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Un nouvel ge pour la sociologie de la jeunesse

Christian BAUDELOT

Grce une comparaison des trajectoires dentre dans la vie adulte dans diffrents pays europens, Ccile Van de Velde renouvelle en profondeur le champ de la sociologie de la jeunesse.

Recens, Ccile Van de Velde, Devenir adulte. Sociologie compare de la jeunesse en Europe, Paris, PUF, Le Lien social , fvrier 2008.

La jeunesse redfinie On croyait tout savoir sur la jeunesse en France. Des travaux nombreux et de bonne qualit ont en effet accompagn depuis le dbut des annes 1980 les difficults que rencontrent les jeunes de tout milieu trouver leur place dans la socit. Les chocs ptroliers des annes 1970 ont boulevers les calendriers antrieurs du passage lge adulte. Hier laccs un emploi stable prcdait souvent de peu linstallation dans un logement indpendant, la vie en couple et la naissance du premier enfant. Il nen va plus de mme aujourdhui : le temps des tudes sallonge pour tous, mais aussi lentre-deux qui stend entre la sortie du systme scolaire et la stabilisation dans un emploi. Propres la France, le traitement scolaire du chmage, le faible taux dactivit des jeunes et le niveau lev du chmage frappant ces classes dge ralentissent et compliquent laccs la vie dadulte.

Le travail de Ccile Van de Velde renouvelle en profondeur cette approche classique. Elle remet dabord en question la conception de la jeunesse qui la sous-tend : conue comme

un tat transitoire antrieur au franchissement des trois seuils dfinissant lentre dans lge adulte emploi stable, rsidence indpendante, mise en couple , la jeunesse sinscrirait dans une conception statutaire des ges de la vie spars les uns des autres par des frontires fixes et immuables. Or, dsormais progressives, discontinues et rversibles, ces tapes ont perdu leur pouvoir de scansion collective des parcours. Les seuils traditionnels tendent saraser et le prtendu adulte ne se conoit plus lui-mme comme un tre fini : il ne cesse de se trouver devant une ligne dhorizon qui recule mesure quil avance et rapparat devant lui au moment mme o il croit lavoir franchie. La notion dadulte ne renvoie plus un statut, elle nest que perspective.

Quatre faons de devenir adulte Ce petit coup dEtat mthodologique accompli, Ccile Van de Velde met alors en uvre loutil principal du renouvellement de la question : lexploitation longitudinale du Panel Europen des Mnages ralise dans quatre pays, le Danemark, le Royaume Uni, la France et lEspagne. Les six premires vagues de ce Panel permettent de reconstituer les itinraires dmancipation familiale et dinsertion sociale de jeunes vivant dans ces quatre pays et gs de 18 30 ans de 1994 1999. Cette dimension comparative transforme de fond en comble lapproche classique parce quelle met en perspective la situation franaise avec celles de trois autres pays, prcisment choisis en raison de leurs diffrences. Dans ces quatre pays, lauteure analyse de prs les cadres sociaux qui prsident aux expriences associes ces itinraires de jeunesse. Elle sattache en particulier mesurer la faon dont lintervention de lEtat, le systme ducatif et les cultures familiales structurent les modes dentre dans la vie adulte. Mais elle sefforce aussi, partir dentretiens, de comprendre le sens que les individus donnent leurs itinraires de jeunesse. Le protocole dobservation empirique mis en place est remarquable et le traitement des donnes impeccable.

Do lintrt des rsultats exposs sous la forme dune typologie claire et tranche, qui doit srement beaucoup la faon dont Serge Paugam, qui avait dirig la thse dont est tir ce livre, aime analyser les logiques sociales. Quatre pays, quatre faons de devenir adulte. Se trouver au Danemark, sassumer au Royaume Uni, se placer en France et sinstaller en Espagne. Il sagit bien dune typologie dexpriences, non dune catgorisation dindividus. Ces quatre faons de devenir adulte sont des constructions sociales qui ont partie

lie avec les modalits selon lesquelles sarticulent dans ces quatre pays lintervention de lEtat, de lcole et de la famille.

