse

des obstacles la marche du gouvernement. Sans

aucun doute, la Reine mre a un esprit trs-fin , mais

cet esprit n'est pas juste : elle m'a dit a moi-mme

qu'il faut laisser mourir la Rvolution de sa belle mort,

ce qui est une manire trs-ingnieuse de la faire vivre,

car laisser s'user la gangrne, n'est-ce pas faire mou-

rir le malade?

Pendant que les vues du ministre s'affirmaient

chaque jour davantage, un vnement terrible se pro-

duisit soudain : le 2 fvrier, la Reine tait frappe

d'un coup de couteau par la main d'un prtre nom-


AFFAIllES D ESPAGNE. 171

me Merino ; voici comment le comte Raczynski ra-

contait les circonstances o le crime fut commis :

Ci Hier, une heure et demie, en sortant de la cha-

pelle du palais pour rentrer dans ses appartements \

la Reine traversait la grande galerie qui fait le tour

du chteau du cte de la cour intrieure. Elle marchait

entre une double haie de hallebardiers , prcde et

suivie des grands d'Espagne, des personnages de la

cour et des dames de service, ayant auprs d'elle le

Roi, la marquise de Povar qui tenait la petite Infante

dans ses bras ^, la grande matresse^ la majordome

major, le cardinal-archevque de Tolde et le nonce.

Dj le cortge atteignait l'entre des appartements

royaux^ lorsque soudain il fut arrt par la foule que

contenaient peine les hallebardiers ; des murmures

s'levrent, en mme temps qu'un prtre , cartant

avec violence ceux qui voulaient le retenir, se prci-

pita jusqu'auprs de la Reine, s'agenouilla devant elle

et, laissant tomber son manteau, lui porta vivement

un coup de couteau dans le ct droit au-dessus de la

hanche, et avec tant de force que la lame coupa une

des baleines de son corset : Tenga, estas rnuerta ^ !


^ La Reine se rendait la crmonie de ses relevailles l'glise

d' Atocha.

2 L'Infante Isabelle, ne le 20 dcembre 1851, aujourd'hui prin-

cesse des Asturies et veuve de M. le comte de Girgenti.

2 Tiens, tu es morte!

172 DEi:X DIPLOMATES.

s'cria-t-il. l^a Reine poussa un cri et dit : Mihija ' !

Puis, faisant un mouvement en arrire, elle devint

trs-ple; cependant, soutenue par les personnes qui

l'entouraient, elle put aller jusqu' la grande salle de

rception o elle perdit connaissance. On la trans-

porta aussitt dans ses appartements.

u Au moment o Sa Majest a t frappe, la mar-

quise, ne pouvant dominer son motion et se dfiant

de ses forces, remit la petite Infante entre les bras

d'un capitaine de hallebardiers. Tout le monde se

prcipita sur l'assassin pour le tuer sur-le-champ;

mais le comte de Pino-Hermoso arrta cette vengeance

trop sommaire en dclarant qu'il fallait savoir si le

meurtrier avait des complices et quels pouvaient tre

les instigateurs du crime.


La blessure a prs de deux pouces de profondeur,

mais elle est presque verticale ; il n'y a pas de doute

que si la Reine n'avait t revtue de son manteau

royal et que les paisses broderies d'or qui repr-

sentent les tours de Castille n'eussent amorti la vio-

lence du coup, elle et expir sur-le-champ.

Pendant ce temps , le corps diplomatique , un

grand nombre de personnages de la cour, de fonc-

tionnaires et de personnes de tout rang taient runis

l'glise d'Atocha o la Beine devait se rendre pour

^ Ma fille >

AFFAIRES D'ESPAGNE. 17.5

Ja crmonie de ses rele\ ailles. Ds que la funeste

nouvelle se rpandit, les troupes tablies sur tout le

parcours du palais cette (jlise reurent l'ordre de se

replier sur le chteavi, vers lequel affluait en mme

temps une foule immense, qui tmoig^nait par toutes

sortes de manifestations de sa consternation et de

son attachement pour la Reine. Malgr le dsordre, il

n'y a eu aucun accident dplorer.


L'assassin, nomm Martin -M eri no, est un ancien

moine connu par son exaltation dmagogique. Il a

autrefois dj menac les jours de Ferdinand VII.

Frapp d'exil, il a pass bien des annes en France

et en Belgique; il y a huit ans, il a t autoris ren-

trer en Espagne, o la protection de M. Olozaga lui fit

obtenir un emploi de desservant l'glise de Saint-

Sbastien ; mais son inconduite le fit priver bientt de

ses fonctions.

Aprs avoir commis le crime, il a conserv tout

son sang-froid. Il a t pendant quelques heures en-

ferm dans une salle du chteau, o beaucoup de per-

sonnes ont t le voir. L'audace la plus cynique tait

peinte sur son visage, et ses yeux bravaient effront-

ment tous les regards. Tous les ministres, et princi-

palement le ministre de la justice, lui ont fait subir

un interrogatoire qui a dur prs d'une heure. On

assure qu'il a dit que la Reine ne survivrait pas, qu'en

sortant de chez lui il tait rsolu la frapper, que si

1-i DEUX DIPLOMATES.

sa tentative chouait, pKis de cinquante hommes sont

rsolus suivre son exemple, et que si l'Espagne ren-

fermait douze hommes aussi dtermins que lui, on en


aurait hientt fini avc la tyrannie,

La main du meurtrier tait-elle dirige par les

socits secrtes? On est port a le croire. Le nonce *

m'a dit lui mme qu'il a reu de Sville une lettre

anonyme dans laquelle on le prvient que le comit

central de Sville a prononc sa condamnation

mort et transmis celui de Madrid l'ordre d'ex-

cuter cette sentence. Nanmoins, on admet plus g-

nralement que Merino a agi spontanment; rien

n'indique le contraire d'une manire un peu pro-

bable, et il n'a sans doute d'autres complices que les

hommes dont l'attitvide, le langage, les excitations in-

cessantes exaltent chaque jour les mauvaises passions.

ce Au premier moment, les mdecins ont cru que la

blessure tait mortelle ; cependant il n'est survenu

jusqu' prsent aucun symptme alarmant dans l'tat

de la Reine.

:,r.,>V^*

Le 4 fvrier.

L'assassin a t aujourd'hui condamn mort

par le tribunal. Il est abattu, mais non repentant. La

rvision du procs sera acheve dans quarante-huit

^ Mgr Brunelli, nonce du Saint Sige Madrid.


AFFAIRES D'ESPAGNE. 175

heures, et il est probable que le coupable subira aprs-

demain la peine du garote.

D'aprs la constitution, il eut d tre jug par le

Snat; mais on a cru pouvoir interprter la loi diff-

remment, en se fondant sur l'absence de toute dispo-

sition lgislative quant la procdure suivre en

pareil cas; on a voulu, d'ailleurs, viter une trop

grande solennit des dbats et en prvenir la longueur.

On a eu galement en vue d'arrter les effets de la

clmence de la Keine, qui a rpt plus d'une fois

qu'elle ne voulait pas qu'on ft de mal son assassin.

Ce matin cinq heures les mdecins ont t trs-

inquiets, mais l'tat de la Reine s'est amlior depuis ;

on ignore toutefois si aucun organe essentiel n'a t

atteint, car la plaie s'est referme aussitt aprs que

le coup a t port.

Le 7 fvrier.

Merino a t excut aujourd'hui une heure et

demie, heure laquelle, il y a cinq jours, il avait


frapp la Reine. Plus de cinquante mille spectateurs

assistaient au supplice au Gampo de Guardias. Lord

Howden, qui tait de ce nombre, m'a dit que l'assas-

sin a montr un incroyable courage. On ne peut faire

preuve de plus de frocit et de cynisme, et bien cer-

116 DEUX DIPLOMATES.

tainement Merino n'tait pas de la race des moutons

qui porte son nom. Je ne crois pas qu'il ait agi sous

l'influence directe d'une socit secrte : il s'tait tout

simplementvou au diable, et, voulant cesser de vivre,

il a pens que c'tait l un moyen de finir avec bruit.

Loin de faire un effort sur lui-mme, il n'a prouv

qu'un sentiment de satisfaction

et Aprs avoir t pendant trois jours dans l'incer-

titude la plus complte sur le sort de la Reine, on est

maintenant parfaitement rassur.

Le triste vnement dont nous venons de donner

le rcit avait caus partout en Europe une indicible

motion ; Paris, on avait vivement ressenti les in-

quitudes du peuple espagnol. Donoso Gorts, dont

on sait le profond et sincre attachement pour la

Reine, avait prouv une vritable et patriotique dou-

leur la nouvelle de l'attentat criminel dont sa sou-


veraine avait t victime ; c'est au sujet de ses anxits

et des marques de sympathie qu'il avait reues de

toutes parts qu'il crivait au comte Raczynski :

* Merino fut conduit au lieu de son supplice mont sur un ne et

la face tourne du ct de la croupe; comme il restait encore dix mi-

nntes avant le moment de son excution qui avait t fixe la

mme heure que celle o il avait frapp la Reine, il demanda qu'on

fit subir le garole l'ne qui l'avait amen, pour voir, disait-l, la {gri-

mace qu'il allait faire. On se refusa, comme de raison, se prter

cette fantaisie cynique.

AFFAIRES D ESPAGNE.

177

tt Paris, le 10 fvrier 1852.

Mon cher comte, vous ne pouvez croire quels

moments pnibles j'ai traverss depuis la nouvelle que

le tlgraphe m'a apporte jusqu' l'instant o j'ai

reu votre lettre du 5, dans laquelle vous me mandez

que Sa Majest est entre en convalescence. Vous ne


sauriez davantage imaginer les preuves de sympathie

et d'amiti que j'ai reues de la part de toutes les

personnes considrables et minentes. Jamais on n'a

vu pareille dmonstration. Toutes les dames du fau-

bourg Saint-Germain sont venues me voir ou m'ont

crit dans les termes d'une amabilit sans exemple.

Je vous remercie infiniment de vos lettres, grce

auxquelles je suis au courant de tout; les visites ne

cessent pas, et le courrier part aujourd'hui sans

dpches, faute de temps pour les crire.

<i Votre dvou,

Valdegamas. j)

La tentative criminelle de Merino avait caus une

vritable panique, et les embarras du cabinet se com-

pliquaient par l singulirement.

i< Aprs l'attentat, mandait le 22 fvrier le comte

Raczynski au marquis de Valdegamas, on pensait que

12

118 DEUX DIPLOMATES.

la chute de M. Bravo Murillo tait prochaine et que sa


retraite serait une cons(|uence jirobable de Temotion

qui a suivi 'e crime. On regjard ait l'arrive aux affaires

de M. Isturitz comme invitable, et on ne doutait pas

que, dans la disposition actuelle des esprits, ce

malheur ne dt tourner au profit de l'opinion librale.

Mais il est maintenant certain que Bravo Murillo a

triomph de toutes les difficults et djou toutes les

intrigues. M. Isturitz repart donc pour Londres,

aprs avoir chou compltement dans sa tentative de

renverser le ministre pour lui succder.

a L'influence anglaise s'exerce sans partage en

Espagne. La France laisse faire, et les reprsentants

des puissances du Nord se tiennent l'cart. Le

ministre d'Angleterre pse directement sur la marche

du gouvernement; son attitude de plus en plus hau-

taine exaspre les Espagnols ; l'orgueil le pousse

tout oser. Une personne trs-haut place a dit de lui :

<i II est pire que Bulwer. " Gomme lord Howden

venait de quitter la Reine, elle a dit a quelqu'un qui

me l'a rpt : a Es un bue?i pajaro M Il faudrait que la

France ft reprsente par un homme de force tenir

tte lord Howden et lui en imposer par sa per-

sonne et sa situation sociale; s'il joignait ces

avantages les qualits de Bresson, l'influence poli-

* C'est un joli moineau !


AFFAIRES D ESPAGNE. ll^

tique du ministre angolais serait alors neutralise,

Les ambitieux ne se dcouragent pas facilement et

n'abandonnent jamais qu'une partie qu'ils considrent

comme perdue sans ressources :

Je vous mandais il y a cinq jours le prochain

dpart d'Isturitz, crivait le ministre de Prusse

Donoso Gorts le 27 fvrier; or, voici qu'il remet

son dpart de jour en jour et qu'il recommence

intriguer avec plus de rage que jamais. La situation

de Bravo Murillo est-elle branle ou demeure-t-elle

solide? Beaucovip ne savent qu'en penser. Je persiste

croire, pour ma part, que le cabinet rsistera aux

assauts furieux que lui livrent ses adversaires. Dans

mon opinion, la menace la plus srieuse dont

il y ait lievi de se proccuper, c'est l'esprit d'indis-

cipline et de mutinerie dont l'arme a donn des

preuves au mois de janvier dernier, alors que de

simples bruits de journaux ont mis en moi toute la

garnison : la presse hostile au ministre avait rpandu

la nouvelle qu' l'occasion de ses couches, la Reine

accordait aux soldats une diminution de temps de

service. Cette mesure et t une injustice, car elle ne

pouvait tre applique qu^aux dpens des hommes

qui auraient t appels remplacer ceux qu'on

aurait renvoys dans leurs foyers. Aussi des attroupe-


ments militaires, des dmonstrations populaires ne

tardrent pas se produire. L'irritation tait extrme

180 DEUX DIPLOMATES.

et ne se calma qu'aprs bien des dsordres. Une juste

rpression a suivi rvnement, deux soldats furent

fusills et d'autres condamns diffrentes peines;

mais le moindre incident peut provoquer de nouveaux

actes d'insubordination.

L'incertitude ne dura pas longtemps au sujet de la

solidit du ministre dont l'active habilet sut djouer

les menes de ses ennemis; l'avenir semblait donc

appartenir M. Bravo Murillo, qui se hta de prparer

les projets de rforme qu'il avait conus :

a Une loi sur la presse, beaucoup plus svre que

toutes celles qui ont jusqu' prsent rgi la matire,

va tre promulgue, crit le comte Raczynski, au

ministre de la Reine a Paris, le 21 mars. Plus tard,

viendra la dissolution des Gorts, et on ne ngligera

alors aucun moyen pour paralyser les intrigues et les

manuvres corruptrices dont le but est de faire lire

les hommes qui ne songent qu' faire leur fortune

politique aux dpens de la prosprit de leur pays.

La nouvelle Chambre, aussitt constitue, s'occupera


de reviser la Constitution. Cependant Narvaez et

San-Luiz sont au moment d'aller passer quelques

jours Aranjuez. Au dernier conseil prsid par la

Reine, les ministres crurent s'apercevoir de sa mau-

vaise humeur et de son mcontentement ; elle leur

dclara que la prsence de Narvaez et de San-Luiz

Aranjuez lui serait dsagrable. Bravo Murillo, se sen-

AFFAIRES D'ESPAGNE. 181

tant plus fort, n'a pas craint de lui dire : Si Votre

u Majest veut nous garder, elle n*a qu' faire peu de

cas de ces messieurs; si, au contraire, Votre Majest

veut leur tmoigner sa confiance, nous sommes

a prts nous retirer.

La fermet du prsident du conseil, son habilet,

son zle, son dvouement, son honntet, son amour

du bien et sa volont de l'appliquer en toutes circon-

stances rendirent au gouvernement de la Reine une

autorit salutaire; le calme renaissait dans les esprits,

et il semblait qu'on pt avoir dsormais confiance

dans l'avenir, et cependant toutes les difficults

n'taient pas vaincues.

Bravo Murillo semble fort, mais vous savez qu'il

faut toujours ici compter sur l'imprvu, mande le


ministre de Prusse son ami le marquis de Valde-

gamas, le 18 avril; la hausse des fonds est assurment

une preuve de la confiance gnrale dans la dure du

ministre. On veut, dit-on, et je suis trs-port le

croire, contracter un emprunt pour couvrir la dette

flottante qui cote trop cher au Trsor, et on affirme

que c'tait l le but du voyage de M. Fould. Bravo

Murillo fait relativement de la bonne administration;

il remplit les engagements du gouvernement; il

assure le maintien de l'ordre : tels sont les rsultats

considrables de son activit , mais les ombres ne

manquent pas ce tableau. Le ministre se lance

182 DKt X DIPLOMATES.

dans les entreprises de chemin de fer avec une vri-

table fureur, et il sufft pour en dmontrer le danjjer

de dire que le chef de ces entreprises est M. Sala-

manca, et qu'un grand personnage prend une part

active a toutes ces spculations. En eux-mmes, tous

ces projets de construction de chemins de fer sont

excellents, et ils ne manqueront pas d'tre la source

d'avantages considrables. Maison trouve que le gou-

vernement entreprend trop la fois, qu'il est bien

plus domin par la pense des bnfices de Bourse

que par la proccupation du bien public, qu'enfin il

rgne dans l'excution de ces plans un systme de


gaspillage et de prodigalit qui suffirait seul en

compromettre le succs. Malgr toutes ces critiques

que je crois justes jusqu' un certain point et qui sont

dans toutes les bouches, je ne doute pas que Bravo

Murillo ne russisse faire beaucoup de bien, si tou-

tefois on lui en laisse le temps. Ce n'est qvi'en faisant

des concessions au grand personnage et aux indivi-

dualits dont celui-ci aime s'entourer que Bravo

Murillo conserve l'appui sans lequel il tomberait.

La loi rpressive de la presse a fait son entre

dans le monde sans bruit : on tente une nouvelle

exprience sur un terrain bien connu pour tre dtes-

table. On parat toujours dcid a dissoudre la

Chambre pour faire voter celle qui lui succdera la

rvision de la Constitution; mais il en sera de cette

AFFAIRES D'ESPAGNE. 183

rvision comme de la loi sur la presse : si le gouver-

nement conserve sa force et son autorit, si on ne

change pas tout moment le prsident du Conseil, il

n'y a pas d'ventualits fcheuses redouter ; si le

contraire arrive, le bien sera impraticable^ quelle que

soit la rvision.

Nous avons dj vu l'extrme importance que le


gouvernement de la Reine attachait la reconnais-

sance de la Russie, et le lecteur est maintenant au

courant des sentiments et des efforts du ministre de

Prusse en ce qui touchait cette grave question. Le but

auquel il pensait atteindre par l tait d'entraner

l'Europe une politique plus nettement conservatrice

et une alliance avec les trois puissances du Nord

pour combattre nergiquement la dmagogie. Un tel

rsultat et amen la ruine de l'influence anglaise

Madrid.

Dans le dessein de favoriser cette politique, le

comte Raczynski essaya de faire changer entre les

ministres de la Reine Berlin et Vienne leurs postes

respectifs, M. d'Ayllon, qui occupait cette dernire

lgation, lui paraissant plus apte conduire une si

grave affaire et obtenir l'appui du cabinet prus-

sien dans une ngociation aussi dlicate. Aprs s'tre

assur de Fadhsion de M. d'Ayllon, il se dcida

parler de ce projet au marquis de Miraflors :

Le marquis a trs-bien pris la chose, crit le

184 DEUX DIPLOMATES.

comte Raczynski M. d'Ayllon le 24? avril ; mais il a

affirm que ce chang^ement ne vous serait pas agrable.


Je lui ai demand de vous en parler confidentielle-

ment : Demandez-lui, ajoutai-je, si le vritable terrain

sur lequel doive se traiter l'affaire de la reconnais-

sance n'est pas Berlin. Miraflors voudrait que la

ngociation se passt entre lui et moi. Ce qu'il faut,

rpondis-je, c'est agir sur M. de Manteuffel. Le

ministre s'imagine toujours que Vienne est, sous le

rapport de l'importance politique, tellement au-dessus

de Berlin qu'il est inutile de se proccuper de la

Prusse. Vous, du moins, vous savez ce que nous

valons, et vous jugerez comme moi que, dans bien

des circonstances et sous plus d'un rapport, la compa-

raison reste notre avantage.

<^ Fould part aujourd'hui ; il n'a pas pu s'entendre

avec Bravo Murillo.

Les apprciations inopportunes du ministre mcon-

tentrent profondment le ministre de Prusse , qui

s'en exprimait dans ces termes au marquis de Val-

degamas :

i< Madrid, le 3 mai 1852.

tt II y a ici une chose qui me choque et me parat

tout h fait maladroite : dans maintes circonstances on


AFFAIRES D'ESPAGNE. 185

tmoigne la Prusse une indiffrence absolument

blessante. On nous traite en bagatelle. Gela m'te le

dsir de rester ici. L'autre jour, je suis all Aran-

juez pour insister auprs de Miraflors sur l'avantage

qu'il y aurait ce que d'Ayllon et Benalua changent

leurs postes. Je lui expliquai qu'Ayllon pourrait

servir plus utilement la cause de la reconnaissance, et

que je pourrais l'y aider. Savez-vous ce qu'il me r-

pondit? Nous voulons tre trs-bien avec la Prusse,

a mais c'est Vienne que se traitent les grandes affai-

re res. Je lui ai rpliqu : Cela dpend des circon-

stances : cela est souvent le cas, d'autres fois c'est

<i le contraire.

Je suis sr que Miraflors connat la Prusse autant

que l'Australie. Il y a des choses dont la grandeur

tonne toujours, lors mme que nous l'avons souvent

admire : de ce nombre sont le jBrmament et la navet

de Miraflors.

Lord Howden, au moment de partir en cong,

voyage dans le midi de l'Espagne. Il s'efface avec

affectation pour tmoigner de ses rpugnances pour

lord Derby.

La cour est Aranjuez et ne fait pas de bruit. On

attend le retour des trois Goncha. Vous savez mieux


que moi toute l'ardeur de leur activit et les appr-

hensions qu'elle cause. Depuis les agitations militaires

dans la garnison de Madrid aux premiers jours de

186 DET'X DIPLOMATES.

cette anne, on redoute davantag^e les influences des

gnraux.

Ci II court des bruits de modifications ministrielles,

et on cite tantt Miraflors, tantt Bertran de Lis,

Gonzals Romero ou Espeleta, comme tant la

veille de se retirer. Je crois que des changements ne

sont pas loigns, mais je ne doute pas nanmoins de

la solidit de Bravo Murillo.

Cependant un nouvel embarras allait s'ajouter

tous ceux contre lesquels le ministre avait jusqu'

ce moment lutt avec succs. Le conseil royal, contrai-

rement Tavis de sa propre commission, rejetait le

projet ministriel relatif aux conditions dans lesquelles

devaient se faire les nominations des snateurs vie

et des snateurs hrditaires. Cette question se ratta-

chait d'ailleurs celle des majorats. Narvaez avait

essay inutilement autrefois de faire accepter des vues

semblables par le conseil royal. On se trouvait donc

en prsence d'un conflit :


ce Bravo Murillo jouit de l'appui dont il a besoin

pour conserver le pouvoir, crit le comte au marquis

de Valdegamas le 9 mai, et si le conseil royal

tmoigne si manifestement son hostilit contre le

ministre, c'est que les consejeros s'ennuient de ne

pas tre ministres.

AFFAIRES D'ESPAGNE. 187

Il est certain que Bravo Murillo a donn au gou-

vernement de la Reine une force et une autorit con-

sidrables ; mais n'est-il pas trop enclin aux conces-

sions, et ces concessions lui sont-elles dictes par la

prudence ou imposes par sa faiblesse? Je Tai totijours

vu triompher de ses adversaires par Thabilet , jamais

par la conqvite. Jamais il ne fait un pas en avant sans

tter le terrain pour se rendre compte s'il est solide.

Quelques-uns disent quMl se presse trop; je persiste

croire, pour ma part, qu'il ne se presse pas assez. Il

est des situations o il ne faut laisser personne le

temps de jngfer qu'on marche trop vite. Nanmoins,

je fais des vux pour qu'il se maintienne au pouvoir,

car ses tendances politiques sont conformes aux

besoins de l'Espagne, il sait mnager les plus hautes

influences; d'ailleurs, on rencontre difficilement plus

de nettet dans les vues, d'intelligence et d'application


dans les affaires, en un mot, un ministre plus dcid

aux mesures propres introduire l'ordre dans les

finances et dans l'administration, w

Trop de personnages taient intresss a combattre

le ministre, pour que cette confiance dans sa dure

pt se prolonger longtemps; peu de jours, en effet,

aprs avoir crit ces lignes Donoso Corts, les

influences auxquelles il est fait plus haut allusion

menaaient la situation du cabinet, et le comte Rac-

188 DEUX DIPLOMATES.

zynski en rendait compte dans ces termes son gou-

vernement :

Le 4 mai.

Ci Le jour de naissance du Roi a t clbr hier

Aranjuez, par un haiseinain auquel plus de mille

personnes ont pris part. J'ai remarqu que Ten-

tente la plus cordiale se peignait sur le visage de

Leurs Majests ; au contraire, l'attitude et la physio-

nomie du prsident du Conseil exprimaient la mau-

vaise humeur et l'accablement. La Reine mre a


combattu le projet Bravo Murillo, relatif au change-

ment par dcret de la loi lectorale; mais elle n'a pu,

disent les mieux informs, dissuader le ministre. La

Reine mre voudrait provoquer la chute du cabinet,

mais la jeune Reine le soutient; elle fait grand cas de

Bravo Murillo et approuve sans rserve la conduite

du ministre. Celui-ci voit les obstacles se multiplier

autour de lui : ce sont, d'une part, les modrs sans

place qui affluent, les candidats aux portefeuilles ; de

Fautre, les gnraux qu'une turbulence ambitieuse

tourmente sans relche. Les mesures importantes qui

avaient t dcides se trouvent ainsi indfiniment

ajournes, et on se borne pour le moment des desti-

tutions.

Le gnral Cordova a d cder sa place d'in-

AFFAIRES D'ESPAGNE. 189

specteur gnral de Tinfanterie au gnral Pavia, t

plusieurs capitaines gnraux de province viennent

d'tre remplacs; Narvaez, les deux Concha, Armero,

nagure ministre de la marine, manifestent ouverte-

ment leur hostilit. On parle d'une union qui s'tabli-

rait entre eux et Espartero, mais je crois que les choses

n'en sont pas l, et je suis persuad que le gnral

Espartero est en ce moment rsolu k se dsintresser


des luttes politiques. Quoi qu'il en soit, on voudrait

effrayer la cour par l'apprhension de soulvements

militaires et l'amener ainsi sacrifier Bravo Mu-

rillo. 5)

En dpit de difficults si considrables, certains

croyaient encore la solidit du cabinet, l'excution

de son programme; Donoso Gorts lui-mme affir-

mait qu'il fallait ne pas se proccuper outre mesure

de pareilles craintes :

Je veux bien croire, lui rpondait le 1^"^ ]^^^ 1^

comte Raczynski, que Bravo Murillo n'a renonc

rien de ce qu'il croit ncessaire, et qu'il a la ferme

rsolution de sortir d'une situation o il a perdu la

libert de ses mouvements; mais je persiste pen-

ser qu'il ne faut compter sur rien et tout redouter

de l'influence contre laquelle il s'efforce de lut-

ter. Quels que soient les services qu'il a rendus, le

190 DEUX DIPLOMATES.

bien qu'il a fait, la ncessit de le conserver; quelles

que soient, en outre, les ressources de son esprit, il

ne pourra pas lonfjtenips satisfaire toutes les exi(jen-

ces; il tombera quand un autre promettra plus qu'il

ne pourra tenir, et que Bravo Murillo ne pourra pro-


mettre de bonne foi. Il est, ds prsent, hors de

doute que ses adversaires s'entendent entre eux, et

que MM. Mon, Pidal et les gnraux mcontents ont

associ leurs esprances. Quant moi, je suis bless

dans ma qualit de ministre de Prusse ; le climat

de Madrid en hiver m'est pnible; mes affaires de

famille et d'intrt rclament ma prsence. Je me suis

donc dcid solliciter mon rappel, ou, si cette

demande pouvait dplaire au Roi, un con^j prolong.

C'est aujourd'hui que j'ai crit pour la premire fois

dans ce sens Berlin.

On a souvent ici trait la Prusse en bagatelle ;

j'ai fait des remontrances amicales, j'ai servi avec

zle les intrts espagnols, et j'aurais voulu faire natre

une juste apprciation de notre importance; je n'ai

pu y arriver. Je dois donc croire que ce rsultat

est mon ouvrage, et qu'un autre saura, mieux que

moi, obtenir que mon pays ne soit pas moins consi-

dr ici que les autres grandes puissances. Il y a dix

ans que j'occupe dans la Pninsule des fonctions

diplomatiques, et je ne regretterai jamais ce long

sjour auquel je dois d'avoir connu un homme qui

AFFAIRES D'ESPAGNE. 191

est selon mon cur et qui j'ai vou une estime et


une amiti qui ne cesseront qu'avec ma vie.

