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LE JOURNALISME, LES MDIAS

ET LES

DROITS HUMAINS

RSUM

LES ENJEUX
Quelle est la qualit de la couverture mdiatique des droits humains ? Daprs quels critres les journalistes et les rdacteurs devraient-ils juger leur travail dans ce domaine ? Quelles sont les contraintes et les pressions auxquelles ils sont soumis et comment pourraient-ils les grer au mieux ? Ces interrogations ont constitu le point de dpart dune tude du Conseil international, dont le contenu est rsum dans le prsent document. Ltude examine les difficults spcifiques rencontres par les journalistes couvrant des questions lies aux droits humains; elle voque galement les effets des volutions des technologies et des mtiers du journalisme, ainsi que lincidence des valeurs dfendues par les journalistes sur la priorit accorde aux diffrents sujets. Tout en tenant compte du rle informatif jou par dautres acteurs, notamment les organisations de dfense des droits humains, louvrage est ax principalement sur les mdias et les journalistes professionnels. Depuis quelques annes, les droits humains bnficient dune visibilit croissante sur la scne internationale. Les autorits gouvernementales et les dirigeants des partis politiques font souvent rfrence aux normes des droits humains, que ce soit dans des dclarations officielles ou dans leurs discours publics. Lopinion publique en a aussi une conscience accrue. Les droits humains sont perus comme tant au cur de nombre de grands sujets mdiatiques internationaux, de lAfghanistan la Palestine, de la Colombie au Sierra Lone. Ils sont aussi associs de faon plus troite aux dbats portant sur la dette, le commerce international, lducation et la sant. La place dvolue aux droits humains dans la presse ne pouvant que saccrotre encore lavenir, lon est en droit dattendre une couverture mdiatique fidle et adapte. Il ne sagit nullement de prtendre que les informations portant sur les droits humains sont plus importantes que dautres ou que les journalistes devraient leur accorder la primaut. Il est certain, en revanche, que ces droits comportent des lments spcifiques, notamment un contenu juridique prcis impliquant des obligations dapplication. De diffrentes faons, linformation peut avoir une incidence directe sur les politiques des Etats et, dans le cas datteintes aux droits, sur la dfinition des responsabilits. A linstar des mdias eux-mmes, les droits humains se trouvent au cur dun dbat hautement politique. Le rapport estime que les journalistes et les rdacteurs de mdias internationaux, mais aussi rgionaux et locaux, ont le devoir, professionnel plutt que moral, dinformer sur les questions lies aux droits humains et de les expliquer de faon aussi prcise et fidle que pour dautres domaines : communiquer les faits, viter les partis pris, les situer dans leur contexte. A lheure actuelle, ces critres ne sont pas toujours remplis. En consquence, le public qui compte sur les mdias pour sinformer nest pas toujours en mesure de bien apprhender les politiques et les actions des pouvoirs publics et dautres institutions, pas plus que de les juger en connaissance de cause.

LETUDE
Le rapport rsum dans le prsent document reprsente laboutissement dun projet commenc en juillet 2000, sur la base de consultations et dtudes de faisabilit menes bien en 1999. Entre juillet et octobre 2000, le responsable principal de la recherche sest entretenu avec prs de soixante-dix journalistes, rdacteurs et producteurs dimportants organes de la presse crite et audiovisuelle New York, Washington, Londres, Paris et Genve, ainsi quavec des dfenseurs des droits de lhomme travaillant avec les mdias. En parallle, quatre chercheurs bass en Bosnie, au Burundi, au Chili et en Palestine ont labor de courtes tudes de cas sur la couverture de la guerre du Kosovo en 1999, la crise de 1995 au Burundi, larrestation dArturo Pinochet au Chili et les sanctions conomiques internationales lencontre de lIrak. Les chercheurs, qui taient tous des journalistes professionnels, ont dcrit et analys le traitement du volet droits humains de ces vnements dans les mdias internationaux et nationaux (ou rgionaux), ainsi que linfluence de diffrents acteurs locaux et internationaux sur le contenu des informations. Un sminaire tenu Genve les 27 et 28 novembre 2000 a permis de faire le point des travaux. Parmi les vingt-sept participants se trouvaient dimportants journalistes et rdacteurs de la presse internationale, des spcialistes des mdias et des militants des droits humains. Suite ce sminaire, un projet de texte a t diffus pour commentaires prs de 500 organisations et personnalits. Dans le cadre de la consultation, une runion sest tenue le 13 mars 2001 Djakarta, en coopration avec lInstitut pour la libre circulation de linformation, afin dexaminer diffrentes questions avec un groupe de journalistes professionnels. Les commentaires reus pendant la consultation ont t incorpors dans le texte dfinitif du rapport, qui a t remani et mis au point daot 2001 janvier 2002. Le 5 septembre 2001, Durban, durant la Confrence mondiale des Nations Unies contre le racisme, la discrimination raciale, la xnophobie et lintolrance qui y est associe, le Conseil international, en partenariat avec le Bureau du Haut Commissariat pour les Droits de lHomme, lUNESCO et la Fdration internationale des journalistes, a parrain une table ronde sur les mdias et le racisme, prside par Riz Khan. Ltude a bnfici du concours dun groupe consultatif de cinq personnes. Le groupe sest runi et entretenu plusieurs fois au tlphone afin de faire le point des travaux et den dfinir les orientations.

