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1.2 QUELS SONT LES FACTEURS QUI CONTRIBUENT A LA CROISSANCE ?

Introduction : de la croissance potentielle la croissance effective


1. La croissance conomique correspond une augmentation long terme du volume de la production. On peut
donc sinterroger sur lorigine de cette augmentation de la production. A long terme, ce sont les facteurs doffre
qui joue sur laugmentation de la production.

La croissance est-elle due une augmentation de la quantit de travail fournie par la population ?
Ou bien provient-t-elle dun accroissement de la quantit de capital fixe (les biens dquipements) mis la
disposition des travailleurs ?
Nest-elle pas due, surtout, une utilisation plus efficace de ces facteurs de production que rvle la
hausse de la productivit globale des facteurs ? Dans ce cas, le progrs technique et les innovations ne
jouent-elles pas un rle fondamental dans la croissance contemporaine ?
Dans ce cadre, on peut sinterroger sur le rle des grandes institutions (entreprises, Etat, institutions de
recherche et de formation) dans les fondements de la croissance ?

2. La croissance potentielle se dfinit comme la croissance qui rsulte de la combinaison de l'offre des facteurs
de production : capital, travail et progrs technique. Autrement dit, il sagit de la croissance maximale que peut
obtenir un pays lorsquil mobilise tous ses facteurs de production (population active, quipement, productivit)
sans dclencher de linflation. Les projections de croissance potentielle reposent sur des hypothses qui
refltent les tendances passes observes (elles ne constituent donc pas des prvisions) de 3 dimensions :

La croissance de la population active occupe qui dpend de la croissance dmographique, cest--dire


de la croissance naturelle de la population (naissance dcs) et du solde migratoire (immigration
migration), et du taux demploi de la population en ge de travailler.
La croissance du stock de capital fixe dpend du rythme des investissements (achat de nouveaux
quipements durables, de nouveaux btiments et de nouveaux logiciels) et du rythme de lusure et de
lobsolescence du capital fixe (dprciation ou consommation du capital fixe).
Lvolution du progrs technique, mesure par celle de la productivit globale des facteurs, dpend
principalement du rythme des innovations.

Compte tenu de lvolution passe de ces trois dimensions, la croissance potentielle de la France ne devrait
pas dpasser les 1,5% par an entre 2008 et 2015.

3. La croissance effective correspond la croissance rellement obtenue par le pays. Elle dpend
essentiellement des variations de la demande globale qui comprend :

La consommation finale des mnages, cest--dire tous les achats de biens et de services oprs par les
mnages lexception du logement, qui dpend de lvolution du pouvoir dachat des mnages et de leur
propension consommer (part du revenu disponible quils consacrent la consommation).
La consommation finale des administrations, cest--dire tous les achats de lEtat qui ne sont pas
considrs comme des investissements, qui dpend des dcisions de lEtat en matire dvolution des
dpenses publiques.
Linvestissement en capital fixe des entreprises, des mnages et des administrations publiques, cest-dire lachat de biens dquipement durables, de btiments et de logiciels, qui dpend de lvolution de la
demande, des profits raliss et anticips et de leur capacit les financer.
Les exportations qui correspondent la demande adresse aux pays par des non-rsidents et qui
dpendent de la comptitivit des produits nationaux vis--vis des produits trangers et de la croissance
du pouvoir dachat des non-rsidents.
De la variation des stocks : un stockage profite laugmentation de la production, un dstockage
contribue son ralentissement.

Hausse du PIB = Hausse de la CF + Hausse de la FBCF + Variation du Solde extrieur +/- Stocks

Contributions l'volution du PIB de 2011, aux prix de 2005, en points de PIB


Dpenses de consommation finale

+ 0,2

Dont : Dpenses de consommation finale des mnages

+ 0,1

Dpenses de consommation finale des administrations publiques

+ 0,0

Formation de capital fixe

+ 0,7

Dont : Socits et entreprises individuelles non financires

+ 0,5

Variations de stocks

+ 0,8

Commerce extrieur

+ 0,0

Dont : Importations de biens et services

- 1,4

Exportations de biens et services

+ 1,3

Taux de croissance du produit intrieur brut (en %)

+ 1,7

Lecture : en 2011, la hausse de la consommation finale a contribu pour 0,2 point aux 1,7% de croissance
obtenue, soit 11,7% de la croissance obtenue alors que la hausse de linvestissement est responsable
hauteur de 41,2% (0,7/1,7 = 0,412) de la croissance effective.
Les facteurs qui conditionnent loffre de produits
Facteur
travail

Progrs
technique

Facteur
capital

Croissance potentielle

Croissance effective

Variation de la
consommation

Variation de
linvestissement

Variation du solde
extrieur

Les facteurs qui conditionnent la demande de produits

A La croissance extensive : le rle de la quantit des facteurs de production


a) La notion de croissance extensive
1. La production de biens et services rsulte de la combinaison du travail des actifs et des moyens de production
disponibles (le capital fixe et les ressources naturelles). Si on accepte dinclure les ressources naturelles et la
terre dans le capital au sens large, on obtient deux facteurs de production : le travail et le capital. Cependant,
les conomistes vont assez rapidement constater quun troisime lment intervient pour rendre plus efficace
ces deux facteurs : le progrs technique.
2. La croissance extensive correspond laugmentation durable de la production obtenue par la simple
augmentation de la quantit des facteurs de production, cest--dire laugmentation de la quantit de travail et
laugmentation de la quantit de capital. Un doublement du nombre dheures de travail effectues et un
doublement du stock de capital se traduira par un doublement de la production.
Augmentation de la
quantit de travail

Augmentation du
stock de capital
Hausse de la
production

Croissance
extensive

b) La quantit de travail
1.

Les conomistes classiques (Adam Smith, David Ricardo, Stuart Mill), la fin du XVIIIe et au dbut du XIXe
sicle, et Karl Marx (1818-1883) considrent que seul le travail est productif de richesses, en particulier le
travail dans lindustrie. Marx va distinguer :

Le travail qui correspond aux quantits dheures passes dans lentreprise pour produire en sachant que
la dure du travail est dtermine par les propritaires des moyens de production et que, depuis le dbut
du XXe sicle, elle est encadre par la loi (dure lgale du travail) ;

La force de travail, cest--dire les capacits physiques et intellectuelles que le travailleur mobilise au
moment de son travail. Le salari loue sa force de travail contre un salaire qui tend tre gal la valeur
des biens de consommation ncessaires la reproduction du travailleur et de sa famille. Autrement dit, le
salaire est proche du minimum vital dans une socit donne.