Qu'il nous soit permis d'appeler l'attention du lec-

teur sur le sentiment de fiert patriotique qui dictait

au comte son dsir de se retirer : ses services, son

zle, sa fidlit, son indpendance, l'lvation de son

caractre, la distinction de son esprit taient haute-

ment apprcis Berlin, mais la dlicatesse et l'hon-

ntet de sa conscience ne pouvaient s'accommoder

des blessures faites son l^jitiine or^jueil, et lui inspi-

raient la rsolution d'abandonner spontanment des

fonctions dont Taccomplissement ne lui donnait pas

toutes les satisfactions auxquelles il croyait pouvoir

prtendre. Un pareil scrupule lui fait trop d'honneur

pour ne pas provoquer, en mme temps qu'un vif

sentiment d'admiration pour celui qu'il entranait

irrsistiblement, le regret de pouvoir trop rarement

saluer de semblables sacrifices de gnrosit et de

dsintressement.

Prs de trois mois devaient encore s'couler avant

que le roi de Prusse se dcidt cder aux instances

que lui adressait son ministre pour quitter le poste

o sa confiance Pavait plac. Les dpches et les

lettres particulires du comte pendant ce temps

contiennent trop d'indications prcieuses et de ren-

seignements indits pour que nous omettions d'en


192 DEUX DIPLOMATES.

extraire tout ce qui peut intresser le lecteur et aider

complter le tableau de la situation des affaires en

Espajjne. Nous continuerons donc observer les

assauts des partis, le jeu et les manuvres des

influences jusqu'au jour o le diplomate prussien

quitta dfinitivement la Pninsule pour rentrer en

Allemagne.

Personne ne pouvait tre plus sincrement affect

des projets de retraite du comte Raczynski que son

ami le marquis de Valdeganias; aussi la lettre qui lui

fit connatre ses intentions lui causa-t-elle la plus

pnible surprise. Nous avons dj vu quel cas il faisait

des services et des aptitudes du comte, nous savons

quel point les esprances, les devoirs, les sympathies,

les apprciations de ces deux hommes minents

tant d'gards se rencontraient; aussi Donoso Corts

pressait-il , avec toute l'insistance que lui permettait

son amiti, le ministre de Prusse d'abandonner son

projet. ,

u Paris, le 10 juin 1852.

Mon cher comte, vos dernires lettres m'ont mis


parfaitement au fait des affaires espagnoles, mais je

demeure surpris de votre dtermination. Je garde

un dernier espoir : le Roi ne se dcidera pas

AFFAIRES D'ESPAGNE. 193

accepter la dmission d'un de ses plus fidles ser-

viteurs, car aucune des raisons que vous avez don-

nes ne vaut.

ce Si la Prusse est encore quelque peu librale, elle

Va t dans le pass bien davantage ; si la politique

gnrale de l'Europe ne suit pas la voie que nous sou-

haiterions Tun et l'autre, nous l'avons vue tous deux

en bien plus mauvais chemin. Si les journaux ne par-

lent pas de la Prusse, je prends l'engagement de leur

faire publier tout ce que vous voudrez ; si le climat de

Madrid est froid, croyez-vous qu'il soit moins rigou-

reux dans les rgions glaciales o vous voulez vous

tablir? Et qu'allez-vous faire de vos nuits? A quelque

point de vue qu'on examine ce projet, il apparat tou-

jours comme un acte d'tourderie. J'espre donc que

Dieu ne permettra pas qu'il se ralise, et que vous

recevrez un cong.

Rien ne s'est modifi ici dans la situation : l'Em-

pire est ajourn pour le moment, en raison du


dplaisir qu'il cause aux puissances ; mais ce retard

ne change rien a la rsolution bien arrte de le pro-

clamer un peu plus tt ou un peu plus tard.

Bravo Murillo se maintient et il se maintiendra,

n'en doutez pas; je connais la pense intime et vri-

table de vos voisins * ; ils veulent tre au mieux avec

^ Le palais de la Calle de Las Rejas, habit par la Reine mre,

tait en face de la demeure du comte Raczynski.

13

194 DEUX DIPLOMATES.

tout le monde, niais au fond ils dsirent que Bravo

Murillo mette ses projets excution, condition tou-

tefois de ne pas compromettre une certaine personne

qui il convient de passer pour librale, bien qu*elle

ne Tait jamais t en ralit; elle l'est aujourd'hui

moins que jamais, et cela parce que, sous un rgime

libral, son mari ne pourrait jouer le rle qu'il am-

bitionne : n'est-ce pas concluant?

Mais la rsolution du comte Raczynski tait dfini-

tive, et les instances flatteuses qui lui furent adresses

tant Madrid que de Berlin ne purent l'en dtourner.


- Nous venons de voir comment les adversaires de

M. Bravo Murillo avaient russi arrter l'excution

des projets de rforme du ministre au moment o

celui-ci se croyait prs de les raliser ; la dpche

suivante, adresse le 12 juin par le comte Raczynski

son gouvernement, est une peinture complte de la

situation dans laquelle se trouvait engag le ministre

et des influences qui mettaient son existence en

danger :

M. Mon passait autrefois pour un homme de

bien, pour un grand financier et mme pour un

homme d'tat; depuis trois ans, j'entends dire que

son rle est fini; maintenant, au contraire, il est

sans cesse question de lui et de ses aspirations au pou-

voir encourages par la Reine mre , qui voit dans la

menace de cette candidature un moyen de mieux

AFFAIRES D'ESPAGNE. 195

assujettir Bravo Murillo. Aussi M. Mon ne se fait-il

pas faute de donner clairement entendre qu'il a su

contraindre le prsident du conseil s'arrter dans

la voie de raction o il marchait si hardiment. Avant-

hier, il aborda un diplomate trangler en lui deman-

dant avec un accent de maligne fjaiet : Que diront


4c les trois puissances du Nord quand elles sauront

que les coups d'tat ont avort ? On lui rpli-

qua : "Elles ne diront rien, car elles ont trop

faire chacune chez elles, pour s'occuper de vos

propres affaires intrieures. Soyez assur, ajouta

aussitt M. Mon , qu'il y aurait folie song^er encore

aux dcrets : d'ailleurs , c'est dans le maintien int-

xt gral de la constitution que le gouvernement de la

Reine doit chercher son appui le plus solide. Tout

le bien que vous voyez , c'est nous qui Tavons fait :

s'il y a amlioration dans le bien-tre du peuple,

accroissement dans la richesse du pays , affermis-

sment de l'ordre matriel, progrs dans l'organi-

se sation de l'arme, dveloppement du crdit, recon-

stitution des finances , c'est nous c'est moi que

tout cela est d. Si la Reine est sur le trne, elle

y est grce la constitution et grce nous.

Un tel langage accuse chez celui qui l'a tenu

une imperturbable confiance dans sa propre impor-

tance et dans le rle ventuel qu'il se croit appel

jouer*

13.

J96 DEUX DIPLOMATES.


Sous l'empire de proccupations semblables. Je

gnral O'Donnel a, de son ct, dit un membre

du corps diplomatique : En France, on n'a pas pu

faire autrement qvie de mettre fin au systme par-

te lementaire par un coup d'tat ; mais ici , cela

a n'est ni dsirable, ni possible. Le diplomate

rpliqua : Oui , cela a pu se faire en France parce

que la France a une arme discipline, qui obit et

qui reste trangre aux intrigues politiques. Le

gnral s'est gard d'insister.

L'agitation des partis est extrme : ce sont

MM. Mon et Pidal , et tous les doctrinaires dont la

Rvolution, le rgime parlementaire, la presse et

leurs propres discours ont fait l'importance et la for-

tune ; ce sont les Polacos , sous la conduite de leur

clief Sartorius; les puritains, tels que Paclieco et

Rios Rosas ; les partisans du gnral Narvaez et le

groupe des gnraux mcontents. Tous affirment que

Bravo Murillo , priv du concours de la Reine mre

dans ses projets de rforme, ne pourra toucher

l'arche sainte sans tre foudroy. Je ne crois pas

nanmoins que le prsident du conseil soit dfiniti-

vement vaincu , et bien que la situation soit telle

qu'il soit impossible d'mettre une prvision pro-

bable sur l'avenir de l'Espagne , je demeure convaincu

que M. Bravo Murillo n'hsitera pas poursuivre

patiemment l'uvre qu'il a entreprise : ma convie-


AFFAIRES D'ESPAGNE. 197

tion est fonde sur ma foi dans son bon sens que les

abstractions ne sauraient altrer, dans Tintelligence

qu'il a des vritables intrts de la Reine et de l'Es-

pagne, de la ncessit d'carter les causes d'agitation

perptuelle, qui sont un obstacle constant au repos

et la scurit , conditions essentielles du dve-

loppement de la prosprit et de la grandeur du

pays.

Cependant les ennemis du cabinet ne devaient pas

russir encore compltement, et tous les efforts fidle-

ment rapports par le ministre de Prusse n'abou-

tirent, pour le moment, qu' faire donner le minis-

tre de la guerre au gnral Lara, en remplacement

du gnral Espeleta, qui reut le ministre de la

marine. Le 16 juin, en rendant compte au roi de

Prusse de cette modification ministrielle, le comte

Raczynski ajoutait qu'elle n'avait d'ailleurs aucune

porte politique ; la lettre qu'il adressait son souve-

rain contient des dtails intressants sur une demande

de mariage forme par le prince prsident de la

Rpublique franaise, pour obtenir la main d'une

infante d^Espagne, fille de Tinfant don Franois de

Paule \ et sur l'accueil fait par la famille royale

cette dmarche :
^ L'infante Amlie, sur du roi don Franois d'Assise, marie

plus tard au prince Adalbert de Bavire.

198 DEUX DIPLOMATES-

J'ai acquis la certitude que la proposition de

mariage a t faite secrtement, il y a prs de trois

semaines, au nom du prsident de la Rpubliqvie ; la

Reine s'y est montre extrmement favorable, et le

conseil des ministres a dlibr sur ce sujet. Il est

trs-explicable qu'un tel projet ait pu natre h l'lyse

et rencontrer ici des sympathies : la situation , les

antcdents de don Franois de Paule et de la plupart

de ses enfants lui donnent des chances srieuses de

succs, et il se pourrait faire que ce mariage convnt

la fois la famille royale, aux intrts prsents du

pays et aux vues du ministre actuel. L'exemple de

l'Autriche en 1810 est d'ailleurs prsent l'esprit de

tous ceux qui sont intresss dans cette question. On

assure que la Reine mre et le Roi sont favorables

ce projet, dont les consquences ne peuvent faire

moins que d'tre considrables, tant au point de vue

politique que social : une chance de plus pour l'ta-

blissement de rlmpire, un vnement nuisible, au

contraire, la restauration de Henri V; en Espagne,

un appui pour la cavise de l'ordre ; en un mot, il est


certain que la question est complexe.

Le prsident du conseil est venu hier matin chez

moi pour me dire qu'il avait appris avec chagrin mon

dsir de quitter Madrid, et qu'il me demandait per-

sonnellement et au nom du gouvernement de renon-

cer cette rsolution ; il exprima le dsir de savoir si

AFFAIRES D'ESPAGNE. 199

j'avais quelque motif de mcontentement. Je lui rpon-

dis que sa dmarche me flattait infiniment, qu'il tait

vrai que j'avais sollicit mon rappel ou la faveur d'un

cong prolon(j , et que je n'avais encore allgu

d'autres motifs que le climat de Madrid, dont ma

sant a beaucoup souffert, et les exigences de mes

affaires personnelles ; mais qu' la vrit, j'allais lui

dcouvrir les autres raisons qui m'ont dtermin : je

lui avouai le froissement que j'avais prouv en

maintes circonstances des prfrences tmoignes

d'autres grandes puissances que la Prusse par le

ministre des affaires trangres, et que cela n'tant

pas dans la nature des choses, j'avais t amen

penser qu'un autre serait mieux que moi en tat de

reprsenter mon gouvernement. J'entrai alors dans

rnumration de mes griefs : c'tait d'abord les dif-

ficults que nous avons rencontres au sujet de la


reconnaissance du pavillon allemand, au temps du

ministre Pidal qui n'agra notre rclamation que

sur les instances de l'Autriche. Je lui rappelai que

Votre Majest avait accueilli avec une trs-grande

distinction, Berlin, en 1848, le gnral Zarco del

Valle et les officiers qui l'accompagnaient, et qu'Elle

avait daign leur accorder des dcorations comme

gage de sa bienveillance pour eux et de la sympathie

que lui inspire l'Espagne. Je fis valoir encore que la

Prusse avait mis reconnatre la Reine un empresse-

200 DEUX DIPLOMATES.

ment plus sincre que TAutriche , et que le gouverne-

ment espagnol n'avait saisi aucune occasion de tmoi-

gner que ces gards et ces manifestations lui avaient

t agrables. Le nonce, l'ambassadeur de France,

les ministres d'Autriche et d'Angleterre, et, tout

remment encore, le ministre de Sardaigne \ ont

reu la grand'croix de l'ordre de Charles III, tandis

qu'on n'a pas song la Prusse depuis quatre ans que

je suis ici. Enfin, j'allai jusqu' lui dire que, lors des

communications relatives l'expdition de Cuba, les

formes observes vis--vis du gouvernement autri-

chien taient empreintes d'une courtoisie dont on

n'avait pas accord un degr semblable la cour de

Berlin ; que je ne pouvais perdre le souvenir de cer-


tains discours aux Corts^; qu'en ce qui touche la dco-

ration , j'tais, ds prsent, trs-rsolu n'accepter

aucune distinction de ce genre. Le ministre m'a tmoi-

gn ses regrets et ajoutant que, puisque ma dlicatesse

repoussait une compensation personnelle, le gouver-

nement chercherait rparer cette ngligence vis--vis

de Votre Majest. M. Bravo Murillo s'est conduit

^ M(]r Brunelli, nonce du Saint-Sige; le f][nral Aupic, ambassa-

deur de France; le comte Esterhazy, ministre d'Autriche; lord

Howden , ministre d'Angleterre; le comte d'Antiocbe, ministre de

Sardaigne.

^ Le marquis de Miraflors avait dit aux Corts que la Prusse

avait Lisbonne un charg (Vaff aires accrdit en mme temps

Madrid.

AFFAIRES D ESPAGNE. 201

mon gard avec une amabilit parfaite , et il m*a

exp) im son dplaisir d'une manire qui me laissera

toujours un souvenir afjrable.

a La Prusse, m'a-t-il dit entre autres choses, est

une des cinq grandes puissances : qui pourrait Tou-


blier? >j

Quels que soient les ordres que me donnera Votre

Majest, j'espre que ma dmarche, laquelle une

mre rflexion m'a seule dcid, tournera au profit

de la position laquelle la Prusse a des droits incon-

testables , ici comme partout.

En terminant, je prie Votre Majest de me per-

mettre de lui rapporter une apprciation intressante

au sujet de la solidit du cabinet et des projets de la

Pleine mre ; je la tiens d'un personnajje considrable ,

qui est fort dans Tintiniit de la Reine mre et du

prsident du conseil :

a M. Bravo Murillo , m'a-t-il dit, se maintient et

u se maintiendra, n'en doutez pas. La Reine mre

veut tre bien avec tout le monde, et elle tient en

Ci mme temps a ne pas se brouiller avec les libraux;

au fond , elle souhaite que Brcivo Murillo mne

bien ses projets de rforme; elle veillera cependant

ce que cela ne nuise pas h sa rputation de lib

ralisme. Il lui convient de passer pour librale,

bien qu'elle ne l'ait jamais t. Elle l'est aujour-

tc d'hui moins que jamais, car un rgime parlemen-

202 DEUX DIPLOMATES.


taire favoriserait jjeu Tanibition politique du duc

de Rianzars.

Maigre tout , je reste convaincu que la Reine

mre est librale par temprament et par entrane-

ment naturel.

Le comte Raczynski avait vou au marquis de

Valdegamas une amiti trop sincre pour ne pas lui

exposer sans dtour toutes les cauises de froissement

qui le dcidaient a quitter Madrid. Il s'ouvrait donc

en toute franchise a cet gard avec lui dans une lettre

date du 20 juin , dont nous extrayons les passages

suivants :

Mon trs-cher ami, je joins ici ce que j'ai crit

au Roi relativement Bravo Murillo. J'ai pass sous

silence , dans ma dpche , la conversation dans

laquelle Miraflors a bien voulu me dire que les

grandes affaires se traitent Vienne et non Berlin ;

cela blesserait trop. Je n'ai pas eu besoin d'ailleurs

de la manifestation si amicale et si flatteuse de Bravo

Murillo mon gard pour faire grand cas de lui et

pour former des vux en sa faveur ; de mme , je n'ai

pas attendu les tourderies de Miraflors pour me for-

mer sur sa valeur une ide juste et vraie : un jour, en

prsence de Riquelme , je racontais a Miraflors que,


lors de l'assassinat de Rossi , Martinez de la Rosa

AFFAIRES D'ESPAGSE. 203

m'avait dit qu'il n'avait t frapp que d'une chose ,

c'est que la cause de la libert avait t par cet

vnement recule de cent ans. u Les exagrations

tt dans Jes deux sens, m'a rpondu Miraflores, sont

galement nuisibles. 11 est certain que lui reste

mi-cte et ne monte jamais trop haut.

Le projet de mariage du Prsident proccupe

vivement ici ; vous me connaissez assez pour deviner

qui je pense avec chagrin propos de cette affaire ;

cependant je dois avouer que j'en souhaite par instinct

la conclusion, qui me parat dsirable pour la cause de

l'ordre et en raison de l'appui qui en rsulterait pour

la politique conservatrice en Espagne. D'ailleurs, on

affirme de bonne source que le mariage est dcid.

C'est dans ces termes que la duchesse de Gor, grande

matresse de la Reine, en a parl au nonce, de qui je

tiens ce renseignement ; or, j'ai dans le nonce une

confiance sans bornes, et, d'autre part, la duchesse

de Gor est une personne de mrite et incapable de

dbiter des fables.

Ci Pour vous prouver qu'en dpit de mes rsolutions


de retraite je ne suis pas de mauvaise humeur, je veux

vous raconter ce qui m'a t dit hier au sujet de Ghico.

Il y a longtemps que cet homme est l'objet de la ter-

reur et du mpris de tous. Tandis qu'il est employ

par le gouvernement espagnol dpister les voleurs

et les brigands , et qu'il dirige la police secrte , il est

204 DEUX DIPLOMATES.

en mme temps la tte d'une bande de mauvais

sujets exerant toutes sortes d'industries. Il est tout

cela a la fois. Le roi Ferdinand s'tait servi de lui

pour surveiller son frre don Carlos. Plus tard, Narvaez

confia sa propre sret une bande de bravos^ dont

Chico tait le chef ; il lui donna encore nombre de

missions analogues. Depuis lors, il n'a pas cess

d'exercer le mtier d'espion , de partager avec ses

compagnons le fruit de leurs vols , de dpister d'autres

brigands , de trahir quelques-uns des siens et mme

de les livrer aux tribunaux. Or, il y a une quinzaine

de jours, quelqu'un vint demander Ghico de l'aider

retrouver une montre qui lui avait t vole la

Puerta del Sol. Ghico se chargea de ce soin, et ne tarda

pas avoir la montre en sa possession. En la remet-

tant son propritaire, il lui rclama trois onces pour

son salaire ; mais celui-ci n'en voulut donner qu'une.

Ils ne purent s'entendre, et l'homme vol fut chez


M. Ordofiez, gouverneur civil de Madrid, pour se

plaindre de Ghico. M. Ordonez, qui attendait depuis

longtemps avec impatience l'occasion de faire cesser

le scandale d'une bande de voleurs formant une police

secrte sous un chef qui tait lui-mme un brigand,

fit aussitt arrter Ghico et instruire son procs. La

Reine mre s'est alors interpose en sa faveur, en

disant que les dclarations de l'accus pourraient por-

ter atteinte une mmoire dont l'honneur lui tait

AFFAIRES D'ESPAGNE. 205

cher. Le gouverneur rpondit qu'il fallait choisir

entre lui et Ghico. On prsenta alors la Reine mre

des bijoux dont les uns lui avaient t vols et d'autres

soustraits la jeune Reine ; tous avaient t trouvs

au domicile de Chico. Des preuves aussi accablantes

ont dtermin la Reine mre ne pas insister. Une si

haute intervention influera-t-elle sur le sort de cet

adroit escroc? Quoi qu'il doive arriver, le trait est

piquant et mrite d'tre cit.

u Le ministre de Tintrieur a dit que les Chambres

seront dissoutes au mois d'aot, et qu'on est assur

d'obtenir des lecteurs des Gorts qui voteront les

rformes constitutionnelles projetes. Pour ma part,

je ne crois pas au succs par de pareils moyens, et


M. Bravo Murillo est un homme trop sens pour

courir sa perte sans aucune chance d'y chapper.

Le cabinet, s'il a la rsolution ferme et arrte de

modifier la Constitution , a en tte un projet qu'il ne

confie pas au public ; dans tous les cas , il est hors de

doute qu' l'ombre des frais bosquets de la Granja

et au milieu des eaux si pures de ses fontaines , on

veut planter autre chose que l'arbre strile de la

libert !

Le gouvernement espagnol ne pouvait faire moins

que de sentir la justesse des observations que le comte

Raczynski avait prsentes au prsident du conseiL

Il chercha donc tmoigner de son regret des indiff-

206 DEUX DIPLOMATES.

rences du pass, en offrant au prince royal de Prusse

la Toison d'or, et en insistant pour que le baron de

Manteuffel et le ministre de Prusse Madrid accep-

tassent la grand'croix de l'ordre de Charles III.

M. de Riquelme * est venu m'entretenir cet

gard, crit le comte Raczynski, et m'a montr les

dcrets ; j'ai rpondu qu'il faut attendre que M. de

Manteuffel m'ait crit, et que, jusque-l, nous consi-

drerions la chose comme non avenue.


Le comte Raczynski avait fait connatre au marquis

de Valdeganias les dmarches tentes pour lui faire

accepter des satisfactions , et celui-ci attendait avec

impatience la solution d'une affaire qui le proccupait

constamment. En rpondant la communication que

son ami lui avait faite cet gard, il faisait valoir de

nouvelles raisons pour qu'il revnt sur sa dtermina-

tion :

u Paris, le 10 juillet 1852.

Mon trs-cher comte , depuis votre lettre du 20 ,

j'ai attendu par chaque courrier que vous me mandiez

l'accueil que votre dmission a reu Berlin ; les

^ M. de Riquelme tait sous-secrtaire d'tat au ministre d'tat.

AFFAIRES DESPAGNE. 207

jours se sont passs sans que je sache encore quel sera

votre sort, auquel je m'intresse si vivement. Je crois

que vous obtiendrez simplement un cong ; cette solu-


tion me serait agrable pour deux motifs : d'abord

parce qu'elle me procurerait le plaisir de vous voir,

et ensuite parce qu'elle vous donnerait le temps de

rflchir.

a La conduite de Bravo Murillo et celle de Mira-

flors ne m'ont pas surpris ; en agissant ainsi, chacun

est demeur ce qu'il est, sauf vous cependant, car

est-il possible que vous prtiez de l'importance aux

importunits du nobJe marquis? D'ailleurs, vous per-

dez de vue que les ministres changent tous les ans, et

que Tanne prochaine des ministres absolument oppo-

ss ceux d'aujourd'hui peuvent arriver aux affaires.

Mais toutes ces considrations sont tardives et inu-

tiles, et il ne m'importe plus maintenant que de savoir

comment on envisage cette affaire Berlin. Croyez,

cher comte , que mon amiti pour vous est trop pro-

fonde pour que je puisse me rsigner l'ide d'une

sparation ternelle. Le bon Dieu ne voudra pas qu'un

tel chagrin m'arrive et que je sois frapp d'un sem-

blable malheur.

Au sujet du mariage dont vous m'entretenez, il

n'y a rien encore que des vellits , et rien autre ;

s'il y avait quelque chose de srieux, je serais au cou-

rant. Vos apprciations au sujet de la Prusse sont


>08 DEUX DIPLOMATES

d'une vidente justesse : le protestantisme l'ayant

entrane dans le mauvais chemin, il est certain qu'au

lieu de la jeter dans les bras de la Rvolution , il con-

vient de la gagner la bonne cause en lui assurant la

place qui lui appartient comme nation essentielle-

ment militaire et guerrire. Ds lors qu'il est impos-

sible de la supprimer, il ne faut pas l'humilier, mais

aviser, au contraire , au moyen d'utiliser ses forces le

jour o surgiront les grandes complications ; tout ceci

est raisonnable, juste et ralisable. Je crois aussi,

comme vous, qu'il n'y a pas et qu'il ne saurait exister

tiie Allemagne , il faut qu'il y en ait deux : l'Allemagne

septentrionale et protestante sous le sceptre de la

Prusse, l'Allemagne mridionale et catholique sous la

domination de l'Autriche. Toutes mes dpches de

Berlin ont t crites dans ce sens, et les vnements

qui sont survenus depuis n'ont pas fait varier ma

manire de voir.

Rien de nouveau soit ici, soit Madrid : les com-

plications ne surviendront qu'en automne.

Le cabinet espagnol pressait toujours le comte

Raczynski de retirer sa dmission , et comme il avait

appris par la lgation d'Espagne Berlin que le Roi


avait rpondu qu'il laissait son ministre le choix

entre un cong et l'abandon dfinitif de son poste ,

M. de Riquelme lui mande aussitt :

AFFAIRES DESPAGNE.

^209

u Madrid, le 12 aot 1852.

a Mon cher comte , soyez assez bon pour choisir de

rester avec novis ; dites-moi si le changement du

ministre des affaires trangres et des instructions

formelles de votre gouvernement ne seraient pas une

compensation et un motif suffisants pour vous dcider

terminer notre affaire du grand cordon.

Un seul mot ; J'accepte y et vous ferez un grand

plaisir votre dvou serviteur et attach ami.

RlQUELME. >

Telles taient les sympathies qu'inspirait le diplo-


mate prussien et le prix qu'on attachait son main-

tien Madrid, qu'on lui offrait, comme ddommage-

ment de ses griefs passs, la facult de faire d'un mot

tomber le ministre des affaires trangres ! Mais , s'il

est gnreux de reconnatre et de rparer un tort, il

n'est pas moins noble de rsister la strile satisfac-

tion d'une vengeance toujours mesquine ; aussi le

comte rpondait-il le lendemain au billet qu'on vient

de lire par les lignes suivantes :

Mon cher monsieur de Riquelme , soyez persuad

que je dsire autant que vous en jfinir et que j'attache

14

210 DEUX DIPLOMATES.

un trs-haut prix la faveur royale dont vous m'avez

parl ; mais vous tes trop de mes amis pour que

j'agisse d'une manire qui prterait une interprta-

tion dfavorable. A])rs ce que vous a dit le comte

Esterhazy de ma part, aprs ce que j'ai dit M. Bravo

Murillo et vous-mme , aprs ce que j'ai crit mon

Roi et a M. de Manteuffel , je dois attendre que ce

dernier m'ait donn des instructions. Croyez-moi, je

vous estime sincrement et je vous porte beaucoup

d'amiti. Ne me taxez pas d'orfjueil : ce que je dsire,


c'est de persister dans une conduite digne et de ne

pas dmriter de la bonne opinion que vous paraissez

avoir de moi. J'aurai la rponse de M. de ManteufFel

demain ou aprs-demain , et je ne perdrai pas un

instant pour vous la communiquer.

M. Bravo Murillo n'a pas accept la Toison d'or,

et ni la Reine ne l'a trouv mauvais, ni les gens hono-

rables n'ont donn sa conduite une interprtation

autre que celle qu'elle mritait. Les circonstances ne

sont pas, vrai dire, les mmes ; mais, en fait d'ho-

norabilit , chacun suit son tact et le sentiment de sa

dignit.

a Croyez ma sincre et bien vive amiti pour

vous.

La lettre qui prcde contribue trop faire con-

natre le caractre lev de celui qui la signait pour

AFFAIRES DESPAGNE. 211

que nous ayons pu omettre de la citer tout entire ;

le lecteur aura sans doute remarqu qu'elle ne con-

tient pas un mot relatif celui dont les tourderies

l'avaient vivement bless : le temps n'tait pas encore

arriv o la suprme jouissance est de renverser les


hommes en place.

Le gouvernement prussien ne pouvait manquer

d'apprcier les procds du cabinet espagnol, et les

instructions de M. de Manteuffel portrent, confor-

mment aux ordres du roi de Prusse , que le comte

devait accepter la distinction que lui offrait le gouver-

nement de la Reine : la solution tait galement hono-

rable pour les deux parties.

