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Kopenawa Davi et Bruce Albert, La chute du ciel. Paroles dun chaman yanibl., index, gloss., 59 ill. coul.

hors-texte, 85 ill. in-texte, cartes

9/29/12 9:16 PM

Journal de la socit des amricanistes


2011, 97-1
Comptes rendus

KOPENAWA Davi et Bruce ALBERT, La chute du ciel. Paroles dun chaman yanomami, prface de Jean Malaurie, Plon, coll. Terre Humaine , Paris, 2010, 819 p., bibl., index, gloss., 59 ill. coul. hors-texte, 85 ill. in-texte, cartes
JOS ANTONIO KELLY LUCIANI
Traduction de Philippe Erikson

Texte intgral
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Depuis plus dune dizaine dannes, le bruit courait dans les milieux de lethnologie que le tandem Kopenawa-Albert concoctait quelque chose de rellement exceptionnel. Certaines prmices avaient mme dj circul (Albert 1993 ; Albert et Kopenawa 2003 ; Viveiros de Castro 2007). Lattente en aura valu la peine ! car voici un opus magnum sans quivalent dans lanthropologie amazoniste. Nul doute que La chute du ciel entrera dans le panthon des grands textes de lanthropologieet laissera une marque indlbile dans lhistoire de la littrature amricaniste. Louvrage compte plus de 800 pages et plus dun millier de notes. Cela, ajout au fait que lauteur de ces lignes soit aussi spcialiste des Yanomami (Kelly 2004), justifie que ce compte rendu excde le volume gnralement dvolu ce type dexercice. Bien qucrit sous la forme conventionnelle du rapport de lecture, ce texte se veut, avant tout, un hommage aux auteurs, tmoignage de limmense estime que celui qui tient ici la plume leur porte.
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bien des gards, La chute du ciel se prsente comme linverse de la thse de Bruce Albert (1985), qui avait pourtant dj marqu son poque. Il sagit en effet, ici, non plus dethnologie classique, mais dun projet totalement diffrent, fruit de la rencontre, la fin des annes 1980, entre deux fortes personnalits unies par une commune volont de dfendre le peuple yanomami contre les innombrables ravages que lui faisaient subir les projets de dveloppement brsiliens. Kopenawa, convaincu de la ncessit de dlivrer un message qui touche plus directement les Blancs, sollicita Bruce Albert pour laider surmonter le foss culturel qui lempchait jusqualors dlargir son audience occidentale. Sensuivirent les centaines dheures dentretien (plus de mille pages transcrites), men directement en langue yanomami, pendant plus de dix ans, de 1989 au dbut des annes 2000, et sur lesquelles reposent ce livre. Si la malencontre historique des Amrindiens avec les franges de notre civilisation (p. 17) en constitue la thmatique essentielle, ce livre nen est pas moins aussi, tout la fois rcit de vie [de Davi Kopenawa], auto-ethnographie et manifeste cosmopolitique (p. 17). Au sein de la littrature anthropologique, un livre comme celui-ci nest pas de ceux qui se laissent aisment ranger dans une rubrique prcise. En effet, tout en tant le portrait dun amrindien et de sa communaut, bross dans une optique dialectique et comparative avec le monde des Blancs, il sagit aussi, simultanment, dune critique de la culture occidentale manant de la communaut des esprits yanomami via lun de leurs porte-parole : le chamane Davi Kopenawa. Sans doute nest-il pas non plus excessif de dire que, parmi les trs nombreux crits consacrs aux Yanomami, La chute du ciel reprsente celui qui, avec un maximum de respect et de mticulosit, a le mieux russi dpeindre ce peuple amazonien jusque dans ses moindres dtails : de la cosmologie au chamanisme, en passant par la vie quotidienne, la parent, la guerre, le leadership, les arts oratoires, lhistoire du Contact, lethno-politique jusquaux consquences de lintensification des relations avec ltatnation et linsertion croissante dans une conomie mondialise. Narr entirement par Kopenawa, La chute du ciel fait tout cela sans aucun recours au jargon acadmique, rendant louvrage accessible, et mme particulirement attrayant, pour un grand public intress par les peuples autochtones et par ce processus aux facettes multiples, prsent aux quatre coins de la plante, que lon nomme aujourdhui dveloppement . Il ne sagit pas moins dun livre complexe, qui intressera au premier chef lethnologie et, plus gnralement, lensemble des sciences sociales. Sil est vrai quun des objectifs prioritaires de lanthropologie est de laisser le champ libre dautres formes de construction du sens et de nous clairer sur dautres univers conceptuels susceptibles de relativiser le ntre, alors La chute du ciel est incontestablement un chef duvre anthropologique.

Le pacte ethnographique
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Comprendre une culture autre, cest faire une exprience sur la ntre , disait Wagner (1981, p. 12) 1, et cela vaut dans les deux sens. La chute du ciel est un magnifique exemple dobjectivation rciproque, rcursive et rflexive, du soi et de lautre. Le travail cratif accompli respectivement par lanthropologue et lamrindien, les textes du premier et les rves du second, enrichis par un investissement mutuel dans les formes de crativit de lautre, ont permis de surmonter tous les obstacles du chemin menant du point de dpart de toute rencontre ethnographique l o leurs mprises sur moi diffrent de mes mprises sur eux (ibid., p. 20) 2 jusquau point de jonction, de reconnaissance et de mise en relation intellectuelle de deux modes de crativit

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distincts. Cela fait partie de ce quAlbert appelle le pacte ethnographique , supposant un rapport au terrain radicalement post-malinowskien, plus impliqu quappliqu, pour reprendre les propres termes de lauteur (Albert 1995 ; 1997). La valeur tout la fois heuristique et dontologique de ce pacte constitue une des principales leons retenir de cet ouvrage, source dinspiration pour bien des ethnographes dont les terrains respectifs seront certes diffrents dans la forme, mais pas tant dans le fond, en comparaison avec celui dans lequel Albert sest construit comme anthropologue. ses dbuts, en 1975, il fut demble et brutalement confront tout la fois une fallacieuse image exotisante des froces Yanomami alors tout juste contacts 3 et aux effets dj tragiques de la construction de la Perimetral Norte une autoroute destine tablir une jonction avec la Colombie en coupant travers le territoire yanomami. Do lanxit initiale de lauteur, qui se demandait :
Comment concilier connaissance non exotisante du monde yanomami, analyse des tenants et aboutissants du funeste thtre du dveloppement amazonien et rflexion sur les implications de ma prsence dacteur-observateur au sein de cette situation de colonialisme interne ? (p. 568)

Pour en arriver la recette suivante :


Dabord, bien entendu, rendre justice dune manire scrupuleuse limagination conceptuelle de mes htes, ensuite prendre en compte avec rigueur le contexte sociopolitique, local et global, avec lequel leur socit est aux prises et, enfin, conserver une vise critique sur le cadre de lobservation ethnographique ellemme. (pp. 568-569)