Le capitaliste loue la force de travail pour en extraire une valeur suprieure son cot. Il va donc faire
travailler le salari le temps ncessaire pour que ce dernier cre une valeur suprieure la valeur de sa
force de travail (le salaire). La plus-value est donc gale la diffrence entre la valeur cre par le travailleur
et sa propre valeur (son salaire). Lorsque le capitaliste vend les biens quil a fait produire, il transforme la
plus-value en un profit qui va servir accumuler du capital et des richesses. Le travail est donc au cur de
la dynamique du capitalisme.
Dure du travail = 8 h

Plus-value
=5h

Salaire de
subsistance

2.

Valeur ajoute
par le
travailleur
pendant sa
journe de
travail
Temps de
travail
ncessaire au
travailleur
pour produire
la valeur gale
son salaire

Au niveau macroconomique, le facteur travail correspond principalement la quantit de travail qui prend
en compte le nombre de travailleurs mobiliss dans une activit rmunre (la population active occupe) et la
dure annuelle effective du travail.
Quantit de travail = Nombre dactifs occups x Dure annuelle moyenne effective du travail

Quantit de travail = Nombre demplois x Dure annuelle moyenne effective du travail

La population active occupe correspond lemploi global. Les conomistes ne retiennent que le travail
rmunr. Ils excluent en consquence le travail des bnvoles ou le travail des hommes et des femmes
au foyer. Limportante et la croissance de la population active occupe dpendent de plusieurs facteurs :
Facteur dmographique :

Solde naturel

Solde migratoire

Population totale

Facteurs institutionnels :

Scolarit obligatoire

Age lgal de la retraite

Population en ge de
travailler (15-64 ans)

Facteur socio-conomique :

Taux demploi par sexe


et par ge

Taux de chmage

Population active
occupe = emplois

Dure annuelle du
travail

Quantit de travail

Limportance et de la croissance de la population en ge de travailler (15-64 ans) dpendent de la


croissance naturelle (naissances dcs) de la population et au solde migratoire (immigration
migration). Une population jeune, dynamique en matire de naissance et au solde migratoire positif
aura une croissance potentielle suprieure une population vieillissante. On comprend ainsi pourquoi la
croissance des pays mergents est suprieure celle de la vieille Europe.
volution de l'emploi civil dans quelques pays de l'OCDE
(indices de base 100 en 1970)

Le taux demploi de la population en ge de travailler dpend de lge dentre (emploi des juniors) et de
lge de sortie de la vie active (emploi des sniors) et du taux demploi fminin. Plus le taux demploi est
lev, plus la production sera importante. Dans tous les pays, le taux demploi des juniors diminue car la
dure des tudes augmente. En revanche, le taux demploi des seniors augmente la suite des
rformes de la retraite qui repoussent plus tard lge de sortie. De mme, la mobilisation de la mainduvre sest accrue au cours du temps avec lentre massive des femmes sur le march de lemploi.
Les taux demploi sont plus levs aux Etats-Unis, au Japon et dans les pays scandinaves que dans la
Zone euro. Ainsi, la croissance potentielle de la Zone euro souffre dun sous-emploi des jeunes et des
personnes de plus de 55 ans.
Taux demploi = Population active occupe/Population en ge de travailler x 100
Taux demploi par ge dans les pays de lOcde (en % de la population)
Total

15-24 ans

25-54 ans

55-64 ans

1975

2011

1975

2011

1975

2011

1960

2011

Etats-Unis

63,1

66,8

54,2

46,2

69,3

75,1

54,6

60,2

Japon

65,9

70,4

46,5

38,7

73,4

80,3

61,1

65,7

Royaume-Uni

64,1

69,4

60,7

45,9

72,5

80,1

47,5

56,6

France

63,0

63,9

42,7

29,5

75,6

81,1

36,6

42,6

(Source : Ocde 2012)

La dure annuelle effective du travail prend en compte les heures rellement effectues au travail. Elle
dpend de la dure lgale du travail, de la dure conventionnelle du travail et de labsentisme des
travailleurs (maladie, maternit). Toute hausse de la dure du travail doit se traduire par une
augmentation de la production. La dure du travail est ainsi plus leve dans les pays mergents que
dans les pays dvelopps. Elle est plus leve aux Etats-Unis et au Japon que dans les pays de la zone
euro. Toute hausse de la dure du travail doit se traduire par une augmentation de la production toutes
choses tant gales par ailleurs. Mais, depuis les annes 1960, on observe une baisse de la dure
annuelle moyenne effective du travail. La chute a t plus forte dans les pays europens quau Japon et
aux Etats-Unis. En 2011, un travailleur japonais effectue 1 726 heures de travail contre 1 705 heures aux
Etats-Unis, 1 441 heures en France et 1 409 heures en Allemagne.

Evolution de la dure annuelle du travail dans les pays de lOcde 1950-2007

3. Ainsi, la croissance annuelle moyenne du PIB de la Zone Euro entre 1913 et 2011 a t plus faible que celle
des Etats-Unis ou celle du Japon car lemploi a augment trois fois plus vite aux Etats-Unis et deux fois plus
vite au Japon alors que la dure du travail diminuait moins vite dans ces deux pays. La quantit de travail a
donc augment aux Etats-Unis (+ 0,85% par an en moyenne) plus vite quau Japon (+ 0,47% par an en
moyenne) alors quelle a diminu en Europe (- 0,22% par an en moyenne en France). Cependant, le
vieillissement des populations des pays dvelopps devrait provoquer une baisse de la croissance potentielle
de ces pays.
Evolution de lemploi et de la quantit de travail dans certains pays (taux de croissance annuel moyen en %)
1913