Le 28 aot, le comte Raczynski quittait Madrid en

cong indtermin ; mais, arriv Berlin, il renouve-

lait aussitt ses instances pour faire agrer au Roi sa

dmission. Frdric-Guillaume IV se dcida l'accep-

ter lorsque le comte lui dveloppa lui-mme les raisons

qui lui avaient dict sa rsolution ; nous avons sous les

yeux le texte d'une dpche du charg d'affaires de

Prusse h Madrid , o il rend compte son gouverne-

ment des regrets causs la cour d'Espagne la

nouvelle que le comte Raczynski ne reviendrait plus

occuper le poste qu'il avait rempli avec tant de dis-

tinction pendant plusieurs annes ; les termes dans

lesquels est rapporte l'impression du corps diploma-

tique et celle de la haute socit de Madrid prouvent

212 DEUX DIPLOMATES.


combien on avait su apprcier le talent et le caractre

du comte.

Le ministre de Prusse quittait l'Espagne au moment

o M. Bravo Murillo allait tenter l'accomplissement

de son programme de rformes ; on augurait mal des

chances de cet essai , entrepris par un ministre hon-

nte 5 mais manquant de la force et du prestige nces-

saires pour mener bien les grandes modifications

politiques qu'il rvait d'tablir dans le pays. Ainsi se

justifiait Topinion formule sur son compte ds son

arrive aux affaires par le comte Raczynski : Jamais,

crivait-il alors, l'Espagne n'a eu de ministres plus

honntes , mais aussi de moins propres porter long-

temps le poids des affaires.

De son ct, Donoso Gorts ne prvoyait pas que

le succs ft probable , comme cela rsulte de la lettre

suivante , qu'il adressait au comte Raczynski :

Paris_, le 2 novembre 1852.

Mon trs-cher comte , bien que je n'aie rien

vous dire, sinon que je vous aime beaucoup, je prends

la plume parce que je ne puis m'accoutumer rester

longtemps sans vous crire. J'ai appris que votre

successeur Madrid est dj nomm ; bien que cela


AFFAIRES D'FSPAGNE. 213

dt arriver, j'en ai prouv une sensation trs-

amre \

Tout est fix ici : le mois prochain, Tempire hr-

ditaire sera proclam ; le nouvel Empereur aura la

facult d'exclure les lignes collatrales au moyen de

l'adoption, si la succession directe fait dfaut^. Quand

un vnement devient fatal et invitable, il se pro-

duit un temps d'arrt , et c'est l la cause de l'ab-

sence de nouvelles en ce moment; nous verrons

plus tard.

Nous ne tarderons pas voir en Espagne des faits

trs-graves. Le ministre va convoquer les Gorts, et

il prsentera, le jour de l'ouverture , ses projets de

modifications lectorale et constitutionnelle ; vous de-

vinez ce qui s'ensuivra : le gouvernement voudra ta-

blir seul les rformes, et il arrivera. ce que le bon

Dieu voudra. L'avenir appartient l'arme : si ses

dispositions sont mauvaises, il faut s'attendre de

grands vnements; si son esprit est bon, tout de-

meurera dans la tranquillit. Parlez -moi de l'Al-

lemagne, et surtout de vous que j'aime avant

tout.
Le cabinet Bravo Murillo tomba peu aprs, parce

^ Le comte Galen remplaa Madrid le comte Raczynski comme

ministre de Prusse.

- Cette clause constitutionnelle fut ensuite abandonne.

214 DET X DIPLOMATES.

qu'il perdit tout coup l'appui sur lequel il comptait

absolument, celui de la Reine mre.

Le marquis de Valdegamas expliquait ainsi son

ami les causes de la faiblesse et de la chute du mi-

nistre :

- Parij, le 21 dembre 1852.

Mon cher comte, bien que vous ayez abandonn

les affaires, vous ne vous en dsintressez pas ce

point que vous ne puissiez dsirer connatre mon

opinion sur les graves vnements qui viennent de se

produire en Espagne; je vais donc vous la rsumer

en deux mots : le ministre Bravo Murillo a commis


deux grandes fautes : la premire est de ne s'tre pas

assur le concours d'un gnral, et la seconde de

n'avoir pas cherch son appui dans le vritable peuple.

Sans gnraux qui le fassent respecter et en face des

bourgeois soulevs, il s'est trouv sans autre appui

que celui de la Reine. C'est alors que votre voisine

a abandonn le cabinet, parce qu'elle a vu les choses

tourner mal, et que, d'ailleurs, elle craignait de se

compromettre avec les parlementaires. Le ministre

qui lui a succd est galement capable de tout, parce

qu'il n'appartient aucun parti et qu'il n'a aucune

opinion commune , ses membres ayant t pris dans

AFFAIRES D'ESPAGNE. 215

toutes les opinions : Roncali a toujours t absolutiste ;

Llorente n'a jamais cess d'tre parlementaire, parce

que nulle part ailleurs il n'aurait pu avoir de valeur.

Les autres ne sont rien du tout; ce qui peut donc

nous guider, c'est l'opinion de votre voisine, qui en

ralit a form le nouveau ministre. Sa manire de

voir a toujours t certaine pour moi; elle dsire la

mort du parlementarisme, mais la condition que

cette mort soit ncessaire et qu'elle puisse en mme

temps paratre en prouver du re^gret. Si Bravo Mu-

rillo avait cherch s'appuyer sur un appui fort, elle

l'aurait laiss agir; mais le jour o sa perte lui a


sembl certaine, elle a elle-mme prcipit sa ruine,

afin de n'y tre pas en mme temps entra-

ne.

La mme chose se passera aujourd'hui : le cabinet

fera des concessions apparentes aux parlementaires,

et le jour o il dvoilera son vritable programme,

elle lui donnera son concours, s'il est fort; s'il est

faible, au contraire, elle le fera tomber pour s'en faire

elle-mme un mrite.

J'avais dj tout prpar pour mon voyage en

Espagne ; en prsence de ces ventualits, j'ai suspendu

mon dpart. J'ignore quelle destine m'attend : s'ils

croient utile de me conserver, ils me garderont; s'ils

jugent le contraire, ils me retireront mes fonctions.

Jamais on ne peut calculer ce qu'il faut esprer ou

216 DEUX DIPLOMATES.

craindre des hommes qui n'agissent pas avec des

principes fixes, mais conformment des intrts qui

, changent tout instant.

LiC ministre d'Espagne revenait encore sur ces ap-

prciations au sujet de la Reine mre dans la lettre

suivante :
Paris, le 27 dcembre 1852.

Mon cher comte , la sitviation des affaires en

Espagne est trs-nette : la personne que vous savez

gte toutes choses par trop d'habilet. Le changement

de ministre lui parat un grand coup ; elle espre par

l obtenir que les nouveaux ministres, qui sont moins

populaires que leurs prdcesseurs , pourront faire

aboutir ses projets. Elle ne songe pas que le cabinet

n'est pas anim des mmes vues politiques que le

prcdent, que pour calmer l'opposition il faut se

rsoudre a des concessions et laisser aux journaux

une certaine libert ; enfin, que cette libert assurera

aux parlementaires le succs dans les lections, ce qui

amnera ce rsultat qu'elle voudrait cependant viter :

c'est-a-dire qu'il faudra choisir entre la soumission de

la couronne ou un coup d'tat; de toute manire, le

ministre actuel sera mille fois plus faible que le pr-

AFFAIRES D'ESPAGNE. 217

cdent quand il s'agira de marcher au but qu'elle

poursuit. En dpit de toute son habilet, cette per-

sonne ne voit rien de tout cela; d'o je conclus que


tout est perdu, et que sa propre chute est certaine. Tel

est l'tat des affaires.

En ce qui concerne la France, vous avez la clef

qui vous fera connatre tous les secrets : par elle vous

savez le prsent et vous pourrez connatre l'avenir ;

je ne vous en parle donc pas. Bien que vous ne m'-

criviez pas souvent, je vous aime toujours.

te Tout vous, etc.

c< Valdegamas.

Si nous jetons maintenant un coup d'il en arrire

et que nous rcapitulions les vnements dont les do-

cuments prcdents ont trac une esquisse si nette,

nous pouvons rpter avec raison les mots de la pre-

mire dpche du comte Raczynski a son gouver-

nement aprs son arrive Madrid : Ici les ides

tournent dans un cercle vicieux sans pouvoir en sor-

tir. Les forces et la vitalit de ce pays si riche, si

largement dot par Dieu, s'puisaient dans ces luttes

striles o s'difiaient la fortune de quelques indi-

vidus au dtriment de celle de l'Espagne, de la di-

gnit de la couronne et de l'avenir de la monarchie.

Le lecteur formera sans doute avec nous ce vu que


218

DEUX DIPLOMATES.

les mauvais jours qui ont rg^n sur cette noble na-

tion, si sympathique a la France par les grands sou-

venirs de notre histoire et par des intrts communs,

soient jamais carts d'elle, et que la Providence,

qui tient, suivant un mot de Donoso Corts, si

visiblement dans ses mains les rnes du gouverne-

ment du monde , l'aide marcher sans secousses

dans la voie o elle Ta enfin conduite ' .

^ Lie ministre Bravo Murillo fut remplac le 14 dcembre 1852

par un cabinet ainsi compos :

tat et Prsidence du Conseil : gnral don Federico Roncali,

comte d*Alcoy. Intrieur : M. Llorente. Grce et Justice :

M. Vahey. Finances : G. de Aristizabal. Guerre : gnral de

Lara. Marine (et Travaux publics par intrim^ : gnral comte

de Mirasol.
II

POLITIQUE GISRA. E

(1851. 1852.)

e comte Raczynski au mar<|viis de Valdegamas, l^r mai 1851 : Con-

versations avec le prince de Metternich et le roi Liopold de Bel-

gique. Le marquis de Valdegamas au comte Raczynsk, 9 mai :

Le conflit entre le Prince Prsident et F Assemble ; 21 mai :

Sur le mme sujet. Le comte Raczynsk au marquis de Valde-

gamas, i.^^ juin : Inauguration du monument de Frdric le Grand

Berlin, raction conservatrice en Prusse; la France; Narvaez et

Palmerston ; le prince Schvvartzenherg. Le marquis de Valde-

gamas au comte Raczynski, 22 juin : L'alliance du Nord; Mira-

flors; voyaf;e de Narvaez Londres. Le comte Raczynski au

marquis de Valdegamas, 5 aot : Le prince de Metternich invir

rentrer Vienne. Le marquis de Valdegamas au comte Rac-

zynski, l^'* septembre : La rvolution en Espagne, en Allemagne;

le parti lgitimiste en France; 16 septemJ>re : Narvaez sollicite

l'autorisation de rentrer en Espagne. Le comte Raczynski au

marquis de Valdegamas, 29 septembre ; Conduite de lord Pal-

merston vis--vis du {\ouxernement napolitain ; l'Italie. Le

marquis de Valdegamas au comte Raczynski, 11 octobre : Une


calomnie imagine par les ennemis du ministre d'Espagne Paris;

l'amour-propre ; rconciliation avec Narvaez; probabilit d'un coup

d'Ktat Paris; IT octobre : Les partis en France; ce qu'aurait

d faire le Prsident; la crise ; 2 novembre : La ngociation avec

Narvaez; le grand parti de l'ordre et le Prsident de la Rpublique

franaise. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 12 no

vembre : Le grand parti de Tordre et le prince Louis-Napolon;

le prince Garini ministre de Naples Londres; rcit d'une mission

auprs de Charles X, confie par Louis Philippe lord Ilowden

220

DEUX DIPLOMATES.

en aot 1830. Le marquis de Valdejjaiiias au comte Raczynski,

14 octobre : La nomination du prince Carini ; le temps de Donoso

Gorts ; dpart de INarvaez pour l'Espagne ; 18 novembre : Une

dfaite du grand parti de l'ordre en France; le Prsident;

25 novembre : Conseils qu'il a donns Madrid au sujet de Nar-


vaez; le conflit entre le prince Louis-Napolon et l'Assemble;

1^^ dcembre : Le Prsident fera le coup d'tat, le Parlement est

mort; Narvaez ; 3 dcembre : Le coup d'Ktat du Prince Prsi-

dent. Dpche du comte Haczynski son gouvernement, 5 d-

cembre : Impressions Madrid la nouvelle du coup d'Etat de Pa-

ris. Le marquis de Valdegamas au comte Raczynski, T dcembre :

Mouvements dans les dpartements en France; les prvisions du

corps diplomatique Paris; 10 dcembre : Intrigues de Nar-

vaez Londres; triomphe du Prince Prsident. Le comte

Raczynski au marquis do Valdegamas, 13 dcembre : Le pouvoir

du Prince Prsident; opinion de Xarvaez sur la conduite qu'il de-

vrait tenir; l'impression de l'Europe. Le marquis de Valde-

gamas au comte Raczynski, 24 dcembre : La ligne tortueuse et le

droit chemin; le marquis de Miraflors n'a pas admis les prvisions

de Donoso Gorts au sujet des vnements en France; la chute de

lord Palmerston.

1852. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 2 janvier r

La chute de lord Palmerston, la politique anglaise. Le marquis

de Valdegamas au comte Raczynski, 10 janvier : Causes de la

chute de lord Palmerston, sa politique par rapport au coup

d'Etat du Prince Prsident, la puissance anglaise, les Bourbons;

24 janvier : Le dcret de confiscation des biens de la maison d'Or-

lans. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 30 jan-


vier : Le dcret de confiscation des biens de la maison d'Orlans.

Le marquis de Valdegamas au comte Raczynski, 31 janvier :

La faute. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas,

16 fvrier : Nouvelles rflexions au sujet du dcret de confiscation.

Le marquis de Valdegamas au comte Raczynski, 18 fvrier :

L'Angleterre fera natre des divisions; 24 fvrier : Le conflit des

ambitions provoquera la guerre. Le comte Raczynski au mar-

quis de Valdegamas, 3 mars : Conversation avec M. Rertran de

Lis sur les habitudes des partis parlementaires. Le marqviis de

Valdegamas au comte Raczynski, 10 mars : Les sympathies des

divers cabinets, la politique anglaise; 10 avril : La question des

agrandissements de territoire. Le comte Raczynski au marquis

POLITIQUE GNRALE.

221

de Valdegamas, 21 avril : La mort du prince Schwartzenberg ; ses


consquences pour la politique autrichienne. Le marquis de Val-

deganias au comte Raczynski, 3 mai ; L'alliance du Nord, l'Empire

franais; 24 mai : La destine du Prince Prsident; les rapports

des trois cours du Noj*d, les intentions de retraite du comte Rac-

zynski, le sentiment de Donoso Corts l'gard de la Prusse.

Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 3 juin : Les ngo-

ciations entre les trois cours du Nord; du partage entre la Prusse

et l'Autriche de l'influence en Allemagne; 9 novembre : Le

nouvel Kmpire franais.

1853. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas : Le mariage

de l'Empereur avec mademoiselle de Montijo; la situation de la

France, la politique future de Napolon II T. Le comte Rac-

zynski au marquis de Valdegamas, 2 fvrier : Les rapports des

puissances avec la France, la question d'Orient, l'avenir. L

comte Raczynski au comte d'Antioche; 22 juillet : La question

d'Orient, les dispositions de la Prusse l'gard de Napolon III,

les ncessits de la politique de la Prusse; le Roi et M de Man-

teuffel.

1856. Le comte Raczynski au comte d'Antioche, 7 juillet : Por-

trait de Napolon III, quelles aventures il mdite.


Pour nous conformer au plan que nous nous

sommes trac, nous allons reprendre l'avnement

du ministre Bravo Murillo, c'est--dire au 14 jan-

vier 1851, la politique gnrale que nous avons

laisse de ct pour nous attacher aux affaires d'Es-

pagne. Nous puiserons dans les manuscrits du comte

Raczynski de curieuses rvlations, des dtails int-

ressants sur l'tat de l'Allemagne, sur la situation de

la France, sur l'ensemble des questions qui se trai-

taient en Europe, et nous placerons sous les yeux du

222 DEUX DIPLOMATES.

lecteur d'tonnantes prvisions que la suite des vne-

ments aie plus souvent justifies.

Nous avons dj dit que le 15 avril 1851 le

ministre de Prusse quittait Madrid pour venir passer en

Allemagne un cong de quelques mois. En se rendant

Berlin, il s'arrta Bruxelles, o il eut avec le roi

Lopold d'une part, et le prince de Metternich de

l'autre, d'intressantes conversations dont il faisait

aussitt connatre les points saillants a son ami le

marquis de Valdegamas :
u Bruxelles, le mai 1851.

a Je viens d'avoir avec le prince de Metternich

une longue conversation au sujet des affaires d'Alle-

magne ; le prince dsapprouve la prtention du cabinet

autrichien de vouloir faire comprendre les provinces

non allemandes dans la Confdration. Il a fait ce

sujet la comparaison suivante :

<c Que dirait-on de Rothschild, s'il entrait avec tous

ses fonds dans une spculation conduite par une

runion de capitalistes? Ne fermerait-il pas ainsi

l'oreille aux conseils de la prudence et de la sagesse

d'aprs lesquels il ne devrait engager qu'une partie

seulement de ses capitaux? De mme l'Autriche,

comme puissance europenne, doit conserver la

POLITIQUE GNRALE. 223

u libert de ses mouvements et mnager Tindpen-

dance de son action.

L'entretien a roule galement sur la phase de

transformation que subit la socit. La socit, a

dit le prince, est, dans son tat actuel, semblable

un difice qu'on vient de construire et o aucun

ouvrage intrieur n'a encore t fait : c'est donc une


maison qu'il s'agit de meubler. "

A Bruxelles, j'ai eu galement l'honneur d'tre

reu par le roi Lopold, dont les observations politi-

ques, toujours fines et piquantes, m'ont vivement

intress : a En coquetant avec le parti rvolution-

ti naire, le roi de Prusse, a-t-il dit, s'est expos aux

dangers les plus sx^ieux; je voudrais aujourd'hui lui

voir donner aux cadres de l'arme une organisation

qui lui permette de doubler, de tripler et quadru-

pler l'effectif des troupes prussiennes ; en ce qui me

concerne, vous pouvez tre certain que l'arme

a belge ne sera pas diminue, quels que puissent tre

d'ailleurs les efforts des hommes de mouvement.

Tels sont, mon cher marquis, les points saillants

des deux conversations que je voulais vous faire con-

natre sans retard.

Si Valdegamas est un Jrmie, disait M. Guizot,

c'est un Jrmie de bonne humeur. Mais le diplomate

espagnol ne voyait pas toujours trop en noir; les d-

224 DEUX DIPLOMATES.

ductions qu'il tirait de ses observations ne devaient

pas tarder se raliser, et, particulirement en ce qui


touchait la France , il apercevait nettement les con-

squences de la situation, comme en tmoignent les

deux lettres qui sviivent ^ :

Paris, le 9 mai 1851.

Mon cher comte, je suis heureux que vous ayez

vu le roi des Belges ainsi que le prince de Metternich

dont vous avez t enchant : n'est-il pas vrai qu'il

est le bon sens personnifi?

ce En Portugal, l'insurrection a triomph et Sal-

danha a le dessus. L'Espagne est toujours malade :

on ne s'occupe pas seulement d'acheter des lecteurs,

mais encore des dputs ; c'est une guerre aux porte-

feuilles et rien autre chose. Je crois que les Chambres

ne contiendront pas de majorit et que l'anarchie

est invitable. En France, l'explosion aura lieu

en juillet, et il sortira alors quelque dictateur de

la poussire d'une bataille. La situation est tendue

^ Bien que dans quelques-unes des lettres que nous avons clas-

ses dans cette dernire partie, Donoso Gorts touche aux affaires

espagnoles, nous les avons donnes tout entires afin de leur con-

server leur physionomie intacte.


POLITIQUE GNRALE. 225

au point qu'il n'est pas possible que la crise tarde

davantage,

ce Vous verrez plus tard un coup d'tat et une ba-

taille dans la capitale entre l'arme du Prsident et

celle de l'Assemble commande par Gliangarnier.

Vous verrez ensuite l'Assemble embrasser les bottes

du vainqueur. Je ne crains pas aujourd'hui le socia-

lisme : son rgne viendra plus tard.

Adieu, mon cher comte; vous savez combien

vous aime votre meilleur ami.

Ci Valdegamas. w

H Pari3, le 29 mai 185J.

i< Mon cher comte, les choses marchent, comme

vous le dites, fort mal en Espagne; je crois, pour le

moment nanmoins, au maintien du ministre, bien

qu'il ne soit pas en tat de gouverner. Quoi qu'il ar-

rive, Narvaez ne reviendra pas aux affaires tant que

l'anarchie qui est au sommet n'clatera pas dans la

rue. Dans cette ventualit seulement, et celle-ci


n'est pas prochaine, Narvaez pourrait reprendre le

pouvoir et, s'il change de conduite et d'entourage,

rsister alors pendant quelque temps.

15

226 DEUX DIPLOMATES.

La situation ne s'amliore pas en France ; il n'y

pas a redouter en ce moment de soulvements rpu-

blicains, ils se produiront invitablement en 1852.

S'il arrive d'ici l quelque chose, ce sera un coup

d'tat; dans le cas o celui-ci russira, la dictature

appartiendra au Prsident; s'il choue, elle passera

aux mains du gnral que dsignera l'Assemble , et

ce sera Changarnier. Si, au contraire, il n'y a pas de

tentative de coup d'tat, les choses marcheront sans

modification jusqu'en 1852, et c'est alors que vien-

dront le coup d'tat socialiste et la conflagration

gnrale en Europe.

J'espre qu'en ce temps la grande alliance pour

laquelle sont tous nos vux se sera consolide, sinon

le monde est perdu.

Tovijours votre meilleur ami.


Valdegamas.

Aprs avoir consacr quelques semaines ses

affaires en Gallicie et dans le grand-duch de Posen,

le comte Raczynski arrivait Berlin et il mandait

aussitt au marquis de Valdegamas les impressions

qu'il avait recueillies et les apprciations que celles-

ci faisaient natre chez lui au sujet de la situation de

l'Allemagne.

POT.ITIQUE GFNKAf.i:

227

tt Berlin, le l^*^ juin 1851.

J'ai reu le meilleur accueil de M. de Manteuffel.

Le prince de Prusse*, auquel j'ai fait galement ma

cour, m'a paru trs-en^jage dans la voie librale o

nous sommes entrs et fort attach la pense de ne

poursuivre la fin de la confusion gnrale que par la

voie lgale. C'est aprs mille prgrinations que je

suis arriv hier Berlin pour assister la fte de


l'inauguration du monument de Frdricle Grand. La

fte tait superbe, et le monument est ce que j'ai vu

de plus beau en ce genre, tant au point de vue de

Tart que sous le rapport des dimensions et de la

richesse des ornements, l^c Uoi se plaa debout devant

la statue que cachait une grande toile, et M. de Man-

teuffel lui adressa un discours; au milieu d'un grand

espace que bordaient les troupes, les hauts fonction-

naires, les vtrans et les gnraux, on n'apercevait

que le Roi en tte de son cortge, M. de Manteuffel,

et, un peu ct, Rauch le sculpteur, accompagn

de M. d'Olfers et de l'architecte Strack. Rauch tait

vtu de noir et envelopp dans un manteau court et

manches, semblable ceux avec lesquels les artistes

^ L* Empereur actuel.

15.

22S DEUX DIPLOMATES.

de notre poque leprsentent les (^fiancls artistes du

moyen ge et de Tpoque des Mdicis. L'motion fut

gnrale lorsque, sur un signal, la toile qui envelop-

pait la statue tomba soudain et que cette incompa-

rable uvre artistique parut tous les yeux. C'tait

un spectacle saisissant.
a Somme toute, la concorde et Tordre renaissent

en Allemagne sous l'influence de Schwartzenberg et

de Manteuifel. Hier j'ai dn Sansouci (je ne puis

me dcider ciire SausSouci) ^ et j'ai t ravi de

l'amabilit de mon Roi et de ma Jeine; j'ai emport

de ma convejsation avec Leurs Majests la certitude

que nous marchons rsolument dans une voie sage

et prudente : toutes les nominations, toutes les destin

tutions provivent qu'on est dcid ne se confier

qu'aux hommes dont les convictions ont de l'analogie

avec les miennes que je crois bonnes. Certains pensent

que les Chambres ne seront plus runies, mais les

choses n'en sont pas encore l.

Quant la nation la plus claire du monde, on

la laissera faire, et on profitera des leons qu'elle ne

manquera pas de recevoir. Je ne croirai jamais en

France a une rpublique srievise ou a une monarchie

qui n'ait rien de rpublicain, rien de parlementaire.

Si la rpublique est possible en France, ce

que je ne crois j^as, je serai charm qu'elle fasse le

bonheur des Franais; si elle n'est pas possible, elle


POIvlTIQTJE GNRALE. 229

finira comme elle pourra , probablement par un

dsordre pouvantable, lequel son tour conduira

l'Empire ou a la Royaut appuye sur un pouvoir

ferme, et non fonde sur les utopies, les mezzi^-termin

et les subtilits.

tt J'admire Berryer , il me parat le Guizot de la

lgitimit ; mais quant a Ghanfjarnier, je ne devine

pas quelle peut tre sa pense secrte, et je me per-

suade que Bugeaud et mieux compris la situation de

la France. Ghangarnier ne ment pas, mais il reste

sphynx ; je ne lui en fais pas reproches, mais je per-

siste trouver plus de sincrit dans Gavaignac.

<c Narvaez est all solliciter Londres l'influence

anglaise; s'il recouvre le pouvoir, ce serait un funeste

vnement. N'est-ce pas cependant le cas de dire :

A corsaire, corsaire et demi? Je le crois, en effet, plus

capable d'enjler Palmerston que de se laisser enjler

par lui; Palmerston n'a d'autre but que de faire les

affaires de son pays, tandis que l'ambition et l'intrt

sont les mobiles qui guident exclusivement Narvaez ;

aussi c'est pour l'Espagne et non pour Narvaez que je

crains.
Quant au prince Schw^artzenberg, on sait Saint-

Ptersbourg et Varsovie apprcier ce qu'il vaut :

c'est en politique un rou comme Palmerston, et, tout

en reconnaissant les services qu'il a rendus, on juge

qu'il compromet gravement les intrts de l'Autriche,

230 DEUX DIPLOMATES.

Entre reinpereur Nicolas et mon Roi, je crains

qu'il n*y ait jamais eu de vritable sympathie; mais les

deux cabinets s'entendent nanmoins et s'entendront,

je l'espre, chaque jour davantage. A Saint-Pters-

bourg, on s'intresse la Prusse, et d'ailleurs on ne

peut se passer de nous, car nous n'avons pas d'autre

alli naturel que l'Empereur, et quel alli plus sage,

plus gnreux, plus dsireux du bien pourrions-nous

souhaiter ?

Pendant que se resserraient les liens qui unissaient

entre elles les trois cours du Nord, lord Palmerston

cherchait une compensation cet chec dans un

nouveau moyen d'assurer en Espagne l'influence an-

glaise ; il acceptait donc les avances du marchal

Narvaez et pensait rencontrer en lui un instrument

utile ses desseins. Mais cette nouvelle intrigue, dont

nous allons suivre le dveloppement, ne manqua


pas d'tre aussitt pntre, comme cela rsulte de la

lettre suivante que Donoso Gorts adressait son ami :

Paris, le 22 juin 1851.

Mon cher comte, je regrette vivement que vous

n'ayez pu entretenir davantage le Roi des affaires

publiques, bien que je pense comme vous qu'un bon

conseil en ce moment ne vaudrait pas comme dans

POLITIQUE GNRALE. 231

une autre circoust/ince. Je crois que ralliance entre

les trois dames septentrionales est maintenant dfini-

tive; si quelque incident ne vient pas troubler cette

harmonie, y ^ encore de Tespoir.

t< Tout est ici dans l'tat o vous avez trouv Paris ;

chacun est galement effray et impuissant; nan-

moins ce serait une insigne folie que de se persuader

que le dnoment viendra sans lutte, tout au plus

peut-on admettre que celle-ci tardera un peu.

Vous vous tonnez que Miraflors soit ministre

d'tat; mais qui fallait-il donc confier ces fonctions?

Il s'agit non pas de gouverner, mais de vivre pni-

blement et tant bien que mal.


Mais voici bien une nouvelle surprenante : Nar-

vaez, dlog par moi de toutes ses positions, a, comme

un habile gnral, port la question sur un autre ter-

rain. Il est all Londres et a fait la paix avec Pal-

merston. Il pense en vrit tre par l vainqueur

jamais !

Mon livre a t publi Madrid ^ : tous les libraux

sont furieux, et ils ne manqueraient pas de me perdre,

si la chose tait en leur pouvoir. Il a paru galement

ici et a fait grand bruit.

La vie que je mne est dcidment trop fatigante

pour moi. J'aspire un repos dont j'ai grand besoin.

^ Essai sur le catholicisme y le libralisme et le socialisme.

232 DEIjX diplomates.

Bien qu'on ne songe pas me rappeler, je voudrais

ne pas passer ici une anne entire : je redoute les

soires de l'hiver. Je crois que je finirai par me retirer

au fond d'une province afin que personne ne s'occupe

plus de moi, et moi de rien ni de personne. Dans ce


monde tout est vanit. Je comprends aujourd'hui

moins que jamais l'ambition, et je commence croire

que la gloire n'est que nant.