Se trouver correspond une manire de vivre sa jeunesse comme un temps long dexploration et dexprimentation dans une logique de dveloppement personnel. Prise dindpendance prcoce, itinraires sinueux et discontinus vcus sans urgence, construction progressive de soi et dfinition dune identit sociale. Voil pour les Danois. Sassumer est la manire britannique de devenir adulte. Cette seconde forme dexprience de la jeunesse sinscrit dans une logique dmancipation individuelle, avec des trajectoires courtes orientes quasi exclusivement vers la recherche demploi. Dans ce parcours, le jeune homme et la jeune femme doivent faire les preuves de leurs capacits individuelles dindpendance et dautofinancement et rompre eux-mmes les liens qui les relient la famille et lEtat. Se placer est la variante franaise du modle. Linvestissement dans le capital humain sous les espces de la scolarisation et de la course au diplme est le facteur principal. Il saccompagne dune dpendance prolonge de la famille. Le sentiment durgence est trs prgnant : il faut sintgrer tout prix et le plus vite possible, une fois pour toutes et pour toute la vie. Sinstaller sinscrit au contraire dans une logique dappartenance familiale. Partir de chez ses parents constitue la dernire tape dun processus en trois actes : emploi stable, mariage, achat dun logement. Ce modle caractrise les jeunes espagnols.

On comprend trs bien grce lclairage mutuel que permet de porter cette typologie limpide et bien argumente sur les quatre pays, au nom de quelles valeurs sarticulent ces expriences de la jeunesse avec les cadres sociaux propres chaque socit : dveloppement personnel chez les danois, mancipation individuelle, chez les anglais, intgration sociale en France et installation matrimoniale en Espagne. On comprend aussi pourquoi les sociologues franais taient si attachs une conception de la jeunesse comme un ge de la vie seuils fixes. Ils hritent cette reprsentation des cadres sociaux qui nous faonnent et de la faon dont les acteurs envisagent eux-mmes leur jeunesse, comme un stade transitoire une intgration dfinitive.

Lumineuse contestation des strotypes On aura compris aussi que ce livre constitue une avance significative dans la connaissance des processus daccs lge adulte quil renouvelle grce sa dimension comparative et internationale ainsi qu la combinaison entre des donnes statistiques et des entretiens restituant le sens que les jeunes donnent leurs expriences. Le cas franais apparat ainsi sous un jour nouveau grce la lumire porte par les situations des trois autres pays. Ce livre est un chef duvre de clart : crit dans une langue limpide, il dcline de faon rigoureuse et convaincante une argumentation subtile arme dune connaissance prcise de tout ce qui a t crit dimportant sur cette question en France et ltranger. Je formulerai nanmoins trois rserves. Le coup dEtat mthodologique initial appelant une rvolution copernicienne la jeunesse nest plus un tat mais un devenir est en partie inachev. Nombreux sont dans louvrage les passages ou les formules continuant rifier cet ge de la vie : itinraires de jeunesse , jeunesse tout court, accs lge adulte , etc. Les strotypes ont la vie dure et tout nest pas faux non plus dans cette reprsentation archaque, surtout en France ! On peut aussi regretter que les carts entre les filles et les garons ne soient pas tudis dans un plus grand dtail. Limpression quon en retire est que les modles dcrits sont plus masculins que fminins. La clart que projette cette typologie nette et tranche sur les diffrences entre ces quatre pays est lumineuse. Mais chacun sait que si le modle est pur, la ralit sociale est toujours sale et contradictoire. On se demande toujours, face un type idal de la sorte, quelle est la fraction de la population dont il rend vraiment compte et quelle est la part de celles et de ceux qui vivent dans les marges du modle. Question classique qui ne doit surtout pas dcourager les jeunes sociologues de recommencer lopration dans dautres contextes, car Ccile Van de Velde la montr de faon clatante. Une enqute internationale de bonne qualit exploite avec des concepts cratifs et audacieux constitue toujours une source inpuisable de connaissances : voici un livre qui nous incite rflchir.

Texte paru dans laviedesidees.fr, le 4 mars 2008 laviedesidees.fr