1950

1973

2011

Tcam %
1913-2011

40
26
19
19

60
38
19
22

88
56
21,5
25

141,4
62,4
26,8
29,3

+ 1,29
+ 0,90
+ 0,35
+ 0,44

2 600
2 620
2 550
2 630

1 909
2 076
2 241
2 218

1 797
2 166
2 027
2 016

1 690
1 726
1 441
1 643

- 0,43
- 0,42
- 0,58
- 0,48

104
68
48
50

115
73
43
49

158
121
43
50

239
108
38,6
48

+ 0,85
+ 0,47
- 0,22
- 0,04

Population active occupe en millions


- Etats-Unis
- Japon
- France
- Royaume-Uni
Dure annuelle du travail en heures
- Etats-Unis
- Japon
- France
- Royaume-Uni
Quantit de travail en milliards dheures
- Etats-Unis
- Japon
- France

- Royaume-Uni
(Source : B.Keizer, L.Kenigswald, La triade conomique et financire, Seuil 1996, actualis Ocde 2012)

4. Conclusion : Laugmentation de la quantit de travail (population active occupe et dure annuelle du travail)
explique, toutes choses gales par ailleurs, la croissance conomique, c'est--dire laugmentation durable de
la production au cours du temps, car la force de travail est plus nombreuse et plus qualifie pour participer la
production quauparavant. La contribution de la quantit de travail la croissance conomique a t
significative au XIXe sicle (croissance extensive). Elle est beaucoup moins importante au XXe sicle,
particulirement en Europe (croissance intensive). Cependant, avec lessor du secteur des services, la
croissance de la fin du XXe sicle est redevenue plus intensive en emploi.

c) La quantit de capital physique ou technique


1. Le capital physique ou technique prend la forme dun stock de biens et de services servant la production.
Il comprend :

Le capital circulant : stock de biens et de services dtruits ou transforms au cours de la production, ce


qui correspond aux consommations intermdiaires.
Le capital fixe : stock de biens d'quipement durables, de btiment et de logiciels utilis plus dun an dans
le processus de production.

2. Pour analyser la croissance dun pays, les conomistes no-classiques s'intressent essentiellement au rle
du capital fixe dans la production. La quantit de capital au sens strict correspond au stock de capital fixe que
possdent les agents conomiques dun pays. Ce stock comprend :
Des biens dquipement durable (dure de vie est suprieure 1 an) ;
Des btiments (bureaux, usines, tablissements scolaires) ;
Des logiciels.
3. Linvestissement au sens strict est un flux de nouveaux biens dquipement, de btiments et de logiciels qui
viennent renouveler le stock de capital fixe dj existant ou sy ajouter. Un mnage qui achte son logement,
une entreprise qui achte des machines commande numrique, lEtat qui fait construire un nouveau
lycefont un investissement.
Il ne faut pas confondre linvestissement avec les consommations intermdiaires qui dsignent lachat de
biens ou de services qui disparaissent ou se transforment dans le processus de production (par destruction
ou par incorporation). Lachat dun bus est un investissement et lachat dessence une consommation
intermdiaire
Il ne faut pas confondre linvestissement et le placement qui correspond lachat de titres montaires,
de titres financiers o louverture dun compte rmunr. Lachat dactions, dobligations, de bons du
trsor, est souvent prsent comme un investissement financier mais il est prfrable dutiliser le terme
placement.
4. Pour mesurer linvestissement, la comptabilit nationale utilise la notion de formation brute de capital fixe
(FBCF) qui correspond lachat, par les agents conomiques rsidents, de capital fixe dont la dure de vie est
suprieure 1 an et dont la valeur est suprieure 500 . Le capital fixe comprend :
Des actifs corporels = machines, btiments, routes, ponts etc
Des actifs incorporels = depuis 1995, les logiciels, les permis de prospection ptrolires, les uvres
rcratives, littraires ou artistiques qui produisent des services pendant plusieurs annes sont inclus
dans la FBCF.
5. La FBCF est un agrgat. On calcule donc la FBCF de chaque agent conomique ; puis on fait la somme de
toutes les FBCF de l'ensemble des agents rsidents sur le territoire conomique franais. Cependant, chaque
anne, une partie de ce stock est mis au rebut soit parce quil est us, soit parce quil est dmod
technologiquement (obsolescence). Ce dclassement du capital fixe est appel amortissement ou
consommation de capital fixe. Ainsi, un quipement de 200 000 dont la dure de vie prvue est de 5 ans
perd chaque anne une valeur de 40 000 .
Amortissement = Valeur de lquipement/Dure de vie de lquipement
La notion damortissement a donc trois sens :

Elle mesure la perte de valeur annuelle de lquipement (dprciation) ce qui reprsente le cot annuel
du capital fixe pour lentrepreneur ; un quipement de 100 000 qui doit durer 10 ans, perd et cote,
dun point de vue comptable, 10 000 chaque anne.

Elle reprsente une somme dargent (dotation) que lentreprise doit mettre de ct afin de financer le
remplacement du capital fixe us ou dmod ; le chef dentreprise doit mettre chaque anne 10 000
de dotation aux amortissements pour pouvoir racheter lquipement lorsque celui-ci sera us ou
dmod.

Elle mesure la valeur de linvestissement de remplacement ncessaire pour maintenir intact les
capacits de production de lentreprise.
FBCF

Dclassement =
Amortissement

Stock de
capital fixe

Flux
+

FNCF

Flux
_
Investissement de
remplacement =
Amortissement

6. Laccumulation du capital fixe correspond donc linvestissement net ou la formation nette de capital fixe,
cest--dire la diffrence entre le flux positif qui augmente le stock de capital fixe (FBCF) et le flux ngatif qui le
diminue (Amortissement ou consommation de capital fixe). Elle permet de mesurer la hausse du stock de
capital fixe :
Accumulation du capital = FBCF Amortissement = FNCF
7. Au cours de la deuxime moiti du XXe sicle, on peut observer trois grandes volutions pour le facteur capital
dans les pays industrialiss :
Augmentation du stock de capital fixe productif dans les pays de lOcde
Tcam
1950-2011
en %