Le pacte repose aussi sur la prise de conscience que lethnologue nest en dfinitive adopt par ses htes que parce quils esprent ainsi investir dans lavenir, faisant le pari quil pourra terme leur servir de mdiateur, utilisant ses comptences pour rquilibrer un tant soit peu lasymtrie des positions de pouvoir, y compris pour limiter la propagation des pidmies, les spoliations territoriales, les migrations forces et la myriade dautres formes de racisme et de discrimination auxquelles les communauts autochtones sont rgulirement confrontes. Un pacte suppose deux parties et lenjeu consiste terme, pour les Amrindiens, :
Sengager dans un processus dauto-objectification au travers du prisme de lobservation ethnographique, mais sous une forme qui leur permette dacqurir la fois reconnaissance et droit de cit dans le monde opaque et virulent qui sefforce de les assujettir. Il sagit en retour, pour lethnographe, dassumer avec loyaut un rle politique et symbolique de truchement rebours, hauteur de la dette de connaissance quil a contracte, mais sans pour autant abdiquer la singularit de sa propre curiosit intellectuelle (de laquelle dpendent, en grande partie, la qualit et lefficacit de sa mdiation). (p. 571)

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Le pacte Kopenawa-Albert nous enseigne que le fameux engagement de lethnologue, son devoir d implication politique , saccompagne dune double exigence : respecter limaginaire et le style cognitif du peuple qui laccueille et assumer les responsabilits entranes par la mdiation. Ceux dentre nous qui ont choisi de passer leur vie dans lorbite amrindienne savent quel point les pratiques universitaires et les valeurs acadmiques tendent riger des barrires tanches entre ces deux lments. Do, grce au pacte et par contraste, la splendeur et la force dramatique de La chute du ciel.

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Lcriture
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Dans La chute du ciel, la rpartition des rles respectifs de lauteur et du narrateur (authorship), loin dtre claire, relverait plutt de lexprimentation. Kopenawa instigateur du projet dont la vie, lethnographie et les propos constituent le cur mme de louvrage semble assumer le statut du narrateur, de lnonciateur principal. Albert, pour sa part, serait plutt lauteur, responsable de lorganisation gnrale de luvre et du travail de traduction assurant la divulgation de la pense de Kopenawa un public largi. Cependant, au cours de cette tche particulirement ardue, Albert choisit de ne pas seffacer totalement du texte, mais dy laisser une trace discrte , dit-il, de sa prsence, un reliquat du travail en collaboration. Lapparat critique commencer par les innombrables et fort prcieuses notes de fin claire grandement le lecteur, de mme que les trois annexes qui permettent de replacer dans leur contexte le peuple yanomami, la rgion natale de Kopenawa et lhorreur ethnocidaire engendre par lorpaillage illgal. Louvrage comprend galement deux glossaires (ethnobotanique et gographique), plusieurs index, ainsi que des ttes de chapitre et des pigraphes soigneusement choisis 4. Il est illustr de nombreux dessins yanomami, aussi beaux quinstructifs, et de nombreuses photographies qui permettent de mettre un visage sur Kopenawa, son peuple et sa trajectoire 5. Albert a opt pour une traduction distance moyenne , juste, se faufilant habilement entre les cueils du trop littral et du trop littraire. On peut le fliciter davoir su saisir dans ses moindres dtails une rhtorique subtile, qui ne se manifeste gnralement, en yanomami, que par le biais de simples suffixes ; davoir restitu les figures de style typiques du discours yanomami, notamment lantiphrase (un nonc ngatif destin mettre laccent sur son contraire). Tout cela plonge le lecteur au cur mme du registre potique yanomami et sonnera particulirement juste ceux qui ont quelque familiarit avec les langues amrindiennes. Pour le dire brivement, mme en traduction, les paroles de Kopenawa conservent la flamme mtaphorique de la langue yanomami, sa potique de lanalogie et de limagerie sylvestre.
On ne compte plus les histoires dethnologues tellement dous pour le travail de terrain quils auraient pu, ou mme d, devenir eux-mmes indignes ; capables daccomplir les danses tribales, mais pas de les dcrire ; volontiers possds par les esprits indignes, mais incapables den parler. (Schneider in Wagner 1972, p. viii) 6

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Ni Kopenawa, ni Albert nont succomb ce travers, en cherchant devenir Blanc ou Indien, et cest prcisment parce quils se sont constamment efforcs dapprhender la perspective de lautre dans une dynamique dialectique que La chute du ciel permet de voir notre culture scientifique ou notre vision matrialiste et marchande du monde dun point de vue extrieur : celui dun chamane et des esprits yanomami. Voil pourquoi le lecteur qui sattendrait des envoles autocritiques postmodernes risque fort dtre du, tout comme ceux qui se laissent impressionner par les lnifiants messages pseudo-chamaniques prnant un monde meilleur et le bonheur universel. La chute du ciel est le fruit dun dur labeur, tout comme Kopenawa a d travailler dur pour devenir chamane et continue de peiner pour dfendre son peuple et son territoire. Kopenawa ne simplifie pas plus sa description du panthon spirituel yanomami quil ndulcore sa description de lethnocide et des dvastations forestires. Faire saisir au lecteur le niveau de complexit et de dsquilibre inhrent aux situations dcrites fait partie intgrante des objectifs de ce livre. Dans le post scriptum, Albert laisse clairement entendre que la rflexion sur

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lnonciation (authorship) a t cruciale tout au long de la prparation de louvrage. Viveiros de Castro (2007) a donc parfaitement raison de comparer les stratgies de distanciation narrative quon y observe au plus pur des exercices chamaniques ; en loccurrence, sens dessus-dessous, sans doute, mais non moins caractris par ces jeux denchssements incessants qui caractrisent le genre. En effet, nest-ce pas par le truchement dun Blanc (lethnologue) que Kopenawa nous prsente le monde de ces derniers, mais tel que se le reprsenteraient les xapiri (les esprits yanomami) ! Difficile, ds lors, de savoir qui, en dernire instance, est lnonciateur de ces paroles profres par un chamane qui ne serait lui-mme que le porte-voix desprits quil a appris connatre grce aux enseignements de son beau-pre. Ce sont l les paroles dOmama (le dmiurge yanomami) , rpte inlassablement Kopenawa. Mais combien dintermdiaires et combien de traducteurs sont-ils impliqus dans cette construction du sens ? Beaucoup, puisquy concourent tout la fois les xapiri dans leur inpuisable diversit, un matre chamane et son apprenti, ainsi quun ethnologue blanc. Et quel est ici lauditoire ? Le message sadresse clairement aux lecteurs occidentaux. La sagesse qui mane tant de ses exhortations que de sa manire de dcrypter le monde des Blancs nen reste pas moins pertinente pour les proches de Kopenawa, dautant que beaucoup dentre eux vivent aujourdhui dans cet entre-deux hybride o lAmrindien et le Blanc sentrelacent.

