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24/30 JUIL 10

Hebdomadaire Paris
OJD : 56136

15/27 RUE MOUSSORGSKI Surface approx. (cm²) : 1396


75895 PARIS CEDEX 18 - 01 53 26 35 00

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Avec rOCH, l'Arche, À Bras ouverts, Foi et Lumière

Leshandicapés
Partager quatre jours de fête
avec des personnes handicapées,
c'était le pari du premier Festival
Jeunes «Lets be différent»,
qui a rassemblé six cents jeunes
à Jambville, du 11 au U juillet.
Sous des allures de kermesse
bon enfant, une audace
prophétique, dans une époque
où l'on idolâtre la normalité.

Par Sophie le Pivato»


Photos. Corinne Simon / CIRIC

C
e dimanche matin, la chaleur monte
sous le grand chapiteau, où l'on scande
à grands battements de mains des
chants de l'Emmanuel menés par l'or-
chestre. Un rassemblement à l'orga-
nisation impeccable, sur des hectares de pelouse
jonchés de chapiteaux blancs, en plein mois de
juillet: on pourrait se croire à l'une des fameuses
sessions d'été organisées par la Communauté de
l'Emmanuel, à Paray-le-Monial.
Mais les participants sont un peu moins nom-
breux, et la joyeuse assemblée compte des sil-
houettes cabossées, des visages facétieux de jeunes
gens trisomiques, des fauteuils roulants, dont
s'échappe parfois un râle incontrôlé. Nous sommes
à lamballe, dans les Yvelines, pour la première édi- accueillis ou accueillants, mais deux cents d'entre
tion du Festival Jeunes «Let's be différent», ouvert eux sont venus les découvrir.
aux personnes touchées par le handicap, et à tous « C'était un défi de les faire venir ici», explique
les jeunes disposés à mieux les connaître, à l'invi- Bertrand Figarol, l'organisateur du festival, qui
tation de quatre mouvements chrétiens d'accueil compte déjà à son actif plusieurs rassemblements
des personnes handicapées : l'Arche, Foi et Lumière, d'envergure, dont la participation des quatre mou-
l'Office chrétien des personnes handicapées, et vements aux Journées mondiales de la jeunesse,
À bras ouverts. Ils sont six cents à avoir répondu à depuis les JMJ de 1997 à Paris. «D'une part, un tel
l'appel, préférant ces quatre jours dans la « diffé- rassemblement est assez inédit. Et puis, notre mes-
rence » à des vacances à la plage. Beaucoup sont sage est difficile à f aire passer, parce qu'il ne s'agit
des habitués de l'une ou l'autre des associations, pas d'un exploit humanitaire. Les jeunes sont prêts

ARCHE2 Eléments de recherche : L'ARCHE ou L'ARCHE EN FRANCE ou COMMUNAUTÉ DE L'ARCHE ou FÉDÉRATION DE L'ARCHE EN FRANCE :
3804384200509/GCD/AHV/2 structure d'accueil pour personnes handicapées mentales, toutes citations
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ont leur festival

« Proposer aux jeunes


non pas un exploit à ètre brancardiers à Lourdes, etc'esttrès bien, mais évêque de Nanterre, présent au premier jour du
humanitaire, maîs nous leur proposions autre chose: la joie de la ren- festival : « Ce qui me touche ici, c'est de voir que
la joie de la rencontre •• contre. Une joie différente, que seule l'expérience l'on donne la possibilité aux jeunes qui n'ont pas de
(Bertrand Figarol, peut expliquer... » handicap visible - parce que nous avons tous des
organisateur.) handicaps - de découvrir la richesse de la relation
« Les personnes handicapées m'ont avec ceux qui en ont un, déclare celui qui était
appris la simplicité de l'Evangile » aumônier de l'Arche avant de devenir évêque : Les
L'expérience d'une relation « transformante », par personnes handicapées m'ont appris la simplicité
la spontanéité et la simplicité que communiquent de l'Évangile».
les personnes handicapées, c'est le credo des asso- À en juger par les sourires des festivaliers, l'ob-
ciations organisatrices. Et de Mgr Gérard Daucourt, jectif est atteint. Souvent par binômes, ils se i

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••• tiennent par la main, s'amusent et bavardent


