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DES DEUX CORPS DU ROI AU POUVOIR SANS CORPS

Christianisme et politique 2
Marcel Gauchet

Gallimard | Le Dbat

1981/8 - n 15
pages 147 168

ISSN 0246-2346
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http://www.cairn.info/revue-le-debat-1981-8-page-147.htm
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Pour citer cet article :


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Gauchet Marcel, Des deux corps du roi au pouvoir sans corps Christianisme et politique 2,
Le Dbat, 1981/8 n 15, p. 147-168. DOI : 10.3917/deba.015.0147
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Marcel Gauchet

DES DEUX CORPS DU ROI


AU POUVOIR SANS CORPS
Christianisme et politique
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Quoi de plus mystrieux que cette forme politique, si familire que nous ne parvenons plus nous en
abstraire pour la comprendre : la nation ? Forme si opaque force dvidence que limmense littrature
qui lui est consacre parat voue tourner indfiniment sur elle-mme : comme si lon ne parvenait
jamais expliquer la nation que par la nation.
Le prsent article propose un biais historique pour sortir de cette circularit tautologique : lexamen
des reprsentations mdivales du rapport entre pouvoir et socit, et de la part fondamentale quy a eue
la religion chrtienne. Les racines de la nation relvent dabord de cette zone obscure des images efficaces
et des formes symboliques . Et, en loccurrence, de la production, partir du corps chrtien , dune
notion entirement nouvelle du corps politique .
Cette tentative sappuie sur linterprtation des donnes runies par Ernst Kantorowicz dans son
ouvrage majeur, Les Deux Corps du roi. La premire partie (n 14) posait le cadre gnral de
linterprtation : comment lhistoire du pouvoir mdival se trouve la charnire entre les formes
traditionnelles du pouvoir et les formes spcifiques qui se sont dveloppes dans lOccident dmocra-
tique moderne.
La seconde partie sattache plus prcisment lenchanement thologico-politique des figures de la
personne royale du Xe au XIIIe sicle pour dboucher sur une analyse des conditions dmergence du schme
national. Nous avons d en sacrifier les aspects proprement historiques au profit des dveloppements de
fond : de la politique de lincarnation lavnement dun pouvoir incorpor et national .

Politique de lincarnation.

En Jsus, ce nest pas simplement le ressuscit qui est le salut des pcheurs et le ravissement de leur
foi ; le matre errant et le crucifi sont eux aussi adors. Cest autour de cette union monstrueuse que
depuis tant de sicles des millions dmes la recherche de Dieu ont multipli leurs efforts et leurs
tourments . Ainsi sexprime Hegel dans les dernires pages, si denses de suggestions, de LEsprit du

Cet article est paru en septembre-octobre 1981 dans le n 15 du Dbat (pp. 147 168).
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Christianisme et politique

christianisme et son destin. En Christ, dit-il, lhomme et le divin paraissent insparables. Mais plus intime
est le lien sans quil soit pour autant une conciliation et plus criant le caractre contre nature des opposs
lis . De l linquitude sans remde installe au cur de la foi : Entre ces extrmes qui se situent lint-
rieur de lopposition de Dieu et du monde, du divin et de la vie, lglise chrtienne na cess dosciller.
De l le ferment dinstabilit introduit au milieu de la communaut des fidles : Il est contre son caractre
fondamental de trouver le repos dans une beaut vivante impersonnelle ; et cest son destin que lglise et
ltat, le culte et la vie, la pit et la vertu, laction divine et laction dans le monde ne puissent jamais se
fondre en une seule ralit1.
Cest au fond devant le dveloppement dun possible inscrit de manire structurelle dans ce dchirement
christique quon se trouve ici. La pousse fondatrice vers ltat moderne, dont les mtamorphoses de la
personne royale fournissent la cl symbolique, nest rien dautre que lexploitation tardive, du reste, aprs
un millnaire de latence dune potentialit ouverte quant lamnagement de lici-bas par la venue du Dieu-
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homme. Ltat sans dieu est de naissance un tat chrtien.
Lunion de fait dans le Christ de lhumanit et de la divinit signifie en droit leur disjonction radicale :
la formulation de Hegel reste l-dessus indpassable. Un Dieu qui vient sur terre sous lhumble aspect dun
homme ordinaire ; et non pas selon une tradition prouve par la voie hirarchique, en quelque sorte, par
ce point de contact privilgi entre visible et invisible que constitue le pouvoir, est un dieu qui fait surgir,
une fois pour toutes, une irrductible frontire entre son lieu transcendant dorigine et son lieu terrestre de
passage. Plus il se fait homme et montre dhumanit, plus il marque dun ct que la divinit est dessence
absolument autre chose, plus il souligne de lautre ct quil est une sphre relativement autonome de lici-
bas, referme sur elle-mme et pourvue de sa consistance propre. Et plus aussi il rend problmatique
lharmonisation des deux domaines dexigences au sein de la cit terrestre. Cela dans la mesure o se
trouve au moins virtuellement brise lintgration des impratifs spirituels et temporels dans une hirarchie
unique. Certes, cest linvisible qui prime, ce sont les devoirs envers Dieu et les ncessits du salut qui
commandent avant toute chose. Nempche quil est dautre part ; un monde humain dsormais spar,
pourvu ontologiquement dune espce dautosuffisance un monde secrtement susceptible de ne
samnager quen vue de lui-mme, en fonction de ses ncessits intrieures, selon sa hirarchie spcifique
et exclusive. Durant fort longtemps, il ne sera pas question dun pareil dveloppement, un compromis entre
puissances permettant le maintien formel dune hirarchie unitaire lancienne, runissant peu prs auto-
rits laques et religieuses au service de la prminence divine. Et puis, la faveur dun jeu complexe de
circonstances, viendra la rupture, se fera jour cette affirmation de la souverainet temporelle qui nous
occupe, avec son fondement tacite : la perspective dune constitution du monde humain en domaine
intrieurement indpendant. Non pas cessant pour autant dtre assujetti en dernier ressort la volont de
Dieu. Relevant simplement dun ordre spcial de ralit qui lui permet de se poser par le dedans dans la
plnitude distincte que lui confre prcisment sa sparation davec lordre divin. Mais, pour considrable
quait t la dure dincubation du processus, pour contingentes quaient t les conditions de son
dclenchement effectif, il faut bien voir que sa virtualit tait dentre prsente dans le corps du Dieu fait
homme, avec ce qui sy donnait lire de labsence de lautre monde ce monde. Rien ne rendait ncessaire
lexploitation et la traduction politiques de cette position sans prcdent de lici-bas en regard de lau-del
et lexemple byzantin est l, au demeurant, pour nous rappeler que le mme dogme, dans un autre
contexte, pouvait fort bien rester sans alimenter semblables dveloppements. Reste que non seulement la

1. LEsprit du christianisme et son destin, trad. fran., Paris, 1967, pp. 117-125.
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chair du Christ recelait ds le dpart la puissance secrte dont devait surgir le Dieu mortel dans les frontires
de la cit terrestre, mais sans doute que sans la rorganisation originaire du rapport des hommes linvisible
qui sest joue avec la religion de lincarnation, la grande drive o se sont, au-del, rsorbes la dette du
sens et la dpendance religieuse net pas t concevable.
Il faudrait, bien sr, replacer la survenue du Christ dans sa gnalogie. Il faudrait, en particulier, montrer
comment, au travers de lincarnation, les virtualits inhrentes linvention du Dieu unique et personnel
se sont trouves libres des limites o les contenait la religion judaque. Par llection, dabord : le lien
privilgi de Dieu avec un peuple parmi les peuples le maintenant en quelque sorte lintrieur du monde,
ou gardant linvisible en continuit essentielle avec le visible. Par les observances ensuite : le respect rituel
des obligations et des interdits maintenant l encore, sous les aspects de la sacralit des conduites, une
espce de correspondance directe et de participation immdiate du visible linvisible, de la vie des hommes
lexistence de la divinit. Un Dieu, par contre, qui envoie parmi les hommes un reprsentant leur image
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son fils, chair de sa chair et, en mme temps, fils de lhomme, tre de sa chair comme le commun des
hommes cest un Dieu, dun ct, qui marque au moins potentiellement lincommensurable diffrence de
son lieu davec le sjour des hommes, et un Dieu, de lautre ct, quon ne saurait rencontrer ici-bas ou
trouver prsent dans les rgles et les gestes relevant de son registre et tmoignant de sa proximit. Il est
ailleurs quen ce monde aussi bien que partout en ce monde ; il a une fois pour toutes dtermin en la
personne de Jsus ce quil pouvait en tre du contact ou du lien entre les hommes et la divinit, de sorte que
le cur du culte consistera dsormais en la rptition de lvnement christique, o le rapport de ce bas-
monde lautre monde sest pour toujours fix. Le grand rite chrtien de la prsence quotidienne du Dieu
sur lautel est aussi rite de labsence de Dieu, de lopposition de lhumain et du divin, pour reprendre les
termes de Hegel, telle que dvoile justement par lexceptionnelle union des deux ordres en Christ.

...