REMERCIEMENTS
Roger Kaplan, journaliste indpendant New York, est lauteur principal de la recherche et du texte original du rapport. Mohammad-Mahmoud Ould Mohamedou, Directeur de recherche au Conseil international pour ltude des droits humains, et Richard Carver, consultant indpendant spcialis dans les droits humains, bas Oxford, ont complt la rdaction et la mise au point du texte. Le groupe consultatif qui a prt son concours au projet tait compos de : Margaret Cook Directrice charge des affaires publiques, Commission australienne pour les droits de lhomme et lgalit des chances, conseillre de la 9e chane nationale de la TV australienne pour les questions politiques. Prix Pulitzer du journalisme international, Directeur du Projet sur les crimes de guerre, American University, Washington. Directeur de la Facult de sciences de la communication de lUniversit du Ghana, Directeur excutif de la Fondation pour les mdias dAfrique de lOuest, Accra. Directeur de la communication Europe de Human Rights Watch, ancien directeur adjoint du journal Le Soir, Bruxelles. Secrtaire gnral de la Fdration internationale des journalistes, prcdemment journaliste au Royaume-Uni.

Roy Gutman Kwame Karikari

Jean-Paul Marthoz Aidan White

Les tudes de cas ont t prpares par : Nabil Khatib (sur la couverture rgionale des sanctions internationales contre lIrak), Mirko Macari (sur la couverture de larrestation dAugusto Pinochet par les mdias chiliens), Yamila Milovic (sur la couverture de la guerre du Kosovo) et Adrien Sindayigaya (sur la couverture de la crise du Burundi). Loubna Freih et Susan D. Moeller ont ralis des synthses et des tudes de faisabilit utilises aux fins de la rdaction du rapport. Lors de runions tenues Genve, Londres, Durban et Djakarta, un certain nombre de personnes ont contribu aux travaux par leurs conseils et commentaires : J. Lance Alloway, Ade Armando, Miguel Bayn, Kabral Blay-Amihere, Frank Ching, Stanley Cohen, Anna Husarska, Donny Iswandono, Kakuna Kerina, Riz Khan, Claude Moisy, Goenawan Mohamad, Colum Murphy, Ati Nurbaiti, Charles Onyongo-Obbo, Margo Picken, Tessa Piper, Deborah Potter, Wiratmo Probo, Susanto Pudjomartono, Ibn Abdur Rehman, Naomi Sakr, Roger Silverstone, Jhonny Sitorus, Jonathan Steele, Agus Sudibyo, Andrew Thompson et Wandy N. Tutupoong. Nous les remercions de leur coopration, ainsi que des lecteurs extrieurs qui nous ont fait parvenir leurs commentaires clairs sur un projet de rapport diffus au printemps 2001. Nous exprimons notre reconnaissance la Fondation Ford (New York), lAgence internationale de coopration pour le dveloppement de Sude, au Ministre royal des affaires trangres du Danemark, lInstitut Jacob Blaustein pour les droits de lhomme (New York), ainsi qu Oxfam (Royaume-Uni) et Christian Aid (Royaume-Uni) pour le soutien financier apport ce projet.
Copyright 2002 International Council on Human Rights Policy, Versoix, Suisse. Tous droits rservs ISBN 2-940259-25-9 Couverture: The British Museum. Anneau de deuil en or avec un il peint, Angleterre, 1794. Traduction: Amalia Thaler / Conception et maquette: Aplin Clark, Londres, Royaume-Uni. Imprim par Atar Roto Presse SA, Genve, Suisse.

LES RESULTATS Les droits humains, sujet mdiatique


Depuis les annes 1990, les droits humains jouent un rle de plus en plus important sur la scne internationale, tant sur le plan des politiques gouvernementales que de lopinion publique. Nombre dEtats ont incorpor officiellement les principes des droits humains dans leurs instruments normatifs, avec les obligations juridiques qui en dcoulent. De nombreuses institutions internationales, notamment celles de la famille des Nations Unies, ont contribu donner droit de cit, partout dans le monde, aux questions relevant des droits humains. Cet intrt croissant a t relay par les mdias. A lheure actuelle, les mdias couvrent des sujets lis aux droits humains de faon plus frquente et plus systmatique. A linstar de toute autre activit mdiatique, les incidences de cette volution se font sentir de faon beaucoup plus importante dans les pays occidentaux, qui regroupent, pour la plupart, les Etats les plus puissants et les mdias les plus influents de la plante. Ce dcalage a des effets trs importants sur la perception des informations, sur lchelle des priorits des journalistes et sur la prsentation des informations elles-mmes. En rgle gnrale, dans les pays occidentaux et chez les grands mdias internationaux, les droits humains sont perus comme des sujets trangers , concernant au premier chef des pays moins puissants. Dans ces derniers, o les questions lies aux droits humains touchent le public de prs, leur couverture par la presse internationale est souvent perue comme inadapte, superficielle et tendancieuse, prcisment parce que les pays occidentaux nappliquent pas toujours les principes des droits humains leurs propres socits. Sil est vrai que la couverture mdiatique des droits humains sest tendue de nouveaux domaines, nombre de sujets qui leur sont lis ne sont pas suffisamment couverts par les mdias. Un grand nombre dinformations traitent datteintes aux droits humains lors de conflits arms, tandis que des cas moins flagrants, ou des volutions plus lentes, sont passs sous silence. Pour lessentiel, les droits humains sont perus comme recouvrant les seuls domaines civil et politique. Les mdias, qui msestiment souvent limportance des droits conomiques, sociaux et culturels, ne les voquent que rarement dans le cadre de linformation conomique, que ce soit propos de la situation de lconomie internationale, de la pauvret, des ingalits ou des discriminations conomiques et sociales. Pour ce qui est dexpliquer les informations et den fournir le contexte, les mdias pourraient galement mieux faire. Si, en rgle gnrale, les informations sur les normes des droits humains et sur les atteintes ces derniers ne manquent pas, leur impact sur le public reste souvent en-de de ce que lon pourrait escompter. En effet, les mdias ne prtent pas une attention suffisante aux implications spcifiques des droits sur les plans juridique et politique. Les journalistes nont pas toujours une connaissance prcise des droits humains et de leurs liens avec les vnements quils couvrent. Le contexte est souvent mconnu ou pass sous silence. La qualit professionnelle de linformation en ptit, ainsi que la communication dinformations essentielles la comprhension de lensemble. La profession devrait dfinir ou affiner des critres relatifs aux contenus et la forme des informations transmises, afin de mieux informer le public sur les droits humains.