ensemble : «Je suis heu-reux!, lance Medhi, un jeune
homme de 33 ans, accueilli à l'Arche, à Lyon. Je suis
content de rencontrer les autres jeunes, l'ambiance
est très bonne».
D'ateliers de toutes sortes en rassemblements
sous la tente, ils peignent, dansent, écoutent
ensemble les grands témoins, dont Jean Vanier, qui
les a tous longuement appelés, avec toute la force
de conviction de sa voix profonde, à se défaire de
leurs peurs, et de la « tyrannie de la normalité».
« Si l'on reconnaissait les ressources
que possèdent ces personnes... »
Pendant le témoignage, Soizic, 30 ans, arpente
tranquillement les allées, avec Marie-Philippine
accrochée à son bras, une jeune fille au visage ren-
frogné et au pas désordonné. De temps en temps,
celle-ci s'allonge, laissant Soizic lui pulvériser de
l'eau sur le visage, puis l'essuyer doucement avec
une serviette éponge.
Institutrice dans un IME (Institut rnédico-édu-
catif ) à Rouen, Soizic travaille déjà pendant l'an-
née avec des enfants fragilisés, et part parfois le
week-end avec des personnes handicapées, dans
le cadre de l'association À bras ouverts. Mais elle
n'a pas hésité à venir, toute seule, à Jambville : «Je
À gauche: Djembé suis contente d'avoir pu faire la connaissance de
ou clairon Marie-Philippine. Elle ne parle pas, mais rigole de
Le festival est une temps en temps, sourit quand elle est contente.
bonne occasion Quand elle est en colère, elle se mord, confie-t-elle,
de montrer ses talents. sans perdre du regard sa protégée qui se hasarde
Adroite: Souvent toute seule. Les personnes handicapées nous per-
par binômes, mettent de voir le mystère de la personne. On n'est
les festivaliers ont plus dans l'habitude, elles se dévoilent plus, quand
découvert la joie nous, au contraire, nous avons tendance à cacher de ce qu 'on devraitfaire plus largement, sil'on recon-
de dépasser notre différence». naissait les ressources que possèdent ces personnes.
leurs différences Mais il y a aussi une autre raison à la venue de Si on voulait bien leur donner les moyens de l'ex-
Soizic : «Je ne suis pas spécialement croyante, et je primer, on découvrirait leur créativité et leurs
voulais voir si je pourrais être touchée par la dimen- talents. Je suis sûr que tout le monde peut y trouver
sion spirituelle. Peut-être que ce festival pourra m'ai- son compte».
der à avancer dans ce cheminement». « Let's be différent» deviendra-t-il un rendez-
Louis-Philippe, lui, est venu avec son cousin tri- vous annuel ? Il est encore trop tôt pour le dire, mais
somique qui ne perd pas une occasion d'épater ce festival de la « différence » est déjà le fruit d'une
l'assemblée avec son clairon et son djembé. belle collaboration entre les quatre mouvements
Une grande affection lie les deux cousins, et le issus des communautés nouvelles. Depuis leur pre-
festival était pour Louis-Philippe une bonne occa- mière participation commune aux JMJ de 1997, les
sion de passer plus de temps avec d'autres per- occasions de s'épauler ne manquent pas. Les mou-
sonnes handicapées : « Cetévénementestsymbolique vements ont su mettre à profit leur «consangui-
nité», selon l'expression de Bertrand Figarol, qui
est aussi chargé pour l'Arche des relations avec les
« Quand on se met tous ensemble autres associations.
Peu étonné de ce succès, Mgr Michel Santier,
à marcher avec les plus petits [...], évêque de Créteil, qui était aussi présent à Jamb-
ville, a une explication tout évidente : « Quand on
se met tous ensemble à marcher avec les tout-petits,
c'est le pauvre qui nous conduit on ne se regarde plus soi-même, on n'épie plus les
et qui nous unit. » faiblesses des autres, e 'est le pauvre qui nous conduit
et qui nous unit ». •

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Un documentaire donne La parole aux sans-voix


Dans « Lépreuve des mots », produit par l'Arche, et présente le 6 juillet
au Sénat, dix personnes handicapées mentales donnent leur point de vue
sur la vie et les questions de société.

Le travail, la politique, l'amour, Fonds noir, absence de commentaires, Forte d'un vaste réseau (vingt-six
Dieu Et si, sur ces sujets universels, présence très discrète du journaliste communautés en France], l'Arche vise
les personnes handicapées mentales le parti pris de sobriété met en valeur maintenant à « faire vivre » le film, en
avaient quelque chose à dire, qui l'expression brute des personnes, le proposant comme support de témoi-
puisse toucher nos contemporains ? avec pudeur et justesse gnage dans les ecoles, les aumônenes,
Sur ce canevas original et délicat, « D habitude, c'est l'autre qui sait, les entreprises Et jusqu'au Sénat,
lArche en France a confié au réalisa- on parie a leur place Ici, e est leur qui a eu droit à une séance spéciale
teur Nicolas Favreau un documentaire parole qui compte », explique le 6 juillet i Une belle ambition pour
de vingt-six minutes à destination le réalisateur, lui-même frère d'une mettre en lumière ces « oublies du
du grand public Dix personnes, personne handicapée mentale vingt-heures » et changer de regard
hommes et femmes de tous âges, On rit avec Julie ou Annie,-on souffre à la maniere de I Évangile «Ceque tu
tous membres d une communauté parfois avec Mickael ou Xavier, as caché aux sages et aux savants, tu l'as
de lArche, alternent à I écran pour on médite avec chacun d'eux , révélé aux tout-petits » Cyril Douillet
faire part de leur point de vue, ce qu elles sont touche au coeur Lepreuve des mots est disponible, au prix
affrontant leur difficulté d élocution autant que ce qu'elles disent de 4 €+ 2, 30 € de frais d envoi sur .
ou leur timidité, avec une sincérité Lin seul petit regret que la dimension wwwarche-petiteboutique org,
confondante. spirituelle soit peu approfondie rubrique « Entre autres choses »

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