Tout vous de cur.

Valdegamas. "

Le comte Raczynski tait en route pour regagner

son poste Madrid, lorsqu'une circonstance particu^

hre lui fit connatre la rsolution o tait le cabinet

autrichien de marquer nettement son retour une

politique qui lui avait valu pendant tant d'annes une

haute et dcisive influence en Europe. Il crivait

donc aussitt au ministre d'Espagne Paris :

ti Bruxelles, le 5 aot 1851.

a Mon cher marquis, vous allez me savoir gr de ce

que je vais vous mander : j'ai fait hier le voyage de

Cologne Bruxelles avec M. Klindworth, que M. Gui-

zot a employ jadis une foule de ngociations se-

crtes et qui est aujourd'hui au service du roi de

POLITIQUE GENERALE. 233


Wurtemberg. Or, voici la grave nouvelle qu'il m'a ap-

prise : Le prince de Metternich a t engag par l'Em-

pereur, et en dernier lieu par sa mre Tarchiduchesse

Sophie, retourner Vienne. Encourag par leurs

instances, le prince a crit au prince Schwartzenberg

pour savoir de lui si le ministre verrait son retour

avec plaisir. Les ministres, runis en conseil, l'y ont

engag de la manire la plus empresse et lui ont ex-

prim le dsir qu'il leur donnt les conseils de sa

haute exprience. L'ancien chancelier partira donc le

19 pour Vienne. M. Klindw^orth m'a affirm que la

chute de Bach ne tardera pas a suivre celle de Bruck;

il m*a dpeint Kiibeck comme le seul homme la fois

minent, mritant la confiance et trs-populaire. Il

m'a galement assur que le prince Schwartzenberg

ne sera pas longtemps possible aux affaires et qu'il a

toujours t jug peu favorablement par Metter-

nich.

Telle est en substance la conversation de mon

compagnon de route, dont vous connaissez, comme

moi, les accointances multiples.

A la fin du mois d'aot, le comte reprenait Ma-

drid la direction de sa lgation ; partir de ce mo-

ment, nous nous trouvons en prsence de documents

plus nombreux et d'une correspondance plus active,

grce laquelle nous pourrons suivre dans ses dtails.


234 DEUX DI l^LOM ATES.

et presque jour par jour, le dveloj^pemeiit des v-

iienients.

Le ministre de Prusse avait rapport de son voyage

des esprances srieuses au sujet du retour de l'ordre

et de l'apaisement en Allemafj;ne; en rponse ce que

son ami lui avait mand cet ^jard, Donoso Gorts

crivait :

a Paris, le 1*^'' septembre 1851.

a Mon cher comte, je clbre votre arrive, et il

me plat que vous m'aimiez.

Je pense, comme vous, que le ministre, tout en

se berant des plus belles illusions, ne restera pas

debout plus d'un mois aprs l'ouverture des Cham-

bres. Si Narvaez connaissait bien ses intrts et s'il

savait mettre d'accord avec eux sa conduite, il re-

monterait au pouvoir; mais dans les circonstances

prsentes , il est probable que Pezuela arrivera

aux affaires. C'est du moins mon opinion. Mais,


avec ou sans Pezuela , avec ou sans Narvaez , le

triomphe de la rvolution , c'est--dire l'tablisse-

ment de la Rpublique, n'est pas doutevix en Es-

pagne si l'anne prochaine le socialisme a h dessus

en France.

POLITIQUE GNRALE. 235

Bien que vous soyez meilleur juge que moi. je

ne crois pas comme vous que la rvolution ait gagn

beaucoup de terrain en Allemagne, je crois tout le

contraire ; mais cependant j'admets que dans le cas

o elle viendrait clater en France, elle aurait au

del du Rhin un contre-coup violent; les gouverne-

ments ne rprimeraient ces assauts qu'avec peine. Je

crains que vous ne connaissiez pas les couches sociales

vritablement rvolutionnaires. Votre milieu est trop

loign et diffrent d'elles; aussi je pense que vos ides

sur ce point sont peut-tre incompltes. Pour rsumer

d'un mot ma conviction, et quoi qu'il m'en cote de

le penser et de le dire, je crois que Tavenir appartient

la Rvolution et que la Russie fera beaucoup si elle

arrive dfendre ses frontires contre cette redou-

table invasion.

Ici les vnements se dveloppent.


Le parti lgitimiste a cess de vivre du jour o

il a adopt ce qu'on est convenu d'appeler les con-

qutes de 1789. Le parti orlaniste disparatra aprs

l'incroyable candidature de Trouville. Il ne reste

donc plus en prsence que Louis Bonaparte et la R-

volution. Je crois que le premier aura le plaisir d'tre

rlu et le malheur d'tre dcapit. Aprs cela, je ne

vois plus rien et personne, sinon Raczynski fouillant

vainement avec une longue-vue l'horizon du ct du

Nord, tandis que moi-mme, ne sachant plus o re-

236 DEUX DIPLOMATES.

poser mon regard, je ferme les yeux afin de ne plus

voir.

c< Tout vous de cur.

Valdegamas.

Le marchal Narvaez tait venu Paris o il solli-

citait l'autorisation de rentrer en Espagne ; mais le

prsident du conseil avait dfendu au ministre de la

Reine de dlivrer le passe-port demand par le duc de

Valence; de Tavis de Donoso Gorts, il tait dsirable

que le marchal rentrt en Espagne, o il le croyait

appel a rendre de grands services la cause de


l'ordre. Dans une situation si dHcate, les circon-

stances servirent souhait le marquis de Valdegamas

en le tirant des embarras dont il rendait ainsi compte

au ministre de Prusse :

Ci Paris, le 16 septembre 1851.

Mon cher ami, l'affaire de Narvaez me cause

d'insupportables ennuis. Je vous dirai confidentielle-

ment qu'il m'a demand un passe-port. Conform-

ment aux instructions que j'avais et contrairement

mon propre avis, j'ai du le lui refuser et en rfrer

mon gouvernement. Ne pouvant donner tort a ce

POT.1TIQUE GNRAT.E. 237

dernier pour me disculper moi-mme, j'ai pris imm-

diatement cette rsolution, fort peu spontane du

reste. A ce moment, ma bonne fortune a voulu que

Tordre m'arrivat de remettre le passeport. J'ai eu

alors avec Narvaez une confrence aprs laquelle

nous nous sommes spars comme des amis. La d-

licatesse ne m'a naturellement pas permis de lui dire

que mon avis tait de lui donner le passe-port ; je d-

fendais donc le (j^ouvernement et non moi-mme, et


je crois que de tout cela il est advenu un bon rsultat.

Narvaez dit maintenant qu'il ajournera son dpart

pour l'Espagne si le cabinet hsite sur la convenance

ou l'opportunit de sa rentre ; mais celui-ci ayant

dclar qu'il ne voit aucun inconvnient son retour,

je prsume qu' la fin du mois le marchal partira

pour Madrid. Vous voyez que, Dieu merci et en con-

formant sa conduite sa conscience, on se tire d'em-

barras.

L'entre d'Armero est un grand succs j^our le

ministre , car c'est un soldat qui ne redoute per-

sonne. Aussi Narvaez fera-t-il bien d'agir avec pru-

dence. La vritable menace pour le cabinet est dans

le Parlement, origine de tous les maux.

Quand je vous ai crit ma dernire lettre, j'tais

de l'humeur la plus gaie; car si je vous ai dit que la

rvolution triompherait en Allemagne, c'tait pour

vous plaisanter; il me plat infiniment, en effet, de

23S DECJX DIPLOMATES.

voir votre dcourafjement quand un espoir que vous

chrissez vous chappe : un enfant auquel on retire-

rait ses bonbons ne serait pas plus triste. Il y a au

fond de votre nature quelque cliose d'enfantin qui me


charme d'autant plvis qu'il est peu d'hommes dont on

puisse faire le mme loge.

Ne me parlez pas de la candidature de Trouville,

car la voix, la plume et les sentiments se rvoltent

cette pense. Je vous parlerai un autre jour des affaires

franaises ; il n'y a aujourd'hui rien d'intressant dire

ce sujet.

Pour finir, je reviens Narvaez. Je suis de ceux

qui pensent qu'il n'est pas pi^opos pour lui de ren-

trer en Espagne, et que, s'il y retourne, il se perdra.

C'est l mon intime conviction; dans certaines circon-

stances, il pourrait nous rendre de grands services, et

cet appui nous chappera si la Providence permet

qu'il aille se noyer dans de nouvelles intrigues.

Mille fois merci pour la preuve d'amiti que vous

m'avez donne en parlant de moi au Roi et la Reine

mre. Je crois l'amiti du premier, j'ai toujours

compt sur celle de la Reine mre, et je ne suis pas

moins assur de la vtre qui me plat gale-

ment.

c< Tout vous.

a Vai DEGAAIAS,
POLITIQUE GKNERALE. 2^9

Mais, au milieu de si f^fraves complications, ce

n'tait l qu'un incident dont la valeur est seulement

de mettre en lumire les caractres des personnages

qui y furent mls. Nous savons dj avec quelle acti-

vit l'influence angolaise cherchait s'tablir en Es-

pagne, o elle ne rencontrait qu'un fort mdiocre

accueil; aussi l'indignation fut-elle gnrale le jour

o lord Palmerston infligea publiquement au gouver-

nement du roi de Naples un blme que beaucoup ne

craignirent pas dqualifier d'impertinent.

On est fort mu ici, crivait Donoso Corts le

comte Raczynski en date du 29 septembre 1851, de la

perfidie dont lord Palmerston a fait preuve vis--vis

du roi de Naples. Sans compter, en effet, ce qu'une

manire semblable de stigmatiser un gouvernement a

d'odieux et d'inusit, personne ne doute qu'il ne

puisse tre facilement dmontr que les faits allgus

sont ou faux ou dnaturs. Il est tout aussi certain

que lord Palmerston cherche faire natre partout

des complications, tandis que le roi de Naples lutte

courageusement contre la dmagogie. Il est facile de

dire que le roi de Naples s'y prend mal, qu'il va trop

loin, qu'il prend des mesures fcheuses ; d'ailleurs, le

ministre anglais n'pargne pas davantage son blme

au gouvernement espagnol, et il ne cesse de lui adres-


ser des notes et de lui tmoigner ses exigences. Il se

mle de morigner le cabinet de la Reine, de rcla-

240 DEUX DIPLOMATES.

mer la libert des cultes pour Tle de Cuba, rnianci-

pation des ngres; il n'y a que lui qui s'entende en

administration, en commerce, en industrie, mais il

n'a garde de prter son concours ceux auxquels il

prodigue ses conseils. Les croisires anglaises qui

doivent empcher les incursions des pirates contre

Cuba ne seront, de Tavis de tous, qu'un moyen

d'exercer le droit de visite et de ruiner le com-

merce.

a Je partage pleinement votre avis au sujet de l'Ita-

lie, o rgne une agitation dont on peut tout redou-

ter; sa tranquillit dpend des vnements en France,

et il est hors de doute qu'vin mouvement dmagogique

Paris trouverait un cho certain dans la Lombardie

que l'Autriche contient avec peine au moyen d'une

arme de cent mille hommes; en Hongrie, c'est par

un semblable dploiement de forces militaires qu'elle

assure l'obissance. Il en rsulte pour Fempire un af-

faiblissement incontestable et une dpense de forces

ruineuse. Ajoutez cela que, si l'Autriche est aujour-

d'hui vigoureusement conduite, elle est trs-mal ad-


ministre, et vous arriverez reconnatre qu'en pr-

sence d'un pareil tat de choses, c'tait de la part du

prince Schw^artzenberg une pense malheureuse que

de vouloir humilier la Prusse et diminuer sa lgitime

part d'influence. Il ne pouvait ainsi qu'augmenter le

nombre de ses propres embarras et dvelopper un

POLITIQTjE GENERALE. 241

conflit que la sagesse de l'empereur de Russie a ar-

rt fort temps.

Un homme que Flvation de son caractre, la pu-

ret de son patriotisme, l'intgrit et la constance de

ses opinions plaaient si fort au-dessus du plus grand

nombre, ne pouvait manquer d'exciter l'envie. I^es

ennemis de Donoso Gorts saisirent une occasion en

apparence bien futile de l'accuser d'imposture : la

nouvelle d'une dfaite des insurgs Cuba tant par-

venue au ministre d'Espagne, il s'empressait de la

communiquer son gouvernement; au premier mo-

ment, cette nouvelle ne se confirma pas ; on ne crai-

gnit pas de dire qu'il l'avait imagine. Une pareille

imputation ne pouvait faire moins que de l'affecter

vivement, comme le prouve la lettre qu'il adressait

aussitt au comte Raczynski :


Paris, le H octobre 1851.

Mon cher comte,

La nouvelle que j'ai envoye par le tlgraphe

n'a pas seulement t juge prmature , mais on

m'en a regard comme l'inventeur. Vous savez l'his-

toire de la dpche : le ministre de France Was-

16

242 DZUX DIPLOMATES.

hington avait donne cette nouvelle son gouverne-

ment, et, de mon ct, je l'ai communique telle que

je l'ai reue. Je ne pouvais tre plus affirmatif, ni

fournir un renseignement plus officiel. Trouvez-vous

que j'aie agi lgrement?

Cet incident me confirme dans la pense que la

fortune rserve ses faveurs aux hommes sans honneur,

et non ceux qvii obissent leur conscience. G^est

l pour les hommes de bien un motif de plus de s'-

loigner des affaires, et je l'aurais dj fait si les diffi-

cults avec les tats-Unis ne m'eussent retenu , car


je sens que je suis le seul qui soit en tat d'y mettre

fin. D'ailleurs, ma rsolution est arrte : je ne veux

tre au service ni des assembles, ni des journaux;

on n'admet dans ce service que les hommes sans con-

victions,

Mais vous n'avez donc pas d'amour-propre, me

direz-vous? Oui, monsieur, j'en ai! mais c'est cepen-

dant comme si j'en tais dpourvu, car je m'efforce

de le dominer avec le secours de la foi : le chrtien a

de l'amour-propre tout comme celui qui ne l'est pas,

cette diffrence prs que l'un l'a sous les pieds et

l'autre dans la tte. Gela ne veut pas dire que je rus-

sisse toujours le vaincre, tant s* en faut ; mais je lutte

pour le dominer, et je serai vainqueur si je suis vrai-

ment chrtien.

Je me rjouirais fort si Miraflors tait envoy

POLITIQUE GNRALE. 243

Paris et qu'on me rappelt pour lui donner mon poste ;

cette combinaison m'viterait d'avoir excuter une

rsolution qui me cote; mais une pareille ventualit

n'est pas probable, peine est-elle possible.

t Ma rconciliation avec Narvaez a, en effet, t


des plus cordiales, et ma ngociation si dlicate a fini

del manire la plus satisfaisante : si Narvaez rentre,

le gouvernement est dcharg de toute responsabi-

lit ; mais il reste, et le cabinet chappe tout danger.

Croyez-vous que tout autre eut si bien russi? Le se-

cret du succs est cependant simple : il se rduit

avoir de l'esprit, du cur et de l'honneur par-dessus

le march.

Vous avez formul une vrit incontestable en

affirmant qu'il n'y aura pas de salut pour l'Europe

tant que la France elle-mme ne se sauvera pas, soit

par ses propres efforts, soit par l'aide des autres na-

tions. Je pense la mme chose, car on peut dire que

les destines de l'Europe sont celles de la France.

a Les difficults commencent natre ^ je crois un

coup d'tat, et, s'il a lieu, il se rptera partout pour

rtablir partout l'ordre par la force. Mais si le coup

d'tat venait chouer, l'Europe entrerait dans une

priode de confusion telle que le diable lui-mme ne

serait pas de force prvoir ce qui en rsulterait. Je

ne parle pas de l'Espagne, car elle subirait le sort

commun.

16.
244 DEUX DIPLOMATES.

Ayllon, comme vous le dites trs-bien, peut tre

compar h une mine inpuisable : sans lui, Bertran

de Lis et Miraflors eussent t arrts chaque in-

stant; c'est un homme d'affaires accompH.

J'ifjiiore si on aura ou non besoin de moi, mais

je suis rsolu ne pas me mler aux discussions du

Parlement; je regarderais le temps que j'y consacre-

rais comme perdu ; entre la Chambre et moi, il v a

incompatibilit, et j'prouve desajjacements entendre

parler de dbats parlementaires.

Valdegamas. >

Nous avons dj vu qu'aux yevix des deux diplo-

mates la lutte tait dsormais circonscrite en France

entre le Prsident et l'Assemble : le conflit entre ces

deux pouvoirs tait manifeste, et le marquis de Valde-

gamas exposait ainsi son ami les motifs pour lesquels

les autres partis avaient perdu toutes chances de

vaincre :

< Paris, le 17 octobre 1851.

Mon cher comte, le lendemain du jour o je vous


ai crit, j'ai revi votre lettre du 9, qui m'apportait les

nouvelles relatives la crise ministrielle ; je vous en

POLITIQUE GNRALE. 245

remercie, et je vous prie de vouloir bien me mander

toujours ce qui peut m 'intresser. Je vous parlerai en

change de l'tat de la France, et je livrerai vos

mditations mes ap]3rciations.

" Quand vous avez travers Paris, vous avez trouv

la France divise en partis nombreux : lgitimistes,

orlanistes, bonapartistes, rpublicains modrs ou

socialistes. Tous ces partis ont disparu les uns aprs

les autres, et parmi les partis monarchiques, les lgiti-

mistes sont ceux qui ont perdu le plus compltement

leur influence ; depuis qu'ils ont dclar accepter les

glorieuses conqutes de 1789, ils n'existent plus et ne

savent quelle direction suivre en tant que parti : n'en

parlons plus. Enfin on en est rcemment arriv au

point de pouvoir dire qu'entre le Prsident et la rvo-

lution il n'y a rien de commun.

Cette formule prcise l'origine et le principe de

la crise dont vous me parlez et dont s'occupent tous

les journaux ; il est craindre qu' la suite de cet

antagonisme, le Prsident n'ait le sort de tous les par-


tis monarchiques, et que la rvolution demeure seule

matresse d'un terrain que nul ennemi ne lui dispu-

tera.

Au moment suprme le Prsident s'est tromp; il

a sagement et judicieusement agi en reconnaissant le

suffrage universel, le seul titre de lgitimit aujour

d'hui admis en France, tandis qu'il commet une vri-

246 DEXTX DIPLOMATES.

table faute, d'abord en demandant le pouvoir, et en-

suite en le recbercbant par des voies lgales; il aurait

d saisir ce pouvoir par un coup dVtat en dispersant

l'Assemble, puis se faire absoudre par le suffrage

universel afin de recevoir de lui un blanc-seing qui

lui permt de prendre telle rsolution que la situation

comporterait.

a Au lieu de cela, il laisse la France sans gouverne-

ment ; il gaspille le temps crire des messages a l'As-

semble ; en ne sachant pas se rsoudre faire contre

celle-ci un coup d'tat, il s'est perdu j l'Assemble, de

son ct, se perdra en ne se dcidant pas faire le

coup d'tat contre le Prsident.

L'erreur capitale de tous, en France, est de de-


meurer convaincu qu'il est possible de sortir de cette

situation par la voie pacifique et lgale, tandis qu'au

contraire c'est par la force seule qu'on pourrait la faire

cesser. Le plus fort sera celui qui frappera le premier,

et je crois que ce ne sera ni l'Assemble, ni le Prsi-

dent, mais bien la rvolution.

Le drame a commenc, et d'un seul bond nous

arrivons au dernier acte.

Tout vous, etc.

Valdegamas.

La vivacit avec laquelle il avait t attaqu au su-

jet de ses ngociations avec le marchal Narvaez

POLITIQUE GNRALE. 247

avait laisse Donoso Gorts un souvenir si pnible,

qu'il revenait encore sur ce sujet dans la lettre sui-

vante ; il la terminait en renfermant dans une for-

mule curieuse les chances de l'avenir j)olitique de la

France :
Paris, 2 novembre 1851*

Mon cher comte, la rconciliation a t sincre,

mais cela n'exclut pas ce que vous dites ce sujet;

rhomnie est capable de faire avec sincrit les choses

les plus contradictoires selon les circonstances. De

mon ct, en ma qualit d'homme de principes, je

n'attache de prix qu' ceux-ci, et je fais peu de cas des

personnes. J'ai estim que le cabinet de Madrid ne

devait pas prendre sur lui la lourde responsabilit de

s'opposer arbitrairement son retour en Espagne, et

j'ai pens galement qu'il tait de mon devoir d'-

carter le pril que son retour et fait courir au minis-

tre. J'ai pu arriver a concilier deux choses si diffi-

ciles faire accorder entre elles. Ce qui n'empche

pas que beaucoup ne m'appellent tratre. Que vous en

semble? Au fond, je suis ami de cet homme et dsireux

de le voir rentrer aux affaires, condition qu'il se

conforme mes principes ; de toute autre manire,

non. Tout ce qui sort de ma bouche vous parat le

248 DEUX DIPLOMATES.

langage d'un saint, et cependant je ne me fais aucune

illusion : l'avnement de Narvaez au pouvoir peut sur-

venir si cela lui convient; mais, dans ce cas, je ne lui

promettrais certainement mon concours qu'en change


de garanties.

a Ne me croyez pas enfant, comme j'ai dcouvert

dernirement que vous l'tes vous-mme ; peut-tre

vous imaginez-vous que chacun est ainsi : T homme,

il est vrai, doit avoir quelque chose de la tourterelle,

mais il doit tenir aussi du serpent : il doit tre tourte-

relle, s'il s'agit de sa propre conduite; il doit devenir

serpent, quand il faut dmasquer les intrigues d'au-

trui.

Je vous le rpte : tout est irrvocablement

rompu entre le Parlement et moi.

u Je crois qu'Isturitz sera ministre, grce l'appui

de la Reine mre ; son ministre ne diffrera pas de

ceux qui l'auront prcd, et il fera Madrid ce qu'il a

fait a Londres, c'est--dire rien. Le portrait que vous

faites de Miraflors est parfait; vous tes un enfant

admirable. Si vous voyiez les dpches qu'il crit!

Je vais vous donner la clef de la situation poli-

tique en France : toute dfaite du grand parti de

l'ordre, quel que soit le vainqueur, est un succs pour

la cause de l'ordre vritable ; toute victoire au con-

traire du grand parti de l'ordre est un succs au profit

de l'anarchie : d'o je conclus qu'il faut vous dclarer


POLITIQUE GENERALE. 249

pour le Prsident et contre le grand parti de l'ordre;

si ce dernier triomphe, la vraie monarchie n'aura ja-

mais son jour; si la victoire reste soit au Prsident,

soit Ghanfjarnier, soit au socialisme, soit au diable,

la vraie monarchie devient |)OSsible, mais aprs que

ce pays aura subi la dictature militaire ou le despo-

tisme rvolutionnaire,

a Tout vous, etc.

Valdegamas. m

Le comte Raczynski tait fort tent d'admettre cette

manire de voir de son minent correspondant; mais

il n'apercevait pas encore aussi nettement que lui les

destines qui attendaient le Prsident, comme le

prouve la lettre qui va suivre; bien qu'elle contienne

le rcit d'une conversation dont le sujet n'ait pas rap-

port aux vnements de ce temps , nous avons pens

que le lecteur ne repoussera pas une digression trs-

intressante :

Madrid, le 12 novembre 1851-

Je suis de votre avis lorsque vous dites qu'en


France le dsordre le plus complet rgne au sein du

parti de l'ordre ; il est, en effet, un assemblage de

nuances, de doctrines, de proccupations, de prju-

250 DEUX DIPLOMATES.

gs , d'aberrations; il est la confusion mme. Ghan-

gfarnier ou le Prsident se chargeront certainement

de dmontrer son impuissance. Cet vnement rendra

alors possible le rtablissement de la monarchie. Quant

au Prsident, il se peut faire qu'il parvienne h domp-

ter momentanment le socialisme j mais je doute qvi'il

puisse, en raison de son origine, de son entourage

et de son essence , matriser dfinitivement la Rvo-

lution. Le Prsident est tout au plus une comte; je

suis mme dispos croire qu'il n'est pas du tout un

corps cleste. Il faut donc attendre avant d'tre cer-

tain que l puisse tre la solution vritable. Pour ma

part, au Prsident je prfre Ghangarnier, car l'ho-

norabilit de son caractre et la porte de son intelli-

gence donnent l'assurance probable qu'il travaillera

la restauration de Henri V, dont l'avnement pour-

rait seul clore l're de toutes les pripties rvolu-

tionnaires.
Les derniers incidents ont amen le roi de Naples

a remplacer par le prince Garini ^ le prince Gastelci-

cala qui n'est, parat-il, pas de taille lutter contre

lord Palmerston. Nous perdons un collgue aimable et

spirituel, et je fais des vux pour qu'il puisse, par

son tact, son savoir-faire et son zle, ramener au

gouvernement napolitain les sympathies de ceux que

Le prince Cariiii, ce moment inlni.-tre de Naples Madrid.

I^OI.ITIQIJE GNRALE. 251

leurs passions ou leur intrt ne lient pas a la politique

goste et malfaisante de lord Palmerston ; mais pourra-

t-il amliorer la situation de son gouvernement vis--

vis du cabinet anglais? Ce qui est surprenant, c'est

que le prince Garini n'a reu aucune instruction de

son gouvernement, qui nanmoins le presse vivement

de rejoindre son nouveau poste a Londres ; aussi son

embarras est-il extrme et ne sait-il ce qu'il doit faire

ou dire. Lord Howden se divertit fort de cette trange

situation ; j'apprcie beaucoup la bonne grce et l'es-

prit de ce dernier ; hier il m'a racont , au sujet des

vnements qui ont accompagn la Rvolution de

1830 Paris, une anecdote trs-curieuse et que je


ne rsiste pas au plaisir de vous narrer mon tour :

Quand Charles X fut contraint de se retirer, lord

Stuart, ambassadeur d'Angleterre Paris , proposa

lord Howden , alors secrtaire de l'ambassade et

connu sous le nom de colonel Garadoc, de se char-

ger de porter au Roi un message du duc d'Orlans. Le

colonel 5 aprs quelques hsitations , se rendit au Palais-

Royal 5 et Louis-Philippe lui remit un petit billet, qui fut

cousu dans le collet de son habit; il ne renfermait que

ces mots : Croyez, Sire, tout ce que le colonel Cara-

co doc vous dira de ma part, m II tait charg de deman-

der au Roi de lui confier le duc de Bordeaux et de ra-

mener Paris le jeune prince, dont le duc d'Orlans

s'engageait servir les intrts et faire proclamer les

252 DEUX DIPLOMATES.

droits. Le colonel anglais partit, et bien qu'il ne ft pas

muni d'un passe-port et que Jes ordres aux barrires

fussent trs-svres, il russit sortir par la barrire

de l'toile, o il tait fort connu. Il courut, sans

tre inquit , la poste jusqu' deux heures environ

de l'endroit o Charles X et sa suite s'taient arrts

pour passer la nuit ; puis, continuant sa route pied

et travers champs, il atteig^nit bientt son but. Il


pntra aussitt auprs du Roi , qui le reut avec son

affabilit ordinaire et lui demanda avec empressement

ce qu'il y avait de nouveau. Sur sa prire, le colonel

tira de sa poche les journaux de Ja veille et du jour

mme, et ft au malheureux monarque la lecture des

dbats des Chambres qui avaient prcd le vote de

la dchance et pendant lesquels on avait dvers

sur lui les plus grossires et les plus injustes inculpa-

tions. Il conclut en faisant part au Roi des proposi-

tions de Louis-Philippe. Le Roi se montra dispos

les accepter, mais la duchesse de Berry s'y opposa

avec force, disant qu'elle ne croirait jamais l'enfant

en sret quand il serait loin d'elle. La surprise du

colonel fut grande de ne pas apercevoir les commis-

saires du gouvernement auprs de Charles X, le gn-

ral Maison et M. Odilon Barrot, pendant les quelques

heures qu'il passa auprs du Roi , et il fut tout aussi

tonn, son retour Paris, de voir que le duc d'Or-

lans part ignorer l'chec de la ngociation. Le tl-

POLITIQUE GENERALE. 253

graphe tait cependant h la disposition du gnral.

Quand M. Garadoc eut parl et qu'il eut rendu compte

de l'insuccs de sa mission , Louis-Philippe lui dit avec

solennit : Eh bien ! puisqu'il le faut, je me dvoue !

Le duc de Chartres, qui savait de quelle communica-


tion M. Caradoc avait t charg et dont les rehitions

intimes avec le diplomate anglais se sont continues

aprs l'vnement, avait contribu lui faire confier

ce message difficile, trouvant qu'on ne pouvait faire

un meilleur choix et qu'il ne connaissait personne

de plus brave et de plus intelligent .

c< Quand, l'anne dernire, lord Howden fut envoy

Madrid, il alla faire Glaremont sa visite d'adieu.