Kopenawa : philosophe, ethnographe et matre de la mtaphore


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Kopenawa est un observateur aussi perspicace quinsatiable, constamment en qute de connaissances sur sa propre socit et dune inpuisable curiosit lgard des motivations et des modes de raisonnement des Blancs. Cet attrait pour le savoir sous toutes ses formes transparat dans de nombreux passages du livre, tmoignant de la propension philosophique de Kopenawa.
Je songe nos anctres qui, au premier temps, se sont transforms en gibier. Je ne cesse de minterroger : quel endroit les tres de la nuit sont-ils vraiment venus lexistence ? Comment tait le ciel au premier temps ? Qui la cr ? O sont alls les spectres de tous ceux qui sont morts avant nous ? (p. 296) Je contemplais la fort blesse et, au fond de moi, je pensais : Pourquoi leurs machines ont-elles arrach tous ces arbres et cette terre avec tant defforts ? Pour nous laisser ce chemin de pierres pointues abandonn en plein soleil ? Pourquoi gaspiller ainsi leur argent alors que, dans leurs villes, beaucoup de leurs enfants dorment sur le sol comme des chiens ? (p. 338) Les Blancs nont vraiment aucune sagesse. Ils prtendent que le Brsil est trs vaste. Pourquoi viennent-ils alors de toutes parts occuper notre fort et la dvaster ? Chacun dentre eux na-t-il pas dj une terre, l o sa mre la fait natre ? (p. 339)

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cet gard, louvrage ne fait que confirmer ce que javais dj constat en 2008, lors dune visite aux communauts yanomami du Venezuela en compagnie de Kopenawa. Dans chacun des villages o nous nous arrtions, aprs les interminables runions pour discuter de politique et de dmarcation des terres avec ses pairs de lautre ct de la frontire, Kopenawa allait trouver les anciens pour sentretenir avec eux de mythologie et dhistoire, jusqu tard dans la nuit et avec une vidente dlectation. Cet homme est indniablement un ethnographe accompli.
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Le lecteur sera frapp par laisance avec laquelle Kopenawa manie la mtaphore et lincorpore dans les enseignements quil dispense avec tant de fougue. Sa matrise de la rhtorique impressionnera les lecteurs occidentaux tout comme elle sut conqurir les auditeurs amrindiens. Dans le rgime discursif yanomami, cest la mtaphore qui retient lattention, et Kopenawa est particulirement habile dans lart de mettre linconnu en rsonance avec le connu, de faire surgir des connections inattendues entre la mythologie et les affaires en cours. Il ne suffit pas dexpliquer, il faut aussi divertir, do ce constant recours la posie et lhumour. Les quelques exemples qui suivent suffiront illustrer le talent de Kopenawa cet gard. propos des pidmies qui dcimrent tant de ses ans au cours de la priode initiale des contacts :
En tout cas, il a suffi que nos anciens inhalent cette fume inconnue pour tous en mourir, comme des poissons qui ignorent encore le pouvoir ltal des feuilles du poison de pche koa axihana. (p. 250)

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Au sujet de la capacit des chamanes rver leur voie daccs au savoir des xapiri :
Nous, en revanche, nous sommes capables de rver trs loin. Les cordes de nos hamacs sont comme des antennes par o le rve des xapiri descend sans cesse jusqu nous. (p. 496)

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Sur la droutante multiplicit des xapiri :


Chaque nom est unique, mais les xapiri quil dsigne sont innombrables. Ils sont comme les images des miroirs que jai vus dans un de vos htels. Jtais seul devant eux, mais, en mme temps, javais beaucoup dimages identiques. (p. 99)

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Tout au long de louvrage, les rves et les visions des chamanes (qui donnent accs une vraie connaissance des images de la fort et ne sont accessibles ni aux Yanomami ordinaires ni aux Occidentaux) sont rgulirement compars et contrasts avec lcriture des Blancs, qui ne savent acqurir le savoir que par le biais de livres et de lducation formelle. linverse :
Les paroles des xapiri ne cessent de se rnover et ne peuvent tre oublies [] elles saccroissent et se fixent les unes aprs les autres lintrieur de nous et, ainsi, nous navons nul besoin de les dessiner pour nous en souvenir. Leur papier cest notre pense, devenue, depuis des temps trs anciens, aussi longue quun grand livre interminable. (p. 554)

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Sans doute Borgs aurait-il reconnu dans le chamanisme yanomami la concrtisation de son infini livre de sable, qui na ni commencement ni fin Le texte de Kopenawa contient plusieurs formules rcurrentes, dont la seule prsence renvoie des significations complexes et qui sont autant de traces de la langue yanomami dans laquelle les propos ont t initialement profrs 7. Quelques exemples : Cest ainsi . Cette interjection introduit des centaines de descriptions dtailles, notamment du monde des esprits yanomami, des choses qui taient soit surprenantes pour Kopenawa lpoque, soit de toute vidence trop complexes pour ceux qui ne savent pas voir les esprits et ont donc besoin dune explication dtaille. linstar de la jubilation quprouve le lecteur chaque fois quil rencontre ce nest pas tout dans les Mythologiques de Lvi-Strauss, cest ici chaque occurrence de cest ainsi quon sagrippe un peu plus fort louvrage dans lexpectative de dveloppements fascinants sur lethnographie yanomami. Pas sans raison : ce livre est, aprs tout, une histoire de vie et Kopenawa raconte