Cest en fonction du dveloppement mme des consquences potentielles de lincarnation christique que
la possibilit dun pouvoir incarn, au sens fort et prcis du terme cest--dire dun pouvoir o se trouve
ralise et concentre dans un individu la conjonction de lordre visible avec sa source invisible sest
trouve remise en cause. Cest en tant que chrtien, au fil de linterminable dploiement de lextriorit du
Pre rvle par le Fils o le christianisme sest fait comme histoire, que le pouvoir occidental a tendu
prcocement, insensiblement, inexorablement, se dsincorporer. Do la complexit paradoxale de lhistoire
de lincarnation du pouvoir que nous rapporte Kantorowicz ; elle est, en fait, lhistoire dun compromis subtil
et mouvant entre ce qui se conserve de traditionnel et ce qui sengendre dabsolument nouveau dans le modle
chrtien, et du coup entre les apparences gardes dun pouvoir incorpor, et la lente gestation occulte, au-
dedans mme de la personne de pouvoir dun pouvoir personnellement vacant. Plus le Christ nous devient
humainement prsent en cette terre, plus lnigme de labsence du Pre sen fait pressante, et plus crot, au
moins en droit, ltreinte pratique du roi, mais plus aussi prend figure en son corps ostensible le spectre obscur
dune puissance vide.

...

Les pages omises ici consistent en une analyse du passage de ce que Kantorowicz appelle une royaut
centre sur le Christ une royaut centre sur la loi . Cest--dire du passage dune logique de la
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mditation une logique (religieuse) de la sparation terrestre. En fonction de lidal christocentrique qui
prvaut aux Xe et XIe sicles, le roi est double, linstar de son modle, mais dune autre manire : il est du
ciel et de la terre, mais homme par nature et dieu-homme seulement par grce (alors que le Christ lest par
nature). Il est mdiateur et il ne lest pas, autrement dit : o lon repre leffet du dogme de lincarnation
sur la possibilit dun pouvoir classiquement incarn. Cest au travers du droit que le pouvoir laque a t
conduit ensuite sefforcer de reconstituer une sacralit branle du fait des prtentions exclusives de
lglise (Querelle des Investitures, lutte du Sacerdoce et de lEmpire). Restructuration autour de la loi
comme foyer spcifique dune spiritualit sculire qui spanouira durant l ge de la jurisprudence
que lon a coutume de situer entre 1150 et 1250, et la faveur de laquelle a pu saffirmer cette cration en
fait proprement chrtienne : un pouvoir prenant tacitement acte de la sparation du monde humain avec le
monde divin. Double, le roi lest dans ce cadre de par sa position vis--vis de la Loi : il est la fois au-
dessus et au-dessous delle, son matre et son serviteur, sa source et son argent. Division qui dcoule de
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lautonomie acquise par la sphre de lici-bas et en laquelle se profile du dedans dun pouvoir manant de
lautre, et ce titre toujours incarn, un pouvoir soumis limpratif du mme, et promis de ce fait la
dsincarnation.

...

Le pouvoir incorpor et la forme nationale.

Le remarquable, en laffaire, cest que la poursuite et le dveloppement de cette remise en cause interne
de lincarnation individuelle du pouvoir vont passer par la mobilisation explicite de llment corps dans
la dfinition du pouvoir. Cest au sein dune royaut conue en termes de corps politique, par rapport un
royaume assimil un corps mystique, que le processus fondamental de dpersonnalisation, ou mieux,
dimpersonnification du pouvoir, corrlatif du processus de projection de la socit dans le pouvoir qui est
le mouvement mme de la modernit, dune part va connatre un progrs crucial, et, plus encore, dautre
part, va se mnager les bases dcisives de son plein accomplissement ultrieur.
En cette tape nouvelle, en cette mtamorphose dun roi de justice dans un roi politique, dun roi donnant
chair la loi dans un roi prtant corps la communaut mystique de ses sujets, on na pas en effet quun
moment parmi dautres dans la suite des reprsentations mdivales de la royaut. En ceci dabord que se
fixent l les traits durables et comme dfinitifs sous lesquels se prsenteront pour plusieurs sicles les
monarchies occidentales. En ceci ensuite que se forgent et simposent, au travers de cette thologie du corps
royal, les reprsentations-cls sur lesquelles fera fond la pense politique moderne. Corps social, corps poli-
tique : point dautre source pour ces images sminales du collectif que la physiologie mystique de la personne
souveraine lopration spculative, partir de Hobbes, venant redoubler, en un singulier paralllisme, le
mouvement historique de dissociation du pouvoir et du corps par son propre travail de dmembrement
atomistique et de recomposition contractuelle du corps politique. De lintrieur du corps social et engendre
par lui, la figure mergente dun social sans corps concevable pour le contenir, comme il y avait eu auparavant,
du dedans de lindividualit royale et insparable delle, apparition dun visage impersonnel du pouvoir.
Mais ce qui fait le poids surtout de lpisode et sa place part, cest quavec la reprsentation nouvelle
de la royaut se trouvent donnes les conditions dterminantes, tant symboliques que concrtes, pour que
devienne terme ralisable et traductible sous forme darticulation politique lultime souverainet terrestre
signifie dans son principe par la dualit du roi-loi. Lavnement dune monarchie figure en corps nest
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pas sparable de la formation, comme fait et comme schme, de lentit politique o la sparation de Dieu
et la suffisance du royaume de ce monde pourraient trouver dans la suite leur complte matrialisation en
lien social. Ou, pour prendre le problme dans lautre sens : ce qui a permis lautonomie de la sphre
humaine de prendre forme et consistance effectives, cest la constitution du collectif en nation, dont la
mtamorphose de la personne royale est la fois un moment, un instrument et la contrepartie. Car, en
mme temps que limage, cest le mode de dfinition de limage qui change ici : ce nest pas quen fonction
des ncessits de son rle que le roi se fait explicitement corps, cest en regard aussi de la prise en corps de
lensemble de ses sujets. Au travers de la figure du pouvoir-corps, sous couvert et par la grce dun trange
corps anglique associant droit romain, englobant christique et viternit aristotlicienne, par lintermdiaire
de ce singulier oprateur politique permettant notamment ainsi de marier circonscription territoriale et
permanence administrative, cest une conomie nouvelle de la co-dfinition de lorganisme collectif et de sa
tte royale qui sest impose lconomie du schme national, de la correspondance entre une entit corporelle
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dfinie dans lespace et indfinie dans le temps, et le pouvoir qui la contient et lexprime adquatement.
Au cur de limage du roi de justice persiste inentame lempreinte dune norme foncirement extrieure,
telle que le vif et le vrai du pouvoir rsident dans cet acte dimposition o se signale le dehors. Au lieu quon
entre, avec la conversion du prince la mystique du corps, dans une tout autre poque, o la cl du pouvoir
va se livrer dans la co-appartenance de la personne de pouvoir et de ltre collectif circonscrit sur lequel son
autorit prvaut, le corps de la nation sidentifiant et se circonscrivant justement dans le corps du monarque
et lindividualit royale acqurant sa densit et sa dignit de corps par absorption de la chair du royaume.
De lopration de pouvoir, laccent instituant se dplace vers le rapport du pouvoir et de la socit le
centre de gravit, dit Kantorowicz, bascule de la personne des gouvernants vers les collectifs gouverns .
Se met de la sorte en place, par le biais de lincorporation, un ordre de la ressemblance, une structure
dadquation mutuelle entre pouvoir et socit qui ne sont autres que lordre dynamique et la structure
inconsciente de la souverainet dmocratique. La relation du prince et du corps communautaire ainsi dfinie
en termes de co-participation, on a, poss, au plan symbolique, lorganisation et le principe moteur pour une
limination progressive de lextriorit et de la dissemblance dans le registre du gouvernement des hommes,
pour ltablissement dune similitude en acte de la socit et de son pouvoir, cest--dire pour la totale
transcription en pratique politique de la suffisance ontologique de la sphre humaine. Cest au travers de
cette opration dcisive de dlimitation particularisante et personnalisante quon saisit consubstantiellement
la constitution de la royaut en corps, que la structure ontologique du domaine dexprience instaure par
la mdiation christique et rvle efficacement par la lutte du prince pour son autonomie spirituelle a trouv
son rpondant dans une structure politique. Le corps, vhicule dune identit o finirait par se dissoudre la
matrialisation corporelle du pouvoir ; la nation, relais de lincarnation.

...

Le passage omis ici retrace, la suite de Kantorowicz, le processus demprunt par lequel les monarchies
ont t amenes se dfinir en corps , dans leur effort pour sgaler en sacralit lglise, devenue entre-
temps, de par une complexe volution doctrinale lie aux transformations du dogme eucharistique, corps
mystique du Christ ayant en mme temps le Christ pour tte. Modle adopt vers le milieu du XIIIe sicle
pour concevoir la relation du royaume et du roi : le roi est la tte du royaume et le royaume est son corps .