La sant de Louis-Philippe tait dj dtestable ; il

reut fort mal le noble lord , parut trs-irrit et lui dit

qu'il allait Madrid pour travailler faire exchire

son fils de la succession au trne d'Espagne. La Reine,

dont le caractre est naturellement bienveillant , sui-

vit le visiteur quand il se retira et le combla de tmoi-

gnages d'amabilit et d'affection, dans le but d'affaiblir

dans son esprit l'impression des paroles du Roi,

Nous ne voudrions pas tirer du rcit de lord Howden

toutes les conclusions qu'il indique, mais nous pou-

vons nous demander si les vnements subsquents

ont dmontr la sincrit du dvoviement de M. le duc

d'Orlans.

/
254

DEUX DIPLOMATES.

Cependant les approches de la crise depuis long-

temps pressentie par les deux diplomates jetaient

quelquefois Donoso Gorts dans Je dcouragement et

la tristesse. C'est sous cette impression qu'il crivait

au ministre de Prusse :

Paris, le 14 novembre 1851.

Mon cher comte , merci pour les deux docviments

relatifs 5 l'un Carini, l'autre moi-mme. Merci

surtoiit pour vos flicitations au sujet de ma grand'-

croix * et de mon lection snatoriale. Je suis certain

que nuls compliments ne sont aussi sincres que les

vtres, et vous ne pouvez douter que je n'en recevrai


de personne qui me causent un plaisir gal.

T^a nomination de Carini est antrieure a la

fameuse lettre de lord Palmerston : le gouvernement

napolitain abdiquerait toute dignit si, aprs une

pareille lettre, il envoyait un ministre Londres ; il

est donc probable qu'il ajournera le dpart de Carini.

Vous vous trompez en disant que mon temps

viendra : mon temps ne viendra jamais , et cela m'im-

porte si peu que je m'en rjouis. Il est probable que

^ Le marquis de Vaidej^amas venait de recevoir de la Reine la

grand'croix de l'ordre de Charles III.

POLITIQUE GNRALE. 255

Tordre ne se rtablira jamais ; mais s'il venait se

rtablir, ce ne serait qu'aprs de grandes secousses et

sous l'influence d'une violente raction. Dans ce cas,

ce n'est pas moi que le pouvoir viendrait, mais

d'autres, que ni vous ni moi ne connaissons, et que

nous ne saurions connatre l'avance.

u Du reste, la France et l'Angleterre suivent une


ligne de conduite que je trouve trs-naturelle. Je ne

cache personne ma manire de voir, et, par suite

de cette franchise, on m'estime.

a L'homme * s'est dj lass de sa sincrit pre-

mire, et il est entr dans la phase d'une nouvelle sorte

de sincrit. Il va partir pour Madrid, bien qu'il ait

donn sa parole de ne pas s'y rendre. Tant que nous

sommes rests seuls face face Tun de l'autre , j'ai

fait de lui ce que j'ai voulu ; mais le passage a Paris

de Bermudez de Castro a tout gt, et il se prpare

aller assister aux couches de la Reine. Il est impos-

sible de compter sur cet homme ; il sera toujours ce

qu'il a t, ni plus, ni moins.

Tout ceci est confidentiel ; bien que tout Madrid

doive le savoir sous peu, il ne convient pas que vous

disiez que vous en tes inform.

Tout vous ,

Valdegamas.

^ Lie marchal Narvacz.

256 DEUX DIPLOMATES.


Mais cette lassitude , propre aux curs qui aiment

et esprent avec ardeur, ne pouvait durer. Peu de

jours aprs, le pouvoir du Prsident semblait affermi

par un succs la Chambre ; le diplomate espagnol

regardait avec raison le vote des dputs comme l'aveu

mme de leur dfaite et de leur impuissance ; il le

considrait comme le prsage d'une droute plus com-

plte , et, ds le lendemain, il mandait au ministre

de Prusse Madrid cette nouvelle dont il augurait

tant pour l'avenir :

Paris, le 18 novembre 1851.

" Mon cher ami, je n'ai pas besoin de lire ce que

vous avez crit de moi votre gouvernement pour le

deviner et le savoir par cur, et, par suite, pour

vous en remercier. Vous vous trompez si vous croyez

que mon temps approche ; il est, au contraire , encore

bien loin , et il est trs-probable qu'il n'arrivera jamais.

Il n'est pas impossible qu'on vienne m'offrir le pou-

voir , on me l'a dj offert bien souvent : la difficult,

ou pour mieux dire l'impossibilit, c'est que j'accepte,

qu'on soit dispos suivre mon systme , et que moi-

mme je trouve une pe qui me prte secours. La

ralisation de telles ventuahts est aussi invraisem-


POLITIQUE GNRALE.

blable qu'il est difficile de toucher le ciel avec la

main. D'ailleurs, personne ne m'a fait de propo-

sitions.

Rjouissez-vous : le Qvand parti de l'ordre a suc-

comb hier. Le Prsident a eu cent voix de majorit,

et le parti bourgeois et doctrinaire est mort. J'ignore

ce qui s'ensuivra , mais je sais que le diable a emporte

le gouvernement parlementaire ; faites-Iui donc dire

une messe de requienio II n'y a plus d'autres rgimes

en prsence que celui du sabre et celui de la Rvolu-

tion ; dans ces conditions, une restauration de bon

aloi devient possible. La France est encore destine

sauver le monde.

Ne croyez pas qu'il faille prfrer Ghangarnier au

Prsident. Il est possible, probable mme, que Ghan-

garnier rappelle Henri V; mais ne sera-ce pas Henri V

parlementaire? car Ghangarnier devra subir les con-

ditions des doctrinaires qui le soutiennent.

Il est trs-vrai que le Prsident est mal entour ;

mais, parmi les personnes qui l'entourent, il est

quelqu'un, que vous ne sauriez deviner, qui a pris de

l'influence l'Elyse, et dont les conseils ont une


grave autorit.

Je regrette que dans la haute socit on fasse cas

de lord Howden , mais je me rjouis qu'on sache

apprcier l'enfant, et je voudrais qu*on suive ses avis,

Narvaez sera modr au dbut , mais ses passions fini-

17

258 DEUX DIPLOMATES.

ront par l'emporter sur sa modration , comme cela

est toujovirs arriv. Vous verrez qu'il se perdra, et

nous avec lui.

VaLDEGAMAS. 5

Les chances de conciliation entre le Prsident et

l'Assemble taient compltement vanouies; Donoso

Gorts attendait d'un instant l'autre l'explosion

d'une lutte violente. Une seule pense pouvait dis-

traire son attention du spectacle de ce conflit : c'tait

son dsir d'amener le marchal Narvaez s'associer

h ses projets de gouvernement en Espagne.


Mon cher ami, crivait-il, le 25 novembre 1851,

au comte Raczynski, je ne m'tonne pas de la colre

-de la cour en apprenant non-seulement ce que j'ai

propos, mais encore ce que j'ai conseill au sujet de

Narvaez. J'ai engag le gouvernement h traiter avec

le marchal afin de l'apj^eler aux affaires le jour o

les ministres actuels ne pourront plus demeurer au

pouvoir ; j'ai dit qu'on devait en mme temps lui

imposer des conditions avantageuses au bien de l'E-

tat et exiger de lui des garanties certaines et solides.

Je voudrais faire tourner le prestige de cet homme au

POLITIQUE GNRALE. 259

profit de nos ides , de celles dont il s'est dclare le

partisan dans ses conversations avec moi. Il est vi-

dent qu'aprs avoir, en dernier lieu, manqu son

engagement, Narvaez a prouv qu'il ne mrite plus la

confiance de personne, et moi-mme je ne voudrais

pas me fier lui : que la cour fasse cas ou non de

mes avis, cela m'est fort indiffrent, pourvu que je

trouve toujours dans ma conscience le tmoignage

qu'en toutes choses j'ai souhait ce qui est le plus

profitable ma patrie et la monarchie.

La situation empire chaque jour ; aussi ne me

semble-t-il pas impossible qu'au moment le plus im-


prvu la guerre ne vienne clater entre le Prsident

et l'Assemble. Il est difficile de dire l'avance quel

sera le rsultat de la lutte : l'arme dcidera de la

victoire, et chacun de son ct croit pouvoir compter

sur son concours; mais l'arme elle-mme est divise,

comme l'est la France, et si le travail de dcomposi-

tion gnrale continue ses progrs, il n^y aura, h pro-

prement parler, bientt plus d'arme en France. Ce-

pendant, j'ai des motifs de penser qu'aujourd'hui les

chances de probabilit sont pour le triomphe du Pr-

sident; mais si le conflit engendrait une lutte qui du-

rt quelques mois, ce que je ne crois pas, le suc-

cs ne sera ni pour le Prsident, ni pour l'Assemble,

mais pour la rvolution , laquelle d'ailleurs la vic-

toire dfinitive appartiendra de toutes manires.

17.

260 DEUX DIPLOMATES.

ic Isturitz sera ici la fin de cette semaine; il n'y a

pas de doute qu'il ne soit le futur ministre.

Tout vous de cur.

Valdegamas.

Alors qu'un grand nombre dovitaient encore, le


ministre d'Espagne regardait le Prsident comme d-

finitivement matre du terrain : il tait donc dans le

vrai lorsqu'il crivait :

a Paris, le 1^^ dcembre 1851.

Mon cher comte , tout se passe ici comme je le

prvoyais : le Parlement est mort, ses chefs terrifis,

et quelques-uns se sont dj pourvus de leur passe-

port, le Prsident est matre de la situation, il fera le

coup d'Etat le jour qu'il choisira lui-mme, et il le fera

bientt. Attendez-vous quelque chose de grave sous

peu. Lia situation peut naturellement changer d'un

jour l'autre, mais elle est telle que je vous la dcris^

et il n'est pas probable qu'elle subisse de modifica-

tions.

Je n'ai le temps de tien : vous ne sauriez croire

quel point je suis accabl de travail.

Isturitz est arriv aujourd'hui; il part jeudi pour

Madrid.

POLITIQUE GNRALE. 261


Narvaez se fera conspirateur. Quelques-uns pr-

tendent que je n'aurais pas d garder l'attitude que

j'ai eue vis--vis de lui. Il est facile d'accuser aprs

coup; mais vous, homme de conscience, dites-moi s'il

n'tait pas juste et sage de tenter un effort suprme

pour convertir cet homme qui aurait pu tre si utile,

et qui est si dangereux. La preuve de son incorrigi-

bilit est acquise aujourd'hui : je craignais ce rsultat,

mais j'ai voulu avoir un tmoignage irrcusable afin

de savoir ce qu'il faut en penser irrvocablement.

Je vous mande tout ceci confidentiellement.

a ValDEGAMAS.

Le lendemain mme du jour o ces lignes avaient

t traces, le Prsident, avec une promptitude inoue,

accomplissait heureusement le coup d'tat hardi au-

quel il dut la rputation d'habilet et la crainte dont

il fut entour dans la suite. Donoso Corts mandait

aussitt cette importante nouvelle au diplomate prus-

sien .

Paris, le 3 dcembre 1851.

Mon cher ami , vous savez dj combien mes

prvisions taient fondes et mes informations exactes.


262 DEUX DIPLOMATES.

Le coup a t frapp, et c'est le coup le plus habile que

riistoire ait eu encore enregistrer : un homme, qui

passait il y a peu de temps pour un aventurier, a

mis hier sous les verroux les plus grands personnages

politiques et militaires de la France.

a II y a eu aujourd'hui un commencement d'insur-

rection dans le faubourg Saint-Antoine, mais il a t

aussitt rprim. Je vous le signale, mais il n'en reste

pas moins que cet homme a bris tous les obstacles

qui se sont dresss contre lui, et qu'a l'heure o j'cris

il est le matre de la France.

Voil ce que peut celui qui sait ce qu'il veut,

quand il se trouve en prsence d'autres qui ignorent

mme ce qu'ils dsirent.

t< Je n'ai pas le temps de vous crire plus longue

ment.

Tout vous.

Valdegamas.

Les apprciations mises dans les cercles politiques

trangers sur le grand acte qui venait de s'accomplir*


portaient exclusivement sur ses consquences au point

de vue de la prservation sociale, et on considrait seu-

lement que la France, au lieu d'tre un champ de

bataille, allait devenir un tat fort et puissant avec

lequel l'Europe aurait compter. La question de

moralit tait donc compltement mise de ct; on ne

POLITIQUE GCfRALE. 263

se proccupait que du danger qui venait d'tre cart

si soudainement. C'est donc sous ce rapport que le

ministre de Prusse envisageait les faits lorsqu'il adres-

sait son gouvernement la dpche du 5 dcembre

dont nous extrayons le passage suivant :

Les nouvelles de Paris n'taient pas inattendues,

cependant elles ont produit ici une sensation difficile

dcrire. Les lettres qu'on a reues avant l'vne-

ment dpeignaient dj le systme parlementaire

comme expirant en France. Toutefois on n'est pas

encore rassur sur les consquences du grand coup

tent par le Prsident, mais il est certain que le fier

parti parlementaire est dispers, et que le chaos se

dbrouille de plus en plus, w

De son ct, le ministre d'Espagne Paris crivait

au comte Raczynski :
tt Paris, le 7 dcembre 1851.

a Mon cher comte, il n'y a plus rien h craindre des

insurgs; il y a eu plus de mille victimes; on n'a pas

fait de quartier. Le soulvement n'a pas t socialiste,

mais bourgeois ; les barricades taient occupes par

2G4 DEUX DIPLOMATES.

des gens en bottines vernies : journalistes, piciers et

lgitimistes ; les uns et les autres , fous et rvolution-

naires un gal degr, ont fourni l'insurrection un

contingent considrable. L'uvre de Dieu s'accomplit

de la manire que j'avais prvue alors que personne

ne partageait mon opinion.

I J'avais dit qui de droit que de tout ce gchis de

Tait rsulter la dbcle parlementaire et bourgeoise ;

que Louis-Napolon est l'heure actuelle l'instru-

ment de la Providence, et que, dans cette entreprise,

il devait tre invincible. Une nouvelle poque com-

mence : jusqu'ici tous ont travaill pour lui; ds

prsent, il va travailler pour les autres : laissez passer

la justice de Dieu.
Tous mes collgues ont jug la question comme

tout Je monde, c'est--dire l'envers; je cherchais

corriger leur manire de voir, et maintenant ils me

donnent raison. Ma mthode pour bien juger les

choses est fort simple : j'lve les yeux vers Dieu, et

en lui je vois ce que je cherche vainement dans les

vnements considrs en eux-mmes. Cette mthode

est infaillible, et, de plus, elle est la porte de tout

le monde.

Tout vous.

Valdegamas.

Cependant lord Palmerston n'abandonnait pas le

POLITIQUE GNRALE. 265

projet dont nous avons parl dj d'asseoir solide-

ment la domination anglaise en Espagne en devenant

Falli de Narvaez ; les intrigues qui se nouaient acti-

vement dans ce but proccupaient vivement Donoso

Gorts; malgr la gravit du fait dcisif qui venait de

passer sous ses yeux, son attention se trouvait donc


attire du ct o il apercevait pour son pays un dan-

ger redoutable, et il exposait ainsi ses craintes au

comte Raczynski :

Paris, le 10 dcembre 1851.

H Mon cher comte, j'ai reu votre lettre du 3^,

comme toutes celles que vous crivez , remplie de

faits et d'observations. Narvaez, en effet, s'est tou-

jours exprim dans le sens que nous connaissons, et

je prsume qu'il agissait ainsi de bonne foi : son int-

rt personnel l'loign de la bonne voie , mais je

croyais lui avoir dmontr que, dans le cas prsent,

son intrt est du ct des bons principes. Je le pen-

sais pntr de cette vrit, et cette raison m'avait

persuad que j'tais parvenu lui faire partager ma

conviction. Mon opinion tait d'autant mieux fonde

* L.a letlre laquelle le marquis de Valdegamas fait ici allusion,

ainsi que plusieurs aiftres, nous njanque.

266 DEUX DIPLOMATES.

que je suis sincrement persuad qu'il servirait son


propre intrt en se ralliant nos principes. Les der-

niers vnements qui se sont produits Madrid prou-

vent que j'avais raison; l'heure qu'il est, il regrette

sans doute dj de n'avoir pas suivi mes conseils,

mais il est prsent trop tard pour y revenir, et,

d'ailleurs, je n'ai pas confiance en lui.

<i Je sais de bonne source qu'il cherche maintenant

son appui en Angleterre ; je l'ai appris avant son d-

part, et j'ai prvenu mon gouvernement de ses rela-

tions avec lord Howden. Ce que vous me mandez

vient corroborer les nouvelles que je vous ai don-

nes.

ji Vous dites, et avec raison, que vous n'avez pas

confiance dans la vertu, et moi, je rponds cela que

vous verrez combien ce mpris vous cotera cher ;

la vertu a plus de force qu'on ne le suppose, et

ses contempteurs sont plus faibles qu'on ne le jDr-

sume.

Ce que vous m'crivez au sujet du pauvre Mira-

flors me fait bien de la peine : jamais homme n'a

mrit plus de compassion. Dans quelque pays que

ce ft, la note que vous avez remise et suffi pour

faire tomber un ministre.

Vous vous plaisez former des ministres votre

fantaisie, comme qui dirait des chteaux en Espagne.


Pour ce qui me concerne, il est trs-difficile qu'on

POLITIQUE GNRALE. 267

vienne m*offrir le ministre dans les circonstances

prsentes, et il est tout fait impossible que j'accepte,

encore qu'on me l'offre. Je suis trop carr, trop ab-

solu, trop dogmatique pour convenir personne et

pour que personne puisse me convenir. Je sais, aussi

bien que qui que ce soit, la ncessit imprieuse de

transi[jer, de louvoyer, de faire la part des obstacles;

mais je mprise tout ceci comme un autre mprise la

vertu.

a Adieu, mon cher comte, le triomphe du Prsident

me parat assur pour le moment; il y a eu dans les

dpartements des mouvements socialistes d'un vri-

table caractre de sauvagerie , mais ils ne s'tendront

pas. Le grand danger est, d'un ct, l'insouciance

des hommes notables, et, de l'autre, le dbarquement

des princes d'Orlans; c'estl ce que je redoute. Alors

claterait la guerre civile sur tous les points du terri--

toire de la rpublique. En tout tat de cause, si le

Prsident venait succomber aujourd'hui, la rvolu-

tion seule recueillerait sa succession.


a Le 2 dcembre est l'anniversaire de la bataille

d'Austerlitz et du couronnement de l'Empereur.

f< Tout vous de cur.

Valdegamas.

C'est la dernire partie de cette lettre que le di-

plomate allemand rpondait le 15 dcembre :

268 DEUX DIPLOMATES.

ic Certainement rvnement qui vient d'clater en

France est un vnement heureux. On raconte que

M. Thiers a mal la langfue : c'est une malice du sort.

Narvaez mdisait hier que Louis-Napolon devrait ne

pas abviser de sa victoire, se renfermer dans les bornes

de la modration, contenir les mutins et respecter les

institutions. Mais, mon sens, pour peu que Louis-

Napolon suive une ligne de conduite conforme au

souhait exprim par Narvaez, sa chute n'en sera que

plus certaine; l'illgitimit de son pouvoir est plutt

un vice qu'un danger; s'il ne fait la guerre, sa dure

ne peut tre longue ; s'il se voue aux pratiques et au

culte du libralisme , du systme parlementaire , du

juste milieu, il ne tardera pas tre renvers, et la r-


volution qui le brisera nous rapprochera de la vri-

table restauration. Gela n'exclut pas une ou plusieurs

dictatures plus violentes que celles de Louis-Naj^olon,

ni la possibilit d'autres phases succdant a celle qui

se dveloppe sous nos yeux. Je persiste croire que

le jour viendra o la France tendra les mains vers

Henri V, mais je suis loin de prvoir quel moment :

qui pourrait aujourd'hui se rendre compte de la dure

du pouvoir du Prsident?

a La rvolution n'a pas t appuye par le peuple

Paris, mais par les classes moyennes et la bourgeoisie,

toujours attache aux ides d'opposition. Aujourd'hui,

elle est rduite au silence ; mais pour assurer les r-

POLITIQUE GNRALE. 269

sultats de cette victoire et mettre la population hon-

nte et laborieuse Tabri des carts des turbulents et

des factieux, il faut que la tribune soit muette, que la

presse soit mise hors d tat de se livrer de dange-

reuses excitations, et que la fidlit de Tarme soit la

garantie de ces sages mesures. A ces conditions, la

France sera un Etat fort, sens et honnte; elle ren-

contrera au dehors les sympathies qu'elle mrite.

D'ailleurs, TEurope marque dj son approbation

celui qui a pris une initiative si hardie et au systme


dont il est la ])ersonnifcation. Quant la vritable

restauration, mon instinct me dit : Le moment n'est

pas venu ; il ne viendra que lorsque toutes les mains

seront tendues vers celui qui doit clore toutes les r-

volutions. Alors l'apaisement se fera solide, durable

et vrai, et la plus cruelle sujtion ne s'appellera plus

libert.

Toutes les lettres qui prcdent tmoignent de la

prcision et de la vrit des informations du ministre

d'Espagne Paris ; il avait vu venir l'vnement qui

mit fin un conflit d'o pouvait sortir une lutte ter-

rible, et il avait mis un soin particulier prvenir son

gouvernement d'une issue qu'il regardait comme fa-

tale. Mais on n'avait pas compris Madrid combien

ses apprciations taient justes, et l'inutilit de ses

efforts pour clairer le marquis de Miraflors lui eau-

270 DEUX DIPLOMATES.

sait d'amers regrets. C'est h ce sujet qu'il crivait au

comte Raczynski :

a Paris, le 24 dcembre 1851.


c< Mon cher ami, vous me dites trs-spirituellement

que vous vous garez toujours dans le mme chemin ;

la cause en est qu'un homme accoutume marcher

droit ne saurait se diriger dans une voie tortueuse;

moi-mme je me perds sur cette route, encore que je

connaisse le secret pour m'orienter; mais je me r-

signe a me perdre, parce qu'il me rpugne de me ser-

vir d'un secret qui consiste suivre une ligne si-

nueuse. Voil le vritable obstacle qui s'oppose h la

ralisation des chteaux en Espagne que vous con-

struisez pour moi; croyez bien, du reste, que, si mon

tour devait jamais arriver, il serait dj venu, tandis

qu'il ne doit vritablement jamais venir.

ti Je puis vous assurer, et Ayllon pourrait vous le

confirmer, que nul gouvernement n'a t mieux in-

formel que le mien des vnements que je prvoyais

ici, de l'ordre dans lequel ils devaient se suivre, de la

logique et des ncessits qui les engendraient. Temps

perdu que tout cela! Miraflors ne comprenait rien,

et il ne comprendra pas davantage dans l'avenir.

POLITIQUE GNRALE. 271

Si VOUS lisiez les instructions qu'il m'envoie ! Mais,

fort heureusement, j'agis comme bon me semble.

Cependant cet tat de choses pourrait devenir tel que


mon devoir m'obhge donner ma dmission.

Les affaires suivent ici un dveloppement excel-

lent, mais je prvois des complications extrieures.

En ce qui me concerne, je prpare le terrain et je

fais tous mes efforts pour leur faire suivre la bonne

voie; mais dans certaines ventuahts je me verrais

contraint de donner ma dmission; n'est-il pas triste,

grand Dieu! de voir I moyen d'atteindre le salut,

d'tre mme de pouvoir tout sauver, et de devoir

se condamner l'inaction r Voil cependant ma si-

tuation.

Vous dites que l'heure du triomphe des honntes

gens n'a pas encore sonn; cela est certain, mais,

en croyant travailler pour soi-mme, les vainqueurs

du jour ne sont que des instruments que la Provi-

dence emploie pour prparer dans l'avenir la voie

aux honntes gens. Combien la Providence est admi-

rable . . .

a Grande nouvelle :

Lord Palmerston est tomb : la pression de l'Eu-

rope oblige ses collgues l'loigner d'eux. Cette nou-

velle est confidentielle ; ne la communiquez per-

sonne. Ici personne ne la connat, sinon celui de qui

je la tiens, qui la sait de bonne source. C'est l un


272 DEUX DIPLOMATES.

vnement plus considrable encore que ceux qui

viennent de se passer en France.

Valdegamas.

La chute de lord Palmerston tait certainement un

fait important, mais le ministre de Prusse Madrid

avait mille fois raison en disant qu'il ne fallait pas se

faire illusion , et bien comprendre que la question

n'avait fait que changer de forme. Il expliquait donc

ainsi au marquis de Valdegamas les raisons de la per-

svrance de la politique anglaise en dpit des modi-

fications de personnes :

Madrid, le 2 janvier 1852.

On se rjouit beaucoup Madrid de la chute de

lord Palmerston ; je conois ce sentiment de joie et je

le partage. Lord Palmerston, en effet, est l'expres-

sion inflexible et vraie de la politique et des intrts

anglais ; sans lui , on en serait encore disputer sur

ce que vaut cette poUtique ; on doit donc lui savoir

gr d'avoir provoqu une apprciation conforme la


vrit. Si la leon nous a cot cher, elle est nan

moins bonne. Or, je crains que sa chute ne fasse

diversion l'aversion qu'inspire la politique anglaise;

POLITIQUE GNRALE. 273

s'il tait demeure plus longtemps au pouvoir, le Pr-

sident et ncessairement t amen devenir l'ad-

versaire de cette implacable ennemie du commerce et

de l'indpendance politique de tous les tats. Je crains

donc que le Prsident ne se rapproche du cabinet

anglais. L'Angleterre, au lieu d'afficher son cynisme

rvolutionnaire, va faire maintenant de la diploma-

tie : au lieu de nous forcer l'union en nous bravant

tous, elle cherchera a rompre l'alliance des trois cours

du Nord, et elle offrira son appui tantt aux uns,

tantt aux autres ; elle prodiguera les amendes hono-

rables , les manifestations conciliatrices. Grce lord

Pahnerston , l'Angleterre n'avait plus d'amis; elle

cherchera s'en faire de nouveaux.

On dit souvent que l'intrt de l'Angleterre n'est

pas de favoriser le trouble , parce que ce trouble

pourrait avoir un contre-coup terrible chez elle ;

mais , dans mon opinion , elle est condamne agir

ainsi : la production industrielle est arrive un tel

degr, en effet, dans le Royaume-Uni, que celui-ci


ne pourrait soutenir la concurrence de ses rivaux s'il

ne combattait chez eux les sources de la prosprit ,

qui sont l'ordre , la paix et la scurit de l'avenir.

Depuis M. Ganning, telle a t la politique constante

de l'Angleterre. Cette puissance se flatte de pouvoir

imposer des bornes la dsorganisation et maintenir

les divers pays dans une situation commerciale suffi-

18

274 DEUX DIPLOMATES.

sant pour assurer le dbouch de ses propres pro-

duits, mais trop faible pour lutter contre l'industrie

anglaise.

L'opinion des Peel , des Aberdeen et des Wel-

lington est assurment la mme cet gard que celle

de lord Palmerston. On peut donc dire que ce n'est

pas la question, mais la forme seulement qui a

chang.

La retraite de lord Palmerston avait pour cause,

aux yeux de Donoso Gorts, l'approbation qu'il avait

ouvertement donne au coup d'tat du Prsident; cet

vnement avait paru , selon lui , un chec la poli-

tique constante de l'Angleterre, et les Anglais n'avaient


pu voir sans dpit le ministre s'associer une mesure

qu'ils rprouvaient. Malgr ces apparences, ils avaient

commis une vritable faute , en ne comprenant pas

qu'en s'associant Louis-Napolon , le chef du minis-

tre servait les intrts mmes de la politique tradi-

tionnelle de son pays , et qu'il prparait ainsi les voies

a une alliance qui ne devait pas tarder se raliser.

Les vnements donnrent, nous ne le savons que

trop, raison aux apprciations mises dans la lettre

suivante du marquis de Valdegamas au comte Rac-

zynski :

POLITIQUE GNRALE.

275

Paris, le 10 janvier 1852.

u Mon cher comte , les dners , les ftes , les cr-

monies et les affaires de la lgation m'ont empch

de vous crire, comme je l'aurais souhait.