Lvolution de lenvironnement professionnel des journalistes


Lors de lexamen de ces questions, les professionnels des mdias participant ltude ont exprim des avis divergents sur la qualit de la couverture mdiatique des droits humains. Les personnes interroges, journalistes, directeurs dorganes dinformation, professionnels des droits humains et reprsentants dautres parties intresses, taient rarement daccord dans leur apprciation du travail des mdias. Ces dsaccords dcoulent pour partie du fait que les droits humains sont lis des questions de droit, dthique et de philosophie politique, tout en posant aussi des problmes pratiques dapplication et de contrle de leur respect : les journalistes, pour leur part, sont plutt axs sur le terrain, le quoi, le quand et le comment. Les professionnels des mdias se demandent souvent si les questions lies aux droits humains doivent tre couvertes de plein droit, ou seulement lorsquelles sont lies dautres nouvelles. Les agences de presse et les mdias dans leur ensemble peuvent publier un grand nombre dinformations sur les droits humains, mais ils sont nanmoins obligs de faire un choix. Tout ne peut pas tre publi ; il ny a pas non plus obligation de privilgier les droits humains par rapport dautres informations. Prsent tout le long de ltude, le dbat sur la responsabilit des journalistes lgard de certaines valeurs inflchit les rapports de la profession avec les organisations des droits humains. En dautres termes, la plupart des journalistes estiment que le rle des organes de presse consiste obtenir des informations, les vrifier et les diffuser ; ce que lon devrait en faire par la suite ne les concerne plus, pensent-ils, quoique nombre dentre eux considrent quils ont la responsabilit de dfendre un certain nombre de principes, notamment ceux lis aux droits humains. Dans ce contexte, la question pose est la suivante : dans quelles circonstances labsence dinformations ou dexplications sur le volet droits humains dvnements complexes reprsente-t-elle une faute professionnelle (plutt que morale), cest--dire un dfaut dinformation et dexplication des vnements ? Lmergence de nouveaux supports dinformation, les volutions technologiques, la concentration des mdias et une moindre couverture des affaires internationales reprsentent autant de contraintes qui sopposent une information cohrente et exacte en matire de droits humains, comme dailleurs dautres enjeux.

La concentration des mdias La concentration des acteurs dans le secteur des mdias reflte une tendance plus vaste la concentration des entreprises du secteur priv sur le plan mondial. Dimportantes fusions se succdent dans la presse internationale, crite et audiovisuelle. Des organes de la presse traditionnelle ont fusionn avec des groupes venant dautres secteurs commerciaux pour former de grands conglomrats multimdia comportant des socits du spectacle.
Ces restructurations entranent dimportantes consquences pour les organisations de dfense des droits humains. Celles qui ont accs des mdias importants peuvent dun seul coup tendre considrablement leur audience. Cependant, la concurrence pour laccs aux mdias et au temps dantenne devenant plus rude, des comptences professionnelles trs spcifiques sont requises afin de sadapter aux technologies et la culture institutionnelle des grands groupes mdiatiques. Les pourvoyeurs dinformations sont moins mme de dicter les contenus qui seront transmis au public. Dautre part, les intrts des groupes de presse peuvent avoir une incidence sur la diffusion de nouvelles politiquement sensibles, notamment dinformations portant sur les droits humains.

Rduction des oprations, abtissement et information-divertissement Les nouvelles circulent grande vitesse. Aucun organe ne peut garder le monopole ou la matrise dune information au-del de quelques heures. Les comptences de production, nagure plutt rdactionnelles, consistent aujourdhui grer de faon performante un grand volume dinformations et bien organiser leur distribution. Du fait de ces volutions, sous la pression de ladaptation un environnement comptitif, la prsentation et la nature mme des informations ont beaucoup chang.
Dans ce contexte, nombre de journalistes et dobservateurs des mdias sinquitent dune baisse de la qualit de linformation vhicule. Les journalistes, comme lensemble des professionnels des mdias, doivent bien entendu assumer leur part de responsabilit, mais ils ne sont pas seuls en cause : nombre dlments extrieurs et intrieurs aux mdias y contribuent dans une importante mesure. Linformation est partout. Les produits des principaux fournisseurs sont normaliss et le contenu des informations distribues est sensiblement le mme. Dans la pratique, les grands groupes mdiatiques ne contestent pas les choix et les priorits journalistiques de leurs confrres, tout en se livrant une guerre acharne pour conqurir des parts daudience. Les oprations de collecte dinformations rduisent la part danalyse. Le contenu des missions est conu de faon plaire au plus grand nombre. En consquence, les consommateurs dinformations ont peu doccasions de mettre en question les produits quon leur fournit. Un vnement mdiatique sera repris ad nauseam par les grandes chanes, mais ses implications, ses causes ou son contexte seront rarement voqus et analyss. Selon les producteurs, une telle dmarche serait trop complique et coteuse en temps et en moyens. Pour les mmes raisons, des vnements lis aux droits humains sont souvent passs sous silence lorsquils sont complexes, que les camps en prsence ne peuvent pas tre prsents de faon tranche et ques les rponses ne sont pas simples. Le traitement des informations risque dtre encore plus superficiel si elles sont intgres dans des missions de type spectacle ou divertissement. Les questions lies aux droits humains deviennent des sujets dintrt humain et sont tenues de se conformer un certain nombre de clichs faisant appel lmotion. Le contenu des informations tant trs similaire, la course laudience conduit privilgier la prsentation. Les missions sont axes autour du prsentateur ou dautres personnalits, notamment sous la forme de dbats. Ces techniques ne permettent pas davoir du recul et ont en gnral pour effet de simplifier linformation impartie. Dans ce domaine comme dans dautres, la recherche des meilleures performances conduit souvent une baisse de la qualit.