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en dtail comment il est lui-mme pass graduellement de lignorance totale du monde des esprits yanomami et de celui des Blancs au statut dapprenti, puis de matre. Une telle pope nous rvle que tout a une raison, ou mieux, une histoire. Pour exister sans raison , des choses ou des vnements devraient avoir t produits par la pense de personne . Le lecteur en dduira aisment que rien, en ralit, ne peut tre sans raison . Trs productif dans le discours yanomami, ce pas sans raison rappelle aux lecteurs lhumanit immanente de la fort, leur enseigne quun tre anim se tient derrire chaque chose et chaque vnement, ainsi qu lorigine de toute capacit daffecter ou dtre affect ; il leur donne en somme une leon dcologie des relations entre humains et non-humains. Mais lexpression sert aussi attirer lattention des lecteurs sur la relle importance de ce qui semble nen avoir que peu aux yeux des Blancs ; elle suggre une explication alternative, un rcit destin signaler aux Blancs une connexion quils ignoraient jusqualors. Des autres gens . Un des thmes rcurrents de ce livre est lopposition tranche entre les Yanomami et les Blancs, les premiers tant fils et beau-fils du crateur Omama, les seconds, quoiqugalement crs par le dmiurge, stant laiss dvoyer par son frre malfique, Yoasi. Les visions et les rves chamaniques mnent une vraie connaissance des images de ce monde, mnent aux paroles des xapiri, aux vnements mythiques et tout ce qui est lorigine des choses. Le savoir des Blancs, en revanche, incarn par la lecture et lcrit, est embrum , plein doubli . Ne disposant que des yeux des esprits des morts , les Blancs ne peuvent pas voir les vraies images du cosmos. Aveugles, ils sont insensibles lhumanit immanente. Telle est la dfinition de leur ignorance. La litanie les Blancs sont des autres gens me semble rvlatrice de lide que se fait Kopenawa des Blancs comme btisseurs dun monde ineffable, diffrent de celui des Yanomami moins en raison de malentendus qui reposeraient sur un socle commun de connaissances partages, quen raison de lincommensurable divergence dunivers conceptuels radicalement distincts (Viveiros de Castro 2004). La valeur de . Sexprimant en langue yanomami par le simple morphme n , cette notion renvoie la valeur et la trace de quelque chose danim. Elle apparat dans bon nombre des arguments de Kopenawa et semble constituer un lment fondamental de cette politique amrindienne de la nature si particulire, relevant dune conomie politique des gens caractristique dun monde peupl de toutes sortes de personnes , tant humaines que non-humaines. Il sagit l dune de ces notions totalisantes, qui semblent englober tout ce qui, dans les relations sociales, voquerait la fertilit, la mortalit, lchange et la rciprocit. Son apparition dans des contextes trs disparates laisse entendre au lecteur quil sagit l dun concept aussi important qu insaisissable , dont les ethnologues auraient tout intrt poursuivre ltude.

Premire partie : Devenir autre


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Les huit premiers chapitres de La chute du ciel peuvent se lire comme une srie de confrences consacres lethnographie des esprits. Ltendue de ses connaissances permet Kopenawa de restituer, avec une acuit blouissante, la complexit du monde des xapiri. Sa remarquable aptitude manier la description et lanalogie donnent une consistance inattendue aux entits qui peuplent les diffrents tages du cosmos et la mythologie. Aucune cosmologie amrindienne navait jamais t dcrite, jusque dans sa dynamique, avec autant de prcision et de clart. Sur le plan didactique, ce quil y a de meilleur est sans doute loccasion donne au lecteur de suivre le cheminement personnel de Kopenawa, son passage de lignorance au savoir, dune enfance marque

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par des rves lancinants jusqu linitiation chamanique. Avec tous les doutes, les hsitations, les souffrances, les surprises et les dceptions quils impliquent, mais aussi avec cette tenace volont de savoir, toujours. Comme le formule si bien Wagner (1978, p. 38) [un] mythe est une autre culture, mme pour les gens de la culture dont il mane 8. Cest parce que le monde des xapiri est une autre culture pour les Yanomami galement, que le voyage quy fait Kopenawa fait sens pour nous aussi. Dans ces chapitres, la relation intime entre la chasse et le chamanisme, le perspectivisme, la prdation ontologique et dautres thmes classiques de lethnologie amazoniste sont traits sur un mode plus auto-descriptif quanalytique et, superbement, entremls avec des scnes de la vie quotidienne des Yanomami, galement rvlatrices des principes rgissant leur sociabilit. On y peroit aussi trs clairement que ce qui tient lieu dcologie chez les Yanomami relve dune subtile gestion des relations diplomatiques avec lensemble des esprits tapis derrire tout ce qui touche la fort, aux humains et au cosmos en gnral. La mtorologie, la fertilit, la dynamique des populations animales, mais aussi des sensations telles la faim et le courage, ou encore des capacits telles celles de penser clairement et de parler de manire convaincante : tout cela trouve son alpha et son omga chez les tres anims invisibles. La description que fait Kopenawa de ce monde dhumanit immanente est au cur mme de son argumentation, car cest de l quil lance sa critique chamanique de lobjectivation occidentale de la nature et de ses consquences dsastreuses. Ce que dcrit Kopenawa est complexe et on a limpression quil pourrait toujours en rajouter encore. Les xapiri sont minuscules, puissants, dune aveuglante luminosit, multiples et versatiles. Les xapiri sont grandioses, mais effrayants au dbut. certains gards, ils incarnent une version sublime des valeurs, des pratiques et des usages yanomami, mais ils nen sont pas moins, en mme temps, radicalement diffrents pour ce qui est de leurs habitudes, gots, comptences, habitat et autres traits dcrits dans les moindres dtails. Les miroirs, la luminosit et lornementation des xapiri sont des thmes rcurrents, de mme que les descriptions des xapiri eux-mmes : leurs chemins, les miroirs grce auxquels ils se dplacent, les sols et les toits de leurs maisons, les clairires quils amnagent dans la fort Tout ce qui touche aux esprits est orn, brillant et dnu de substance : pures images qui se rfractent inlassablement les unes les autres. Il est aujourdhui clich de dfinir les chamanes comme des voyageurs de lespace et du temps . lire Kopenawa, on pourrait penser quil sagirait moins de voyages que de manipulations de la dimensionnalit en soi. Le chamanisme serait alors moins une affaire de dplacement travers des coordonnes spatio-temporelles fixes que la capacit de chambarder les coordonnes elles-mmes. Rfractions dimages linfini, dimensionnalit gomtrie variable, tels sont les rapports introspectifs linfini des chamanes yanomami (pour paraphraser Mimica 1988). Sur la base de fragments de cette ethnographie ayant circul avant sa parution intgrale, Viveiros de Castro (2007) a dj formul quelques commentaires sur la dimension perspectiviste des relations entre xapiri, humains et animaux. Je me contenterai donc de rajouter que le rcit de Kopenawa montre aussi que les changements de focale perspectivistes, loin de se cantonner au domaine du visuel, ont des quivalents au niveau acoustique (avec ou sans paroles). Sil est important dtre vu par les xapiri, dattirer leur attention, il ne lest pas moins dapprendre les comprendre, les couter et, surtout, rpondre leurs chants. La beaut et la vracit des chants sont des thmes rcurrents de ce travail, de mme que celui de lobligation dy rpondre si lon veut acqurir le savoir chamanique. Sil faut certes mourir et devenir soi-mme un spectre pour voir exactement comme un xapiri, on peut cependant reproduire leur savoir et leurs chants en acqurant une langue et une gorge
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comparables aux leurs. La dcouverte du perspectivisme amazonien a surgi dune tude de glissements de perspectives dans le registre verbal (Viveiros de Castro 1992), mme si lemphase sur le visuel a quelque peu supplant cette dimension par la suite. Le rcit de Kopenawa laisse entendre quil y aurait fort gagner reprendre la question sous langle auditif. Signalons enfin, et surtout, que le savoir des xapiri et la pratique chamanique sont constamment dcrits comme des visions de loin , des rves au long cours , des paroles anciennes , des paroles des autres [des xapiri] . Pour connatre, il faut devenir autre. Kopenawa insiste normment sur ces points, des fins comparatives, car on trouve l un contraste total avec lobsession des Blancs pour les livres, leur got pour la rptition de leurs propres paroles, leur incapacit ramener des rves de mondes lointains. Pour Kopenawa, si les Blancs, en dpit de leur indniable ingniosit, navancent gure, cest quils sont constamment occups se contempler le nombril.

