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PARIS, LA VILLE DES LUMIERES

Paris est la ville de l'amour, de la lumière, et du splendor. Elle est une ville
complètement des contradictions, des quartiers contrastants à la myriade d'habitants.
Elle est, surtout, une ville de l'inspiration, une qui dessine des visiteurs pendant toute
l'année. Explorez le capital français par sa culture, nourriture, langue, modèle,
monuments, backstreets, et personnes.
Paris est la ville la plus peuplée et la capitale de la France.
Elle se situe au cœur d'un vaste bassin sédimentaire aux sols fertiles et au climat
tempéré, le bassin parisien, sur une boucle de la Seine, entre les confluents de celle-ci
avec la Marne et l'Oise. Paris est également le chef-lieu de la région Île-de-France et le
centre de la métropole du Grand Paris, créée en 2016. Elle est divisée en
arrondissements, comme les villes de Lyon et de Marseille, au nombre de vingt.
Administrativement, la ville constitue depuis le 1er janvier 2019 une collectivité à statut
particulier nommée « Ville de Paris » (auparavant, elle était à la fois une commune et un
département). L'État y dispose de prérogatives particulières exercées par le préfet de
police de Paris. La ville a connu de profondes transformations sous le Second Empire
dans les décennies 1850 et 1860 à travers d'importants travaux consistant notamment
au percement de larges avenues, places et jardins et la construction de nombreux
édifices, dirigés par le baron Haussmann.
Ville la plus peuplée de France — ses habitants se nomment les Parisiens —, elle
est la première parmi les aires urbaines de l'Union européenne devant Londres et la 29e
plus peuplée du monde. Paris compte 2,19 millions d'habitants au 1er janvier 2016.
L'agglomération parisienne s’est largement développée au cours du xxe siècle,
rassemblant 10,73 millions d'habitants au 1er janvier 2016, et son aire urbaine
(l'agglomération et la couronne périurbaine) comptait 12,57 millions d'habitants.
La position de Lutèce, sur l'île aujourd'hui nommée l'île de la Cité, permettant le
franchissement du grand fleuve navigable qu'est la Seine par une voie reliant le Nord et
le Sud des Gaules, en fait dès l'Antiquité une cité importante, capitale des Parisii, puis
lieu de séjour d'un empereur romain. Sa position au centre du territoire contrôlé par les
rois francs la fait choisir comme capitale de la France à la place de Tournai. Située au
cœur d'un territoire agricole fertile avec un climat humide et doux, Paris devient une des
principales villes de France au cours du xe siècle, avec des palais royaux, de riches
abbayes et une cathédrale. Au cours du xiie siècle, avec l'université de Paris, la cité
devient un des premiers foyers en Europe pour l’enseignement et les arts. Le pouvoir
royal se fixant dans cette ville, son importance économique et politique ne cesse de
croître. Ainsi, au début du xive siècle, Paris est l'une des villes les plus importantes du
monde chrétien. Au xviie siècle, elle est la capitale de la principale puissance politique
européenne ; au xviiie siècle, l'un des plus grands centres culturels de l’Europe ; et au
xixe siècle, la capitale des arts et des plaisirs. Du xvie siècle au xxe siècle, Paris a été la
capitale de l'Empire colonial français. Paris joue donc un rôle de tout premier plan dans
l'histoire de l'Europe et du monde depuis des siècles.
Symbole de la culture française, connue dans le monde entier pour sa beauté et
son élégance, abritant de nombreux monuments, la ville, surnommée la Ville Lumière,
attire en 2017 près de 34 millions de visiteurs, ce qui en fait une des capitales les plus
visitées au monde. Paris occupe également, au niveau mondial, une place unique dans
les secteurs du luxe, de la mode, de la haute gastronomie, et dans le monde de la
culture. La capitale française n'est jumelée qu'avec une seule autre ville, Rome, ce qui
est aussi valable dans l'autre sens, avec ce slogan « Seul Paris est digne de Rome,
seule Rome est digne de Paris ». La ville est, avec sa banlieue, la capitale économique
et commerciale de la France, ainsi que sa première place financière et boursière. Elle a
accueilli en 2019 l'Autorité bancaire européenne. Paris est le siège de plusieurs
organisations internationales comme l'UNESCO, l'OCDE, l'ICC. La région parisienne est
l'une des plus riches régions d'Europe. En 1989, elle a été désignée comme capitale
européenne de la culture et en 2017, comme capitale européenne de l'innovation.

La densité de ses réseaux ferroviaire, autoroutier et de ses structures


aéroportuaires en font un point de convergence pour les transports nationaux et
internationaux. Cette situation résulte d'une longue évolution, en particulier des
conceptions centralisatrices des monarchies et des républiques, qui donnent un rôle
considérable à la capitale dans le pays et tendent à y concentrer les institutions. Depuis
les années 1960, les politiques gouvernementales oscillent toutefois entre
déconcentration et décentralisation. La macrocéphalie dont est atteinte la ville se
concrétise par la convergence de la plupart des réseaux routiers et ferroviaires du pays
en son centre et des écarts démographiques et économiques disproportionnés entre la
capitale et la province : près de 19 % de la population française vit dans l'aire urbaine de
Paris.

Le club de football du Paris Saint-Germain et celui de rugby à XV du Stade


français sont basés à Paris. Le Stade de France, enceinte de 80 000 places construite
pour la Coupe du monde de football de 1998, est situé au nord de la capitale, dans la
commune voisine de Saint-Denis. Paris, qui accueille chaque année le tournoi du Grand
Chelem de tennis de Roland Garros, a organisé les Jeux olympiques en 1900 puis en
1924 et deviendra en 2024 la deuxième ville avec Londres à les avoir accueillis trois fois.
Paris accueille également de nombreuses compétitions internationales et — depuis 1975
— l'arrivée du Tour de France.