Le travail de la rdaction
En salle de rdaction, la marche suivre est dicte premirement par les choix faits en matire de contenu et de prsentation des informations, ensuite par la culture rdactionnelle du groupe, qui subit son tour linfluence dlments intrieurs et extrieurs. Le travail de la rdaction tant une sorte de filtrage, la question qui se pose est celle de savoir quels filtres sont luvre.

Le journalisme est essentiellement ractif. La contrainte fondamentale du mtier est lobligation de produire des informations de faon quotidienne, voire dans certains cas heure par heure, tout en devant y rflchir. Le souci de lactualit affaiblit la rflexion rdactionnelle et thique, qui reprsente un lment crucial de linformation sur les droits humains. Le choix des informations est dict par lvnement. Le devoir des journalistes ne consiste pas redresser des torts, mais informer. Professionnellement, ils ne ressentent pas lobligation dimposer un sujet qui a cess de susciter lintrt du public. Dune faon plus gnrale, la culture de lactualit privilgie des vnements ponctuels, politiques et militaires, aux dpens des volutions conomiques et sociales, passant sous silence nombre de questions lies aux droits humains ou ne leur accordant quune place trs rduite. Les mdias dfinissent ce qui va tre port lattention du public lorsque la libert de la presse est assure. Cette libert de choix reprsente un principe de base dune socit libre et la composante essentielle de la libert de la presse. Force est de constater que le choix des mdias diffre souvent des priorits des militants des droits humains. Les journalistes oprent dans un environnement charg dinformations. Lactualit des droits de lhomme est en concurrence avec un nombre considrable dautres informations prsentes lattention des journalistes. Dans la plupart des cas, le point de vue des droits humains nest quun clairage possible dun vnement complexe, parmi dautres. Les journalistes ne sont pas tenus de privilgier linformation portant sur les droits humains. Le choix du point de vue dicte la couverture mdiatique. Le choix dun point de vue plutt que dun autre dpend du jugement de la rdaction, confronte trois interrogations : quel est llment le plus important de linformation ? Quelles autres informations ont t rcemment publies sur le mme sujet ? Quest-ce qui intresse notre public ? Le choix de tel ou tel clairage dpend habituellement de la rponse ces trois questions, ce qui explique pourquoi les droits humains sont si rarement la une. En effet, en rgle gnrale quoique pas toujours, un vnement est jug mdiatique pour des raisons autres que les droits humains. Le rapport entre les reporters et la rdaction joue un rle crucial. Les reporters comme les rdacteurs sont impliqus dans le choix des sujets et de leur traitement. En raison dun certain nombre dlments, le rapport entre ces deux catgories volue. Les mdias internationaux emploient plus de stringers (informateurs recruts sur place) et moins de correspondants attitrs ltranger, tandis que les rdacteurs ont vu leur pouvoir de dcision saccrotre mais manquent de temps pour suivre les vnements. Dans lensemble, tant les journalistes que les responsables de la rdaction ont exprim des proccupations ce propos, tout en affirmant que des reporters expriments sont toujours mme dexercer une influence importante sur le choix des sujets et la qualit de linformation.

Les obstacles une information de qualit sur les droits humains


Lvolution des technologies et du journalisme moderne ont une incidence sur la couverture mdiatique des droits humains. Dautres lments peuvent aussi contribuer prsenter insuffisamment ou sous un faux jour des questions lies aux droits humains qui, conformment des critres professionnels, devraient faire lobjet dune information plus complte et plus exacte.