Deuxime partie : La fume du mtal


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Les huit chapitres qui composent cette partie exposent la face la plus sombre de la malencontre des Yanomami avec lexpansion tatique brsilienne. Les rcits des premiers contacts laissent rapidement la place une litanie dpidmies, dintgrisme vangliste et dinnombrables morts provoques par la construction de routes et par lorpaillage illgal. cette chronique de lethnocide yanomami fait cho lune des annexes fournies par Albert : un rapport sur le massacre de Haximu, en 1993, au cours duquel seize yanomami furent tus par des garimpeiros (orpailleurs clandestins). Chaque chapitre dbute par une ou plusieurs pigraphes (coupures de presse, commentaires de gnraux de larme ou de missionnaires des New Tribes Mission, dornavant NTM), qui illustrent le point de vue de certains Blancs sur ce que dcrit ensuite le texte : les diffrents pisodes du Contact et la subsquente invasion du territoire yanomami. Le lecteur peut ainsi se faire une ide du foss colossal qui spare la souffrance des Yanomami et larrogante rhtorique du progrs. Linfluence des Blancs sur le mode de pense yanomami est une thmatique constante de ce texte.
Nos anciens aimaient leurs propres paroles. Ils taient vraiment heureux aussi. Leur esprit ntait pas fix ailleurs. Les propos des Blancs ne staient pas introduits parmi eux []. Ils possdaient leurs propres penses, tournes vers leur proches. (p. 223)

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Il tait important dagir en ayant toujours quelquun, un parent, en tte (voir Surralls 2003). Une partie de ce quoi les choses sans raison sopposent reprsente les produits de la pense de quelquun. Le commentaire de Kopenawa est cet gard poignant car, et l, on peroit quanciennement et de nos jours encore, le contact avec les Blancs a gar les Yanomami, les entranant trop penser aux trangers, leurs objets manufacturs, leur mode de vie. Le message concerne au premier chef cette frange du public de Kopenawa, compose de Yanomami qui intgrent volontiers des lments de la culture occidentale la leur, mais ttonnent encore pour savoir quelle en serait la dose optimale. Lhistoire de Kopenawa lui-mme est galement de celles qui se situent lintersection des mondes yanomami et occidental. Du temps des premiers contacts, ceux qui sont venus habiter avec lui Watoriki, o il rside aujourdhui, ont t dcims par une terrible pidmie. Bien des annes plus tard, alors quil vivait Thoothothopi

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avec des missionnaires des NTM, une seconde vague dpidmie tua la majorit de ses proches parents, y compris sa mre. Kopenawa jette un regard rtrospectif sur la faon dont ses anciens succombrent la force de sduction des objets manufacturs, vecteurs de ces fumes invisibles qui, selon les thories tiologiques yanomami, taient responsables des pidmies qui venaient si souvent les exterminer. Sans doute le plus triste est-il encore de constater quil ne sagit pas uniquement dimages lointaines dun pass rvolu. La situation sanitaire des Yanomami demeure, depuis lors, en tat de crise quasi permanente. Les rites funraires yanomami sont destins effacer toute trace du dfunt. Ils servent galement aviver la soif de vengeance des parents survivants. Kopenawa laisse clairement entendre que sa propre soif de dfendre son peuple puise sa source dans le souvenir de ses propres parents dvors par les pidmies xawara apportes par les Blancs 9. La trajectoire de Kopenawa se poursuit avec le rcit de sa vie auprs des missionnaires des NTM. Sy mlent lhistoire dune bauche de conversion individuelle et collective qui ne dpassa jamais vraiment la phase exprimentale avec, en contrepoint, le rcit dtaill de lenttement obsessionnel avec lequel les membres du NTM voulaient imposer la parole de Dieu, sattaquer au chamanisme et, plus gnralement, perfectionner les pratiques ethnocidaires si rpandues dans toute lAmazonie. Il est dailleurs intressant, ce propos, de relever quune des raisons de lchec de la conversion des Yanomami semble lie limpossibilit de voir Dieu ou dentendre ses rponses : prcisment des lments prsents dans la premire partie comme critres essentiels de lgitimation du savoir li aux xapiri. En dfinitive, Dieu semble avoir t incapable de protger son troupeau des pidmies Thoothothopi : carence rdhibitoire puisque la religiosit yanomami ne laisse aucune place la foi. Aprs les pidmies de Thoothothopi,Kopenawa sest trouv pour ainsi dire totalement dnu de proches parents. lchelle yanomami, cette absence de liens sociaux signifiait lextrme misre, ce qui rend la saga de cet homme dautant plus remarquable. Rong de solitude, Kopenawa commence se distancier de sa communaut. Son travail pour la FUNAI (lagence gouvernementale brsilienne en charge des affaires indiennes) lui donne loccasion de visiter dautres zones du territoire yanomami, de se familiariser avec les terres des Blancs, de passer du temps dans les villes de Boa Vista, Manaus et mme Iauaret, la frontire colombienne, en service chez les Maku. Durant cette priode, employ intermittent de la FUNAI sous diffrentes administrations, il exerce bon nombre demplois : on lui demande de localiser les communauts les plus loignes, de faire linterprte, dapprendre les soins infirmiers, dinstaller des postes de la FUNAI, et mme de nettoyer des piscines Manaus ! cette poque, il est lui-mme tent dessayer de devenir Blanc, mais surtout, il sinitie la micro-politique amazonienne. Il apprend dcrypter la manire dont les diffrents agents gouvernementaux et non gouvernementaux cherchent orienter le futur des Yanomami. Il se familiarise avec cette arne politicienne faite daccusations rciproques et rvlatrice des diffrents intrts qui psent sur le territoire, des entreprises minires aux militaires soucieux de souverainet nationale, sans oublier les ONG venues les aider. Cest aussi la priode o il entend pour la premire fois parler de dmarcation des terres , une cause qui marquera durablement son existence, jusqu aujourdhui. Cette gamme largie dexpriences lui permet de prendre conscience de lampleur de la dvastation engendre par les projets de dveloppement brsiliens, lui donnant une vision densemble et une connaissance directe des effets dltres de la brutalit lie aux travaux de voierie et lorpaillage sauvage. Deux cents kilomtres de route furent construits, lacrant tout le territoire yanomami, et la rue vers lor dbride qui, la fin des annes 1980, entrana plus de 40 000 garimpeiros dans la rgion, entrana la mort
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denviron 10% de la population amrindienne, pour ne rien dire des dgts environnementaux et de la destruction sociale. Au cur de cette crise, Kopenawa dcide de changer de vie. Il veut devenir chamane et, pour ce faire, se plie aux exigences de lapprentissage chamanique avec une dtermination aussi farouche que celle quil mettra ultrieurement au service de la dfense de son peuple. Il bnficie de laide, dune part, de son beau-pre Lourival grand homme et chamane, gnreux et accueillant, que lauteur de ces lignes a eu loccasion de rencontrer Watoriki , dautre part, du groupe de militants indignistes lorigine du CCPY, ONG fonde entre autres par Bruce Albert et dont laction sera dterminante pour lobtention de la dmarcation des terres yanomami. Cest donc avec un regard de chamane que Kopenawa analyse les vnements dramatiques qui se droulent sous ses yeux. Voyant un lien entre la dvastation locale et les processus socio-conomiques globaux, les chamanes de Watoriki laborent une thorie de lhistoire et des motivations des Blancs qui dbouche sur une annonce prophtique, manant des xapiri :la chute du ciel cataclysme dj survenu lhorizon mythique se reproduira, crasant aussi bien les Yanomami que les Blancs, si ces derniers ne cessent pas de consommer la fort, den retirer le ptrole, lor et autres minraux quOmama, dans sa grande sagacit, avait cachs sous terre. En cuisant ces matriaux extraits du sous-sol dans les usines qui produisent les biens matriels auxquels ils sont viscralement attachs, les Blancs brlent la poitrine du ciel, rpandent des fumes xawara et propagent ainsi encore plus dpidmies. Dans lconomie politique radicalement diffrente qui est la leur, rien na plus de valeur que les gens, et la terre est plus solide encore que la vie :
Toutes les marchandises des Blancs ne seront jamais suffisantes en change de tous ses arbres, ses fruits, ses animaux et ses poissons. Les peaux de papier de leur argent ne seront jamais assez nombreuses pour pouvoir compenser la valeur de ses arbres brls, de son sol dessch et de ses eaux souilles []. Aucune marchandise ne pourra acheter tous les Yanomami dvors par les fumes dpidmie. Aucun argent ne pourra rendre aux esprits la valeur de leurs pres [chamans] morts ! (p. 373)