...
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Au bout de ces raffinements thologico-juridiques, il y a des enjeux pratiques non ngligeables. Car cest
notamment la relation du roi et des institutions reprsentatives, tats ou parlement, quil sagit concrtement
de dfinir avec les modalits de cette conjonction rciproque . Le royaume est dans le roi et le roi dans
le royaume mais comment lest-il ? Ou lon va vers une identification du corps politique sa tte ; ou
lon se dirige vers une reprsentation composite de lautorit politique intgrant, comme en Angleterre,
le roi avec les lords et les Communes pour former le corps mystique du royaume. Autour du diagnostic
fameux de Fortescue, opposant le gouvernement politique de lAngleterre, exerc par le corps politique
entier, au gouvernement rgalien , monopolis par le roi seul, prvalant en France, Kantorowicz esquisse
une frappante archologie de cette prcoce divergence de destins, telle quenracine dans les doctrines de
lincorporation et les quivoques natives de leur traduction. lexemple du Christ, le roi nest-il pas le tout
(le corps mystique du royaume) et la partie (la tte du corps mystique) ? De l, aussi bien est-il fond rgner
en tant que corps lui seul ou en tant que tte avec son corps.
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Autre considrable prolongement concret, de mme, enfin, de cette incorporation politique calque sur
lincorporation christique et ecclsiale, au ple, cette fois, non pas du gouvernement, mais des sujets :
lapparition dun devoir dessence religieuse envers le corps dont on est membre. Transfusion typique du
religieux dans le sicle, avec lidentification du royaume une patrie, lobligation du chrtien de mourir pour
sa foi, pour lglise ou pour la Terre sainte est dplace sur la communaut politique. Mourir pour la patrie
devient un quivalent du martyre pour la foi. Et cette mystique de lappartenance finit par se retourner contre
lglise qui en a fourni le modle, comme lillustrent en particulier les arguments avancs par les lgistes
de Philippe le Bel loccasion de son conflit avec la papaut. Le clerg lui-mme tombe sous le coup du
devoir de fidlit envers le corps du royaume auquel il appartient, par-dessus sa solidarit avec la tte de
lglise. Ainsi, en reprenant son compte et en scularisant lidal social de la communaut universelle
des croyants charnellement soude en Christ, ltat temporel est-il peu ou prou parvenu sassurer le
monopole de la dimension collective, jusqu rsorber la socit sans frontires suscite par les suprmes
urgences du salut au sein du lien politique et dune cit terrestre leve par tangible dlimitation la
plnitude mystique de patrie.

Labsorption de luniversel.

L rside la composante essentielle du phnomne national sa naissance que le trajet du corps et le


transfert du schme de lincorporation nous permettent lectivement de saisir : dans cette captation par le
nouvel tat territorial de lexclusivit du lien social. Plus ou point de socit en dehors de lui. Cela au
dtriment des anciennes structures universelles de domination, glise ou Empire, mais au dtriment aussi
en profondeur, ainsi quil savrera sur le long terme, et vers le dedans cette fois, de toute attache politique
comme de toute forme de socialit indpendantes de lui. Le fait est : il y a concomitance entre le moment
politique du corps et le moment national. Ladoption par ltat sculier du modle spirituel de la solidarit
des fidles au sein du corps du Christ nest pas sparable du double processus de dvitalisation des anciennes
incarnations idales de lUn terrestre et daffirmation dun type nouveau dentit politique ? Lorsque lglise
commence se donner pour corps mystique, aprs 1150, elle a principalement en face delle le Saint Empire,
comme ordre susceptible de prtendre une sacralit gale et concurrente. larrive, changement dchelle,
ce sont les tats nationaux qui prtendent la qualit de corps mystiques, tandis que les perspectives dune
domination universelle se sont vides de toute signification effective. Quand Boniface VIII, en 1302, fournit
la vision thocratique dune glise qui contient ltat, au nom de lunit ncessaire du corps chrtien, une
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sorte dultime expression sense ... Ainsi lglise une et unique ne forme quun seul corps. Elle na pas
deux ttes, tel un monstre, mais une seule : savoir le Christ et son vicaire Pierre, et donc le successeur de
Pierre... , en ralit, les donnes se sont inverses. Cest le corps politique qui contient le corps chrtien,
jusqu le dissoudre en tant que corps social. Les fins spirituelles ont perdu la facult de crer par elles-mmes
en ce monde un lien gnral de socit, au profit des seuls pouvoirs politiques en leur pluralit. Comme si,
en absorbant en image le corps chrtien pour se faire corps politiques, les tats sculiers taient parvenus
lui retirer toute puissance instituante autonome pour se pourvoir eux-mmes dune suffisance entire, aussi
bien sacre que profane. Mais dans le mme temps, et dans les mmes zones avances dvolution, le roi
smancipe expressment vis--vis du centre extrieur, et se pose sans suprieur au temporel. Il se fait
empereur en son royaume . La rsorption de lenglobant spirituel comme foyer de socialisation va de pair
avec le retrait de lenglobant politique universel, et le nouvel tat ne se soucie pas moins dincorporer la
dimension impriale que de sgaler par le dedans au corps mystique de lglise. Par quelque bout quon
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la prenne, la redfinition du pouvoir en termes de corps est de la sorte troite-ment associe la victoire
des entits politiques particulires sur les appareils vocation mondiale et totale lgus par la tradition.
On a l affaire videmment un processus qui rpond ses causes propres, fort peu thologiques, et dont
la densit matrielle fait apparatre en regard notre incorporation christique comme un trs mince supplment
dme. Il est bien clair que cette prime cristallisation-mutation des monarchies fodales en tats territoriaux
plonge ses racines dabord dans le concret gographique du continent et se trouve porte ensuite par une
phase privilgie de croissance dmographique et conomique dont le legs matriciel la suite de lhistoire
ouest-europenne le monde plein est sans doute dterminant, comme la si fortement fait ressortir
P. Chaunu. Cest dans ce grand mouvement de remodelage du tissu social sous la pression du nombre des
hommes et en fonction des flux multiplis de la richesse que sinscrivent laffermissement des appareils
centraux et la double conqute, vers le dedans, de la souverainet judiciaire droit du roi juger en dernier
appel , et, vers le dehors, dun principe dernier dindpendance, par imprialisation du pouvoir dans
les bornes du royaume. Par-dessus cet largissement on ne peut plus effectif des moyens et des prrogatives
du Prince, le vtement mystique emprunt lglise semble ne gure faire quactualiser et renforcer une
sacralit spcifique de la fonction royale dj tablie auparavant au travers de la loi.
Reste pourtant que lappropriation reprsentative dune certaine efficience corporelle par les tats
nationaux en train de se constituer claire dcisivement quelque chose tant de la manire dont ils se sont
imposs que de la nature profonde du phnomne nation en tant que schme symbolique, forme indite
dappartenance sociale et oprateur-cl du dveloppement politique occidental. Il ne faut pas sy tromper
en effet, et ce nest pratiquement quen suivant les avatars de lincorporation quon arrive clairement le
comprendre : les monarchies territoriales et nationales ne lont pas emport qu la force du poignet contre
les figures idales du pouvoir un et universel. Elles ont en outre gagn symboliquement cela justement par
lintermdiaire du corps, en reprenant leur compte et en intgrant sous son couvert limpratif inconscient
qui sous-tendait et alimentait la vitalit de leurs grands vis--vis, imprial et ecclsial, et en lui fournissant
une exemplification ce point plus adquate ou plus conforme aux exigences de lheure quelles ont vid
de toute ncessit vraie ses matrialisations antrieures. Cest aussi et fondamentalement en lgitimit
quelles ont triomph, en produisant un modle dtre collectif qui sest impos comme le seul et vrai
creuset de cette ralisation de luniversel dans lordre humain laquelle lembrassement de tous au sein dun
corps transrel prtait de longue main chair et visage.
La nation sest quelque part faite en annulant la base ce qui fondait lexistence de lglise ou de
lEmpire, par-del les dominations particulires, comme socits embrassant dans lunit tous les, tres
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qui vivent dans le temps , selon Lexpression de Dante, ou plus largement encore, en sus des prsents, tous
ceux passs et venir. Cela moyennant une opration double dappropriation et de conversion par laquelle
lincarnation du social comme tel est devenue laffaire et le principe constitutif de chacune des communauts
politiques au-dedans de ses limites. Cest par lexpansion au genre humain tout entier que le pouvoir tait
anciennement cens donner figure au destin collectif dans sa plus haute gnralit et en concrtiser, en faire
apparatre, lultime essence. Co-appartenance dernire et globale que dsignait en propre limage du corps.
Comme lambigut de la notion lautorisait lectivement, la faveur de son transfert sur les tats particuliers,
cest en sens contraire la solidarit intime dun organisme circonscrit, individualis, quelle sest mise
nommer. Et cest du mme coup dans les bornes de chaque royaume pris isolment en corps ; que le lien
de socit sest avr accder sa vrit dessence ou pouvoir tre atteint dans sa signification la plus
gnrale. Plus besoin pour slever au point de vue de luniversel de remonter par-dessus toutes appartenances
spciales jusquau lieu du matre unique du monde, selon la dmarche que dessine Dante, par exemple : Il
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y a donc une certaine opration propre tous les hommes ensemble, en vue de quoi, dis-je, lensemble des
hommes sordonne en si grande multitude, opration laquelle ne se prte ni lhomme seul, ni la famille
seule, ni le bourg, ni la ville, ni le royaume pris part des autres. Et la nature de cette opration sera
manifeste si elle apparat comme le terme propos la puissance de lhumanit entire2. Tout linverse,
cest dsormais dans et grce linclusion au sein dune patrie particulire que lon pourra trouver ce
pour quoi, universellement, le genre humain est produit ltre chaque communaut politique de plein
droit devenant foyer vivant du fait collectif comme tel, comme bientt et en fonction de la mme rvolution
de luniversel, chaque individu deviendra, en son originalit, rceptacle fcond de lhumanit comme telle.
Do la perte de substance des pouvoirs supposs donner forme matrielle et charnelle, de par leur extension,
ltre social en gnral.
En sus des facteurs internes de dsagrgation, de lvolution des rapports de force et de la distribution
des ressources toutes choses empiriquement attestables en dtail , il y a eu lintervention de cette
composante cache : lvaporation littralement du rle symbolique quassuraient, en tant que structures
politiques, lglise et lEmpire composante dont rien en mme temps ne permet dapprcier le poids
exact quelle a pes. Perte brute de puissance et perte de sens ont t en la circonstance indissolublement
de pair. Cest la fonction de luniversel qui a non pas disparu, mais chang la fois de sige et de teneur.
Elle ne sest pas vanouie ; elle sest mtamorphose par translation dans un autre cadre daccueil et
dexpression, celui des monarchies territoriales, par concentration et circonscription dans les limites internes
de chaque corps politique. Transfert et transformation en lesquels gt lessentiel, peut-tre, de lopration
constituante du phnomne national, considr au-del du simple fait, comme production dune forme
sociale originale, dune relation dinclusion spcifique des agents lensemble qui les comprend.