Partis pris. Lindpendance est lun des enjeux essentiels du journalisme. Le combat pour limpartialit nest jamais dfinitivement gagn. Les partis pris politiques, organisationnels, culturels et linguistiques ont toujours une incidence sur le choix des sujets et sur leur traitement. La question se pose galement dans la mesure o les mdias sont susceptibles de reflter les intrts et le point de vue de leurs audiences et des pays o ils sont implants. Instrumentalisation. Les droits humains sont souvent employs de fins de manipulation ou de propagande. Nombre dEtats ne respectent pas les droits humains et cherchent cacher ce fait. Dautres ont incorpor les droits humains dans leurs principes de politique trangre. Il sagit dune volution positive, certes, mais les observateurs ont parfois du mal distinguer le principe de lintrt national. En outre, les droits humains reprsentant la fois un ensemble dinstruments juridiques do dcoulent des obligations prcises, et un discours qui fait fortement appel aux motions humaines, la tche du journaliste sen trouve encore complique. Sur un terrain aussi politis quincertain, les journalistes devraient viter dtre manipuls par les autorits gouvernementales ou autres. Utilisation impropre des termes. Lutilisation attentive et prcise des termes revt une importance particulire. Les journalistes ne devraient jamais adopter sans examen un langage vhiculant des partis pris. Ils devraient se poser des questions sur le vocabulaire officiel ( guerre contre le terrorisme ) et nutiliser qu bon escient des termes ayant une signification juridique prcise ( gnocide , crime de guerre , force proportionnelle ). Lorsque les mdias sont accuss dtre partisans, une utilisation impropre des termes est souvent en jeu. Slectivit. Les mdias sont obligs de faire des choix. Le nombre de pages ou le temps dantenne disponibles ne sont pas illimits. Si les mdias ne sont pas tenus davoir les mmes priorits dinformation que les organisations de dfense des droits humains, ils ont toutefois lobligation dinformer sur les vnements importants survenus dans le monde et den expliquer la signification. Si certains sujets sont insuffisamment traits ou peu expliqus, tandis que dautres bnficient dune couverture excessive par paresse, par habitude ou par facilit, parce que des images venant dEurope ou des Etats-Unis sont plus facilement accessibles, les mdias auront prt, juste titre, le flanc la critique. Contamination de linformation. Linformation est mise en forme, remanie, transmise, reue et interprte un grand nombre de fois avant dtre diffuse. Linformation pure nexiste pas. Nanmoins, en matire de droits humains, il est particulirement dommageable davoir des informations incomprhensibles, ambigus, rdiges en termes imprcis ou impropres, tirant des conclusions errones des vnements ou comportant des prsupposs thiquement contestables. Nombre dinformations relatives aux droits humains subissent des dformations de ce genre, introduites le plus souvent de faon involontaire. Rductionnisme. Souvent simpliste, le traitement des questions lies aux droits humains mconnat la diversit et la complexit des normes et naborde quun nombre limit de rgions gographiques. Les mdias rendent compte des vnements de faon assez uniforme (voire moutonnire ), ce qui rduit dautant la place de la rflexion critique. Sensation et ngativit. Les informations lies aux droits humains qui franchissent le seuil des salles de rdaction sont en rgle gnrale sinistres et privilgient le dtail qui fait sensation. Elles montrent en gros plan le dsespoir et lchec (des Etats, des individus, des socits), souvent hors

contexte ou lexclusion dvolutions plus favorables. Il est certes lgitime de transmettre de mauvaises nouvelles, mais lorsque les causes ne sont pas abordes, les socits et les acteurs locaux sont stigmatiss ou confins des strotypes.

Absence de contexte. Les questions lies aux droits humains sont rarement situes dans leur contexte. Des lments cls, historiques, sociaux ou conomiques, sont souvent omis. A partir dun certain seuil, cette absence dexplications empche la communication dinformations essentielles la comprhension des vnements par le public. Ces carences sont particulirement prjudiciables dans le cas dinformations comportant des aspects lis aux droits humains.

Les organisations de dfense des droits humains et les mdias


Les organisations de dfense des droits humains, qui ont toujours reprsent une source dinformation de premier plan, jouent un rle de plus en plus actif vis--vis des mdias. Depuis quelques annes, en rponse au nouvel environnement mdiatique, les organisations les plus importantes ont mis en place des campagnes de mdiatisation. La plupart disposent de services de presse grs par des professionnels. Dans leur qute de lattention des mdias, elles sont en concurrence avec les pouvoirs publics et dautres institutions; elles distribuent aussi des informations directement. Pour ce qui est des relations entre les ONG des droits humains et les mdias, il convient de mentionner plusieurs lments.

Les organisations de dfense des droits humains et les mdias ont peu dintrts communs. A la diffrence des ONG, les mdias ne privilgient pas en soit linformation lie aux droits humains. Pour les ONG, la difficult consiste maintenir lintrt des mdias sans pour autant banaliser les enjeux quelles souhaitent porter lattention du public ou les rduire des sujets sensation. Les ONG exercent une influence sur la couverture mdiatique. Nombre dONG sont des sources influentes dinformation pour les mdias, les Etats et les institutions en gnral. Elles sont mme de porter lattention des mdias de nouveaux enjeux, des atteintes moins flagrantes et des crises volution lente. Leur action a souvent permis un traitement plus prcis, plus complet et plus cohrent des enjeux. Les ONG dotes de moyens dinvestigation et susceptibles dtre partenaires des mdias sont places devant un choix : elles peuvent rester en dehors du march de linformation, au risque de se trouver marginalises, ou bien tenter de sy engager pour y exercer une influence, en sachant quun tel choix entrane des compromis. Afin dinfluencer les mdias, les ONG doivent se familiariser avec la production, la slection et la structure de linformation. Les mdias exigent des informations claires, directes, narratives, personnalises, structure simple. En rgle gnrale, les rapports sur les droits humains ne rpondent pas ces critres. Par consquence, les journalistes professionnels estiment souvent que linformation fournie par les ONG est inadapte, inopportune ou tout simplement pas fiable, ce qui pose le problme de la sensibilisation et de la formation une bonne utilisation des mdias. Les campagnes mdiatiques ne sont pas sans consquences. Les services de presse professionnels des ONG sont performants mais comptitifs. Les tentatives de coopration sont nombreuses, mais pas toujours russies. Les informations issues des ONG sont soumises aux mmes forces qui dictent le choix de lensemble des informations dans dautres domaines. Pousses par le dsir de se faire entendre, les ONG tendent adopter la mme dmarche que les grands mdias, au risque de voir sy noyer leurs valeurs spcifiques et les causes quelles dfendent. Ces contraintes peuvent entraner un certain degr de dformation des informations, sans quelle soit forcment imputable de la mauvaise foi.