Troisime partie : La chute du ciel


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Les neuf derniers chapitres du rcit de Kopenawa sont centrs sur son exprience de porte-parole de son peuple, de ses premires participations des runions indignistes locales, jusqu ses interventions mdiatises en Europe et aux tats-Unis. Fort propos, cette partie dbute par un chapitre consacr limportance de la parole comme source de respect et dinfluence chez les Yanomami. Une prcieuse ethnographie des arts oratoires yanomami nous est offerte incluant une description des harangues des anciens, hereamu, et des dialogues crmoniels wayamu. Lon peut y voir Kopenawa douter en toute humilit de ses facults de leader dans sa propre communaut. Il semble ici hsitant, respectueux de ses ans et peu sr de sa capacit enchaner les termes comme il conviendrait, parler avec fermet et attirer lattention de ses auditeurs. La mme hsitation caractrisait ses premiers pas dans la carrire de porte-parole de la cause yanomami. De sa premire exprience, il se souvient :
Je navais mme jamais encore fait de discours hereamu dans ma propre maison ! Jtais inquiet et mon cur battait trs fort dans ma poitrine. Je ne savais pas encore faire sortir les mots de ma gorge, lun aprs lautre ! Je me disais : comment vais-je bien pouvoir faire ? Comment les Blancs parlent-ils en ces occasions ? De quelle manire commencer ? (p. 407)

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Plus tard, bien quayant gagn en exprience, il dut expliquer les souffrances engendres par la rue vers lor et constate que :
Ctait difficile. Je devais dire tout cela dans un autre parler que le mien ! Pourtant, force dindignation, ma langue devenait plus agile et mes paroles moins embrouilles []. Depuis lors, je nai plus arrt de parler aux Blancs. Mon cur a cess de battre trop vite lorsquils me regardent et ma bouche a perdu sa honte. Ma poitrine est devenue plus forte et ma langue a perdu sa rigidit. Si les mots semmlaient dans ma gorge en nen laissant sortir quune voix grle et hsitante, ceux qui seraient venus mentendre se diraient : Pourquoi cet Indien veut-il donc nous parler ? Nous attendions de lui des paroles de sagesse, mais il ne dit rien ! . Cest pourquoi je mefforce de toujours parler avec courage. Je ne veux pas que lon pense : les Yanomami sont idiots et nont rien dire []. Ils ne savent que demeurer immobiles, les yeux perdus, muets et apeurs . (p. 409)

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De tous les voyages de Kopenawa, ce sont ceux qui lont amen Stonehenge, la Tour Eiffel et dans le Bronx dont il nous rend compte avec le plus de dtails. Lambition indniablement universaliste du discours chamanique ressort clairement de ces pages, o lon voit Kopenawa resituer chacun de ces lieux et les expriences quil y a vcues dans la topographie symbolique des mythes relatifs la cration et lhistoire des Blancs, tout en acqurant des connaissances supplmentaires sur les esprits qui rsident parmi eux. De tels priples au loin comportent en outre beaucoup de risques, car les chamanes ne doivent en aucun cas se rendre l do viennent leurs auxiliaires spirituels, sous peine den mourir. Kopenawa dut dployer des trsors dingniosit pour contourner cette difficult, encore renforce par le risque bien rel que ses esprits laisss Watoriki ne le quittent tout jamais, frustrs quils pourraient tre par labandon de leur pre absentiste. Les muses semblent systmatiquement heurter la sensibilit des populations autochtones. Les Yanomami liminent systmatiquement toute trace de leurs morts et les exposer la vue de tous dans un difice public relve littralement, pour Kopenawa, de linconcevable. Mais surtout, il se demande si tel est vraiment lavenir que lui rservent les Blancs. Est-ce cela qui restera de nous quand ils en auront fini avec la fort ? Les voyages de Kopenawa ont, sans conteste, enrichi la mythologie yanomami. Dans cette optique, les voyages outre-mer relvent toujours un peu de la prdiction. Dans le Bronx, Kopenawa est frapp par lindiffrence sereine des Blancs face lexclusion sociale :
Pourtant, si au centre de cette ville [New York] les maisons sont hautes et belles, sur ses bords, elles sont en ruine. Les gens qui vivent dans ces endroits nont pas de nourriture et leurs vtements sont sales et dchirs. Quand je me suis promen parmi eux, ils mont regard avec des yeux tristes. Cela ma fait peine. Ces Blancs qui ont cr les marchandises pensent quils sont ingnieux et valeureux. Pourtant, ils sont avares et ne prennent aucun soin de ceux qui, parmi eux, sont dpourvus de tout. Comment peuvent-ils penser tre de grands hommes et se trouver aussi intelligents ? Ils ne veulent rien savoir de ces gens misrables qui font pourtant partie des leurs. Ils les rejettent et les laissent souffrir seuls. Ils ne les regardent mme pas et se contentent, de loin, de leur attribuer le nom de pauvres . (p. 460)