Vous avez t prophte : dans votre lettre du 20,


vous me disiez que lord Palmerston ne pouvait long-

temps encore rsister, et ce moment mme le diable

l'emportait ; pourquoi l'emportait-il serait chose longue

raconter. A Paris personne ne s'explique les motifs

de sa conduite ; pour moi, je les pntre nettement et

je les ai fait connatre mon gouvernement ; je les

ai galement dvelopps ici quelques personnes

qui toutes ont reconnu la justesse de mon raisonne-

ment.

a Voici, en rsum, comment je comprends les

choses ; il est certain que Palmerston a donn une

approbation ouverte au coup d'tat ; il n'est pas

moins certain que le Prsident regardait son amiti

comme un secours prcieux ; il n'est pas douteux que

son adhsion au coup d'tat d'un ct , et de l'autre

la satisfaction imprieusement exige par l'Autriche,

ont amen sa chute. L'exactitude de ces faits une fois

constate, le problme rsoudre se formule ainsi :

expliquer comment Palmerston a pu appuyer la

27B DEUX DIPLOMATES.

destruction de la Rvolution en France , tant lui-

mme le promoteur et le soutien de toutes les Rvo-

lutions. Mais voici la rponse : le coup d'tat devait

tre et a t la rconciliation de la France avec les


nations continentales ; cette rconciliation devait en-

traner et elle a en ralit entran la ruine de la

politique Palmerston et l'isolement de FAngleterre,

Il tait donc ncessaire d'viter que ces consquences

ne vinssent a se produire, et il tait urgent de les pr-

venir tout prix. C'est alors que Palmerston s'est dit

part lui : Le moyen d'arrter de pareilles suites,

c'est de donner, moi avant personne , mon approba-

tion aux faits qui ont surgi ; prouver au Prsident que

je suis son seul ami loyalement dvou , et ensuite

conclure avec lui cet arrangement : Je vous laisse tuer

la Rvolution en France, parce que je ne puis m'y

opposer; mais, en change de la facult que je vous

abandonne, vous vous engagerez ne pas aller plus

loin, et vous ne vous rconcilierez pas avec l'Europe,

dont l'amiti vous est inutile, en quelque circonstance

que ce soit, ds lors que je suis votre alli. En retour,

vous m'abandonnerez la facult d'agir comme aupara-

vant. Je souffre que vous frappiez en France la cause

de la Rvolution, laquelle je suis attach; mais vous

me laisserez la libert d'agiter et de bouleverser les

nations : tant que nous serons unis, nous n'avons

rien craindre ; marchons donc en avant !

POLITIQUE GNRALE. 27?

Telle est, mon cher comte, l'explication exacte


de ce qui vient de se passer. J'ajoute maintenant que

si l'Angleterre ne ft pas devenue folle, elle aurait con-

serv Palmerston aux affoires , et elle l'aurait remer-

ci d'avoir tenu une telle conduite. S'il ft demeur

au pouvoir, nous tions perdus ; je ne doute pas

d'ailleurs que le Prsident ne tnt son amiti en grande

estime, et qu'il l'et prfre celle de l'Europe; mais

l'homme propose et Dieu dispose.

Il peut donc s'ensuivre que l'Angleterre et la

France ne soient jamais allies. Mais un grand pril

\a natre : l'Angleterre bidouillera les cai^tes. Si un

ministre conservateur entre aux affaires et que lord

Aberdeen en fasse partie, il dira l'Europe : Si vous

laissez au Prsident sa libert d'action , il ira jusqu'au

Rhin ; unissez-vous moi pour rtablir les Bourbons.

Cela arrivera ; je le prvois aussi clairement que je

distingue le papier sur lequel j'cris. Eh bien ! moi, je

TOUS dis que l'Europe est perdue si elle tombe dans

ce pige.

Il existe un intrt suprme, un intrt sacr, le

plus grand et le plus sacr de tous : celui d'anantir

l'Angleterre, et jamais occasion si favorable ne se pr-

sentera. Si l'Europe la rejette, elle est perdue, parce

que l'Angleterre a t et sera toujours identifie avec

la Rvolution, dont Tinstigatrice ternelle ne cessera

jamais d'tre autre que l'Angleterre. C'est une erreur


278 DEITX DIPLOMATES.

de croire que Palmerston soit dans ce pays le seul

ami de la Rvolution ; les Anglais le sont autant que

lui en leur qualit d'Anglais ; entre Palmerston et

Aberdeen , il n'y a d'autre diffrence que la forme ;

aussi la politique de Palmerston n'a-t-elle pas t une

politique personnelle, mais nationale, et ceux qui

pensent le contraire sont des enfants.

> J'ai pass bien des Teilles absorb par cette pr-

occupation ; croyez-moi donc, je ne me trompe pas,

l est le pril, et il se passera peu de mois avant que

vous soyez mme de le constater. Il faut donc

tout prix l'viter, et c'est dans ce but que je dploie

tous les efforts de mon activits

J'ai fait contre l'Angleterre le serment d'Anni-

bal. La France n'est rien; les conqutes impriales

sont un rve, et encore qu'elles dussent se trans-

former en ralits, cela ne changerait rien la chose.

Pour moi, qu'une nation tende ses fi'ontires ou

perde une partie de son territoire, peu m'importe;

ce qui me proccupe , c'est que la Rvolution soit

crase.

Quant aux Bourbons, ils viendront d'eux-mmes


et l'heure marque par la Providence pour leur

retour. S'ils arrivaient aujourd'hui, ils drangeraient

toutes choses, car ils voudraient n'tre que des rois

constitutionnels. Si les cours du Nord ne partagent

pas cette manire de voir, si elles se laissent sduire

POLITIQUE GNRALE. 279

par TAngleterre, qui n'est qu'une personnification

diabolique, nous sommes perdus sans rmission.

H Tout vous.

Valdegamas.

L'alliance qui devait unir pendant les annes sui-

vantes les gfouvernements franais et anglais ne con-

duisit pas, il est vrai, toutes les consquences entre-

vues par le diplomate espagnol, mais du moins elle

contribua entraner plus tard le cabinet imprial

aux entreprises et aux aventures qui, en bouleversant

l'Europe, amenrent son affaiblissement progressif et

enfin sa chute. Mais, si on avait approuv le coup

hardi qui rduisait la Rvolution l'impuissance, on

ne put s'expliquer comment le Prsident se dcida

confisquer arbitrairement les biens de la maison d'Or-

lans; a cette nouvelle, l'indignation devint gnrale;

on crut qu'une action contraire la justice pouvait


encore causer la ruine de celui qui l'avait commise.

C'est sous cette iinj^ression que le marquis de Valde-

gamas crivait au comte Raczynski :

Paris, le 24 janvier 1852.

Je viens de lire et de brider la copie de ce que

vous avez crit votre gouvernement, en date du 2 ;

nous sommes parfaitement d'accord.

280 DEUX DIPLOMATES.

Quand je vous ai dit qu'il est ncessaire de dtruire

l'Angleterre, il y avait exagration dans l'expression.

La disparition de l'Angleterre romprait l'quilibre du

monde , et le but que nous devons poursuivre consiste

prcisnnent prvenir la rupture de cet quilibre par

la disparition totale ou par la domination absolue de

cette puissance.

Je ne m'tonne pas que vous n'ayez pas prvu

l'amiti de Louis-Napolon et de lord Palmerston ;

elle tait trs-troite , et Palmerston avait en cela un

but prcis : Palmerston approuva le coujj d'tat pour

conserver la France sous sa tutelle et, au prix de son

appui, acheter la facult de rvolutionner l'Europe ;

peu lui importent les vnements qui peuvent se pro-


duire en France, pourvu que celle-ci ne se rconcilie

pas avec les nations continentales ; il est donc permis

de dire qu'en agissant ainsi, il a mieux compris les

intrts anglais que l'Angleterre elle-mme.

Mais tout ceci est dj de l'histoire ancienne ; le

Prsident a perdu la tte et nous entrane maintenant

la ruine ; le dcret qui retire ses biens a la famille

d'Orlans amnera probablement une chute invi-

table. L'indignation a t ici son comble.

L'attribution aux classes pauvres des biens saisis

a particulirement impressionn : cest du socialisme

netteinent caractris. Quand l'Assemble fut envahie

le 15 mai, Barbs monta la tribune et ne pronona

POLITIQUE GNRALE. 281

que ces paroles significatives : Un inilliard sur les riches !

Louis-Napolon a dit : Trois cents millions sur les

princes! Louis-Napoleon et Barbs se sont donc

rencontrs dans une mme pense, et, une lois en-

gag sur ce chemin, le premier ne s'y arrtera pas.


te Cet homme a perdu la situation la plus magnifique

de toutes celles dont l'histoire nous offre Texeniple.

Pour affermir son pouvoir, il lui suffisait d'oublier les

injures et de respecter la justice ; mais attaquer la

proprit en ce moment, alors que son unique titre

gouverner est de nous avoir dbarrasss des voleurs ,

est un acte de folie qui confond l'intelligence humaine.

Il a sign son arrt de mort. La France lui pardonne

tout, mais ne l'absoudra pas de cette faute. Nous

allons voir les puissances du Nord , qui avaient tendu

la main Napolon dictateur, la retirer Napolon

socialiste : l'Angleterre nouera des intrigues auxquelles

rpondront les protestations des nations intresses

par des liens de famille la spoliation des princes ; et

la suite de tout ceci, une succession d'vnements

que vous n^avez jamais encore imagins. Henri V

sera roi de France; le Prsident prendra des me-

sures plus socialistes encore ; quand le pril augmen-

tera pour lui, il voudra tout prix gagner les masses,

il jettera dans le bouleversement cette malheureuse

nation, frustre dans ses esprances.

Tout ceci est fatal, moins que la restauration

282 DEUX DIPLOMATES.

ne survienne par un coup de main, trs-difficile, du


reste, tenter.

Ne m'crivez que par le courrier sur les affaires

de France, mais usez de tel moyen que vous voudrez,

s'il s'agit de l'Espagne.

a Tous les faits vises dans les considrants destins

justifier le dpouillement des princes sont faux ou

controuvs.

Valdegamas.

A Madrid, une vritable stupeur avait suivi la nou-

velle de la confiscation :

Ces mesures forment le thme d'entretiens pas-

sionns, crit le 30 janvier le comte Raczynski

Donoso Corts ; la cour est vivement impressionne ,

et la chose a paru tout d'abord tellement inqualifiable

que beaucoup de personnes , dans les cercles poli-

tiqvies , se refusaient croire cette dplorable nou-

velle. Plus on dcouvre de subterfuges dans la manire

de rpartir les biens confisqus et dans les considrants

destins entraner l'approbation des masses, et plus

grandit l'indignation. L'ambassadeur de France est

assailli de manifestations importunes, et il ne sait

quelle contenance tenir dans une situation si embar-

rassante. V
POLITIQUE GNRALE. 283

La justesse de ces apprciations se trouve bien

confirme par ces quelques lignes du marquis de

Valdegamas :

Paris, le 31 janvier 1852.

Je prends la plume pour vous dire que je ne

connais personne dou comme vous d'une intelligence

aussi pntrante. Personne n'est anim contre cette

famille d'une passion semblable la vtre, et cepen-

dant votre perspicacit est telle que j'ai devin h tra-

vers vos termes mesurs la faute. Ma dernire lettre

vous aura confirm dans votre manire de voir. J'au-

rais aujourd'hui autre chose ajouter et de nouvelles

iniquits citer; mais, pour ces dtails et pour ces

preuves, nous ne pourrions en causer qu'en tte--

tte : oui, l'Angleterre triomphera, et je commence

croire que ses succs s' tendront partout par suite

du manque entente, et vous savez ce qui doit y con-

tribuer davantage.

" Tout vous.


Valdegamas.

La rflexion modifia cependant chez le comte Rac-

zynski son premier sentiment sur l'incident qui avait

mu vritablement toute l'Europe; il pensait donc,

284 DEUX DIPLOMATES.

aprs examen, que les intrts personnels du Prsi-

dent n'taient pas compromis et menaces, comme il

Favait juge au premier abord ; il en expliquait ainsi

les motifs, le 16 fvrier, au ministre d'Espagne

Paris :

J'ai d'abord cru instinctivement que le dcret de

confiscation tait une faute au point de vue des int-

rts personnels du Prsident ; aujourd'hui je ne le

crois plus. Le coup tait hardi , imprvu, nouveau;

rien ne peut exprimer la surprise qu'il m'a cause^

Mais , aprs mre rflexion , je ne vois plus dans cett^

mesure qu'un fait insignifiant : que le Prsident se

proclame Empereur, et il ne sera plus question de cet

incident. Qu'il se fasse, dis-je, Empereur ! il a pour

lui la force ; on m'objectera que le nom ne fait rien

la chose, et que la chose existe. Je crois, au contraire,

que l'importance de cette mesure est incontestable

les classes laborieuses demandent un matre, et elles


ne croiront l'avoir que si ce matre s'appelle Empe-

reur; l'arme demande un chef dont l'autorit s'exerce

avec vigueur, et elle ne sera persuade que ce chef est

le sien que lorsqu'il se nommera Empereur. Quant

l'avenir, je Redoute que Louis-Napolon ne se fasse

Anglais dans la pense de servir son propre intrt et

ses vues d'agrandissement de la France.

Vous dites que les hommes d'tat manquent

POLITIQUE GNRALE. 285

notre poque ; pour moi, j'estime que la situation est

tellement difficile que les plus hautes capacits peuvent

peine lutter contre elle. J'ai une haute opinion de

Manteuffel, et je crois que la conduite du cabinet de

Saint-Ptersbourg est sage ; je crois aussi que l'An-

gleterre a fait tout ce qui tait propos pour se con-

former a sa poHtique traditionnelle, et l'habilet dont

le Prsident a tmoign jusqu'ici est incontestable ;

plus tard , nous verrons s'il continuera a en donner

de nouvelles preuves. En Autriche, le prince Schwart-

zenberg multiplie ses efforts pour faire sortir la Prusse

de l'alliance du Nord; mais j'espre qu'il ne parvien-

dra pas nous faire faire fausse route, et qu'un jour

la France s'unira aux trois cours pour combattre la

dmagogie.
En 1848, tout paraissait perdu; mais aujourd'hui

il ne faut pas dsesprer du salut de la socit ; depuis

cette fatale anne, que de difficults vaincues, que de

triomphes remports !

Je ne concevrais pas qu'on ne vous aimt point ;

il ne m'est donc pas difficile de comprendre que vous

charmez , que vous inspirez des sympathies , de la

confiance et de l'estime. Ce que je sais surtout, c'est

que je vous suis sincrement attach.

Donoso Gorts ne partageait qu'incompltement

les esprances que lui confiait son ami, et il redoutait

286 DEUX DIPLOMATES.

que les ambitions ne vinssent crer des divisions au

profit de la Rvolution ; il prvoyait l'adresse avec

laquelle l'Angleterre saurait susciter de fatales rivali-

ts. Il mandait donc au comte Raczynski :

Paris, le 18 fvrier 1852.

Mon cher ami, bien que je sois fort loin de Madrid,,


mon instinct me dit ce que vous disent vous-mme

la raison et le tmoignage de vos yeux : les choses

vont de mal en pis, la raction librale est invitable,

le triomphe de la politique anglaise certain , Taspect

du palais funbre et prsageant les catastrophes, le

ministre moribond , tandis que la persvrance et le

sang-froid de son chef excitent Fadmiration; chaque

jour, sous Faction des haines et des intrigues cou-

pables, le moment de la dcomposition approche

grands pas.

Vous dites que la faute commise n'est pas de

nature provoquer la chute de cet difice ; mais elle

entrane, du moins mon avis, un branlement pro-

fond. L'tablissement de Finfluence des pirates est le

signe prcurseur du mal le plus redoutable. A l'poque

o je commenais Faffirmer, le doute tait possible ;

mais aujourd'hui, en prsence des rsultats qui se ma-

nifestent de toutes parts, Fhsitation n'est plus permise

POLITIQUE GNRALE. 287

Cl La situation gnrale de TEurope m'apparat pire

que jamais : sous peu vous ne sauriez le juger autre-

ment que moi-mme. L'Europe meurt, faute d'un

vritable homme d'tat ; tout pouvait tre sauv, et

nanmoins tout sera perdu. L'entente d'o devait


venir le salut n'est pas ce qu'elle devait tre; vous

verrez comment les pirates sauront faire natre les

difficults propres dsunir, et les ntres oublier alors

la question rvolutionnaire , la seule assez forte pour

nous contraindre l'union.

Si quelque chose pouvait me plaire et me donner

quelque consolation , ce serait la bienveillance dont

ou m'entoure ici ; en ralit, elle est inoue et imm-

rite. Mais nanmoins , tout cela ne peut amoindrir et

encore moins chasser ma tristesse , et mes dsirs de

retraite occupent de nouveau mon esprit.

<c Tout vous.

Valdegamas.

Le ministre d'Espagne dveloppait avec plus de

prcision sa pense dans la lettre qui suit :

tt Paris, le 24 fvrier 1852.

Mon trs-cher comte , mille remercments pour

tout ce que vous me mandez au sujet des affaires es-

288 DEUX DIPLOMATES.


pafjnoles : vos lettres sont les plus intressantes de

toutes celles que je reois.

Vous ne savez que penser de l'tat de l'Europe?

Je vais vous dire en deux mots quelle est ce sujet

mon opinion. Si j'arrive bien m'exprimer, ces deux

mots auront plus d'importance qu'un volume.

Ci La guerre est ncessaire; elle sortira de cette si-

tuation, malgr la volont et les efforts des hommes.

L'issue dpend de la manire dont sera pose la ques-

tion ; or celle-ci peut se prsenter de deux faons dif-

frentes , l'une favorable l'Angleterre, la seconde

favorable nous tous. La premire consiste loi-

gner les proccupations d'ordre politique pour ame-

ner le conflit des ambitions, ce qui veut dire mettre

sur le tapis les questions de prpondrance et d'agran-

dissement territorial; si cette ventualit venait se

raliser, l'Angleterre aurait gagn la partie contre

l'Europe entire.

Si, au contraire, le problme rsoudre se rsu-

mait dans la lutte entre la Rvolution et l'indpen-

dance continentale, ce serait alors l'Europe qui ga-

gnerait la partie engage contre l'Angleterre.

Mais sous quelle forme se poseront les termes de

la question? De quelle manire se prsentent-ils en ce

moment? C'est ce que je ne prtends pas discuter au-


jourd'hui; je suis nanmoins en mesure de vous affir-

mer qu'on dispose toutes choses pour prparer le

POLITIQUE GENERALE. 289

triomphe de TAngleterre et la perte de l'Europe-

i( Jamais je n'ai souhait aussi vivement qu'aujour-

d'hui d'tre ministre : si, en effet, j'tais ministre, l'Es-

pagne prendrait l'initiative pour fixer les termes du

problme rsoudre, et l'Angleterre n'oublierait pas

alors mon nom. Toutefois, dans la sphre de mes

fonctions, je ne laisse pas agir cette redoutable puis-

sance sans l'inquiter; mais de ceci je ne puis pas

parler.

Trouvez-vous que j'ai t assez prcis et assez

franc?

Tout vous.

a VaLDEGAMAS.

Nous avons dj vu dans de prcdentes lettres la

rsolution qu'avait prise le diplomate espagnol de

s'loigner des dbats parlementaires dont il avait par

sa propre exprience mesur la force ; les succs

qu'il avait obtenus la tribune , le retentissement de


sa parole en Espagne et en Europe, l'avaient persuad

que les discours peuvent produire des rsultats d'un

jour, mais non fonder pour l'avenir; son patrio-

tisme ddaignait donc des avantages dont son pays

ne pouvait, ses yeux, tirer de profits durables;

aussi approuvait-il sans rserve la pense exprime

par le comte Raczynski au sujet de l'efficacit du

rgime parlementaire dans une conversation avec

19

290 DEUX DIPLOxMATES. ^

M. Bertran de Lis dont le ministre de Prusse lui re-

traait le 3 mars les principaux traits :

M. Bertran de Lis m'a entretenu hier de la nou-

velle constitution de la Prusse, et nous n'avons pas

tard changer nos apprciations sur les habitudes

des partis parlementaires. Je lui ai dit : Les scru-

u pules parlementaires, l'adhsion persistante au pro-

gramme d'un chef de file qui a dj conduit au mal,

a le souvenir d'une phrase chappe dix ans aupara-

vant, l'honneur qu'on attache monter et des-

<i cendre toujours avec les mmes hommes, tout cela

est du ressort de Fhonneur et de la vertu parle-

mentaires; mais ce n'est ni Thonneur d'un brave


<i homme, ni la vertu d'un chrtien. Je n'admets que

<i deux buts et deux mobiles , l'amour du bien et la

fidlit son souverain ; tre fidle au Roi et vou-

a loir le bien, voil tout Fhonneur et toute la vertu

politique ; ils doivent primer toute autre consid-

re ration. Si, ct de cela et par-dessus le march,

vous pouvez encore rester d'accord avec votre pass

et ceux auxquels vous unissent d'anciennes liaisons

Ci politiques ou amitis prives , ce n'en sera que

mieux.

a Quant la confiscation des biens des princes

d'Orlans, l'empereur Nicolas ne s'en est si fort mu

que parce qu'il a envisag la question dans un mo-

POLITIQUE GNRALE. 291

ment de proccupation au point de vue dont sa noble

nature ne saurait se sparer. Si la rsolution du Pr-

sident cet gard est une faute, ce dont je ne suis pas

sr, il en a certainement commis une plus grande en

crivant Edgard Ney la lettre que vous connaissez.

D'ailleurs, quand une mesure politique ne russit pas^

vite la gent raisonneuse de crier: Quelle faute! quelle

btise ! quel aveuglement ! Napolon s'est perdu par

sa faute, Louis XVI tait un prince sans valeur,

Charles X un monarque sans porte, Louis-Philippe


a perdu la tte, Metternich s'tait survcu, et, si

Louis-Napolon se casse le cou, ce sera pour avoir

confisqu les biens de la maison d'Orlans et dcrt

la rduction des rentes ! Tout cela peut tre vrai,

mais au mme degr que lorsque Rothschild spcule

k la hausse et que les fonds baissent. Peu de gens

sont en droit de critiquer les hommes qui ont de

grandes taches remplir. Je ne trouve maladroits ni

Louis-Napolon, ni Palmerston, ni Schwartzenberg,

ni Manteuffel, ni le roi de Naples, ni la Reine mre,

ni Narvaez, ni Bravo Murillo ; mais il en est parmi

ces personnages que je trouvais mauvais.

J'admire sans rserve le comte de Ghambord et

l'empereur Nicolas : ils sont sages, purs, bons, dignes

et grands, et ce qui me fait les aimer davantage , c'est

qu'ils ne sont des nigmes ni pour leurs amis, ni pour

leurs ennemis.

19.

292 DEUX DIPLOMATES. * ^

Mais le marquis de Valdegcimas persistait affirmer

ses sombres prvisions pour l'avenir; vivant Paris

dans un centre de politique active, il suivait de prs

le travail qui prparait les vnements importants


dont l'Europe ne devait pas tarder tre le thtre,

et il dveloppait ainsi dans la lettre suivante les motifs

de la persistance de ses apprciations :

Paris, le 10 mars 1852.

c< Mon cher comte, l'effet produit au dehors par les

dcrets a t dtestable; l'empereur Nicolas s'est

cri aprs les avoir lus : u Ceci est vine mauvaise

action qui lui cotera cher ! Mais le pire r-

sultat est d'avoir fait natre l'ide de l'instabilit ,de

ce gouvernement; la stagnation presque absolue des

transactions commerciales s'en est suivie , et une

ombre d'influence parat aujourd'hui revenir une fa-

mille qui en avait perdu jusqu' l'apparence. Malgr

tout, le gouvernement du Prsident est en ce mo-

luent invincible. Gela est une vrit certaine , mais le

doute de sa stabililit, l'absence de confiance dans l'a-

venir sont le danger. J'en arrive ce qui est plus

grave encore : vous vous trompez absolument dans

l'ide qvie vous vous tes forme de l'tat de l'Europe :

POLITIQI E GNRALE. 293

r Autriche a des tendances franaises, et toutes les


sympathies de la Prusse sont angolaises , bien que

vous ne le croyiez pas. Il en rsulte que ces deux

puissances demeureront immobiles, comme si elles

avaient cess d'exister. A Saint-Ptersbourg, Nessel-

rode incline vis--vis de Louis-Napolon une d-

fiance respectueuse; la pense qui l'absorbe est la

crainte que le prince ne veuille dchirer les traits

pour tendre les frontires de la France. L'Empereur,

au contraire, qui est Tunique homme d'Etat qui soit

en Europe, penche se rapprocher de Louis-Napo-

lon, et il ne se proccupe que de la rvolution. Il en

rsulte dans la politique de l'Europe des oscillations

funestes et une inaction force. L'influence du Nord

n'existe donc plus.

En attendant, l'Angleterre a remplac son mi-

nistre conservateur; elle apaise la Prusse et cherche

se l'attirer; chaque jour elle gagne du terrain et ne

tardera pas dominer l'Espagne ; elle compte avec la

Belgique, avec la Suisse, avec le Pimont, et sans h-

siter, sans perdre de temps, elle prend partout Tinitia-

tive des batailles diplomatiques, se rservant de pro-

voquer d'autres batailles quand il lui plaira. Le

triomphe est donc pour elle sans conteste , et si

Napolon faisait ce que vous souhaitez , c'est--

dire s'il se proclamait Empereur, le triomphe de

la politique anglaise ne tarderait pas deux mois :


294 DEUX DIPLOMATES.

VOUS verriez immdiatement la Prusse sur la ligne

du Rhin et Nesselrode imposant ses vues au Gzar

et prtant la Prusse le secours de la Russie.

Telle est la situation vritable et les faits qui en

dcouleront.

L'Europe est aveugle et par consquent perdue,

tandis qvie l'Angleterre, avec une clairvoyance trs-

nette de ses intrts, a obtenu que l'Europe ft

divise par les questions territoriales. Louis-Napo-

leon n'a pas t adroit : il aurait d convoquer en

congrs toutes les puissances continentales pour dis-

cuter exclusivement les moyens de combattre larvo^

lution et dclarer que lui, tout le premier, reconnais-

sait la ncessit de maintenir les traits.

Vous me rpondrez : L'alliance du Nord se res-

serrera au premier mouvement rvolutionnaire ; et

moi, je vous dis mon tour : Ce mouvement ne se

produira pas. L'Angleterre ne saurait commettre une

si lourde faute j elle va faire de l'ordre partout, sauf

faire partout du dsordre , quand elle aura obtenu

le triomphe de sa politique.

Tout cela est triste, mais vrai; vous tes la

seule personne avec laquelle je m'exprime de la


sorte.

Aprs avoir crit tout ce qui prcde, je reois

votre lettre du 3 qui vaut un empire : ce que vous

avez dit Bertran de Lis est admirable; ce que

POLITIQUE GNRALE. 295

VOUS crivez de la situation de l'Espagne est aussi

exact pour le fond que superbe dans la forme;

dans cette remarquable lettre aucune illusion ne

perce, on s'y trouve en prsence des faits, et des faits

seulement; c'est ainsi que j'aime entendre parler.

Tant que vous penserez que l'Espagne est perdue et

que tout est menac du mme sort, nous serons tou-

jours d'accord.

Je vous remercie infiniment du motif qui vous a

dcid envoyer ma lettre h Berlin : l'amiti et le

bien public sont toujours vos mobiles, et c'est pour

cela que je vous aime tant !

Je ne doute pas que vos dpches ne soient lues

avec plaisir Berlin; mais je crois qu'il vous arrive,

comme moi, que tous me lisent avec plaisir, mais

sans fruit. I^a Prusse est tout fait aux mains de

l'Angleterre, et l'Espagne subira bientt le mme


sort.

Pour finir, je vais vous annoncer une nouvelle

catastrophe : si les choses continuent marcher de

mme, le Prsident se fera rvolutionnaire.

Valdegamas. "

Le Prsident ne manqua de faire l'volution pres-

sentie par Donoso Gorts, et nous avons vu se traduire

dans des faits qui psent sur toute l'Europe la poli-

tique annonce par le ministre d'Espagne. Il avait

296 DEUX DIPLOMATES. ^

donc raison de dire que la guerre ne manquerait pas

de suivre la proclamation de l'Empire; l'ambition,

les dsirs gostes et personnels devaient effacer par-

tout, selon lui, les proccupations de paix et d'apaise-

ment. C'tait encore la pense principale de la lettre

qu'il adressait sur ce grave sujet au comte Rac-

zynski :

Paris, le 10 avril 1852.


Mon cher comte, puisque je n'ai pas la libert de

vous crire aussi souvent que je le voudrais, je veux

aujourd'hui tre si prcis et si net que mes informa-

tions vous dgageront des incertitudes o vous laisse

la contradiction de toutes les nouvelles en circu-

lation.

Sans que ni vous ni moi nous puissions l'emp-

cher, la question des agrandissements de territoire

divise profondment les esprits, et cette proccupation

est arrive faire perdre de vue la crainte de la rvo-

lution contre laquelle tous auraient d se liguer. Ce

rsultat est la consquence de l'habilet de l'Angle-

terre d'abord, des vises souveraines du Prsident

ensuite, et enfin des maladresses commises par les

puissances du Nord.