1950

1973

2011

8 700
1 170
1 550
2 520

22 264
10 240
4 350
4 970

67 638
30 075
9 302
10 135

3,4

14 500
3 070
8 180
11 470

25 300
18 290
20 230
19 870

47 835
36 291
34 708
34 590

2,0
4,1
2,4
1,8

Capital fixe en milliards de $ aux prix de 2010


- Etats-Unis
- Japon
- France
- Royaume-Uni

5,5
3,0
2,3

Capital par tte en $ 2010


- Etats-Unis
- Japon
- France
- Royaume-Uni

(Source : Angus Maddison, Lconomie mondiale 1820-1992, Ocde, actualis 2012)

La croissance du stock de capital entre 1950 et 2011 a t plus rapide au Japon (+ 5,5% par an en
moyenne) quaux Etats-Unis ou en Europe (entre 2 et 3% par an). Le Japon a rattrap son retard vis-vis des autres pays occidentaux.
La croissance du stock de capital sest ralentie la fin du XXe sicle par rapport la priode des
Trente glorieuses (1945-1975) pour tous les pays dvelopps. Ainsi, le stock de capital fixe a cru de
2% par an en moyenne entre 1973 et 2010 pour les pays de lOcde contre 4,5% par an entre 1950 et
1973 ce qui explique en partie la baisse de la croissance potentielle.
Le stock de capital fixe a augment plus rapidement que lemploi ce qui sest traduit par une
augmentation du capital par tte. Le capital par tte ou intensit capitalistique correspond la valeur
des biens dquipement et de construction ncessaires pour quun travailleur puisse produire.
Capital par tte = Stock de capital fixe/actifs occups = Stock de capital fixe/emploi
En 2011, un travailleur amricain disposait en moyenne dun capital fixe dune valeur de 67 638 $ pour
produire. En dautres termes, il faut un capital fixe de plus en plus cher et de plus en plus sophistiqu
pour produire un bien ou un service de nos jours, ce que Karl Marx avait nonc ds la fin du XIXe
sicle.

8. Pour des raisons de commodits (la dprciation du capital fixe est trs difficile mesurer), les comptables
nationaux prfrent utiliser la FBCF pour mesurer laugmentation de la quantit de capital fixe. Les entreprises,
qu'elles soient des socits non financires ou des entreprises individuelles ralisent la majeure partie de la
FBCF. Les investissements productifs des entreprises peuvent tre dcomposs en trois grands types selon
leur destination :

Des investissements de capacit dsignent l'acquisition de biens dquipement visant accrotre les
capacits de production de l'entreprise ou le stock de capital fixe puisque, par exemple, de nouvelles
machines viennent s'ajouter aux anciennes. On met en place de nouvelles machines, de nouveaux
btiments pour rpondre laugmentation de la demande. Dans ce cas, la croissance va tre
principalement extensive. Ils reprsentent moins dun sixime du total des investissements mais leur part
augmente lorsque la croissance du PIB est plus forte et rgresse avec la rcession.

Des investissements de productivit (ou de rationalisation ou de modernisation) dsignent l'achat d'un


capital plus performant, plus efficace en raison du progrs technique. Il permet de raliser des gains de
productivit et donc de rduire les cots unitaires de production dans la mesure o il permet d'conomiser
de la main-duvre par substitution du capital au travail. Dans ce cas la productivit augmente mais pas
forcment la production. Ils reprsentent prs dun quart du total de la FBCF des entreprises franaises.

Des investissements de remplacement (de renouvellement ou amortissement) : ce sont les achats de


biens dquipement destins renouveler le capital fixe us ou obsolte. Ces investissements
maintiennent constant le stock de capital fixe. Dans ce cas, la production ne devrait pas augmenter. Ils
reprsentent plus dun quart du total des investissements.

FBCF

Investissement net

De capacit

Investissement de
remplacement

De productivit

9. Cependant, dans la ralit, il est difficile de distinguer ces trois types dinvestissements matriels car les
nouveaux quipements ont intgr lvolution du progrs technique ce qui fait que la production et la
productivit augmentent la fois.
10. Il existe une forte corrlation dans le temps et dans l'espace entre le rythme de l'accumulation du capital fixe et
le rythme de la croissance. Linvestissement varie selon le PIB avec une amplitude de variation plus
importante la hausse comme la baisse. Cette corrlation peut tre interprte dans les deux sens :
Taux de croissance de la FBCF et du PIB (en %) et taux dinvestissement (en % du PIB)

re

1 interprtation : la forte croissance de la production et de la demande a conduit les entreprises


acheter de nouveaux quipements pour faire face ces nouvelles commandes lorsque leurs capacits de
production approchent la saturation. Dans ce cas, cest la croissance qui explique le rythme de
linvestissement brut.

2
interprtation : le capital fixe est un facteur de production. Laugmentation de la quantit de capital,
cest--dire du stock de capital fixe, provoque donc une hausse de la production. Dans ce cas, cest
linvestissement qui est un facteur de croissance conomique.

me

11. En effet, au niveau macroconomique, linvestissement agit la fois sur la demande et sur loffre de biens et
de services.

Linvestissement agit sur la demande de deux faons :

Tout dabord, il augmente la demande de biens dquipement adresse aux secteurs des machines
outils, de la construction, des transportsce qui va accrotre la demande globale et obliger les
entreprises de ces secteurs augmenter leur production.

Ensuite, cette production nouvelle va se traduire par lembauche de nouveaux travailleurs et par la
distribution de revenus supplmentaires. Les salaris vont accrotre leur consommation de biens et de
services ce qui multiplie la demande et acclre la croissance conomique (Phnomne du
multiplicateur de Keynes).

Linvestissement agit galement sur loffre de produits de plusieurs faons :

Tout dabord, un investissement net augmente le stock de capital fixe, cest--dire les capacits de
production, ce qui va permettre aux entreprises de produire plus si la demande est au rendez-vous.
Linvestissement de capacit correspond donc des quipements supplmentaires (machines,
btiments, outils..) qui ncessiteront lembauche de travailleurs supplmentaires.