Les perspectives des mdias nationaux et internationaux


Le nombre et la diversit denvironnements politiques, conomiques et culturels dans lesquels voluent les mdias des diffrents pays inflchissent leur traitement des enjeux lis aux droits humains. Ce sont les conditions de travail qui dterminent, en grande partie, si les mdias peuvent ou non aborder des questions dintrt public, telles que les droits humains et, si oui, de quelle faon. Lhistoire et les circonstances prsentes ont galement une incidence sur les valeurs et les choix des journalistes.

Une voie double sens. Dans des pays o la libert de la presse est inexistante ou limite, la couverture internationale ou rgionale daffaires locales peut crer des espaces supplmentaires. Si les mdias locaux et les ONG ont souvent besoin dune couverture des mdias internationaux afin de lgitimer leur propre travail, ils ne dpendent pas toutefois pas de sources extrieures pour leurs informations. Les sources. Les mdias internationaux ont tendance relayer uniquement des informations communiques par des organisations occidentales des droits humains; il est rare quils reprennent directement des informations lances par une ONG ou des mdias locaux. Lorsque ces dernires informations sont publies, la presse internationale ne cite que rarement les sources locales, les privant ainsi dun moyen de reconnaissance, voire de protection. Les informateurs locaux. La rduction des budgets consacrs aux affaires internationales dans les mdias a eu pour effet un recours accru des informateurs recruts sur place (les stringers); nombre dentre eux tant des journalistes locaux. Ceux-ci bnficient ainsi de meilleures conditions matrielles et acquirent une exprience utile leurs mdias. Dautre part, les correspondants locaux ont parfois un moindre pouvoir de dcision et se trouvent plus exposs lorsquils couvrent des questions sensibles lies aux droits humains. Des environnements professionnels diffrents. La plupart des journalistes des pays du Nord bnficient de meilleures conditions matrielles que leurs collgues du Sud, souvent confronts aussi des contraintes politiques et juridiques. Pour ces journalistes, dont un bon nombre ont t personnellement victimes de la rpression, les droits humains reprsentent un sujet prioritaire, quoique galement plus risqu. Des priorits et des engagements diffrents. En rgle gnrale, les journalistes de mdias non-occidentaux sont plus susceptibles dassocier leur mtier un combat pour les droits humains que leurs homologues du Nord. Plusieurs journalistes occidentaux interviews aux fin de ltude ont affirm que la mission des mdias consiste communiquer des informations de faon objective et exacte et quil est dangereux de sidentifier aux droits humains, dans la mesure o un tel engagement pourrait les carter de leur mission de base. Par contre, les journalistes du Sud abordent souvent les questions lies aux droits humains de faon dlibre, dans le but de crer ou dlargir des espaces de libert dans leurs socits respectives. A linstar de leurs collgues du Nord, ils estiment quils ont lobligation morale de dire la vrit, mais qualifient dutopique ou didologique la notion selon laquelle les journalistes pourraient ntre que des observateurs impartiaux. Ils disent aussi que les journalistes trangers appliquant des critres informatifs simples des enjeux locaux complexes risquent de dnaturer linformation de faon susceptible de faire courir des risques aux reporters locaux et de contribuer rduire les espaces de libert dj limits dont ils disposent pour informer localement.

CONCLUSIONS
La plupart des professionnels et des militants des droits humains saccordent reconnatre qu lheure actuelle les mdias sont plus sensibles aux questions lies aux droits humains. Ils ne sont pas daccord, cependant, sur la qualit de la couverture mdiatique du sujet. Nombre de journalistes interrogs affirment que la dfense des droits humains, en tant que telle, ne fait pas obligatoirement partie de la mission des mdias. Un nombre important ajoute toutefois quil est ncessaire de dfendre les droits humains, ne serait-ce quen exposant les faits. Une grande diversit dattitudes a t constate parmi les journalistes. Une large majorit estime que des procdures de reportage mieux informes et plus intelligentes devraient tre mises en place. Il dcoule de ltude que les questions lies aux droits de lhomme sont mentionnes plutt que couvertes par les mdias. Elles font partie de linformation mais elles nen reprsentent pas l'lment moteur. La question de savoir si elles peuvent le devenir, et de quelle faon, dpend de la volont de la rdaction de mener ou non une analyse plus approfondie. Les dfenseurs des droits estiment cependant quil est plus avantageux dobtenir des chos rduits mais multiples que davoir droit une couverture troitement spcialise ou pas de couverture du tout. Les journalistes saccordent penser que les droits humains devraient tre voqus dans le contexte de toute information o ils sont pertinents et quils devraient sous-tendre lanalyse des vnements. Malheureusement, les questions lies aux droits sont voques mais ne sont pas analyses en tant que telles. Cette absence danalyse soppose la qualit de linformation. Lorsque le dfaut dinformation empche le public den comprendre le sens, il sagit dune ngligence professionnelle plutt que dune drive thique. Un certain nombre de tendances de linformation dans le domaine des droits humains contreviennent aux principes dun journalisme responsable. Lvolution du droit international des droits humains, la reconnaissance croissante de ces derniers par les Etats et la complexit des enjeux aborder devraient inciter les mdias repenser leur dmarche en matire de couverture des droits humains et prendre plus au srieux leur responsabilit den rendre compte de faon exacte. Ceci pourrait ncessiter des modalits novatrices de formation des journalistes afin dapporter des amliorations dans les domaines suivants : Ignorance des droits humains. Nombre de journalistes ne connaissent tout simplement pas assez les droits humains, le droit international des droits humains, le droit de la guerre et le droit humanitaire. Les mdias ont le devoir professionnel de connatre la nature et le contenu de ces droits, afin de dcrire et dexpliquer les vnements au public. Confusion sur les lieux des atteintes aux droits humains. Les mdias internationaux tendent prsupposer que les atteintes aux droits humains ont lieu ailleurs , ce qui est incorrect et qui dnature linformation. Nombre datteintes aux droits surviennent et sont constates en Europe et aux Etats-Unis, par exemple, dont les diffrents gouvernements ont la mme obligation que les autres de respecter les droits. La couverture devrait tre vritablement internationale et appliquer les mmes critres dinformation pour tous les pays. Mconnaissance du champ dapplication des droits humains. Les atteintes aux droits humains sont souvent associes aux conflits arms et aux rgimes autoritaires, ce qui confine linformation un ventail rduit de droits civils et politiques. Les droits sociaux, conomiques et culturels sont presque entirement passs sous silence dans les mdias internationaux. Pour les professionnels des mdias, il sagit essentiellement de couvrir les questions lies aux droits humains de faon exacte et cohrente, en fournissant leur audience les lments du contexte et la continuit dinformation ncessaires afin de comprendre le sens des vnements rapports. Cet objectif est encore loin dtre atteint de faon systmatique.