Le monopole de lappartenance sociale.

Captation et conversion qui jettent quelque lumire en particulier sur ce trait qui distingue entre tous la
nation : le monopole de lappartenance sociale. Pas seulement vis--vis des anciens englobants gnraux,
comme lEmpire, dsormais vou se territorialiser et devenir peu ou prou un tat parmi les autres le
titre imprial nen continuant pas moins signifier durablement, jusqu Charles Quint et mme plus loin,
en fonction des prtentions natives et fondatrices de chacune des monarchies luniversalit , ou comme

2. Monarchie, I, III.
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lglise, dont la mdiation sacramentelle, en temps dindividualisation du salut, tendra ne plus valoir
idalement que pour chaque tre pris en propre, sans plus dune lgitimit collective accapare par les
nouveaux foyers politiques. En mme temps que les vieilles incarnations de luniversel en acte exprimant
dans la plnitude de leur unicit la plus haute vrit du lien de socit, ce sont aussi bien, lautre bout, ces
units restreintes ou ces collectivits en rduction, dont parle Dante, la famille, le hameau, le bourg,
la cit , qui, insensiblement, structurellement, sestompent comme socits de plein droit au profit de la
communaut politique proprement dite. Non pas du tout quelles perdent en vigueur en tant que foyers
concrets de sociabilit. Cest dautre chose quil sagit : quelles cessent de valoir symboliquement comme
appartenances par elles-mmes suffisantes, comme pleinement et totalement socits, si petites soient-
elles, simplement lintrieur dun plan hirarchique densemble o la plus grande socit, celle qui
comprend toutes les autres sous un seul matre, expose en son indpassable gnralit une ultime ncessit
de ltre collectif qui nest pas moins secrtement prsente dans la cohsion la plus troite des cellules de
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base. Diffrence de dignit, combien, entre les chelons de lappartenance humaine, mais quivalence dans
le principe en tant qulments ou que segments de socialit.
la place de cette figure dun social multiple en mme temps que hirarchis, simpose avec ltat
national la notion dune unique appartenance rellement sociale, dun niveau du social proprement dit
exclusif et homogne ce qui nempche pas, lintrieur de lensemble collectif de la sorte dfini, groupes,
sous-groupes et communauts particulires de prosprer, mais leur retire la qualit dauthentiques socits.
Ils sont dans la socit, ils la supposent comme enveloppe et matrice ; ils ne sont pas en eux-mmes, au sens
plein et vrai du terme, des socits.
Contrepartie insparable de lappropriation de luniversel social vers le dehors : son absorption par le
dedans. Rien au-dessus du roi en fait dautorit plus gnrale ; mais virtuellement rien au-dehors de llment
politique en fait de lien social autonome.
Est-il besoin de dire quon parle ici en termes de dispositions structurelles, alors que le dploiement
effectif du processus sous ses divers aspects stalera sur cinq sicles au moins ? Lorsquil commence, au
demeurant, il est ce point mal assur quil se double dun mouvement de sens contraire. La constitution
par en haut de la communaut politique en un corps destin rsorber le vif de la dimension collective est
contemporaine en effet de la grande effervescence associative mdivale qui, au travers de la mme figure
du corps, allait trs durablement multiplier des cellules indpendantes de sociabilit assures dun solide
statut. Et il est clair par ailleurs que leffacement du lien ecclsial en tant que lien vritable de socit au
profit du lien politique national, quelque crucial quait t le tournant autour de 1300, ne sest pas accompli
dun coup lacclration dcisive venant bien plus tard avec la Rforme et les rponses la Rforme.
Probablement, du reste, est-ce que la monopolisation vers lintrieur du nerf social sera plus laborieuse et
lente encore que lintgration de la perspective universaliste vis--vis de lextrieur, cest--dire non pas
seulement sa reprise, mais aussi son ajustement un cadre dfini par ses limites qui peut-tre naboutira
de faon stable quavec louverture dautre part de lespace mondial au XVIe sicle, l encore, et que grce
une division entre imprialisme ailleurs et particularisme universalisant ici. Nempche que les deux
versants de la transformation sont corrlatifs, et que, lorsquil y a premire cristallisation du phnomne
national sous forme dincorporation du principe dernier de suffisance dtenu par les socits universelles,
les bases sont poses, si obscurment que ce soit, pour cet immense travail drosion des isolats, de
dissolution des attaches singulires et des hirarchies indpendantes, de dislocation gnralise des
collectivits tenant delles-mmes, de pntration diversifie et de rattachement mthodique des units
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sociales de base linstance centrale suppose dtenir seule le principe de leur cohsion globale dont est
sorti lespace galitaire et homogne que nous connaissons.
un bout, le citoyen, tre double, dune part individu indpendant rsumant en lui le principe entier de
lhumanit, et dautre part atome politique libre, dtenant le principe inscable de la souverainet publique.
lautre bout, un pouvoir dont cest lexclusive et pure fonction que dassurer le lien gnral entre ces tres
autonomes. Et entre les deux ples une relation dapplication immdiate. Le grand tournant de la politique
moderne ayant consist dans leur dsembotement mutuel, lorsque la fonction de cohsion exerce par le
pouvoir a cess dtre ostensible pour devenir invisible, lorsque le pouvoir, autrement dit, a cess dtre
reprsent en personne et en corps pour se voir assimil une pure dlgation collective. Moment de
naissance de la dmocratie, moment de triomphe du politique qui vainc absolument lorsquil disparat de
la scne et senfouit dans locculte, pour ne pas dire linconscient social. Il ne cesse pas dassurer le fond
du lien de socit ; il cesse de lassurer explicitement, en rfrence directe un pouvoir suppos
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charnellement contenir ses sujets, par confluence manifeste de tous au sein de ltre incarnant lidentit
collective. Et la socit, du coup, se disjoint du pouvoir, sautonomise la fois effectivement et illusoirement,
cesse dtre concevable exclusivement en fonction du politique cens la tenir ensemble, comme
classiquement, pour devenir pensable en elle-mme (autour, en particulier, de lconomie). En ralit, cette
cohsion indpendante est un leurre : cest secrtement toujours le politique qui soutient et donne forme
cette socit en apparence saisissable indpendamment du politique. Comme cest historiquement le politique
qui la produite, au long dune opration plurisculaire de rduction des formes de la co-appartenance entre
les tres lunit fondamentale du lien politique, la rsorption des corps communautaires clos sur eux-mmes
lintrieur du grand corps politique matrialis dans la personne du souverain. Opration dont le
couronnement final consiste dans la ralisation individualiste de la citoyennet, le passage lexercice en
acte du contrat et lavnement du pouvoir en tant que tel vide, sans titulaire de droit individuel ni corps.
Lvanouissement de la cohsion politique explicite au sein du corps comme aboutissement lincorporation
politique, en dautres termes, lorsque lidentit foncire du lien des hommes entre eux lintrieur dun
englobant exclusif est ce point tablie quelle na plus besoin de garant ostensible.
De Hobbes Rousseau, la philosophie politique classique nous offre un fidle reflet de cette uvre lente
dpuration de lappartenance sociale sous le signe de la relation linstance souveraine, avec son corrlat,
la dcomposition individualiste de ltre collectif, qui permet justement de bien faire ressortir lunicit
radicale du rapport qui tient les agents ensemble en mme temps quelle fait signe vers la dissolution du
cadre du corps politique immdiatement et tangiblement cohrent qui continue de lui servir de support :
linstar du processus de dsincorporation dans et par lincorporation dont elle est partie prenante, et du point
de vue des tendances historiques qui la traversent et la travaillent, cette pense classique est intrinsquement
contradictoire. Elle conspire son propre dpassement, sous forme dune mancipation du social vis--vis
du politique, qu la fois elle recouvre, empche et prpare.
Si lon veut maintenant des repres, sans doute faut-il tenir lavnement de labsolutisme pour le moment
o le pouvoir souverain est parvenu dj simposer comme ce foyer idalement unique de socialit,
par-dessus toutes appartenances particulires, auquel directement rapporter lensemble des composantes de
la collectivit cela au moins symboliquement, luvre spcifique de la monarchie absolutiste ayant
consist au fond raliser pratiquement, par le moyen de son dveloppement administratif, ce que son
dispositif contenait de naissance ltat de reprsentation efficace. Dbut dun procs systmatique de
subversion du corps par et du dedans du corps dont la dmarche fondatrice de dliaison et recomposition
dun Hobbes fournit le juste rpondant thorique. Mais ce commencement est en mme temps dj un
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aboutissement. Il est lui-mme le fruit dun long travail de captation symbolique du ressort collectif qui nous
renvoie cette prime opration de prise en corps dont est ne la forme nationale, sous son double aspect
simultanment externe et interne. L rside le tournant inaugural, le moment sminal o drive cette
immense gestation qui a littralement recr lappartenance humaine sous lensemble de ses formes, des plus
immdiates, comme les liens du sang, aux plus gnrales et aux plus abstraites, comme la participation
lhumanit mme : dans la cristallisation des pouvoirs monarchiques autour de la figure du corps politique,
avec la double appropriation quelle recouvre et signale. Appropriation dun ct de la qualit denglobant
ultime, qui a mis par transfert le ressort de la domination universelle au service de lindividualisation territo-
riale. Et appropriation, corrlativement, de lautre ct, du principe unique de lappartenance sociale par le
foyer politique. Car les deux mouvements, encore une fois, sont structurellement indissociables. Labsorption
de la totalit du destin terrestre dans la particularit dune patrie ne va pas dautre part sans la potentialit au
moins dune rsorption des dpendances particulires au profit de lincorporation universalisante promise et
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signifie par le pouvoir sans suprieur. Lacte de pouvoir qui fait surgir le schme dune communaut politique
organise en fonction la fois dune limitation de principe et dune quivalence, dans ses limites, la
globalit de la communaut humaine implique comme sa contrepartie ncessaire llection du mme pouvoir
instituant au statut dinstance en laquelle se ramasse la vrit du fait collectif : ce nest que par rfrence et
relation avec elle, virtuellement, que lon se trouve rellement en socit. Cela ne veut pas dire que les deux
processus vont obligatoirement du mme pas et feront sentir leurs effets au mme rythme. La consolidation
des cadres nationaux contre les appareils vocation universaliste aura plus vite des dveloppements voyants
que la dsagrgation des multiples appartenances communautaires au profit dune fidlit politique centrale.
Nempche que les deux phnomnes relvent de la mme logique et sont associs dorigine.
La captation fondatrice du principe universel de socialit par les monarchies nationales, en dautres
termes, est insparable de ltablissement dun rapport compltement transform entre pouvoir et socit :
dun pouvoir classiquement incarn, on passe, avec le nouvel tat, dgag de ses inclusions dans des
socits plus gnrales comme lglise ou lEmpire, un pouvoir incorpor. Apparemment la mme chose,
et nombre dgards une continuit essentielle. Et pourtant, de lun lautre, une secrte inversion de
signe, un ramnagement en profondeur de lorganisation symbolique soutenant et dfinissant la
matrialisation du pouvoir dans une personne. Et une intime remise en cause du lien charnel tenant ensemble
le roi et ses sujets. Paradoxe de la constitution des monarchies en corps politique : elle marque en ralit le
dbut dun passage hors de lconomie politique du corps, le dpart mme du processus par lequel allait
insensiblement se dfaire le cadre de limmmoriale et ncessaire incarnation du pouvoir. Dans lexplicite
survenue du corps politique, il y a, latente, la fin du corps en politique.