Ensuite, un investissement net se traduit par lachat de machines plus performantes parce quelles
incorporent le progrs technique. Linvestissement de productivit, qui remplace les travailleurs par des
machines (on dit quil substitue le capital au travail ), en augmentant la productivit des travailleurs
restants, agit de deux faons sur la croissance :
o

Si le nombre de travailleurs et la dure du travail restent constants, toute augmentation de la


productivit du travail se traduira par une hausse de la production. Ainsi, si la productivit augmente
de 10%, 100 travailleurs qui produisaient chacun 1000 produits par an, soit une production de
100 000 produits dans lanne, vont produire maintenant 110 000 produits (1100 x 100) pour une
dure du travail inchange.
La hausse de la productivit va diminuer le temps de travail ncessaire pour raliser un produit.
Ainsi, sil fallait une heure de travail pour quun travailleur ralise un produit, il ne lui faudra plus que
30 mn si sa productivit double. Le cot de production unitaire va donc diminuer. Si le march est
concurrentiel, cette baisse du cot unitaire va se rpercuter sur les prix ce qui va rendre les
entreprises plus comptitives sur le march intrieur et sur les marchs extrieurs. La demande
devrait augmenter et les entreprises devraient produire plus.

Enfin, un investissement brut rajeunit le stock de capital fixe, ce qui accrot son efficacit car les nouveaux
quipements ont galement incorpor le progrs technique et ont un taux de panne plus faible. Ainsi, le
remplacement dun vieil ordinateur par un ordinateur de nouvelle gnration amliore lefficacit du systme
productif car ce dernier a plus puissance et de fonctionnalits. Linvestissement de remplacement, appel
aussi amortissement, est favorable la croissance car il rajeunit le capital fixe.
Investissement
de remplacement

Investissement
de productivit

Investissement
de capacit

Equipement plus
efficace

Achat de biens
dquipement

Hausse du stock
de capital

Baisse du cot
unitaire et des prix

Hausse de la
demande de biens
et services

Hausse de loffre
de produits

Hausse du PIB

Hausse des
revenus

12. Conclusion : Laugmentation de la production ne repose pas seulement sur la croissance de la quantit de
travail car les travailleurs ont besoin de biens dquipement, doutils, de btiments, de moyens de transport
pour produire. La croissance de la population active occupe doit donc saccompagner dune croissance du
stock de capital fixe qui dpend du rythme des investissements au sens large.

B La croissance intensive : le rle de la productivit des facteurs de production


a) De la croissance extensive la croissance intensive
1. Robert Solow a t le premier proposer un modle formel de la croissance en 1956. D'inspiration
noclassique, ce modle se fonde sur une fonction de production deux facteurs : le travail et le capital. La
production (Y) rsulte donc exclusivement de la mise en combinaison d'une certaine quantit de capital (K)
et de travail (L). Une fonction de production est une formule mathmatique qui met en relation le PIB obtenu
et la quantit des deux facteurs mis en uvre pour lobtenir.
Y = f (K, L)
Ce modle repose sur trois hypothses :

1re hypothse : Les rendements factoriels sont dcroissants. Ceci signifie que lorsque lon augmente les

quantits dun facteur (exemple, le nombre de travailleurs) sans augmenter lautre facteur (le capital), la
production de chaque salari supplmentaire (rendement ou productivit marginale) va, au dpart, tre plus
leve grce une meilleure division du travail jusqu un point de saturation partir duquel il y a trop de
travailleurs dans latelier (point A sur le graphique). Ensuite, les rendements deviennent dcroissants ce qui
revient dire que la production va augmenter de moins en moins vite (voir le segment AM sur le graphique).
Facteur
capital

Facteur
travail

Production totale

2
2
2
2
2
2
2

1
2
3
4
5
6
7

10
26
45
64
75
84
91

Productivit ou
rendement moyen du
travail
10
13
15
16
15
14
13

Productivit ou
rendement marginal du
travail
10
16
19
19
11
9
7

Dans cet exemple, le facteur capital reste constant (2 machines) et le facteur capital augmente dune unit,
ce qui signifie que lentreprise embauche un travailleur supplmentaire dune priode lautre. Avec deux
travailleurs, la production totale est de 26 biens, soit une productivit ou un rendement moyen de 13 biens
par travailleur. Le deuxime travailleur a fait passer la production de 10 biens 26. Sa productivit ou son
rendement marginal est de 16 (26 10). A partir du cinquime travailleur, la production continue crotre
me
mais moins fortement alors que la productivit du 5
travailleur embauch diminue car il y a trop de
travailleurs pour deux machines seulement. Les phnomnes dencombrement apparaissent. Les
rendements factoriels deviennent dcroissants. Ainsi, si on suit cette ide, la croissance de la production ne
peut tendre que vers un tat stationnaire (Ricardo) et tous les pays vont peu peu converger vers cet
tat stationnaire .

me

2
hypothse : Les rendements dchelle sont constants. Dans ce cas on augmente dans la mme
proportion les deux facteurs de production (un doublement de la quantit de travail et de la quantit de biens
dquipement, par exemple). Si la production augmente au mme rythme que les facteurs (elle doublera
dans cet exemple), on dira que les rendements dchelle sont constants. La croissance est extensive. Elle
dpend uniquement de laugmentation de la quantit des facteurs. Si, en revanche, la production augmente
plus vite que la quantit de facteurs (elle triple, par exemple), on parlera de rendements dchelle croissants.
La croissance devient intensive cest--dire quelle repose en partie sur laugmentation de la productivit des
facteurs.

Exemple : La quantit de travail et de capital double => la production double = rendement dchelle
constant = croissance extensive

Exemple : La quantit de travail et de capital double => la production triple = rendement dchelle
croissant = croissance intensive

Rendement dchelle croissant = Croissance de la quantit de facteurs < Croissance du PIB