RECOMMANDATIONS
Aux journalistes, aux rdacteurs et aux responsables des mdias

Les journalistes devraient amliorer leur connaissance des instruments internationaux des droits humains. Parmi les outils de sensibilisation et dinformation, il convient de mentionner:

des cours relatifs aux droits humains pour les tudiants des coles de journalisme ; des cours de recyclage ou des formations en interne sur les normes internationales des droits humains, y compris lapplication de ces instruments sur le plan national ; des formations professionnelles en interne afin dexaminer la couverture des droits humains ; la promotion des changes dopinion entre les mdias et les organisations des droits humains, sur le plan national, rgional et international.

Les mdias et les associations professionnelles devraient promouvoir une plus grande diversit dans la composition des quipes de rdaction, tout en amliorant les conditions professionnelles de travail et la scurit des journalistes. Les mdias devraient amliorer leur crdibilit et la confiance du public. Dans ce but, ils pourraient :

adopter des politiques demploi et de recrutement susceptibles damliorer lquilibre ethnique et des genres dans leurs quipes de rdaction ; entreprendre des actions en vue damliorer la scurit de leurs collaborateurs, y compris les pigistes et indpendants, au moyen de formations sur les situations de risque et la mise disposition dun quipement technique adapt ; mettre rgulirement jour leurs manuels et supports de formation (reportage, rdaction, style) afin de faire connatre leurs collaborateurs le vocabulaire des droits humains et de renforcer la dontologie de linformation dans ce domaine. Ces outils devraient tenir compte des lignes directrices pertinentes labores par des associations professionnelles de journalistes ; encourager la coopration professionnelle entre les reporters et les correspondants de diffrents mdias dans des rgions diffrentes, afin de mieux connatre les situations locales et de constituer un rseau diversifi, mieux inform et fiable de sources dinformation ; adopter des codes dautorgulation susceptibles damliorer la confiance du public et de permettre une rflexion critique des journalistes sur leurs pratiques et sur les modalits de couverture des droits humains. Ces outils devraient tre labors par des structures indpendantes, susceptibles de crer des passerelles entre les mdias, les journalistes et leur audience.

Aux pouvoirs publics et aux organisations internationales

Les pouvoirs publics devraient sengager liminer toute entrave officielle au travail des journalistes et lexercice de la libert de la presse. Lorsque des mdias sont financs par lEtat, la rglementation devrait incorporer des garanties visant empcher toute intrusion politique ou conflit dintrt et sauvegarder lindpendance des journalistes dans lexercice de leur mtier. Les pouvoirs publics devraient permettre laccs aux informations officielles et sensibiliser leurs porte-parole afin quils fournissent aux mdias des informations fiables et actualises sur les obligations lies aux droits humains. Le droit des journalistes dagir en conformit avec des rgles dontologiques devrait tre sauvegard et tendu, notamment en reconnaissant le droit des journalistes ne pas citer leurs sources et en leur fournissant des recours contre des sanctions disciplinaires ou des licenciements conscutifs des actes motivs par leur dontologie professionnelle. Les organisations inter-gouvernementales devraient mettre en place des programmes daide plus performants et mieux intgrs, afin de promouvoir lexcellence professionnelle dans le domaine de linformation sur les droits humains, notamment au moyen de :

programmes concerts daide aux mdias des pays en dveloppement ; mesures de sensibilisation et de partenariat afin de promouvoir des critres professionnels de qualit (par exemple: soutien des activits de recherche, prix journalistiques, contacts entre des organes de presse internationaux et locaux).

Aux organisations de dfense des droits humains Afin de bien sacquitter de leurs rles, les associations professionnelles, les mdias et les organisations des droits humains doivent mieux connatre leurs missions et leurs responsabilits respectives. Les organisations de dfense des droits humains peuvent y contribuer notamment :

en encourageant les changes et les dbats internes sur le travail des mdias et des journalistes ; en tablissant des contacts directs avec des mdias et des associations de journalistes afin de dbattre des enjeux mdiatiques et des modalits de coopration susceptibles damliorer les conditions juridiques, politiques et sociales dexercice du journalisme ; en organisant des runions avec des mdias et des journalistes, afin dexaminer la couverture des droits humains et des modalits de coopration destines fournir des informations exactes et fiables sur les questions lies aux droits ; en proposant des mesures de sensibilisation des mdias aux enjeux des droits humains (par exemple: cration de prix nationaux de journalisme et de bourses dtude pour des journalistes travaillant sur les droits humains).