conomies du corps.

Deux lments, ou deux axes, dans la reprsentation traditionnelle du social en corps, correspondant en
somme aux deux ples de luniversel et du particulier. Dun ct, par en bas, cest un certain mode de
cohsion des units sociales que limage sattache. Cest dans le principe hirarchique de lantriorit et de
la prminence du fait collectif sur ses composantes individuelles quelle senracine. Ce quelle nomme en
propre, ou ce quoi elle sassocie de faon diffuse, cest la dimension dappartenance organique des
communauts existant chacune comme autant de totalits suffisantes et closes sur elles-mmes. Corps :
limmdiate et obligatoire inclusion des tres dans un ensemble qui est plus queux, si restreint soit-il,
comme la famille, et la dpendance effectivement charnelle envers des groupes et des suprieurs par lesquels
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on est. De lautre ct, vers le haut, vers lun, corps, cest lappartenance de la totalit humaine visible la
totalit de ltre, et son intime union en particulier avec son me et principe dordre invisible lindfectible
conformit, telle quassure centralement par la communion en la personne du suprme mdiateur, du genre
humain avec la loi divine.
Petits corps et grand corps, multiplicit des corps et unit corporelle dernire : deux ples, deux
formes complmentaires du social compris religieusement, avec lunion indfectible de la loi, du pouvoir
et de ltre communautaire quil implique tous les chelons. Deux aspects qui peuvent tre explicitement
prsents et vivants dans limaginaire collectif, ou qui peuvent ny jouer que de manire diffuse, latrale ou
latente : la figure corporelle a de toute faon une ncessit et une prgnance gnrales dans le modle qui
outrepassent et de loin les expressions conjoncturelles quelle reoit en surface en fonction des codes
culturels et sous la pression des circonstances. Refoule comme inavouable, la limite, elle peut fort bien
jouer nanmoins en profondeur comme schme efficacement directeur.
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De ce point de vue, entre lhritage du corpus du droit romain, la thologie du corps du Christ, les
interdits jets sur la chair, la fragmentation fodale, et lintense mouvement de cration dentits collectives
qui a accompagn notamment la croissance urbaine, le contexte du premier Moyen ge est dune complexit
presque insurpassable. Linterfrence des sources, des cadres de pense, des forces et des mouvements
sociaux rend le trajet des reprsentations des plus pineux reconstituer3.
Lentreprendrait-on mthodiquement quon ne parviendrait pas forcment pour autant prendre une juste
mesure du rle de la symbolique du corps dans le modelage effectif des communauts. De mme, par
exemple, comme lintransigeance dune certaine pit monastique a pu faire un temps obstacle lusage
sculier de la mtaphore charnelle, il est assez clair que lorientation chrtienne lgard du cosmos ne se
prtait gure, du ct imprial, une ractivation ouverte du vieux fonds dimages exaltant la participation
fusionnelle de lordre humain, lev sa pleine ralisation par dilatation aux limites du monde connu, la
vie du grand Tout. De l conclure labsence du schme fondamental dun englobant charnel ultime,
il y a un pas quil faut se garder peut-tre de franchir trop vite. Dautant dailleurs quau travers de
limpnalisation du pouvoir spirituel, le schme ecclsial de lunion des fidles dans le corps du Christ est
venu lui fournir une manire de substitut politique. dfaut dun corps du monde rfract par le corps du
despote, le corps rdempteur conjoignant les croyants, par-del toutes barrires de lieux, dpoques, de
peuples, dans une extension infinie o svanouissent les particularits. Luniversel incarn, la jonction
toujours avec le tout, non plus par insertion cosmique, mais par inscription dans la somme des temps, et dans
le dessein salvateur qui, de la venue du Dieu fait homme la promesse de la rsurrection de la chair au jour
du jugement, confre au parcours terrestre sa signification densemble.

Ltat et la dynamique de la domination universelle.

Or, loin de correspondre, comme le suggreraient les apparences, une reconduction de cette tradition
symbolique du corps, moyennant dplacements et amnagements de rigueur, lavnement de notre corps
politique, tel quil merge autour des pouvoirs monarchiques dans la seconde moiti du XIIIe sicle, en
reprsente la subversion en profondeur. Certes, lenveloppe figurale, le langage et des traits essentiels se
conservent, et ils se conserveront jusquau XVIIIe sicle. Mais en mme temps, ce sont par lintrieur les

3. On en prend une juste mesure avec louvrage indispensable de P. Michaud-Quantin, Universitas, Expressions du
mouvement communautaire dans le Moyen ge latin, Paris, 1970.
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fondements du modle qui se voient destitus. Non pas encore une fois que ses expressions immdiates sen
trouvent altres : cest trs durablement dans le cadre contraignant dessin par limage qui devront se
couler jusquaux penses du social parmi les plus rvolutionnaires. En de de lomniprsent discours du
corps, lconomie mme du social qui le sous-tendait, le justifiait et lalimentait lorigine : voil ce qui
secrtement se voit dfait et qui va ds lors inexorablement, patiemment, dfaire lordre du corps au nom
du corps, du dedans du corps, incorporation contre incarnation, corps contre corps.
Toute une comprhension et une organisation symboliques de lassujettissement de lordre humain son
principe transcendant qui se dsagrgent, au profit dune concrtisation structurelle de lautonomie de la
communaut politique. Une autre forme collective, matrialisation muette de la sparation ontologique
constituant la socit sujette delle-mme, surgit la place du rgime millnaire de luniversel en acte que
supposait la figure du mdiateur. Un lieu unique de contact entre les hommes et les dieux par o prend vie
la participation de lici-bas lau-del, par o perfuse partout dans le visible lminente prsence du
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fondement invisible. Et au-dessous, une rfraction en cascade de cette extriorit dans lchelle des
supriorits, une hirarchie des communauts rpercutant chacune leur place, en leur fermeture de corps,
le modle de cette union parfaite des tres sous une volont qui les prcde et les dpasse.
Sachve ici le rgne de cet horizon imprial de lUn, avec son double de fait, lessentielle multiplicit
organique du social, qui depuis lavnement de ltat tait lhorizon mme du politique. Non pas quil ait
fait ncessairement en permanence lobjet dun effort de ralisation ou de parachvement. Mais quil soit
constamment rest dabord comme le possible par excellence de lentreprise de pouvoir, et ensuite, y
compris dans ses priodes ; de latence, en labsence de tout prtendant la suprme domination, comme la
perspective dernire donnant sens la coexistence humaine. Mme enfoui, mme inaccompli, il demeure
inscrit dans le fait de ltat comme sa potentialit native et son horizon tacite daction. Ds quil y a tat,
il y a, au moins sous-jacente et consubstantielle larticulation sociale en laquelle il senracine, la perspective
dune souverainet universelle.
La chose la plus trangre quon puisse imaginer aux socits davant la division tatique, tant de par
leur logique guerrire que de par leur logique politique ou leur logique religieuse. Non seulement en effet
leur orientation belliqueuse, comme la montr Pierre Clastres, les pousse, aux antipodes de lunification,
dans le sens dune permanente affirmation en acte du multiple, mais en outre leur organisation interne
retire a priori tout sens la vise dune absorption coercitive des autres groupes. Faute dinstance dabord
pour lassurer, et en fonction ensuite de la concidence lgitimante postule entre la communaut et les fron-
tires mmes de lhumanit, qui ne dispose gure linclusion de ltranger. Cest la division politique et
religieuse survenant au sein de la socit qui va crer les conditions de louverture sur la domination
universelle. La division religieuse, avant ltat, passait rigoureusement entre les vivants et les autres,
anctres et dieux, rputs fondateurs, garantissant prcisment de ce fait lindivision effective de la
collectivit. Nul parmi les hommes qui puisse se prvaloir dune position privilgie par rapport aux raisons
dtre des choses telles quelles sont : elles sont identiquement hors de prise pour tous. Cest la dpossession
radicale du sens qui cre et maintient lgalit politique4.
La naissance de ltat, de ce point de vue, est indissolublement rvolution religieuse dplaant la
division entre lordre humain-naturel et son fondement sacr de manire le faire passer cette fois entre les
hommes. Dun ct, ceux du ct des dieux, participant au moins par lun dentre eux, la suprme personne