Rendement dchelle constant = Croissance de la quantit de facteurs = Croissance du PIB
Rendement dchelle dcroissant = Croissance de la quantit de facteurs > Croissance du PIB

me

3
hypothse : Le march des facteurs est en concurrence pure et parfaite : les facteurs de production
sont en concurrence (atomicit) ; ils sont homognes et on peut remplacer lun par lautre (capital et travail
sont substituables) ; les facteurs de production sont mobiles et en plein emploi. En effet, si le chmage se
dveloppe sur le march du travail, l'offre de travail des salaris tant suprieure la demande de travail
des entreprises, le salaire rel (le prix du travail) va diminuer, ce qui baisse les cots de production et accrot
les profits des entrepreneurs. Ils sont donc incits investir, et donc embaucher les travailleurs en
surnombre. Paralllement certains salaris se retirent du march car ils trouvent le salaire trop bas par
rapport la valeur de leur temps libre. Le march redevient trs rapidement en plein emploi. Le chmage
n'est que transitoire. On suppose donc dans ce modle que les machines et les travailleurs sont pleinement
utiliss long terme.
2. De nombreuses tudes empiriques (Denison, Carr-Dubois-Malinvaud, Maddison) ont montr que la
croissance du volume de la production est toujours suprieure laugmentation de la quantit des facteurs. On
parle de croissance intensive lorsque laugmentation durable de la production repose principalement sur
laugmentation de la productivit des facteurs de production (travail et capital) et non sur la simple
augmentation de la quantit des facteurs. Les rendements dchelle sont donc croissants.
3. Cest donc laugmentation de la productivit globale des facteurs (la PGF) qui va expliquer une bonne partie de
la croissance obtenue. La productivit globale des facteurs peut se dfinir comme le rapport entre une
production et les ressources mises en uvre pour lobtenir. Elle permet de mesurer l'efficacit de la
combinaison productive. La croissance de la productivit globale des facteurs est la partie de la croissance de
la production qui n'est explique ni par la croissance de l'emploi, ni par la croissance du stock de capital
productif.
Productivit globale des facteurs = PIB/Dpenses relatives aux facteurs de production
4. La hausse de la productivit globale des facteurs, parfois qualifie de rsidu inexpliqu (ou rsidu de
Solow ), ne peut sexpliquer que par le progrs technique au sens large, dont les dterminants sont
essentiellement linnovation et les progrs organisationnels. Robert Solow attribue donc ces gains de
productivit au progrs technique. Comme il ne connat pas lorigine de ce progrs technique, il va
considrer quil tombe du ciel . La croissance devient exogne au modle, cest--dire quelle ne peut
pas tre explique par le modle lui-mme. La fonction de production devient donc :

a + b = 1 (a = part des salaires dans le PIB et b = part des profits dans le PIB)

Contribution des facteurs la croissance (Taux de croissance annuel moyen en % du PIB et points de croissance)
1966-1970

1971-1980

1981-1990

1991-2000

2001-2011

Etats-Unis
PIB

3,4

3,2

3,1

3,7

1,7

Travail

1,6

1,6

1,7

1,2

0,3

Capital

0,6

0,5

0,3

1,1

0,9

Rsidu

1,2

1,1

1,1

1,4

0,5

35,3%

34,4%

35,5%

37,8%

29,4%

Part du rsidu

Zone Euro
PIB

5,0

3,2

2,4

2,0

1,2

Travail

- 0,7

- 0,6

0,1

0,1

0,3

Capital

1,8

1,4

0,7

0,8

0,9

Rsidu

3,8

2,4

1,5

1,2

0,0

76,0%

75,0%

62,5%

60%

0%

Part du rsidu

(Source : Roland Doehrn, Euren study Potential Growth in Europe : How to measure it and how to boost it ? actualis 2012)

Lecture : Entre 2001 et 2011, le travail a contribu pour 0,3 point la hausse de 1,7% par an en moyenne
du PIB amricain. Il explique donc 17,6% de la croissance obtenue.
Aux Etats-Unis, la croissance est plus extensive car ils ont une croissance dmographique suprieure et ils
ont pris de lavance en matire de progrs technique. Le rsidu nexplique quun tiers de la croissance
obtenue puisquil reprsente 1,1 point des 3,2% de la croissance annuelle obtenue entre 1971 et 1980, par
exemple. Cette croissance est donc riche en emplois . Cependant, depuis le milieu des annes 1990, la
croissance des Etats-Unis est devenue plus intensive avec la diffusion des nouvelles technologies de
linformation et de la communication (NTIC) puisque la productivit globale des facteurs explique prs de
40% de la croissance entre 1991 et 2000.
En Europe, la croissance est plus intensive puisque la hausse de la productivit des facteurs explique prs
des trois-quarts de la croissance jusquau milieu des annes 1990 (3,8 points pour une croissance annuelle
moyenne de 5% entre 1966 et 1970). LEurope rattrape son retard en matire de productivit. La croissance
est pauvre en emplois cette poque. Cependant, partir des annes 1990, la croissance europenne
devient plus extensive. Entre 1996 et 2011, la croissance des emplois explique elle seule un quart de la
croissance du PIB.
5. Le modle noclassique de Solow permet de faire trois prdictions :
Il montre le rle important du progrs technique dans la croissance et de laccumulation du capital qui en
permet la diffusion. Ce sont les gains de productivit qui vont tre les principaux dterminants de la
croissance future des pays dvelopps et des pays mergents.
Les pays moins dvelopps auront un taux de croissance plus lev que les pays dvelopps. Ils ont en
effet accumul moins de capital, et connaissent donc des rendements dcroissants plus faibles, cest--dire
que toute augmentation de capital y engendre une augmentation de la production proportionnellement plus
forte que dans les pays riches. On fait donc lhypothse dune convergence conditionnelle. Le rattrapage
actuel de la Chine et de lInde semble donner raison la thorie.
Croissance de la productivit globale des facteurs dans le monde (1971-2011)

En raison des rendements dcroissants des facteurs de production, les conomies vont atteindre un point o
toute augmentation des facteurs de production n'engendrera plus d'augmentation de la production. Ce point
correspond l'tat stationnaire de Ricardo. Solow note toutefois que cette troisime prdiction est irraliste :
en fait, les conomies n'atteignent jamais ce stade, en raison du progrs technique qui accrot la productivit
des facteurs.

b) Productivit du travail et croissance intensive


1. La productivit mesure donc lefficacit des facteurs de production et de leur combinaison. La PGF est difficile
mesurer car il est difficile dadditionner le capital utilis et le travail utilis. Pour la plupart des conomistes,
une approximation de la PGF est le rsidu de la croissance, autrement dit la part de la croissance qui nest pas
explicable par lvolution de la quantit des facteurs de production. On lassimile souvent au rle du progrs
technique.