POLITIQUE GNRALE. 297

a La situation s'tant ainsi modifie, Talliance ne

repose pas sur la ncessit de se dfendre contre la

Rvolution , dont lord Derby n'est pas dispos, du reste,

favoriser les manuvres en ce moment; mais elle se

constitue en prvision d'une tentative d'extension

territoriale de la part du Prsident. Au point o en

sont les choses 5 je sais de bonne source qu'il aurait

dans une pareille ventualit toute l'Europe contre


lui et l'Angleterre en tte de cette manifestation una-

nime ; j'en excepterai cependant l'Autriche, qui lui

sera sympathique; je dis qu'elle sera, non pas qu'elle

le soit, car le prince Schwartzenberg est mort : aussi

peut-tre est-elle dj h l'heure prsente au nombre

des adversaires du Prsident.

L'explosion de la guerre se prsenterait donc

ainsi dans des conditions favorables l'Angleterre,

dsastreuses au contraire pour la France. Le Prsi-

dent, seul et sans allis, serait contraint de recourir

la propagande rvolutionnaire, et nous assisterions

cet trange spectacle : tous les amis de l'ordre grou-

ps autour de l'Angleterre.

Tout ceci est manifeste comme la lumire qui

nous claire. Je conclus donc en disant: Dans de sem-

blables conditions, je ne veux pas de la guerre, et je

tremble lorsque je vois cet homme faire un pas qui

peut la provoquer : la proclamation de l'Empire peut

tre, il est vrai, de nature la provoquer; je redoute

298 DEUX DIPLOMATES. ^

donc l'Empire avec d'autant plus de raison que je re-

garde sa venue comme certaine et prompte.


<c Si TEmpire n'amne pas la guerre, il rendra du

moins plus troite Talliance des puissances continen-

tales avec l'Angleterre^ qui ne manquera pas d'exploi-

ter cet vnement avec son habilet accoutume. D'ail-

leurs, je regarde comme vident que l'Empereur sera

oblig, de gr ou de force, de tenter des conqutes;

ceci admis, l'Angleterre aura par le canon l'influence

et la force la plus considrable que puissent acqurir

les hommes.

Voil la vrit, repoussez donc tout le reste.

Nous n'avons pas vu et nous ne verrons pas la

mort vritable du parlementarisme.

Valdegamas.

Sur ces entrefaites survint un vnement con-

sidrable dont les consquences pouvaient influer

d'une manire dcisive sur la conduite politique de

l'Autriche : le prince Schwartzenberg mourait pres-

que soudainement. On a pu voir dj de quelle

manire le comte Raczynski apprciait les desseins

du ministre autrichien par rapport la Prusse ;

aussi regarda-t-il sa disparition comme un fait favo-

rable la conclusion entre les deux grandes puis-

sances allemandes d'une entente sage et conforme


POLITIQUE GNRALE. 299

leurs intrts respectifs. Le 21 avril il crivait ce

sujet au marquis de Valdegaraas :

a La mort du prince Schwartzenberg^, laquelle

personne ne pouvait s'attendre, me parat un fait

dcisif. On a beau dire que la politique autricliienne

ne variera pas , je ne doute pas qu'elle ne se mo-

difie profondment la suite du changement du mi-

nistre. Celui-ci voulait^ avec un dplorable entte-

ment, annuler la Prusse et absorber seul l'Allemagne

entire. En d'autres temps, il aurait pu songer at-

teindre ce but au moyen d'une guerre heureuse; dans

la situation prsente, un pareil dessein tait irrali-

sable : annoncer hautement la face de l'Europe la

rsolution d'entrer dans la Confdration germanique

avec tous les tats de l'Empire ne serait rien moins

qu'outrager le bon sens des hommes d'Etat de tous

les autres pays. Cela aurait la mme valeur que la

proposition faite par un Portugais son pays de con-

qurir l'Espagne. C'est fort bien comme sailhe ou bon

mot, mais dtestable comme projet srieux. Le prince

Schwartzenberg comptait sans la Hongrie , sans la

Lombardie, sans la Rvolution et sans Fempereur Ni-

colas. Quant son successeur, si ce doit tre, comme

on le prtend, M. Bftch, j'en augurerais fort mal pour

l'Autriche; si au contraire c'tait M. Kbeck et si


l'influence du prince de Metternich devenait prpon-

300 DEUX DIPLOMATES. ^

drante, je pense que rien ne pourrait tre plus favo-

rable au bien de la ncionarchie et du pays.

Votre lettre du 10 m'a donne beaucoup penser:

vos raisonnements sont lofjiques, et bases sur la con-

naissance que vous avez des hommes, des antcdents,

des intrts particuliers et des faits; pour moi, j'es-

time qu'il faut compter sur l'imprvu et sur la Provi-

dence qui n'a pas cess depuis quatre ans de protger

visiblement la socit contre les assauts de la dma-

gogie. Vous ne mettez pas en ligne de compte , par

exemple , deux hypothses que je regarde comme

trs-admissibles : c'est que l'empereur Nicolas saura

maintenir Talliance des trois cours et empcher que

les questions d'agrandissement territorial ne fassent

perdre de vue la lutte contre la rvolution.

Quant au Prsident, je ne regarde pas comme

impossible qu'il ne finisse par servir les intrts rvo-

lutionnaires ; je suis certain qu'il se proclamera Em-

pereur, et il est probable qu'il sera entran faire la

guerre; je ne serais pas tonn qu'il s'unt l'Angle-

terre et que nous-mme nous fussions amens faire


un jour la guerre contre lui. Gomme je vous l'ai mand

de Varsovie en juin dernier, j'ai bien compris que

l'empereur Nicolas penche fortement du ct de la

Prusse, et j'attribue ce rsultat l'influence de Man-

teuffel. Croyez-moi, c'est un homme que la Provi-

dence nous a donn dans un moment de bonne hu-

POLITIQUE GNRALE. 301

meiir. Je Tadore, bien que je le connaisse peine et

que personnellement je n'attende rien de lui. Je le

mets bien nu-dessus de Hardenbergf et de Stein. L'al-

liance dont l'empereur Nicolas est le plus ferme sou-

tien me semble le seul moyen d'opposer une digue

aux dbordements dont la socit est menace. Si je

pouvais contribuer vous faire entrer dans cette al-

liance, j'en serais fier et heureux. Je sais bien que le

moment n'est pas encore venu, mais je ne suis pas im-

patient. Le prince Scliw^artzenberg tait un obstacle

ce dessein ; aujourd'hui nous pouvons y travailler.

Vous y cooprerez efficacement en rappelant votre

gouvernement que la Prusse n'est pas un mollusque

acphale, une molcule microscopique sur le conti-

nent europen ; en le faisant, vous rendrez service

l'Espagne et nous. Nous mettrons, tant que je serai

ici, plus de zle vous servir dans toutes les occasions

qu'aucune autre puissance. Je vous demande en


change de reconnatre que je veux le bien avec pas-

sion, et que je ne suis pas un comdien et un finaud

comme j'en connais plus d'un.

Mais si Donoso Gorts partageait pleinement la ma-

nire de voir du comte Raczynski sur l'opportunit et

l'utilit de cette grande alliance , il ne croyait pas

que son effet moral pt arrter les complications qu*il

prvoyait dans l'avenir. D'ailleurs, cette alliance ve-

302 DEUX DIPLOMATES. >^

nait de courir un grand danger que la mort du prince

Schwartzenberg avait seule conjur ; le marquis de

Valdegamas, en examinant la situation que cet v-

nement subit avait cre, expliquait son ami les

motifs qui retardaient la proclamation de l'Empire

franais :

a Paris, le 3 mai 1852.

Mon trs-cher ami, j'ai reu votre lettre du 21;

je vois que mes raisons ont fait impression sur vous.

Il est bon de placer sa confiance dans la Providence

qui a dj inflig la dmagogie de si rudes dfaites.


Sur ce point nous sommes donc parfaitement d'ac-

cord : j'ignore quel moment, par quels instruments

la Providence nous sauvera; mais c'est d'elle que j'at-

tends fermement le salut, encore que ce soit force

de miracles. Si je m'en rapporte aux lumires hu-

maines, l'avenir m'apparat, comme je vous l'ai dj

dit, sous les couleurs les plus sombres.

a Je prsume que vous aurez lu dans le Times le

rsum d'une communication identique adresse par

la Russie et par la Prusse au prince Schwartzenberg-

Le texte confirme tout ce que je vous ai dj dit au

sujet de la politique des trois puissances dvi Nord.

POLITIQUE GNRALE. 303

Aprs la mort du prince, il n'est pas permis de douter

que l'Autriche n'agisse en tout d'accord avec les au-

tres; mais celles-ci suivent une voie mauvaise et s'en-

gagent, sans s'en apercevoir, sur la mme route que

l'Angleterre, Si la guerre a lieu, l'Angleterre sera la

matresse du monde que cette puissance ne manquera

pas de rvolutionner et de bouleverser.

M Quant la France, je crois que l'Empire ne tar-

dera pas tre proclame trs-promptement ; je crois

aussi qu'en dpit de la communication russo-prus-


sienne, il sera hrditaire. Les puissances ne feront

aucune manifestation; mais tt ou tard l'Empereur

songera tendre ses frontires, et ce jour-l clatera

la guerre qui doit donner l'Angleterre la victoire

dfinitive aux dpens de la France et de l'Europe en-

tire. Bien qu'elle ne paraisse pas probable aujour-

d'hui, l'alHance entre la France et l'Angleterre peut

devenir demain une ralit, et, dans ce cas, les puis-

sances du Nord demeureront immobiles, car, si elles

suivaient une ligne de conduite diffrente, elles se-

raient vaincues.

a Je fais grand cas du comte d'Antioche; il est

venu me voir son passage Paris ; il m'avait promis

de m'crire quand il aurait regagn son poste, mais

je n'ai jusqu' prsent rien reu de lui.

Une nouvelle lettre suivait de prs celle qu'on vient

304 DEUX DIPLOMATES. y

de lire, et nous appelons sur elle toute l'attention du

lecteur : le diplomate espagnol avait si bien compris

et jug le caractre et les tendances de l'homme au-

quel la France venait de confier ses destines qu'il


voyait en quelque sorte le sort qui attendait dans l'a-

venir le prince Louis-Napolon :

a Paris, le 24 mai 1852.

Je vous remercie de ce que vous me commu-

niquez au sujet du projet de coup d'tat. D'aprs ce

que vous me mandez et ce que d'autres m'ont crit,

j'en conclus que la situation est mauvaise, que les

personnes et les choses sont autant d'obstacles aux-

quels Bravo Murillo se heurtera chaque pas, enfin

que le projet avortera, non pas qu'on ne fasse rien en

ralit, mais parce qu'on fera peu et qu'on n'agira pas

dans la mesure du ncessaire.

Ici les choses demeurent dans le statu quo. Le

prince retarde la proclamation de l'Empire parce

qu'il est arrt par les mauvaises dispositions que

tmoigne l'Europe; mais il est dcid nanmoins, et

tout prix, tre Empereur, ce qui arrivera proba-

blement dans le courant de Tt. En France cet v-

nement sera trs-bien accueilli , tandis qu'il sera mal

POLITIQUE GNRALE. 305


VU de l'Europe. Mais nanmoins la guerre n'clatera

pas, hormis le cas o cet homme franchirait ses pro-

pres frontires, et je crois qu'il ne les franchira pas;

il est entre les mains de sa destine, qui est cependant

de les franchir un jour, de faire appel la Rvolution

et de succomher misrablement dans un autre Wa-

terloo, ou pour mieux rendre ma pense, dans une

nouvelle bataille de Novarre. Je vous ai dj dit ce

qui suivra sa chute : Ui domination anglaise et le

triomphe dfinitif de la Rvolution, moins que Dieu,

qui nous a habitus aux miracles, n'y mette fin d'une

faon ou d'une autre, mais miraculeusement.

Vous connaissez dj l'interpellation de lord

Palmerston et la rponse de Disraeli; tous deux

se valent. Je ne conois pas l'aveuglement de l'Eu-

rope.

<c Les relations entre les trois grandes puissances

sont aujourd'hui aussi cordiales que possible, grce

aux visites de l'empereur Nicolas. Nanmoins, il ne

faut pas se faire illusion : les querelles de l'Autriche

et de la Prusse ont pour principe la diversit incon-

testable de leurs intrts et la nature mme des

choses; elles sont la fois naturelles, ncessaires et

inextinguibles ; tout au plus peut-on esprer une

trve temporaire dans le cas d'un conflit europen , et

cette trve est acquise quant prsent.


Votre intention de vous loigner des affaires est,

20

306 DEUX DIPLOMATES. ^

pardonnez-moi de vous le dire^ une vritable

tourderie. Vous servez mieux que personne votre

pays et votre Roi ; voulez-vous en avoir la preuve?

Sans vous, j'aurais attaqu la Prusse dans le Parle-

ment, parce que je ne suis ami ni de la Prusse, ni de

sa politique, ni de son agrandissement, ni mme de

son existence; je la crois depuis sa naissance voue au

dmon, et je demeure convaincu que, par une fatalit

de son histoire, elle lui est voue pour toujours. Mais

je vous suis si profondment attach et je vous aime

tant que je n'ai jamais parl de votre souverain, si-

non pour l'appeler l'Auguste de V Allemagne. C'est l

un exemple saisissant des impressions indpendantes

et justes que les relations personnelles font natre

chez les hommes publics.

Ce que vous a dit Miraflors est une plaisanterie

inoue. Un homme comme vous ne doit pas prendre

garde ces enfantillages.

Valdegamas.
Mais cette entente cordiale et sincre pouvait, dans

l'opinion du comte Raczynski, tre trouble par des

proccupations d'intrts diffrents ou des vues in-

compatibles d'ambition que la Prusse et l'Autriche

n'avaient pas abandonnes.

Je ccttiseillerai toujours tous ceux qui veulent le

POLITIQUE GNRALE. 307

bien, crit-il le 3 juin au mai^juis de Valdeg^amas, de

suivre Finipulsion et les conseils de l'empereur Ni-

colas. En outre de la confiance que m'inspirent la

grandeur d'me et la sret de jugement de ce prince,

je regarde Tunion des deux cours comme conforme

aux intrts de la Russie ; celle-ci ne peut vouloir

rabaissement et TafFaiblissement de la Prusse. L'Em-

pereur est, par la force des choses et par les plus

chers souvenirs et affections de sa jeunesse, beaucoup

plus nous qu'il n'est Autrichien ; s'il n'en est pas

ainsi dans la suite, ce sera notre faute.

On cherche aujourd'hui oprer un rapproche-

ment entre la Prusse et l'Autriche en conciliant leurs


intrts, tandis qu'il faudrait les satisfaire rciproque-

ment en les sparant : au lieu d'une Confdration,

il en faudrait deux : celle du nord industrielle et pro-

testante, celle du midi agricole et catholique ; la pre-

mire sous le protectorat fortement constitu de la

Prusse ; la seconde sous celui de l'Autriche ; toutes

deux s'tendant jusqu'au Rhin, afin que vis--vis de

la France elles aient besoin l'une de l'autre et soient

solidaires. Un trait de commerce garantirait les

intrts rciproques et permettrait aux deux Conf-

drations d'exister l'une ct de l'autre sans se

nuire.

Si l'Autriche pouvait, malgr les lments ht-

rognes qui composent l'Empire, les embarras finan-

20.

308 DEUX DIPLOMATES.

ciers et les antipathies nationales qui l'agitent, songer

annuler la Prusse, je comprendrais qu'elle y tendt;

mais ce serait commettre une grande faute, faire

abstraction des intrts de la Russie et des dangers

qui menacent la socit. La Prusse est indispen-

sable l'quilibre politique de l'Europe : vouloir

Taffaiblir et l'assujettir n'est ni sage, ni mme pos-


sible. Elle est trop vivace, et d'ailleurs elle est en

mesure de soulever les mauvaises passions. Il faut

donc se garder de la contraindre user de cette der-

nire ressource; en causant ainsi sa propre ruine, elle

amnerait encore celle de la socit.

a C'est l une grande question et le sujet d'un

thme inpuisable; je n'ai fait que l'indiquer. Vous

tes bien capable d'en dcouvrir et d'en clairer

toutes les faces.

Quelque temps aprs, le comte Raczynski abandon-

nait ses fonctions diplomatiques Madrid pour ren-

trer en Allemagne. Il y tait peine que l'Empire

tait proclam en France comme il n'avait cess de

le prvoir :

Voyons d'abord le nouvel Empire, crivait-il de

Berlin Donoso Gorts le 9 novembre; on croyait

que Tanne 1852 serait signale par quelque grande

catastrophe : guerre gnrale, nouveaux bouleverse-

POLITIQUE GNRALE. 309

ments eu France, je ne sais quoi encore. Au lieu de

tout cela, la cause du gouvernement par la force, et

au mpris des bavards, des doctrinaires, s'est encore


raffermie. Il faut que Tliorreur des petits ambitieux,

brouillons et utopistes soit bien grande pour que

Tamour-propre franais s'accommode de ce nouveau

rgime dont le seul mrite est de donner la France

un matre. Les droits sacrs, la noble et irrprochable

conduite du prince lgitime sont sans force pour les

curs les plus honntes, tant le besoin de repos est

gnral. On veut un matre pour chapper des mil-

liers de petits tyrans qui menacent, au gr de leurs

caprices, la fortune, la vie, l'honneur de la partie la

plus saine de la nation.

Louis-Napolon a sauv la France et il a rendu

des services immenses toutes les nations et tous

les gouvernements; mais les lments de son pouvoir

ne me paraissent pas de bon aloi. Il se verra entran

des empitements sur ses voisins. Son entourage l'y

poussera, sa nature aventurire prendra le dessus; de

sauveur il deviendra envahisseur et ravageur. C'est

lorsque ce moment viendra que commencera pour le

prince la mission de gurir toutes les plaies et de

clore la srie des pripties rvolutionnaires en

France. Un jour il sera dsir par son peuple, par

tous les souverains, par toutes les nations.

Le nouvel Empereur ne tardera pas avoir des


310 DEUX DIPLOMATES. y

vellits napoloniennes. Je ne sais o il commencera,

en Belgique, en Suisse ou en Pimont; mais il ne se

tiendra pas tranquille. Il ne dbutera pas brusque-

ment, mais avec des prtextes plausibles et force ma-

nifestations pacifiques. Nous nous ruinerons armer,

nous prparer la guerre. Cela durera quelque

temps.

Nous autres ici, nous nous croyons toujours des-

tins nous mettre la tte de l'Allemagne, et, comme

nous sommes persuads que TAllemagne est librale,

nous continuons exploiter ce sentiment. Cependant

j*ai confiance dans M. de Manteuffel.

J'ai dn il y a deux jours Charlottenbourg. Le

Roi m'a longtemps entretenu dans un apart. Il m'a

dit, entre autres choses, que les Polonais font des

machinations Posen et en Gallicie. On croit que

Louis-Napolon favorise cette effervescence.

On ne pouvait mettre de plus sages apprciations

en mme temps que de plus justes prvisions au sujet

des faits considrables qui venaient de se produire en

France et des consquences qui en devaient rsulter.

La lettre suivante adresse Donoso Corts au sujet

du mariage de l'Empereur avec mademoiselle de Mon-

tijo ne sera pas moins intressante :


Vous ne pouvez vous faire une ide de Timpres-

POLITIQUE GNRALE. 311

sion forte, mais vagvie, que cette nouvelle a cause

ici : fait-il bien? fait-il mal? Je n'en sais rien. Aprs

Strasbourg, aprs Boulogne, il tait rput fou lier;

aprs le 2 dcembre, il tait un grand homme, le

sauveur de la socit, la terreur des mchants. Voil

qu'il cde h la passion, aprs avoir dsir pouser une

infante et souhait un mariage royal! Selon tous les

calculs de probabiHt, l'impratrice Eugnie fera faire

des folies son mari ; mais qu'y a-t-il de plus fruc-

tueux en France que les folies? Plus on s'carte de la

sagesse de Louis XVIII, des Talleyrand et des Guizot,

plus on a de chances de russir ; il n'y a personne qui

ne vaille mieux qu'un philosophe ou qu'un profes-

seur.

(c Quoi qu'il en soit, les folies ont fait la fortune

de Napolon III. Ici, on ne blme pas le mariage.

L'impression gnrale est qu'on doit s'attendre

tout.
Vous avez vu dans des ballets les esprits infer-

naux et les furies tourner, sauter, gesticuler, grimacer,

se tordre, rire, grincer des dents ; vous avez vu des

maisons de fous o tel se croit Dieu, tel autre empe-

reur; vous avez vu des maisons de jeu o les uns se

ruinent en un jour, tandis que les autres font rapide-

ment des fortunes immenses; eh bien , il y a de tout

cela dans la situation de la France. Balzac n'a rien

imagin de si exagr que la ralit dans ce pays.

312 DEUX DIPLOMATES. ^

Cependant je souhaite la continuation de l'Empire,

tant qu'il rprimera les mauvaises passions et qu'il

ne les encouragera pas chez nous. Mais je redoute

que Napolon III ne commence bientt exploiter les

nationalits : celle d'Italie, de la Pologne, de la Hon-

grie ; je crains qu'il ne finisse par s'entendre avec les

Anglais. Je crains l'influence de l'impratrice Eugnie

sur son mari, et je suis proccup de la pense

qu'elle ne cde la tendance constante de sa jeu-

nesse : faire de l'effet, tonner par ses caprices et sa

bizarrerie.

a En dfinitive, on ne nous laissera pas en repos :

on nous forcera la guerre.


Le diplomate allemand disait donc juste quand il

pressentait que l'empereur Napolon prterait son

concours la politique des nationalits, et que de

grandes guerres signaleraient le rgne qui venait

de commencer. Une cruelle exprience nous a ap-

pris ce qvie vaut cette harmonie gographique tant

vante ; ceux qui ont oubli que la guerre est,

comme la maladie , un flau de Dieu, les vne-

ments ont rappel que les gouvernements ne peu-

vent vivre longtemps lorsqu'ils s'appuient exclusi-

vement sur les succs militaires, et que la vritable

force, le prestige durable, ne sauraient exister en de-

hors d'une politique conforme aux intrts et aux be-

POLITIQUE GNRALE. 313

soins vritables du pays. Le sang franais ne doit

couler que pour dfendre une cause franaise et na-

tionale.

Aux yeux de Donoso Gorts, les difficults que

le gouvernement imprial ne devait pas tarder

rencontrer taient invitables : il n'y avait rien de

solide, selon lui, dans la situation prsente, et tout

conspirait troubler la paix du monde : c'est sous

l'impression de ces tristes prvisions qu'il crivait au

comte Raczynski, et peu de semaines avant sa mort,


cette dernire lettre :

Paris, le 2 fvrier 18S3.

a Mon cher comte, je ne vous ai pas crit pour

deux raisons :1a premire, c'est que l'enfer a dchan

cette anne sur Paris toutes les ftes imaginables au

point de faire de moi un vritable martyr; la se-

conde, laquelle vous n'avez pas song, c'est que je

ne sais comment vous crire, puisque je n'ai ni cour-

rier, ni voie sre pour vous faire parvenir mes let-

tres : rflchissez ce dernier motif, et vous ne serez

plus tonn de mon silence.

Entre nous, une seule opinion est permise au

sujet de l'asile hospitalier que l'Angleterre donne

314 DEUX DIPLOMATES. ^

tous les bandits du continent; mais, quoi que puissent

faire les puissances cet fjard, soit isolement, soit

collectivement, jamais TAngleterre ne fera de con-

cessions sur ce point, n'en doutez pas.

a A la suite des ag^itations qui se sont produites


Milan et Vienne, les relations de la France avec les

autres nations continentales se sont amliores, sans

prsenter encore ce caractre de solidit et de fer-

met que nous souhaitons. Voici d'ailleurs en quoi

consiste la difficult : quels que soient les efforts des

puissances , elles n'arriveront jamais empcher

qu'on ne croie ici a la possibilit d'un refroidisse-

ment, et quoi que fasse la France de son ct, les

puissances ne pourront s'empcher de craindre qu'un

jour l'Empereur ne redevienne prince rvolution-

naire. Cette dfiance rciproque fait que l'accord de

la France et des puissances ne peut subsister que jus-

qu' un certain point : elles peuvent tre amies au-

jourd'hui , mais la faon des gens qui peuvent se

brouiller demain, et qui ds aujourd'hui se prparent

cette ventualit.

a La question d'Orient est celle qui proccupe le

plus le gouvernement, et comme, dans un cas qui

peut se prsenter bientt, ou plus tard seulement,

l'alli naturel de la France est l'Angleterre, il s'en-

suit que la premire ne fera rien ou bien peu de ce

qui pourrait indisposer la seconde contre elle.

POLITIQUE GNRALE. 315

En rsum, les affaires vont mal, elles suivent une


voie pire qu'auparavant, elles ne vont pas suivant

nos dsirs, et je crains qu'elles ne s'en loignent pour

jamais. Le monde marchera comme jusqu' prsent,

en se heurtant aux obstacles, sans que nous voyions

jamais ni sa chute, ni sa dlivrance.

a En ce qui touche mon pays , tout y est dans le

plus grand dsordre ; la politique est rduite aux

intrigues que vous connaissez, et il ne peut sortir de

ces intrigues qu'une catastrophe sanglante.

Le ministre prsentera un ])rojet de rforme

sans porte , et le gouvernement parlementaire se

maintiendra, sans modifications, dans son importante

sant.

Valdegamas.

Le premier acte considrable dans lequel se mani-

festa la politique extrieure de l'Empire fut la guerre

d'Orient, dont les rsultats crrent Louis-Napolon

une situation certainement prpondrante en Eu-

rope ; les victoires de nos armes lui valurent une

incontestable autorit. Des faits rcents nous ont

dmontr le peu de solidit de l'uvre impriale,

dont les profits vritables devaient tre pour l'An-

gleterre seule. Nous trouvons dans diverses lettres

crites par le comte de Raczynski pendant l'anne

1853 des apprciations auxquelles le temps n'a rien


316 DEUX DIPLOMATES.

t de leur actualit; ce qui nous permet de dire

que rternelle question d'Orient ne s'est pas, depuis

cette poque, beaucoup rapproche de sa solution

dfinitive. Nous terminerons ce travail en citant

quelques-unes des lettres dont nous venons de

parler et o nous rencontrons une peinture curieuse

et fidle des hommes et des choses

La question orientale, crit le comte le 22 juillet

1853, peut se dfinir ainsi : les Anglais veulent ce

que les Russes ne veulent pas ; les Russes veulent ce

que les Anglais ne veulent pas ; tous les autres ne

veulent ni ce que veulent les Russes , ni ce que veulent

les Anglais : pour rsoudre ce grave problme, il fau-

drait mettre tout le monde d'accord.

J'examine quelle conduite il faut suivre au point

de vue de la sagesse , des ncessits et de l'utilit. Je

mets donc de ct la question de la justice base sur

les traits et sur les lois internationales ; celles-ci

pourraient peut-tre s'expliquer en faveur des Turcs,

Je ne m'occupe pas davantage du code libral d'aprs

lequel il est monstrueux qu'un million de Turcs asser-

visse quatorze millions d'individus appartenant


diverses nationalits ; de ce principe il dcoulerait

^ Le comte Raczynski adressait les lettres qui vont suivre au

comte d'Antioche, son ancien collgue Madrid.

POLITIQUE GNRALE. 311

vme conclusion contraire aux Turcs. Je ne m'occupe

pas des considrations religieuses et des intrts du

christianisme ; ceci nous condviirait palement des

conclusions favorables aux Russes. Tout ceci cart,

je suis amen a dire :

La Russie est irrsistiblement pousse, de mme

que TAngleterre, s'a^jrandir. Dans l'intrt de l'Eu-

rope 5 il vaut donc mieux que la Russie s'agrandisse

du ct de l'Orient que de tout autre.

A dfaut de l'influence russe , l'influence anglaise

rgnera Gonstantinople , car il est vident que la

Turquie ne peut se soutenir seule. Croyez-vous que

la Russie doive, si elle peut l'empcher, consentir

ce que les Dardanelles deviennent, comme Lisbonne,

une station anglaise ?

La Turquie, en tant que puissance, s'croule et

ne peut tre sauve. J'aime mieux qu'elle soit par-


tage entre la Russie , l'Autriche et la Grce que de

la voir , l'tat de cadavre , domine par l'Angleterre ,

la manire portugaise , et la Grce place fatalement

ds lors dans une situation semblable.