4. Cf. pour une analyse plus tendue, La dette du sens et les racines de ltat. Politique de la religion primitive , Libre,
n 2, 1977.
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de pouvoir, de la surnature, les matres ; et de lautre ct, le commun des mortels et les esclaves, ceux pour
qui se soumettre ces tres qui sont plus queux, cest se plier aux dcrets des dieux. Lhomme devient un
autre pour lhomme, en fonction de linscription de lautre monde en ce monde ainsi humainement ralise
et rpercute de haut en bas sous forme de supriorit dessence de ceux qui commandent sur ceux qui
obissent. De l, partir de cette scission intrieure, la transformation du rapport lextrieur. En ceci
dabord que laltrit pose entre dominants et domins tend relativiser lopposition entre dedans et
dehors. Ltranger nest en droit ni plus ni moins autre que linfrieur du dedans, le sentiment de supriorit
civilisateur de chaque culture sur elle-mme devenant du coup argument dincorporation plus que
prtexte au rejet. Le point de vue de la domination, autrement dit, en arrive supplanter celui de
lappartenance. Transformation agissante de la reprsentation du dehors en ceci ensuite quil devient possible
de regarder les hommes du point de vue de lautre et du plus que lhomme, avec lil des dieux. Do la
perspective dune souverainet tendue lunivers humain entier.
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Le ressort normal dun pouvoir dessence surhumaine, cest lensemble de ce qui tombe au-dessous de
lui, cest--dire la totalit des hommes. Lhorizon duniversalit dcoule de labsolue supriorit quassure
lextriorit sacre. Dynamique que lidal religieux dassujettissement de lici-bas lau-del ne fait que
renforcer : il nest vritablement et pleinement assur que lorsque ce monde a clairement un matre et un
seul qui participe de lautre monde. La logique religieuse rejoint la logique de la puissance pure dans ses
objectifs ultimes : un mdiateur unique pour rendre absolument efficaces et nettes lopposition et la
conjonction du visible et de linvisible, de lhumain et du divin ; et un pouvoir par-dessus tous les pouvoirs,
sans plus de rival dans sa sphre dexercice. Mais inspiration religieuse et aspiration la puissance se
rencontrent et se compltent un niveau beaucoup plus lmentaire : plus un pouvoir se grandit, affirme
sa supriorit par rapport ceux quil gouverne, plus il se montre lautre de sa socit, et plus il se porte du
ct de laltrit sacre, plus il gagne en lgitimit.
Telle est fondamentalement larticulation de la dynamique politique et de lordre religieux dont la
naissance de notre corps politique identifi avec les bornes de la nation et incorpor en la personne du roi
marque la complte remise en cause et le dpassement. Toute une logique de lun et du multiple, de
luniversel incarn et du particulier rig en corps, de la fragmentation du lien social et de la totalisation
humaine, dont la fodalit europenne naura t quune variante, qui sinterrompt, sefface et se transmue.
Le fait national, invention dune forme collective, est sa base rupture avec lensemble de ce systme des
appartenances, aussi vieux que ltat, o chaque groupement humain la fois trouve dans son troite
cohsion interne et conformit sa rgle de quoi se suffire et mener sa vie propre, et suppose son inscription
dans un espace ouvert o, denglobement en englobement dans des entits dun rang suprieur, on remonte
jusqu la plus haute, celle, ultime glise ou Empire, par exemple , o se concrtisent et lunit terrestre
et la conjonction du ciel et de la terre.

Du Dieu-sujet la socit sujette delle-mme.

L rside du reste la rvolution mentale qui ncessairement accompagne lmergence de ltat, par
rapport au cadre intellectuel primitif : dans cette inclusion oblige au sein dune perspective de totalit, dans
ce report linfini du principe vrai de la domination, jusquen ce point o elle prend forme acheve, la seule
absolument lgitime parce quelle ne laisse rien en dehors delle et matrialise de ce fait lintgrale et
dfinitive conformit de lordre humain lordre du monde. la place de l gocentrisme radical de
chaque communaut se donnant pour la seule vritable incarnation de lhumanit, et en excluant toutes les
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Christianisme et politique

autres, lhorizon gnral impliqu par la dynamique de la division politique, mme sil saccommode du
maintien de tous les particularismes, introduit simultanment un facteur fcond de dcentrement. On sait
comment en fait l auto-centrisme se recompose un niveau suprieur, dans ces units prtention
globale, au travers du report aux limites dune aire culturelle, de lopposition entre barbares et civiliss .
Reste que la frontire est toujours susceptible dtre remise en cause par une nouvelle pousse englobante,
et que, virtuellement, la logique impriale est porteuse, au bout delle-mme, dun effacement de la distinction
entre dedans et dehors de lhumain au profit dune appartenance vraiment universelle. Avec dnormes
consquences en retour sur limage religieuse du monde et la reprsentation de son principe organisateur
de ce travail aveugle et sauvage de conqute en vue du pouvoir sans limites lune des plus grandes forces
spirituelles, sous le visage de la violence brute, qui aient jamais uvr dans lhistoire.
Impact dcisif, en particulier, de cette immense opration, au moins bauche, de rassemblement de tous
les tres sous un seul joug : ce quon pourrait appeler la subjectivation de la dette du sens. Au travers en
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effet de cet acte totalisant impuls par leffort vers lultime domination, prend potentiellement forme la notion
dun rpondant invisible lunicit de la sphre du pouvoir visible. la monte matrielle en puissance de
lappareil imprial dans lordre humain, rpond la formation, dans le registre des puissances surnaturelles
et surhumaines, de la figure dune me unique au monde laquelle en dernier ressort tout rapporter. Double
dterminant et secret du rattachement politique un centre surminent de supriorit, limputation religieuse
de lordre des choses un foyer de volont personnelle, doue domniscience et prouv dans son
omnipotence au prsent.
Du cadre contre-subjectif des religions primitives, autrement dit, tel que prolong dans son esprit, en dpit
de toutes transformations, trs au-del de la naissance des tats, on passe au Dieu-sujet. Car cest le corrlat
strict de ce dispositif de lindivision politique par la dpossession radicale, et donc gale, du sens que la
dispersion antisubjective, ds-unifiante et contre-homognisante des lments du sacr. Report intgral des
vnements fondateurs et des origines surnaturelles dans un pass dont on restera jamais coup, pluralit
essentielle des hros civilisateurs et des anctres lgislateurs, contingence constitutive des faits et gestes
mythiques, associations multiples avec la diversit ordonne de la nature : tout est agenc, dans le dispositif
de la pense sauvage, de manire produire en permanence le contraire pour parler en fonction des
repres qui nous sont familiers dun rassemblement de lintelligible ou de lordonn par rapport quoi
que ce soit comme un foyer extrieur de prsence actuelle et personnelle. Ce nest pas que la figure dun
semblable lieu dernier du sens fait dfaut ; cest que son absence est positivement agie dans lacte intellectuel
mme qui justifie religieusement le cours des choses et organise les phnomnes5. Dimension au demeu-
rant que le poids de la lgitimation par le pass et la tradition, la multiplicit des dieux et le rle majeur de
linsertion dans lordonnancement de la nature et du cosmos maintiendront trs au-del de lavnement des
tats, en dpit de la perspective unifiante attache leur logique expansive et malgr les innovations
introduites en matire de subjectivation du gouvernement du monde. Longtemps, ainsi, larticulation des
dieux et des hommes restera un parallle hirarchis de deux ordres impossibles rsorber au sein dune
mme sphre, du genre de celle que crera la postulation de lessentielle identit elle-mme dans la toute-
puissance de la divinit.
Il y a eu de ce point de vue une singulire dialectique historique entre la dimension religieuse vhicule
par la dynamique tatique et la politique implicite porte par les conceptions du divin. Si lunicit terrestre