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Pour Kopenawa, lintelligence des Blancs sinvestit essentiellement dans la technique, et leur culture est avant tout matrielle. Comme la plupart des autres Yanomami de ma connaissance, il est donc totalement afflig par la portion congrue accorde la parent par les Blancs, certes ingnieux mais nettement infra-sociaux. de multiples reprises, Kopenawa se demande si le gnie manufacturier des Blancs

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est vraiment aussi malin quil le parat. Lun des exemples danthropologie comparative les plus intressants se trouve dans un chapitre justement nomm Lamour de la marchandise , qui dtaille le contraste entre la tendance des Blancs assujettir les relations sociales laccumulation des biens, dune part, et la propension inverse des Yanomami faire circuler les objets, dautre part. Sa rflexion porte, entre autres, sur la catgorie indigne de matihi, qui inclut les ornements personnels des Yanomami, les gourdes dans lesquelles sont conserves les cendres des morts et aussi, depuis larrive des Blancs, leurs biens matriels. Kopenawa tient, cet gard, des propos aussi profonds que beaux :
Cest ainsi. Les marchandises ne meurent pas. Cest pourquoi nous ne les accumulons pas de notre vivant et nous ne les refusons jamais ceux qui les demandent. Si nous ne les donnions pas, elles continueraient exister aprs notre mort et moisiraient seules, dlaisses sur le sol de notre foyer. Elles ne serviraient alors qu faire peine ceux qui nous survivent et pleurent notre mort. Nous savons que nous allons disparatre, cest pourquoi nous cdons facilement nos biens []. Ainsi les marchandises nous quittent-elles rapidement pour se perdre dans les lointains de la fort avec les htes de nos ftes reahu ou de simples visiteurs []. Lorsquun tre humain meurt, son spectre nemporte aucun de ses biens sur le dos du ciel, mme sil est trs avare ! Les objets quil avait fabriqus ou acquis sont abandonns sur la terre et ne font que tourmenter les vivants en ravivant la nostalgie de sa prsence. Nous disons alors que ces objets sont orphelins et que, marqus par le toucher du mort, ils font peine. (p. 435)
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Il est ironique que tant de violence ait t impose aux Yanomami au nom de leur prtendue violence. Il est bien connu que limage guerrire quon leur a impute a t instrumentalise par les gouvernements militaires brsiliens et les gens dsireux de sapproprier leur territoire, y voyant la lgitimation de son invasion au nom de sa mise au service de la productivit et du soi-disant dveloppement. Le fameux ouvrage de Chagnon (1968), maintes fois rdit et prsentant les Yanomami comme des gens froces , naura gure non plus contribu leur bien-tre. Kopenawa semble, ce sujet, rsolu rtablir la vrit. Et tout comme il la fait propos des biens matriels, il insiste sur un contraste : ici, celui entre les raids de vengeance des Yanomami et les guerres des Blancs. Les premiers, modestes et motivs par le dsir dapaiser la rage provoque par le dcs dun proche, les secondes dmesures, visant laccumulation de biens matriels dans des proportions absurdes, et entranant une quantit pharamineuse de morts, sans commune mesure avec les rglements de compte interindividuels des Amrindiens. Ici encore, ce sont les gens qui comptent, et non le ptrole, les minerais et autres biens qui suscitent la convoitise des Blancs et les incitent faire la guerre 10. Tant les motivations que les proportions sont incommensurables :
Eux se bataillent en trs grand nombre, avec des balles et des bombes qui brlent toutes leurs maisons. Ils tuent mme les femmes et les enfants ! Et ce nest pas pour venger leurs morts, car ils ne savent pas les pleurer comme nous le faisons. Ils font leur guerre simplement pour de mauvaises paroles, pour une terre quils convoitent ou pour y arracher des minerais et du ptrole. (p. 474)

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Kopenawa ne sous-estime pas les diffrents moyens ritualiss dont usent les Yanomami pour rsoudre leurs conflits, y compris les raids guerriers. Il ne sagit cependant que de moyens de contrler laccumulation de rage. Clastres voyait la socit primitive , cette totalit une , comme une machine segmenter, interdisant lmergence dinstances de pouvoir spares de la socit. Dans la mme veine, Kopenawa insiste lui aussi sur la mise lcart de la rage, vitant ainsi une accumulation de colre prolonge qui aboutirait des guerres sur une large chelle. Il
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estime cependant quaujourdhui, le courage des Yanomami doit tre intgralement dirig contre leurs vritables ennemis : les Blancs qui veulent dvorer leurs terres et leur peuple. En dpit de tous les dommages subis, Kopenawa prend cependant bien garde dviter les gnralisations abusives :
Nous ne sommes pas les ennemis des Blancs. Mais nous ne voulons pas quils viennent travailler dans notre fort car ils sont incapables de nous rendre la valeur de ce quils y dtruisent. Cest ce que je pense. (p. 372)
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Louvrage sachve sur lun des avertissements les plus vifs profrs par Kopenawa, appelant solennellement empcher les Blancs de dtruire la plante et faire disparatre les chamanes, seuls capables de prvenir limminente chute du ciel :
Sans chamans, la fort reste fragile et ne tient pas en place toute seule []. Si les tres de lpidmie continuent y prolifrer, les chamans finiront par tous mourir et plus personne ne pourra lempcher de tourner au chaos. Maxitari, ltre de la terre, Ruri, celui du temps couvert et Titiri, celui de la nuit, se mettront en colre. Ils pleureront leur mort et la fort deviendra autre. Le ciel se couvrira de nuages obscurs et le jour ne se lvera plus. Il nen finira pas de pleuvoir. Un vent douragan soufflera sans trve. La fort ne connatra plus le silence []. Cela est dj arriv, mais les Blancs ne se demandent jamais pourquoi []. La terre se gorgera deau et commencera se putrfier. Puis les eaux la recouvriront peu peu et les humains deviendront autres, comme cest arriv au premier temps. (pp. 534-535)

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Lorsque le ciel tombera, nous serons tous crass et envoys nous crabouiller dans linframonde. Les chamanes yanomami le savent, layant dj vu au commencement des temps :
Si les Blancs finissaient par devenir plus aviss, mon esprit pourrait retrouver le calme et la joie. Je me dirais : Cest bien ! Les Blancs ont acquis de la sagesse. Ils ont enfin pris en amiti la fort, les tres humains et les esprits xapiri ! . Mes voyages prendraient fin. Jaurais bien assez parl loin de ma maison et empli de peaux de papier du dessin de mes paroles. Je nirai plus visiter la terre des Blancs que de temps autre. Jy dirais alors mes amis : Ne mappelez plus si souvent ! Je veux devenir esprit et continuer tudier avec les xapiri ! Je veux seulement devenir plus savant ! . Je me cacherais alors dans la fort avec mes anciens pour boire la ykoana jusqu en redevenir trs maigre et oublier la ville. (p. 527)

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Esprons que La chute du ciel soit prochainement traduite, notamment en anglais, en espagnol et en portugais. Les paroles de Kopenawa pourront alors se propager, comme antidote, avec autant de force et de rapidit que les pidmies cannibales xawara. Ce nest quen amliorant la pense des Blancs que les effets dltres de leurs actes pourront tre contrs.Kushu ha !