POUR COMMANDER DES PUBLICATIONS


Rapport principal Journalism, Media and the Challenge of Human Rights Reporting, 2002 ISBN 2-940259-23-2, 36 francs suisses + frais de port. Disponible en anglais. Rsum Le journalisme, les mdias et les droits de lhomme Rsum, 2002 10 francs suisses + frais de port. Disponible en anglais, franais et espagnol. Toutes les publications du Conseil International sont disponibles sur notre site Internet: http://www.international-council.org ou http://www.ichrp.org. Un lien sur la page daccueil vous orientera directement vers une liste de toutes les publications; ensuite, il suffit de suivre les instructions. Vous pouvez galement passer commande en prenant contact avec nous info@ichrp.org, ou par tlphone (4122) 775-3300 ou fax (4122) 775-3303. Le Conseil International peut ouvrir un compte pour des commandes de lensemble de ses publications et propose des prix rduits pour des commandes en gros. Autres publications du CIEDH :

Beyond Voluntarism: Human Rights and the Developing International Legal Obligations of Companies, 2002, ISBN 2-940259-19-4. Lexclusion raciale et conomique. Implications politiques, 2001, ISBN 2-940259-27-5. (Disponible en anglais, franais et espagnol.) Le racisme: persistance et mutations, 2000, ISBN 2-940259-09-7. (Disponible en anglais, arabe, franais et espagnol.) Ends and means: human rights approaches to armed groups, 2000, ISBN 2-940259-02-X. Local perspectives: foreign aid to the justice sector, 2000, ISBN 2-940259-04-6. Performance and legitimacy: national human rights institutions, 2000, ISBN 2-940259-03-8. Hard cases: bringing human rights violators to justice abroad A guide to universal jurisdiction, 1999, ISBN 2-940259-01-1. (Disponible en anglais et en espagnol.) Taking Duties Seriously: Individual Duties in International Human Rights Law A Commentary, 1999, ISBN 2-940259-00-3.

SITES UTILES
www.journalism.org Le Committee of Concerned Journalists travaille une meilleure dfinition des principes de la profession journalistique. www.cpj.org Le Committee to Protect Journalists dfend la libert de la presse sur le plan international. www.crimesofwar.org Le Projet sur les crimes de guerre est une initiative regroupant des journalistes, des juristes et des chercheurs, destine sensibiliser les mdias, les pouvoirs publics, les organisations humanitaires et des droits humains au droit de la guerre. www.gla.ac.uk/departments/sociology/media.html Un groupe de chercheurs en sociologie de lUniversit de Glasgow uvre llaboration de nouvelles mthodes et la promotion de la recherche dans le domaine des mdias et de la communication, y compris celle relative aux droits humains. www.iaj.org.za Institut pour lavancement du journalisme en Afrique du Sud (IAJ). Formation afin damliorer la qualit journalistique. www.ifj.org Site officiel de la Fdration internationale des journalistes. www.presswise.org.uk Le PressWise Trust uvre lamlioration des normes des droits humains. Cette organisation a collect et rpertori des codes professionnels du journalisme de plus de 80 pays. www.rsf.fr Reporters Sans Frontires dfend la libert de la presse dans le monde entier.

Quelle est la qualit de linformation vhicule par les mdias sur les droits humains ? Si elle nest pas suffisante, quelles sont les composantes dune bonne information sur ces questions et comment lamliorer ?
Ces questions sont examines dans un rapport rsum dans le prsent document sur Le journalisme, les mdias et les droits humains. Ltude a pris pour point de dpart des entretiens avec des reporters et des rdacteurs de grands organes de la presse internationale, crite et audiovisuelle, ainsi quune large consultation avec des professionnels de la presse nationale et locale de nombreux autres pays.
Ltude dcrit les mcanismes de slection des informations, limpact de lvolution du secteur des mdias et des nouvelles technologies, ainsi que les contraintes sopposant une information de qualit dans le domaine des droits humains. Appelant un dbat ouvert, sur des bases renouveles, entre les journalistes et les organisations de dfense des droits de lhomme, elle conclut que, en raison du poids accru des droits humains dans le contexte politique et normatif, les journalistes ont le devoir professionnel dinformer sur ce sujet de faon prcise afin de permettre au public de comprendre lvnement.
Bien crit et fond sur des informations solides . Stephen Ellis, Centre dtudes africaines, Leiden, Pays-Bas Enfin un examen approfondi de la couverture mdiatique des vnements et des enjeux lis aux droits humains. Cet ouvrage devrait inciter lensemble des acteurs impliqus repenser leurs valeurs et leurs objectifs et adopter une dmarche plus vaste oriente vers des rsultats positifs. Riz Khan, journaliste, ancien animateur de lmission Q&A with Riz Khan sur CNN Excellent.Une analyse lucide concluant la ncessit de mieux informer et utiliser les mdias lors de campagnes de dfense des droits humains. Le rapport demeurera longtemps un outil de rfrence pour valuer la coopration entre les mdias et les mouvements de dfense des droits humains. Makau Mutua, Directeur du Centre des droits humains, Universit de lEtat de New York

CONSEIL INTERNATIONAL POUR LETUDE DES DROITS


HUMAINS

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Tl.: (4122) 775-3300 Fax: (4122) 775-3303 Ichrp@international-council.org Www.ichrp.org

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