<i Toute grande puissance est un danger pour les

autres nations; la Russie est donc un danger, mais

au moins on peut la combattre. L'Angleterre, au con-

traire, ne pourra tre combattue qu' dater du jour

o la flotte russe aura acquis la force et le dvelop-

pement qui lui manquent pour pouvoir peser dans la

318 DEUX DIPLOMATES. .

balance ; ce qui ne pourra arriver si la Russie n'est en

possession de la libre navigation dans la mer Noire et

le passage des Dardanelles.

a Par la mme raison , je prfrerais voir les Russes

se rapprocher de Fistlime de Suez , exercer un pro-

tectorat actif sur la Grce, conjointement avec FAu^

triche, et tirer leurs matelots de l'Archipel .

La France s'apercevra un jour qu'elle protge

mal et sans aucun motif politique les Lieux saints, que

cela ne mne rien, et qu'en outre, elle fait les

affaires de l'Angleterre qui ne cessera d'tre son


ennemie naturelle.

<c Pour nous autres Prussiens , nous avons plus de

bonnes raisons de ne pas nous sparer de la Russie et

de l'Autriche que pour nous fier Louis-Napolon et

lord Palmerston ; la bonne intelligence de ceux-ci

ressemble fort un assaut de rouerie dont aucun des

deux ne saurait tre la dupe. Je ne me dissimule pas

les dangers d'une guerre avec la France, d'autant

plus que la Russie sera occupe en Orient , les Autri-

chiens en Italie et en Hongrie, et que la France et

l'Angleterre dchaneront contre nous la dmagogie.

Mais comment viter de courir les chances d'une lutte

qu'il faudra subir un jour?

tt Pour le moment, il est certain que les trois

cabinets sont d'accord, et qu'il n'y aura pas de dfec-

tion , tant qu'il s'agira de rsister la France unie

POLITIQUE GENERALE. 319

a l'Angleterre : Tune voulant les limites naturelles,

l'autre le triomphe de la dmagogie et notre ruine

tous. On aurait tort d'accuser l'empereur Nicolas

de trop presser le dnoment de la question orien-

tale, car il ne pouvait choisir un meilleur moment;

jamais, en effet, il ne pourra compter d'une manire


plus certaine sur le concours de l'Autriche et de la

Prusse.

Je ne crois pas que le Czar veuille cote que

cote Gonstantinople , mais il est rsolu conqurir

sur la Porte une autorit et une influence incontestes.

Je ne pense pas non plus que l'Autriche accepte

les Principauts; je concevrais plutt, si le partage

dvier^: indispensable , qu'on lui impost la Serbie et

la Bosnie, et que la Grce prt part au dmembre-

ment.

On dit encore que les cours du Nord , l'excep-

tion cependant de la Prusse, n'ont pas vit avec

assez de soin tout ce qui pourrait veiller la suscepti-

bilit et la dfiance de l'empereur Louis-Napolon, Je

l'ai, pour ma part, toujours dplor; c'tait pousser

le gouvernement franais dans les bras de l'Angle-

terre ; mais ne devait-on pas faire la part des circon-

stances et ne pas perdre de vue que nous avons besoin

les uns des autres ?

a Lia Prusse ne mrite pas du moins ce reproche.

Remarquez que tandis que les quatre plus grandes

320 DEUX DIPLOMATES.


puissances ont toutes les conditions ncessaires leur

existence , la Prusse seule n'est pas constitue : spare

en deux , il lui faudra ncessairement combler le vide

qui divise les deux parties ; tant que ce vide subsistera ,

la situation de la Prusse sera prcaire. Elle est admi-

rablement administre; mais elle se croit force de

caresser et de favoriser les tendances librales , de

chercher prendre la tte de la partie soi-disant intel-

ligente de TAllemagne et du protestantisme. Le se-

cret de sa force rside mon sens dans cette vrit

qu'elle est indispensable tout le monde. Malgr de

grandes difficults , le Roi nous a tir d'embarras

considrables ; il maintient la prosprit du pays ;

beaucoup de circonstances donnent penser qu'il

suit un plan arrt ; il sait se dominer ; rarement il

cde a la colre, l'impatience ; il a de la sensibilit

et se montre affectueux. Le plus grand mrite de ce

prince distingu sous tant de rapports est de conserver

M. de Mauteuffel , bien que celui-ci ne lui soit pas

sympathique. Dans les derniers jours de mars de cette

anne, le prsident du conseil, fatigu des entraves

qu'on lui oppose sans cesse et des obstacles qu'il

rencontre dans le parti de la Gazette de la Croi,

exprima au Roi le dsir de se retirer ; mais le prince

se refusa se sparer de lui. C'est vous, dit-il avec

motion , qui avez sauv la monarchie , et vous

voulez me quitter dans un moment o vos services


POLITIQUE GNRALE, 321

me sont plus ncessaires que jamais ! Je suis votre

c( Roi, je vous ordonne de rester !

Trois ans aprs , les reprsentants des puissances

runis a Paris signaient un trait par lequel elles pr-

tendaient mettre fin aux difficults qui avaient amen

la guerre de Crime. L'empereur Napolon semblait

devenu l'arbitre de FEurope terrifie ; il tait l'objet

de l'admiration d'un grand nombre, la confiance tait

gnrale dans sa fortune, on craignait jusqu' ses pro-

jets, et la nouvelle dynastie paraissait assise sur des

fondements presque inbranlables.

C'est h cette poque, le 7 juillet 1856, que

le comte Raczynski, aprs un court sjour Paris,

faisait de la situation de l'Empire, du caractre de

TEmpereur, l'intressante peinture qui suit :

Louis-Napolon est un homme certainement

extraordinaire. Il s'est fait le pivot sur lequel tourne

toute la machine politique de l'Europe. Il est parfai-

tement inexplicable. Il y a autant de terrible que de

plaisant chez ce rgulateur des destines du monde.

Dj l'abb de Pradt s'tait servi propos de l'oncle

d'une pithte qui n'tait pas mal imagine : il l'avait

appel Jupiter Scapin. Il est vrai de dire que cette


ide n'tait venue a l'abb qu'aprs la Brsina, et que,

sans tre Jupiter le moins du monde, l'abb tait

21

322 DEUX DU T.OMATES.

plus Scapin que son matre ; quant au neveu , c'est

l'inverse : il a commence par o l'autre a fini. Quelque

chose qu'il fasse, quels que soient les ovations, les

baptmes, les ftes, les milliards dpenss, l'bahis-

sment de la foule, les triomphes de l'arme, la peur

qu'il inspire juste titre aux souverains et aux peuples ,

ce n'est mes yeux qu'un homme audacieux, madr

et heureux ; sans grandeur, sans sagesse et sans con-

science; pas mchant, pas du tout bas, mais jamais

vrai, ne sachant recruter ni son entourage, ni ses

instruments. Je nie qu'il ait de grandes vues politi-

ques 5 que ce soit un grand homme d'Etat ; son rgne

est un curieux pisode de la transformation de la

socit. Sans doute, la ralit est subordonne des

ventualits, mais je nie qu'il les prvoie. Il n'a jamais

rv et entrepris que des folies, mais ces folies ont

tourn heureusement pour lui , et mme une fois pour

la socit. Qui ne se souvient de sa situation au mois

d'avril de l'anne passe et du jugement qui tait

port sur lui a cette poque?... Ne contribuons pas,


[)our notre part, ce qu'une vie aventureuse et cou-

pable soit couronne d'une considration immrite.

Parce que les succs de Crime lui ont procur une

position si haute, est-ce qu'il n'en est pas moins,

par son alliance avec l'Angleterre, cause que la flotte

turque Sinope et la flotte russe Sbastopol ont

t dtruites au profit de la prpondrance maritime

POLITIQUE GNRALE. 323

de rAiifjIetere? L'clat est pour lui, la gloire pour

rarme franaise , mais les profils durables sont pour

l'Angleterre. Les humiliations de cette dernire n'y

changent rien. Tant qu'il vit, le Ctjibinet anglais est

tenu user de mnagements envers lui, parce qu'il ose

tout; mais, sa personne de moins , qui disputera aux

Anglais, la Turquie, la Mditerrane, l'isthme de

Suez , la suprmatie incontestable sur mer ? Et nous

savons comment ils en usent !

En France , on commence h s'apercevoir que le

rgime actuel n'a ni base, ni avenir* L'Empereur est

aujourd'hvii moins bien inform de tout ce qui se

passe, parce qu'il est moins accessible. Il se permet

des incartades, ce qu'il ne faisait pas dans le prin-

cipe. C'est lui qui mne tout, et ses agents n'appreu-

nent souvent ses projets que sous la forme de rsolu-


tions ; aussi arrive-t-il que les mesures que commande

un ministre ne cadrent pas avec celles qui manent

d'un de ses collgues. Il ne songe pas se faire une for-

tune indpendante pour le cas d'un revers, et, pour sou

compte, ne connat pas le prix de l'argent. Il n'a pas

de viles passions , mais c'est un homme fantasque ^

morose, un gros joueur, aventureux , rempli d'amour-

propre, avide de grandeur, mais incapable d'l-

vation, poussant en avant sans calculer les obsta-

cles.

Il se garde d'augmenter les impts , il aime mieux

21-

324 DEUX DIPLOMATES.

avoir recours aux emprunts, si favorables Tagiotage

et la spculation ; bien que les leves d'hommes qui

ont eu lieu pendant la campagne de Crime aient fait

beaucoup de mcontents , cependant les paysans fran-

ais se sparent plus facilement de leurs fils que de

leurs cus; Loviis-Napolon, qui en est trs-persuad,

a t jusqu'ici trs-circonspect sous ce rapport.

Personne en France, except les rouges, ne dsire

sa chute , parce qu'on le prfre la Rvolution ;


mais qvioi sert de souhaiter qu'il reste, si lui-mme,

entran par sa nature^ court sa perte?

u Les plus confiants esprent que la dbcle peut

encore tarder longtemps. Nous avons vu en France

depuis soixante-cinq ans bien des situations prcaires,

mais jamais on ne s'est fait si peu d'iUusions sur leur

peu de dure qu'aujourd'hui.

<( Quelles nouvelles aventures mdite maintenant

Louis-Napolon? Je redoute toujours une agression

contre l'Allemagne, et je regarde cette guerre comme

une ventualit laquelle nous ne saurions tt ou

tard chapper; il lui faut, en effet, des aventures, et

celle-l me parat une introduction ncessaire toutes

les autres, ou une consquence fatale de celles qui

ont prcd.

L'Europe s'tonnera un jour que la France ait

pu prendre cet homme au srieux; la France s'en

tonnera elle-mme, ce qui ne l'empchera pas de

POLITIQUE GNRALE. 325

subir encore de nouvelles pripties et de nous y

entraner.
Nous avons vu s'effondrer ce rgime si acclam

auparavant et se vrifier cruellement les craintes

exprimes pour Tavenir. Nous ferons remarquer que

l'impartialit du comte Raczynski est certaine, car

s'il n'prouvait pas de sympathies pour l'Empire, du

moins souhailait-il sa dure parce qu'il le consi-

drait comme une garantie nergique de l'ordre et

un ennemi implacable de la Rvolution ; au point de

vue allemand, on redoutait les projets de l'Empereur,

et on regardait une guerre avec TAlIemagne comme

insparable du programme de la politique impriale.

Nous savons ce que nous a cot cette longue pr-

voyance dont les consquences psent durement sur

notre pays.

En commenant, nous avions annonc l'intention

de nous borner aux quatre annes de la mission du

comte Raczynski Madrid. On ne nous saura pas

mauvais gr d'avoir os^ en terminant, franchir ces

limites; l'Empire a t comme la conclusion du tra-

vail des annes dont nous nous sommes occup; placer

sous les yeux du lecteur les apprciations du comte

au sujet du nouveau gouvernement de la France et

alors qu'il s'tait dj fait connatre par ses rsultats ,

nous a paru une suite naturelle et logique aux obser-

326 ' DETJX DIPLOMATES.


vations prcdentes sur la politique gnrale. Assez

de temps s'est coul pour qu'il soit permis a This-

toire de prononcer un jugement sur cette poque

fconde en grands vnements et sur Tbomme qui

tait la clef de vote de cette politique et de ce sys-

tme

TABLE DES MATIRES

Introduction

G H A 1^ 1 T R E V II E \1 1 E U

A y l' F A l U s 1)' K s P\ G N K

(27 juin 1848. 14 j niviei 1851.)

1848. Lettre du roi de Prusse Frdric -Guillaume IV

M. le comte Raczynski, son ministre a Lisbonne, pour lui

offrir le poste de Madrid, 22 avril. Lettre du baron

d'Arnim, ministre des affaires trangres de Prusse, sur

le mme sujet, 26 avril. Arrive du nouveau ministre


de Prusse Madrid; son discours en prsentant la reine

d'Espagne ses lettres de crance; empressement avec lequel

le comte est accueilli, pour quels motifs, Premire df;che

du comte son gouvernement, 28 juin : L'esprit du cabinet

espagnol. Gomment il dpeint les incertitudes et les varia-

tions de l'opinion publique. Le marchal Narvaez, son

caractre, quelques exemples de sa vivacit. Refus du

comte de prendre [)art de nouvelles ngociations au sujet

du comte de Montemolin. Dpche du comte Raczynsk

son gouvernement, 30 septembre : Impressions causes a

Madrid, la nouvelle de la constitution d'un nouveau mini-

stre prussien

328

TABLE DFS MATIRES.

1849. Dpche du cofnte Raczynski son {gouvernement,

19 mai : La situation, l'esprit et les intentions du cabinet

Narvaez. Le comte Raczynski au marquis de Valdega-

mas, 22 aot : MM. Mon et Pidal, intrigues ministrielles,

projets de Narvaez. Le marquis de Valdegamas au comte

Raczynski, 17 septembre : Ce qui le spare de Narvaez.


Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas : Utilit de

la reconnaissance de la reine d'Espagne par la Russie.

Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 26 d-

cembre : L'orgueil qui caractrise notre poque, l'amour-

propre, la vanit; ce qu'est l'instinct

1850. Dpclie du comte son gouvernement, 13 octobre :

Le cabinet Narvaez a perdu sa force et son influence; la

crise; les Gorts ; haines contre le duc de Valence; les

chances des diverses combinaisons ministrielles. Dpche

du comte son gouvernement, 21 octobre : La crise re-

tarde; les gnraux Cordoba, Pavia , Prim ; M. Mon, le

marquis Pidal; le parti modr; M. Isturitz ; le marquis de

Miraflores ; Donoso Gorts, marquis de Valdegamas; dispo-

sitions de la Reine, du Roi, de la Reine mre l'gard de

Narvaez; esprances de l'entourage de la Reine mre;

' M. Sartorius; Narvaez a perdu son influence sur la troupe.

. II

POLITIQUE GNRALE

(15 fvrier 1848. 14 janvier 1851.)

1848. Le comte Raczynski au comte N*, 15 fvrier : La

situation politique intrieure des diffrents Etats de l'Eu-

rope. Dpche du comte de Saint-Marsan, ministre des


affaires trangres de Sardaigne, au sujet du Statut. Le

comte Raczynski au comte N*, 26 juin : La Rvolution.

Le comte Raczynski au comte Esterliazy, ministre d'Au-

triche Madrid , 24 dcembre : Projets de restauration de

l'Empire d'Allemagne au profit de la Prusse

TABLE DES MATIRES.

329

1849- Le comte Raczynski , 10 fvrier : La Prusse vis-

-vis de rAllema{ne. Le marquis de Valdegamas au comte

Raczynski , 12 fvrier ; Le but que se propose le nouveau

prsident de la Rpublique franaise. Le prince Jrme

Napolon, ambassadeur de France Madrid. Le marquis

de Valdegamas au comte Raczynski, l^r mars : La question

qui se traite Berlin et celle qui se dcide Francfort;

15 mars : Conversation avec le roi de Prusse, l'unit dma-

gogique en Allemagne, la constitution autrichienne;

30 mars : La constitution impriale ; 3 avril : Le roi de

Prusse ne veut pas accepter la couronne impriale;

22 avril : Dissolution de l'Assemble de Francfort; la

guerre en Hongrie; 2 mai : L'alliance des trois cours


du Nord ; 9 juin : Les rapports de la Prusse avec

l'Autriche et la Russie, la guerre en Hongrie. Le

comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 30 juin :

Les hommes qui empchent les Franais de s'entendre.

Le marquis de Valdegamas au comte Raczynski, 8 juil-

let : Rivalits austro-prussiennes, la question du Dane-

mark, l'affaire de Neuchtel, la Russie; 21 juillet : Le

baron de Steinitz, ministre de l'intrieur. Le comte

Raczynski au marquis de Valdegamas, 2 aot : La confusion

des ides en Allemagne, la guerre en Hongrie. Le marquis

de Valdegamas au comte Raczynski, 13 aot : Succs de

l'arme hongroise. Le comte Raczynski au marquis de

Valdegamas, 26 aot : Du partage de l'influence allemande

entre la Prusse et l'Autriche. Le marquis de Valdegamas

au comte Raczynski, 3 septembre : La Prusse et l'Autriche

ne peuvent s'entendre sur les conditions d'un arrangement;

9 septembre : Entrevue Tplitz entre l'empereur

d'Autriche et les rois de Prusse et de Saxe; 17 septembre :

Les ngociations austro-prussiennes n'aboutissent pas;

30 septembre: Le libralisme et la barbarie; 14 octobre :

Motifs de la nomination du comte Bulow comme ministre

Hanovre; 25 octobre : Le constitutionalisme 5

1850. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 4 jan-

vier : Les phases futures de la Rvolution franaise, les insti-

tutions anglaises. Le comte Raczynski au roi Frdric-

Guillaume IV, 10 mars 1850 : La solution ne sera obtenue


que par l'alliance troite entre les trois cours du Nord.

330

I ABLE DES MATIRES.

L.e coiiiLe llaczyiiski au comte N*, 6 mai : La terreur

s'achemine en France, la lutte^ railiance septentrionale ;

18 mai : La constitution future qu'il souhaite l'Alle-

magne; 26 aot : Mort du roi Louis-Philippe, son por-

trait

' CHAPITRE II

AKFAIHES l) 'ESPAGNE

(14 janvier 1851. 24 dcembre 1852.)

1851. 20 janvier : Joie des provinces la nouvelle de la


retraite du ministre Narvaez ; le nouveau cabinet; questions

financires; le concordat; les Polacos ; les gnraux; le che-

' min de fer de Madrid Aranjuez. Narvaez provoqu en

duel par M. Diaz Martinez; discrdit o le jette sa conduite.

Le duc de Valence prpare son retour ; M. Isturitz et

la Reine mre. Embarras contre lesquels lutte Rravo

Murillo ; changements diplomatiques; influence del Galle

de las Rejas. 20 mars : Le comte Rzewuski envoy

secret du Gzar ; son sjour Madrid. Bravo Murillo oblig

de dissoudre les Corts. Le ministre de Prusse obtient

un cong, 12 avril. Interruption. Le comte Raczynski

au roi de Prusse son retour en Espagne, 19 aot : La

situation politique en Espagne. Le comte Raczynski au

marquis de Valdegamas, 29 septembre : Divisions et luttes

des partis; 20 novembre : La session, MM. Bertran de

Lis, Narvaez; 7 dcembre : Lord Howden, ses agisse-

ments; attitude d'observation du comte Raczynski,

1852. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas ,

10 janvier : lignement de l'opinion publique pour le

gouvernement parlementaire; les hommes politiques de l'Es-

pagne, tendances de Bravo Murillo, la Reine, la Reine mre,

le duc de Rianzars; 3 fvrier : Tentative d'assassinat sur

la personne de la Reine commise par le prtre Merino,

TABLE DES ^MATIRES.


331

jup,ement et excution cki coupable. Le marquis de Val-

degamas au comte Raczyiiski, 10 fvrier : Emotion gnrale

la nouvelle du crime. Le comte Raczynski au mar-

quis de Valdegamas, 22 fvrier : Frayeur de l'opinion

aprs l'attentat; l'influence an(Tlaise; 27 fvrier : In-

trigues de M. Isturitz; la discipline de l'arme; 21 mars :

La loi sur la presse; la situation de Bravo Murillo devient

solide; ses projets de rformes; iS avril : Les entre-

prises de chemin de fer, les avidits d'argent. Le comte

Raczynski M. d'Ayllon, ministre d'Espagne Vienne,

24 avril : Dmarches du ministre de Prusse pour le faire

envoyer Berlin; pour quels motifs; chec de la ngo-

ciation Fould. Le comte Raczynski au marquis de Valde-

gamas, 3 mai : Circonstances dans lesquelles le ministre de

Prusse s'est trouv bless; son dsir de se retirer; bruits de

modifications ministrielles; 9 mai : Conflit entre le mi-

nistre et le conseil royal ; la politique de Bravo Murillo.

Dpche du comte son gouvernement, 14 mai :

Bravo Murillo vivement combattu par la Reine mre;

destitutions; intrigues des gnraux; Espartero. Le comte

Raczynski au marquis de Valdegamas, l^** juin : Affaiblisse-

ment de la situation de Bravo Murillo; le comte sollicite


son rappel. Fiert patriotique. Le marcjuis de Valde-

gamas au comte Raczynski, 10 juin : Ses instances pour

dtourner son an>i de son projet de quitter rEsj)agne ; le

libralisme de la Reine mre. Dpche du comte son

gouvernement : M. Mon se dclare Tauteur de tous les pro-

grs raliss en Espagne; le gnral O'Donnell ; l'attitude

des partis en face du ministre. Modifications minist-

rielles, Le comte Raczynski au roi de Prusse, 16 juin :

Le prince Louis Napolon a demand une infante en ma-

riage ; dmarche de M. l^ravo Murillo pour dcider le comte

Raczynski ne pas abandonner ses fonctions diplomatiques;

le comte lui expose ses griefs; vues del Reine mre d'aprs

un de ses confidents. Le comte Raczynski au marquis de

Valdegamas, 20 juin : La demande de rappel; M. INIartinez

de la Rosa; le marquis de Miraflores; le projet de mariage

du Prsident; Chico ; confiance du ministre de l'intrieur.

Le marquis de A^aldegamas au comte Raczynski, 10 juil-

let : Les dmarches de Bravo Murillo pour dcider le

comte rester Madrid ; la politique allemande de la

332

TABLE DES MATIRES.


Prusse; le (gouvernement espagnol veut rparer ses torts,

affaire de dcoration. ^ M. de Ricquelme, sous-secrtaire

d'Etat au ministre d'Etat, au comte Raczynski, 12 aot :

Offre de satisfactions personnelles. Rponse du comte,

13 aot. L'incident termin. Dpart du comte, 28 aot.

Le marquis de Valdegamas au comte Raczynski, 2 no-

vembre : Les rformes ne pourront s'tablir; 20 dcembre :

Chute du minstre Rravo Murillo, le nouveau cabinet ;

27 dcembre : La politique de la Reine mre 168

II

POLITIQUE G > II A L K

(I85I. 1853.)

Le comte Raczynski au mar(fuis de Valdegamas, 1^^ mai 1851 :

Conversations avec le prince de Metternich et le roi Lopold

de Relgique. Le marquis de Valdegamas au comte Rac-

zynski, 9 mai : Le conflit entre le Prince Prsident et l'As-

semble ; 21 mai : Sur le mme sujet. Le comte

Raczynski au marquis de Valdegamas, 1^^ juin: Inauguration

du monument de Frdric le Grand Rerlin , raction con-

servatrice en Prusse; la France; Narvaez et Palmerston ; le

prince Schwartzenberg. Le marquis de Valdegamas au

comte Raczynski, 22 juin : L'alliance du Nord ; Miraflors ;

voya^^.e de Narvaez Londres. Le comte Raczynski au


marquis de Valdegamas, 5 aot : Le prince de Metternich

invit rentrer Vienne, Le marquis de Valdegamas

au comte Raczynski, l^'" septembre : La rvolution en Espagne,

en Allemagne; le parti lgitimiste en France; 16 sep-

tembre : Narvaez sollicite l'autorisation de rentrer en Espagne.

Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas, 29 sep-

tembre : Conduite de lord Palmerston vis--vs du gouver-

nement napolitain ; l'Italie. Le marquis de Valdegamas

au comte Raczynski, 11 octobre : Une calomnie imagine

par les ennemis du ministre d'Espagne Paris; l'amour-

propre; rconciliation avec Narvaez ; probabilit d'un coup

d'tat Paris; 17 octobre : Les partis en France; ce

TABLE DES MATIRES.

333

qu'aurait d faire le Prsident; la crise; 2 novembre : La

nfjociation avec Narvaez; le grand parti de Tordre et le Pr-

sident de la Rpublique franaise. Le comte Raczynski au

inar(juis de Valdegamas, 12 novembre : Le grand parti de

l'ordre et le prince Louis-Napolon ; le prince Garini mi-

nistre de Naples I^ondres ; rcit d'une mission auprs de


Charles X, confie par Louis Philippe lord liowden en

aot 1830. Le marquis de Valdegamas au comte Raczynski,

14 octobre : La nomination du j>rince Carini; le temps de

Donoso Corts; dpart de Narvaez pour l'Espagne; 18 no-

vembre : Une dfaite du grand parti de l'ordre en France;

le Prsident; 25 novembre : Conseils qu'il a donns

Madrid au sujet de Narvaez; le conflit entre le prince Louis-

Napolon et l'Assemble; 1^^ dcend^re : I^e Prsident

fera le coup d'Etat, le Parlement est mort; Narvaez;

3 dcembre : Le coup d'Etat du Prince Prsident. D-

pche du comte Raczynski son gouvernement, 5 dcembre :

Impressions Madrid la nouvelle du coup d'Etat de Paris.

Le marquis de Valdegamas au comte Raczynski, 7 d-

cembre : Mouvements dans les dpartements en France; les

prvisions du corps diplomatique Paris; 10 dcembre :

Intrigues de Narvaez Londres ; triomphe du Prince

Prsident. Le comte Raczynski au marquis do Valde-

gamas, 15 dcembre : Le pouvoir du Prince Prsident; opi-

nion de Narvaez sur la conduite qu'il devrait tenir ; l'impres-

sion de l'Europe. Le marquis de Valdegamas au comte

Raczynski, 24 dcembre : La ligne tortueuse et le droit che-

min ; le marquis de Miraflors n'a pas admis les prvisions de

Donoso Corts au sujet des vnements en France; la chute

de lord Palmerston 219

1852. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas,

2 janvier : La cbute de lord Palmerston, la politique an-

glaise. Le marquis de Valdegamas au comte Raczynski,

10 janvier : Causes de la chute de lord Palmerston, sa


politique par rapport au coup d'Etat du Prince Prsi-

dent, la puissance anglaise, les Bourbons; 24 janvier :

Le dcret de confiscation des biens de la maison d'Or-

lans. Le comte Raczynski au marquis de Valdegamas,

30 janvier : Le dcret de confiscation des biens de la

334 TABLE DES MATIRES.

maison d'Orlans. Le marquis cle Valdegamas au couito

Raczynski, 31 janvier : La faute. Le comte Raczynski

au niar(jus de Valdegamas, 16 fvrier : Nouvelles rflexions

au sujeX du dcret de confiscation. Le marquis de Valde-

(|amas au comte Raczynski, 18 fvrier : L'Anfjle terre fera natre *

des divisions; 24 fvrier : Le conflit des ambitions provo-

quera la guerre. Le comte Raczynski au marquis de Yal-

dp{5[amas, 3 mars : Conversation avec M. Bertran de Lis sur

les jiabitudes des ])artis parlementaires. Le marquis de

Valde^jamas au comte Raczynski, 10 mars: Les sympathies

des divers cabinets, la politique an^;laise ; 10 avril : La

question des agi andissements de territoire. Le comte Rac-

zynski au marquis de Valde{]^mas, 21 avril : La mort du prince

Scliwartzen])er(^ ; ses consquences pour la politique autri-

chienne. Le marquis de Valde(jamas au comte Raczynski,

3 mai : L'alliance du Nord, l'Empire franais ^ 24 mai : La

destine du Prince Prsident; les rapports des trois cours du


Nord-9 les intentions de retraite du comte Raczynski, le sen-

timent de Donoso Corts a l'gard de la Prusse. Le comte

Raczynski au marquis de Valdegamas, 3 juin : Les ngociations

entre les trois cours du Nord; du partage entre la Prusse et

l'Autriche de l'influence en Allemagne; 9 novembre :

Le nouvel Empire franais

1853. Le comte Raczynski au marquis de Yaldegamas, jan-

vier : Le mariage de l'Empereur avec mademoiselle de Mon-

tijo ; la situation de la France, la politique future de Nhpo-

lon HT. Le marquis de Valdegamas au comte Raczynski,

2 fvrier : Les lapports des puis>ances avec la France,

la question d'Orient, l'avenir. Le comte Raczynski au

comte d'Antioche; 22 juillet : La question d'Orient, les dis-

positions de la Prusse l'gard de Napolon 111, les n-

cessits de la ])oliti(pie de la Prusse; le Roi et M. do Man-

teutel.

J85G. Le comt^i Raczynski au comte d'Antioche, 7 juillet :

Portrait de Napolon III, quelles aventures il mdite