5. Jai essay de le montrer plus systmatiquement dans la deuxime partie de Politique et socit : la leon des sau-
vages , Textures, n 12-13, 1975, en particulier pp. 85-101.
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dessine, et traduite en actes, au prix de quels branlements, dans la vision impriale a t lune des sources
majeures de linvention monothiste, ce nest significativement pas de lintrieur de la croissance
conqurante, comme couronnement de la monte en puissance des aspirants matres du monde quelle a surgi
et sest impose, mais en marge, en rupture et en manire de rsistance. Non sans en retour gagner, absorber,
une fois pleinement labore et dploye sous sa forme chrtienne, lunivers aux confins duquel elle a
germ, et contribuer dcisivement du dedans sa destruction. Mais on entre l dans une discussion dont ce
nest pas le lieu. Quil nous suffise pour lheure de marquer fortement lintime corrlation qui existe entre
la logique politique universaliste qui nat avec ltat et ce ramnagement ultrieur de la dette du sens en
dpendance vis--vis dun Dieu tout-sujet qui en constitue comme la traduction intgrale et acheve au plan
religieux. Cest dans la figure de cette invisible puissance de prsence embrassant dun coup le monde que
se livre le vritable pendant du pouvoir suprme quinstaurerait parmi les hommes lassujettissement
entier du visible.
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Mais une fois de la sorte advenue, dans le prolongement de lentreprise de domination universelle,
limage de notre sujtion dernire envers un tre identifi labsolu de la puissance et lillimitation
subjective devient son tour source indpendante, force motrice et gnratrice voue rtro-agir en
particulier sur la dfinition et le profil des pouvoirs terrestres censs lui servir de mandants. Jusqu dfaire
le cadre symbolique et la logique politique dont elle est originellement sortie. Trs prcisment, le moment
qui nous intresse, ce moment o sbauche la constitution de la nation en corps, est celui o le dploiement
interne de la subjectivit divine se retourne contre le systme de lun terrestre et du multiple social auquel
elle tait associe de naissance. On retrouve et recroise ici la grande spcificit chrtienne : lextriorit divine
signifie par lincarnation, qui a dcisivement orient le dveloppement de cette transcendance subjective
dans le sens dune sparation davec la sphre intra-mondaine. lintersection exacte des deux lignes de
force, on a la rupture quil sagit de comprendre, sous forme dun double accomplissement : de la distance
de Dieu, dun ct, comme condition de sa parfaite prsence lui-mme ; et de la suffisance de ce monde,
dautre part, de lautre ct, par objectivation de lordre naturel et subjectivation de lordre humain. La nation,
matrialisation dune forme subjective dun type hautement singulier au sein du social nest rien dautre que
le complment dans le registre de la coexistence humaine de la rvolution de lautonomie du monde, dans
le registre de lappartenance naturelle, dont devait surgir notre style objectif de connaissance. Dun ct,
donc, une scession du fondement divin, qui dfait lostensible embotement hirarchique de lici-bas dans
lau-del, dont le mdiateur fournit la cl de vote idale ; et de lautre ct, avec cette ruine non pas du
tout de lassujettissement ontologique de lordre humain, qui bien sr demeure, mais de sa concrtisation
ncessaire sous forme de dpendance sensible et dans lattache dhomme homme, lintroduction dun
principe de suffisance subjective lintrieur de la sphre collective.

Nation : lordre visible et le rapport linvisible.

Ladvenue du Dieu-sujet sa plnitude absolue par retrait de ce monde est simultanment advenue de
la socit structurellement sujette delle-mme. Moment de vrit politique de llaboration religieuse, o
le processus millnaire de dpossession cumulative consistant rejeter dans lailleurs la puissance, toujours
largie, dont par excellence les hommes ne disposent pas, rvle sa nature de dtour en se retournant en
restitution de la dimension dnie. Cest la reconnaissance de la grandeur de Dieu, et le raffinement dans
limage de sa toute-puissance qui ont t les plus srs instruments du recouvrement par la socit humaine
de sa disposition delle-mme. Car celui-ci na aucunement commenc prendre consistance sous forme
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dmancipation intellectuelle ou simplement de minimisation des pouvoirs jusque-l projets dans la