Bibliographie
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1997 Ethnographic situation and ethnic movements. Notes on Post-malinowskian Fieldwork , Critique of Anthropology, 17 (1), pp. 53-65. ALBERT Bruce et Davi KOPENAWA 2003 Yanomami. Lesprit de la fort, Actes Sud-Fondation Cartier pour lart contemporain, Paris. CHAGNON Napolon 1968 Yanomam. The fierce people, Holt, Rinehart and Winston, New York. HANBURY-TENISON Robin 1982 Les Aborignes de lAmazonie. Les Yanomami, ditions du Club France-Loisirs/Time Life, Paris. KELLY Jos Antonio 2004 Relations within the health system among the Yanomami in the Upper Orinoco, Venezuela, PhD dissertation, University of Cambridge, Cambridge. LVI-STRAUSS Claude 1984 Paroles donnes, Plon, Paris. MIMICA Jadran 1988 Intimations of infinity : the mythopoeia of the Iqwaye counting system and number, afterword by Roy Wagner, Berg Publishers, Oxford. SURRALLS Alexandre 2003 Au cur du sens : perception, affectivit, action chez les Candoshi, ditions du CNRS, Paris. VIVEIROS DE CASTRO Eduardo 1992 From the enemys point of view : humanity and divinity in an Amazonian society, University of Chicago Press, Chicago. 2004 Perspectival anthropology and the method of controlled equivocation , Tipiti, 2 (1), pp. 3-22. 2007 La fort des miroirs. Quelques notes sur lontologie des esprits amazoniens , in Frdric B. Laugrand et Jarich G. Oosten (d.), La nature des esprits dans les cosmologies autochtones, Les Presses de lUniversit Laval, Qubec, pp. 45-74. WAGNER Roy 1972 The curse of souw : principles of Daribi clan definition and alliance in New Guinea, University of Chicago Press, Chicago. 1978 Lethal speech : Daribi myth as symbolic obviation, Cornell University Press, Ithaca. 1981 The invention of culture, University of Chicago Press, Chicago.

Notes
1 Toutes les notes ont t ajoutes par le traducteur, Philippe Erikson (Universit Paris Ouest Nanterre). [E]very understanding of another culture is an experiment with our own . 2 [T]heir misunderstanding of me was not the same as my misunderstanding of them . 3 Indiens agressifs et guerriers , tribu indienne o aucun Blanc navait jamais pntr , en disait par exemple la jaquette dun autre ouvrage publi, en 1968, dans ce que Jean Malaurie appelle, dans lauto-logieuse prface quil donne ce livre, la bibliothque indienne de Terre Humaine (p. 7). En 1982, lintroduction dun livre pourtant remarquablement bien document et sign par le fondateur de Survival International prsentait encore les Yanomami comme le groupe le plus important de tous les Indiens des Amriques vivre dans un isolement quasi-total [] ethnie coupe du monde et aux origines lointaines [] au mode de vie demeur pratiquement immuable depuis des milliers dannes (Hanbury-Tenison 1982, p. 5). 4 Les deux tout premiers incipits de louvrage (pp. 13-15) sont respectivement des citations de Claude Lvi-Strauss et de Davi Kopenawa. Non sans humour, le rapprochement entre les deux est encore renforc par le titre choisi juste aprs (pp. 37-40) pour les propos introductifs de Kopenawa : paroles donnes , qui voque videmment louvrage ponyme de Lvi-Strauss (1984). 5 Les cahiers photos de louvrage comprennent essentiellement des clichs de Kopenawa pris entre 1972 et 2009. Il apparat le plus souvent peint, soit chez lui, soit en compagnie des grands de ce monde, tels le secrtaire gnral des Nations Unies et pas moins de trois prsidents du Brsil. On le voit aussi devant des lieux emblmatiques de sa trajectoire cosmopolite : la Tour Eiffel, lEmpire State Building, le parlement britannique, Stonehenge, etc. 6 Legions are the stories of anthropologists who are such magnificent fieldworkers that they actually went native, or should have, who could do the tribal dances but not describe
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them, who could become possessed by the native spirits but not discuss them . 7 Dans son avant-propos, Bruce Albert prcise par ailleurs que la transcription des onomatopes, pourtant si savoureuses et finement codifies en yanomami, a t limite au maximum afin dallger le texte. En revanche, quelques interjections, employes de faon rcurrente pour introduire des propos cits, ont t conserves. Il sagit de : asi ! qui indique la colre ; awe ! qui marque lapprobation ; haixop ! qui dnote la rception (approbatrice) dune information nouvelle ; ha ! qui marque la surprise (satisfaite et/ou ironique) ; hou ! qui dnote lirritation ; ma ! qui exprime la dsapprobation et, enfin, oae ! qui marque une remmoration subite (p. 26). 8 [a] myth is another culture, even for those of its own culture . 9 Sur le concept de xawara, ainsi que le rapport entre fumes, Blancs et pidmies, la note 8 du chapitre 7 de La chute du ciel prcise : lpidmie (xawara) se propage dans le monde visible sous forme dune fume (xawara wakxi). Aux yeux des chamans, elle prend la forme dune cohorte desprits malfiques cannibales (xawarari) semblables aux Blancs qui dvorent et cuisinent leurs victimes . 10 Les propos de Kopenawa sur les conflits des Blancs ont t recueillis juste aprs la premire guerre du Golfe (1990-1991), qui a visiblement eu beaucoup dinfluence sur son point de vue.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Jos Antonio Kelly Luciani , KOPENAWA Davi et Bruce ALBERT, La chute du ciel. Paroles dun chaman yanomami, prface de Jean Malaurie, Plon, coll. Terre Humaine , Paris, 2010, 819 p., bibl., index, gloss., 59 ill. coul. hors-texte, 85 ill. in-texte, cartes , Journal de la socit des amricanistes [En ligne], 97-1 | 2011, mis en ligne le 22 septembre 2011, Consult le 29 septembre 2012. URL : http://jsa.revues.org/index11786.html

Auteur
Jos Antonio Kelly Luciani Universidade Federal de Santa Catarina

Droits d'auteur
Socit des Amricanistes

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