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HISTOIRE

1258, les Mongols prennent Bagdad: les cavaliers de la steppe btissent un immense empire
Le 10 fvrier 1258, Bagdad tombe entre les mains du Mongol Hougalou, le petit-fils de Gengis Khan. La ville est pille, ses monuments dtruits et sa population massacre. Les Abbassides ne dirigent plus le monde musulman alors que les Mongols btissent un nouvel et immense empire. Aprs la conqute arabe qui avait dbut six cents ans plus tt et runi deux domaines politiques, un empire asiatique (Msopotamie et Iran) et un empire mditerranen en Asie Mineure, dans le Nord de lAfrique et le Sud de lEurope, la prise de Bagdad marque laboutissement dun long processus de rupture de lunit spatiale de lislam. Un empire musulman brillant En 750, les Abbassides, qui tirent leur nom dAl-Abbs, un oncle du prophte Mahomet, profitent du mcontentement de la population urbaine pour chasser les Omeyyades(1) et prennent ainsi le pouvoir. En 762, Bagdad devient le sige du califat abbasside, cest--dire la capitale de lislam lpo que. Une civilisation nouvelle nat alors sur les bords de lEuphrate. Les deux premiers sicles de leur rgne sont une des priodes dge dor de la culture musulmane. Cest en effet durant cette priode que les califes exercent pleinement leur pouvoir dans une prosprit conomique retrouve. En tablissant le sige du califat, cest--dire la capitale du monde musulman, Bagdad, les Abbassides sinstallent au cur des routes commerciales internationales mari times et terrestres, quils sefforcent alors de contrler. Sous leur rgne, les villes et lartisanat prosprent et se dveloppent. Les manuscrits grecs, perses et indiens sont traduits et comments, et intgrs la pense musulmane. La posie, la mdecine, lhistoire et la littrature rayonnent au-del du monde musulman. Pour organiser cet empire, qui stend de lEspagne aux rives de lIndus, le calife, monarque absolu, dlgue son pouvoir administratif au vizir. Ce dernier, sur le modle perse, dirige une administration centralise efficace. Cependant, en raison de son immensit et de la lenteur des communications, lempire saf faiblit et des rvoltes clatent. En Espagne, au Maghreb, en Syrie, en Iran et en gypte, des gnraux se soulvent et proclament leur autonomie. De nouveaux califats qui tentent de concurrencer le prestige de Bagdad voient le jour. Emport par des rivalits incessantes, le pouvoir des Abbassides seffon dre lentement au moment o, lEst, un jeune cavalier organise le peuple des steppes.

1258, les Mongols prennent Bagdad: les cavaliers

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Un empire ocanique N entre 1155 et 1162 au sein dune tribu dirige par son pre, Temjin a neuf ans lorsque sa tribu est massacre par les Tartares. En 1209, lors dune assembl plnire des Mongols appele qourila, il prend le titre de Gengis Khan, cest--dire souverain ocanique ou souverain universel. partir de cette date, il btit un vaste empire qui stend de la mer Caspienne la Chine. sa mort, en 1227, selon la coutume mongole, lempire est par tag entre ses cinq fils, dont lan reoit lallgeance des ses cadets et qui est proclam empereur. Les hritiers de Temjin nont de cesse dagrandir et de stabiliser les conqutes. Ainsi, en 1255, les troupes mongoles envahissent le territoire des Abbassides et se dirigent vers Bagdad. Le 10 fvrier 1258, aprs un sige de quinze jours, la ville tombe entre les mains des Mongols. Le petit-fils de Gengis Kan applique la tactique de son grand-pre: faire un exemple en terrifiant les populations pour dissuader toute vellit de r volte. En une semaine, entre 90000 et 500 000 personnes sont massacres (les chiffres varient selon les sources). Llimination systmatique de la po pulation saccompagne de la destruction et du pillage de nombreux palais et mosques. Enfin, la population survivante connat une famine svre aprs la destruction des canaux dirrigation qui servaient lagriculture. Les nouveaux envahisseurs rtablissent bientt la paix; la scurit des voies commerciales favorise les changes entre lOrient et lOccident. Ainsi, des missionnaires catholiques, des commerant italiens et le clbre Marco Polo sont blouis par cette brillante civilisation. Quant aux Abbassides sur vivants, ils se rfugient en gypte, o les sultans mamelouks leur laissent exercer le titre honorifique de calife. Toutefois, linstar des autres empires, au gr des successions, les terri toires conquis par les Mongols sont diviss en plusieurs entits qui vont peu peu prendre leur indpendance et navoir de cesse que de saffronter.
Bibliographie

Jean-Paul Roux, Gengis Khan et lEmpire mongol, Gallimard, coll. Dcouverte / Histoire , 2002. Jean-Paul Roux, Histoire de lEmpire mongol, Fayard, 1993. John Andrew Boyle, The Mongol World Empire 1206-1370, Londres, 1977. Dominique Farale, De Gengis Khan Qoubila Khan, Economica, 2003.
1. Dynastie qui dirige le monde musulman de 661 750.
Sous la haute direction de monsieur Franois Pernot, matre de confrences en histoire moderne Adjudant-chef Jean-Paul Talimi Rdacteur au CESA