transcendance. Mais partir de la traduction dans le dispositif social dune articulation entre lici-bas et lau-
del supposant au contraire une sorte de surenchre dans laltrit divine : trs exactement ce tournant du
corps qui nous occupe.
Il faut ici renverser le lien apparent de conscution. Ce nest point une quelconque libert desprit,
pniblement conquise, qui a lentement perfus une dimension dautonomie dans le fait collectif. Cest du
dedans du dveloppement de la dpendance religieuse quest apparu, en parfaite mconnaissance de cause,
sous forme de structure symbolique, dorganisation du rapport de la socit elle-mme, un ordre institu
de la possession de soi-mme lequel ensuite, au fur et mesure de sa solidification pratique, a jou
comme support pour le mouvement dmancipation des esprits. La socit sest trouve de fait constitue
sujette delle-mme bien avant que des ides de ce genre soient dans la tte de ses agents. Cela par substitu-
tion une conomie de lextriorit symbolique, o la disposition des tres les uns vis--vis des autres est
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commande par lidal dune concidence avec lautre, une conomie de lidentit, dtermine par
limpratif dune correspondance avec soi-mme.
L o il sagissait de matrialiser de part en part la diffrence du fondement au sein des rapports sociaux,
et singulirement au travers du foyer de pouvoir, il sagit dsormais de donner corps une adquation
interne dans lagencement collectif et dans le lien de pouvoir. Dmancipation personnifie du dehors
depuis lequel lordre humain est voulu comme il est, le pouvoir devient cl de vote dun systme de la
concidence collective. Do la ncessit, immdiatement, de la figure des limites, indispensables
leffectuation reprsentative du schme dune conjonction intrieure. Do cette rupture par absorption
avec la logique impriale : absorption parce que cest toujours au tout quil sagit de sgaler, et rupture parce
que cest structurellement dans le rapport de la communaut avec elle-mme et dans la perspective dune
adquation acheve avec elle-mme que se livre dsormais la figure du tout, et non plus sous forme de
dpassement de soi-mme, dinclusion, toujours davantage au-del, dans lenglobant des englobants, ou
dexpansion vers le dehors jusquaux bornes du monde.
La prminence de lidal de totalit, limpratif de concidence avec ce qui reprsente la forme la plus
haute et la plus gnrale de la coexistence humaine demeurent intacts ; mais les bases symboliques, le
dispositif commandant la formation de la figure sociale de ladite totalit, eux, ont radicalement chang. L
rside la cl du retournement de la dynamique universaliste inscrite dans le pouvoir. La mme ncessit
obscure daccroissement, de dploiement de son essence intime, dlvation vers la plnitude de la puissance,
au lieu de le mener lassaut illimit du dehors, va, par un insensible basculement, lengager dans une
poursuite non moins aveugle et tenace de cette tout autre forme de la totalit universelle que serait une socit
en parfaite correspondance intrieure avec sa propre norme, cest--dire en particulier avec linstance qui
lexprime et ladministre. Ainsi lentreprise de pouvoir par excellence va-t-elle peu peu devenir de produire
cette conformit principielle au travers de sa propre co-application lgislatrice au social dans toute son
tendue. De l du reste la tendance la captation exclusive des fidlits et de la dimension dappartenance :
ne relve vritablement du lien de socit, en dernier ressort, que ce qui entre dans cette relation dajustement
interne laquelle revient ds lors lexercice de lautorit politique et o prend activement consistance la bonne
forme de ltre collectif. tre en socit, cest sinscrire dans lespace instaur par ce travail obscur de la
concidence que lappareil de pouvoir du mme mouvement dailleurs qui le conduit prtendre au mono-
pole de la dimension politique, cest--dire la qualit dtat au sens moderne, est vou dsormais
poursuivre, quoi quen aient ses matres dun moment, leur insu le plus complet, par ncessit de systme.
Travail indfini, par nature inachevable, mais absolument rvolutionnaire dans le dveloppement de ses
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consquences tout aussi riche defficience transformatrice, dans une autre direction, que la dynamique de
la domination universelle de la phase antrieure.
Deux moments fondamentaux de la sorte dans lhistoire de ltat : le moment imprial, dont luvre
unifiante culmine dans la cration religieuse du sujet divin ; et le moment national, moment de dploiement
concret du social en sujet au travers de lexpansion de la puissance publique. Car lorsque le pouvoir cesse
dtre extriorit personnifie, avec pour but de garantir limmuable conformit de lordre humain son
fondement dans lau-del ce qui suppose en ultime ressort lunit dune domination mondiale pour
devenir le reprsentant dune supriorit absolue dans le registre terrestre, llargissement de son emprise
sur ses assujettis, dans le dessein toujours dassurer la conformit collective la loi, outre quelle implique
une dlimitation de plus en plus stricte de son aire dexercice, a pour effet automatique et inluctable de
ramener dans lici-bas les raisons de lorganisation humaine. De signe de lautre et tmoin de lailleurs quelle
tait, la domination politique devient, au fur et mesure de son nouveau dveloppement, la marque de ce
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que la socit se pense depuis elle-mme. Loppression, vecteur et moyen de la raison.
Cest de lintrieur mme de leffort de ltat pour faire rigoureusement prvaloir sa norme qua fini par
apparatre le caractre immanent de celle-ci et sa conformit dernire une organisation rationnelle. Plus
dans ce nouveau dispositif de la puissance se resserre le contrle, plus sapprofondit et sappesantit la
matrise, et plus tend se rduire laltrit de la loi, plus se dissout lextriorit religieuse du fondement.
Entreprise intrinsquement anti-religieuse, en profondeur, que la croissance de lappareil politique, quels
que soient le langage et les motifs de ses promoteurs. Le produit de limpt, la qualit et le nombre des agents
de ltat auront t, dans ce cadre, arguments infiniment plus efficaces, avec le temps, que les plus virulentes
dmonstrations dathisme ou plutt leur auront fourni, sans quon sen rende compte, leur vrai relais
efficace. Cest dans cette concentration administrative des moyens du pouvoir en vue de raliser, jusque dans
le plus fin dtail, lidentit inconsciemment postule de lensemble social la bonne rgle quil porte
cache et dont il sagit de laccoucher, que sest matriellement forme la perspective dune prise vivante
des hommes sur lordre de leur socit et qua pu merger lexigence dune conformit de laction des
gouvernants quelque chose comme la volont gnrale ou lexpression en acte du sujet collectif. Le
fonctionnement dmocratique a son origine directe dans un certain despotisme, celui en lequel la coercition
a secrtement cess dtre le moyen dimposer une norme extrieure par essence pour devenir linstrument
du bien commun entendons, par-del certes le mensonge des mots, mais par-del aussi les dmystifica-
tions mystifies, linstrument de cette correspondance foncire de la sphre humaine elle-mme, instaure
comme structure du champ dexprience terrestre par la scission davec le principe divin, et en fonction de
laquelle la pression du pouvoir se fait, au fur et mesure quelle sappesantit, recouvrement en effet des
communes raisons dtre et de la puissance collective en acte de soi sur soi.
Lhistoire qui aboutit lexercice effectif de la souverainet de tous nest en un sens que laccom-
plissement ou le dploiement entier, dont dans lesprit des acteurs sociaux, dune disposition processuelle
qui bien avant de devenir reprsentation agissante tait de fait et invisiblement luvre dans le rapport entre
pouvoir et socit. Cela trs exactement depuis le tournant la fois insensible et radical que signale la
redfinition du pouvoir incarn en pouvoir incorpor. En apparence, rien de profondment chang, un
simple dplacement des images et des thmes sans modification de lconomie densemble : lintime union
du pouvoir et de la socit reste le critre dterminant, comme la matrialisation du pouvoir dans une
personne. On ne quitte pas, par consquent, le registre de lincarnation. Sauf, simultanment, translation
interne de sens qui quivaut en ralit une inversion de logique, quavec lincorporation une relation
didentit dans la co-appartenance tend se substituer une relation daltrit. Cest en tant quindividuali-
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sation du dehors sur lequel la communaut humaine doit se modeler, cest en tant quincarnation de la
dissemblance instituante que le mdiateur ramenait en quelque sorte son corps lchelle des supriorits
tenant tous les tres associs. Alors que cest loppos un lien de ressemblance mutuelle, dadquation
dernire qui tend stablir entre les sujets incorpors dans le roi et le roi dans ses sujets , le corps politique
se projetant dans le corps du roi et le corps du roi confrant son identit arrte au corps politique et les
deux ensemble dessinant en leur embrassement circulaire la figure dune totalit destine, en fait daccom-
plissement, affirmer toujours davantage concrtement sa suffisance intrieure, cest--dire, au bout du
compte et dun trs long parcours, sa possession pleine delle-mme et la souverainet de ses agents.
Sous couvert et au travers de la reconduction dun systme classique de la conjonction entre un fondement
extrinsque et sa sphre humaine dapplication, par lintermdiaire du corps du monarque, il y a rvolution
silencieuse dans la posture et dans les orientations du pouvoir, renversement dune logique millnaire du
dploiement politique, commencement dune autre histoire. La continuit dans la constitution du pouvoir
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en corps dissimule le retournement qui, au lieu de le faire travailler la reproduction du cadre de lincarnation,
va le conduire irrsistiblement en saper les bases. Elle masque le basculement du ct dune dynamique
restitutive et subjective o laccroissement de la puissance devient ruine de lextriorit que lorgane de la
puissance a charge dincarner, o la qute par le pouvoir de son plus haut accomplissement le conduit
obscurment se tourner vers sa propre circonscription, et o la logique inconsciente de son action,
lintrieur des limites quil tend sassigner, le poste irrsistiblement la matrialisation dune puissance
en acte de lensemble des membres du corps politique sur ce qui les tient ensemble linstauration dun
ordre, en dautres termes, o le pouvoir, dlgation collective, na plus de titulaire incarn, tout comme la
socit, libre assemble dgaux, na plus cohsion corporelle au travers de lunion avec le pouvoir qui la
tient. Pouvoir incorpor : pouvoir en lequel prend corps une forme sociale intrinsquement destine
saffranchir de la forme du corps ; pouvoir aux prises avec sa propre nature de corps.
Nation : la traduction, de la sorte, dans le dispositif social, de la sparation de Dieu (qui devient pur sujet
du monde en se scindant davec lobjet quen devient le monde), sous forme en particulier dun rapport
transform entre pouvoir et socit. lorigine de la redfinition des objectifs et des moyens de la puissance
qui a fait loriginalit du dveloppement politique europen, il y a une rorganisation de la dpendance envers
lau-del. Cest en fonction du changement dans le rapport tabli avec linvisible que le lien politique
organisant le visible a chang, la relation de pouvoir se chargeant dans son effectuation mme dune affir-
mation de compltude ontologique grosse, littralement, dun nouvel univers social. Si la finalit structurelle
du pouvoir reste intangiblement de produire et de garantir lessentielle conformit du monde humain son
principe dordre dernier et sa bonne forme comme socit, ce sont ceux-ci qui, sous le coup de la
rarticulation entre lici-bas et lau-del, se sont intgralement autant quindiscernablement modifis. De
sorte que cest sous lempire inconscient dun nouvel idal social, du dedans dun nouveau cadre de
lgitimation que laction du pouvoir va dsormais se dployer, avec dimmenses effets de transformation,
depuis la manire pour la socit de sinscrire dans lespace, de se territorialiser, jusqu la faon pour les
individus de se situer concrtement les uns en regard des autres. Mais en passant aussi bien par lorientation
dans le temps de lexprience collective qui, de domine quelle tait par le pass lextriorit transcendante
du fondement et sa supriorit radicale sur la volont des hommes allant de pair avec son antriorit : la
vraie loi laquelle il sagit de se plier est par essence davant nous, et de lordre de lhritage , va
insensiblement basculer vers lavenir, la conformit prsente du monde des hommes lui-mme renvoyant
par nature au contraire du toujours dj ralis au toujours de nouveau faire, obtenir, perfectionner,
selon un mouvement de rattrapage interne jamais inachev, en vue dune concidence susceptible
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indfiniment de progrs. Comme la fortement marqu K. Pomian, lavenir est le temps mme de la nation,
et le dveloppement de la nation comme forme politique ne se conoit pas sans le gigantesque renversement
de laxe des temps qui a fait passer le sige de toute lgitimit du pass dans lavenir6. Encore faudrait-il
suivre, dans cette ligne, ainsi quon y a fait plusieurs allusions, les liens de ce dploiement en acte du sujet
collectif avec le dveloppement dun nouveau cadre mental et dun type nouveau tant de reprsentation du
monde que de connaissance du monde de la sparation du sujet divin davec lobjet-monde lavnement
de la division du sujet et de lobjet dans lordre humain ; de lintgration oblige de lagent de connaissance
lintrieur de luniversel ralis une extriorit productrice vis--vis des choses.
Cest quon est ici au foyer dune refonte gnrale dont la transformation politique ne constitue quun
aspect matriciel, il est vrai, prcurseur et dterminant. la racine des bouleversements culturels et
intellectuels de lhistoire europenne moderne, et pice matresse du dispositif qui les a suscits, la source
des forces que cette prodigieuse volution a mobilises : cette rorientation fondamentale de la dynamique
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collective contenue dans la relation entre pouvoir et socit vers la possession subjective, comme expression
incarne de la clture suffisante de lici-bas sur lui-mme. Le phnomne national, autrement dit, entendu
comme transcription matrielle multiforme et dveloppement explicite du schme insconscient inscrit et
signifi, encore une fois, dans le lien de pouvoir de la correspondance soi-mme assignant la vie en
socit sa seule forme dsormais concevable, son seul horizon imaginable. Schme qui pour stre
effectivement dploy en idal dmocratique ouvert de pouvoir des hommes sur eux-mmes au travers
de rvolutions dont on discerne, soit dit au passage, le lien dessence quelles entretiennent, en tant que
phnomnes de rupture, avec la continuit de la perspective nationale : pas de rvolution sans nation et cet
effort dajustement interne, dont, sil est besoin, par un appel violent contre soi-mme qui, pour stre
expressment monnay en institutions et en jeu politique, nen continue pas moins, au-del, fonctionner,
comme principe occulte de mouvement et structure imaginaire au sein de nos socits. Mais schme aussi
qui, bien avant de parvenir quelque expression consciente que ce ft, nen commandait pas moins laction
collective en son trfonds, depuis son mergence obscure au sein de la redfinition de la nature et des
perspectives du pouvoir que signale la constitution des monarchies en corps.

Marcel Gauchet.

6. La crise de lavenir , Le Dbat, n 7, dcembre 1980.