Gains de productivit

Hausse de la production

Croissance intensive

2. Face aux difficults rencontres dans la mesure de la productivit globale des facteurs, les conomistes
prfrent tudier la productivit apparente du travail qui correspond la quantit de biens ou la valeur
ajoute cre par un travailleur dans un temps donn (un an ou une heure). Elle est dite apparente parce quil
est difficile dattribuer la productivit obtenue aux seuls efforts des travailleurs. Ils ont pu bnficier
dquipements modernes pour raliser leur performance. Lorsquon analyse la productivit du travail, il faut
distinguer :
Le niveau de productivit qui correspond la quantit de biens et de services ou la valeur ajoute quun
travailleur ralise en un an (productivit par tte) ou en une heure de travail (productivit horaire).

Si on raisonne en terme de quantit, on parlera de productivit physique ou de rendement (10 voitures


par an et par travailleur par exemple dans le cas de la productivit du travail) ;
Productivit physique par tte = Quantits produites/Nombre de travailleurs

Productivit physique horaire = Quantits produits/Quantit de travail

Si on raisonne en valeur ajoute exprime en unit montaire, on parlera de productivit apparente du


travail (100 de valeur ajoute par heure de travail, par exemple).
Productivit par tte apparente du travail = PIB/Actifs occups ou PIB/Emploi

Productivit horaire apparente du travail = PIB/Quantit de travail


Les gains de productivit correspondent laugmentation du niveau de la productivit. Ils peuvent tre
calculs de deux faons :

En valeur absolue : si le niveau de productivit passe de 100 par heure 150 , le gain de productivit
est de 50 .
En valeur relative : dans lexemple prcdent, le gain de productivit est de 50%.

3. On peut donc relier le niveau de la production et le niveau de la productivit du travail. En effet, la croissance
du potentiel de production dune conomie ne peut emprunter que deux canaux : laugmentation de quantit
de travail (la main-duvre disponible et la dure annuelle effective du travail) et laugmentation de la
productivit du travail.

PIB = Productivit par tte du travail x Emploi

PIB = Productivit horaire du travail x Emploi x Dure annuelle du travail


4. Lorsquon observe lvolution de la productivit du travail dans les pays dvelopps depuis 1950, on peut faire
trois constats :
Evolution du PIB et de la productivit apparente du travail dans les principaux pays industrialiss
1950

1973

2011

Tcam %
1950-1973

Tcam %
1973-2011

2 264
266
1 538

5 500
2 050
5 320

14 988
4 589
11 648

3,9
9,2
5,5

2,7
2,1
2,2

37 250
7 033
15 840

62 801
36 850
44 647

105 969
73 515
79 290

2,3
7,5
4,6

1,4
1,8
1,5

19,5
3,4
7,5

34,9
17,0
23,1

62,1
42,6
45,8

2,6
7,2
3,0

1,5
2,4
1,8

PIB en milliards de $ 2011 PPA


- Etats-Unis
- Japon
- Zone Euro
Productivit du travail par tte en $ 2011
- Etats-Unis
- Japon
- Zone Euro
Productivit du travail horaire en $ 2011
- Etats-Unis
- Japon
- Zone Euro

Lecture : En 2011, un travailleur amricain produisait en moyenne 105 969 dollars de valeur ajoute,
value en PPA de 2011, soit 62,1 dollars par heure de travail.
Les travailleurs amricains ont la productivit par tte la plus leve de celle des pays dvelopps. En 2011,
elle est suprieure de prs de 44% celle des travailleurs des pays de la Zone Euro et de 44% celle dun
japonais. Ceci rvle la supriorit technologique et organisationnelle des amricains.
Cependant, ce sont les japonais qui ont connu les gains de productivit les plus levs depuis 1950 (+ 7,5%
par an en moyenne contre 4,6% pour les europens 2,3% pour les amricains entre 1950 et 1973) mme si
leur rattrapage ne leur a pas encore permis datteindre les niveaux de productivit amricains et europens.
Enfin, les gains de productivit ont diminu depuis les annes 70, ce qui ne signifie pas que la productivit
diminue mais quelle augmente moins vite. Ainsi, aux Etats-Unis, la productivit par tte a augment de
1,4% par an en moyenne entre 1973 et 2011 contre 1,5% par an en moyenne pour les europens. LEurope
et le Japon ont rattrap peu peu le retard quils avaient vis--vis de la productivit amricaine pendant les
Trente glorieuses mais ce rattrapage a pris fin au milieu des annes 1980.
En revanche, la croissance des pays mergents repose de plus en plus sur les gains de productivit du
travail :
Gains de productivit du travail dans le monde (1971-2011)

5. Les gains de productivit entranent une acclration de la croissance effective. Ils agissent sur loffre de
produits puisquils permettent den fabriquer plus avec autant de travailleurs et de machines. Ils agissent aussi
sur la demande de produits la fois par le pouvoir dachat quils permettent de distribuer et par
linvestissement quils ont permis de financer. Ils entretiennent donc un cercle vertueux de la croissance. En
effet, en produisant davantage en moins de temps, on augmente les richesses produites par travailleurs tout
en diminuant le cot de fabrication puisquil faut moins de temps pour les produire. Les gains de productivit
vont donc tre partags entre :
Les salaris qui vont pouvoir rclamer une hausse de leurs salaires rels (pouvoir dachat du salaire)
puisquils sont plus productifs. La hausse du salaire rel rcompense leur plus grande efficacit. Elle ne se
traduit par une hausse du cot salarial unitaire si elle gale aux gains de productivit. Ainsi, un travailleur
produisant 10 produits lheure et tant pay 10 de lheure cote (10/10) 1 par produit. Si sa productivit
double et que son salaire ne bouge pas, le produit cotera en salaire 0,5. Si son salaire passe 15, le
produit cotera en salaire 0,75, soit une baisse du cot unitaire. Si son salaire double, le cot salarial
unitaire restera inchang 1.
Les entreprises qui vont augmenter leurs profits dune part parce quelles vont vendre davantage et dautre
part parce que le cot de production unitaire diminue la condition que le salaire rel progresse moins vite
que la productivit par tte. Ainsi, si une entreprise vend un produit 10 hors taxe pour un cot unitaire de
8 dont la moiti est due au salaire, sa marge bnficiaire est de 2. Si la productivit du travail double, le
cot unitaire passe 6 sans augmentation de salaire et la marge bnficiaire passe 4 par produit si
lentreprise ne baisse pas son prix. Si le salaire augmente de 50%, la marge bnficiaire est de 3. Si le
salaire double, la marge bnficiaire reste la mme pour un prix inchang.
Les consommateurs car les entreprises vont pouvoirs rpercuter une partie de la baisse des cots unitaires
(si le march est concurrentiel) sur les prix. Ainsi, dans lexemple prcdent, un doublement de la
productivit sans augmentation de salaire permet lentreprise de faire passer le prix de 10 8 sans
baisse de sa marge bnficiaire qui reste 2 puisque son cot unitaire est pass de 8 6. Cette baisse
des prix augmentera le pouvoir dachat des consommateurs et la comptitivit-prix des firmes ce qui
dynamisera la demande et la production.
LEtat va bnficier de cette amlioration de la situation conomique en voyant ses recettes fiscales et
sociales augmenter ce qui lui permettra de mener bien des politiques de soutien la croissance. En effet,
la hausse des ventes dues aux gains de productivit (plus de produits vendre et des prix plus bas) va se
traduire par des rentres de TVA supplmentaires. De mme, la hausse des salaires et des profits va se
traduire par une hausse des recettes de limpt sur le revenu et sur le bnfice.

Economies dchelle

Gains de productivit = hausse


des quantits produites en
moins de temps

Hausse des
salaires rels

Baisse du
cot unitaire

Hausse de la
Consommation

Hausse des
profits

Hausse de
linvestissement

Hausse de la
Demande globale

Hausse de la
Production

C Quels sont les facteurs des gains de productivit ?


a) Du progrs technique exogne la croissance endogne
1. Aprs avoir mis en vidence le rle jou par les gains de productivit dans la croissance conomique dun
pays, il faut sinterroger sur la source de ces gains de productivit. Les conomistes considrent que le
progrs technique au sens large est le principal responsable de cette hausse du niveau de productivit. Le
progrs technique peut tre dfini, dans un premier temps, comme l'ensemble des lments qui permettent
d'amliorer les mthodes de production et d'accrotre la productivit.
2. Robert Solow considrait le rsidu, cest--dire les gains de productivit globale des facteurs, ne pouvait tre
expliqu par son modle. Il tait exogne au modle. Il attribuait donc ces gains de productivit au progrs
technique qui tombait du ciel cest--dire quil rsultait de dcouvertes qui sont alatoires.
3. Les thories rcentes de la croissance endogne cherchent construire des modles qui expliquent
lapparition du progrs technique. Ces modles ont t dvelopps partir des annes 1980, notamment par
Paul Romer (1986), Robert Barro (1991), Robert Lucas (1988) ou Philippe Aghion et Peter Howitt (1998). Ils se
fondent sur l'hypothse que la croissance gnre par elle-mme le progrs technique. Le progrs technique
est donc endogne la croissance de la production. Cette analyse se trouvait dj chez Schumpeter
puisqu'il affirmait que les innovations progressives rsultent de l'amlioration des innovations prcdentes.
Dans un pays qui senrichit grce la croissance, le comportement rationnel des agents conomiques va
produire des externalits positives cest--dire des avantages procurs aux autres agents conomiques
sans quils en aient payer le cot.
4. La croissance conomique trouve donc sa source dans laccumulation de diffrentes formes de capitaux
(technologique, exprience et savoir-faire, ducation et formation professionnelle, infrastructures publiques...)
utiliss par les diffrents agents conomiques. La croissance dpend donc de laccumulation de capital au
sens large selon la fonction de production Y = AK de Sergio Rebelo (1991).
Croissance
conomique

Hausse des
revenus

Gains de
productivit

Accumulation de
capitaux

Augmentation de
lpargne

Investissement au
sens large

4. Laccumulation du capital concerne quatre types de capitaux qui intragissent :


Le capital physique cest--dire le capital fixe et le capital circulant des entreprises prives ;
Le capital humain se dfinit comme l'ensemble des capacits productives qu'un individu acquiert par
l'accumulation de connaissances ou de savoir-faire gnraux ou spcifiques. Cette notion a t dveloppe
par Gary Becker. Elle repose sur l'ide que le travail peut-tre assimil une forme de capital, dont les
principales caractristiques sont le niveau de formation, de qualification, la sant, etc.
Le capital technologique correspond au stock des connaissances scientifiques et techniques permettant
daccrotre la productivit globale des facteurs ou de crer de nouveaux produits. Dans ce capital
technologique sont intgrs les brevets, les secrets de fabrication, les fruits de la recherche et le systme de
partage de la connaissance.
Le capital public correspond lensemble des infrastructures publiques offertes par lEtat et les collectivits
locales (Ecole, universits, routes, canaux, aroports,).

5. Cette accumulation du capital dpend du rythme des investissements au sens large. Lachat de machines, de
vhicules, de btiments est considr comme de linvestissement matriel (les actifs sont corporels). Les
investissements immatriels reprsentent lachat de services qui contribuent laugmentation de la production
et de la productivit. Ils sont considrs par la comptabilit nationale comme des consommations
intermdiaires lexception des logiciels qui, depuis 1995, entrent dans la FBCF. Les investissements dans les
nouvelles technologies de linformation et de la communication (NTIC) ont favoris lessor de ce type
dinvestissement. Ils comprennent :

Les dpenses de formation qui augmentent lefficacit des travailleurs ;


Les dpenses de marketing qui augmentent les ventes ;
Les dpenses de recherche-dveloppement qui influent sur linnovation et le progrs technique ;
Les dpenses de logiciels qui rendent les quipements plus efficaces.
Les autres dpenses (frais de prospection ptrolire, achat duvres littraires et artistiques).
Investissement total

Immatriel

Matriel

Remplacement

Capacit

Productivit

Logiciels

Marketing

Recherche

Formation

FBCF

FNCF

6. Cette thse de la croissance endogne remet en cause la thorie librale no-classique sur plusieurs points :
er

1 point : La croissance est un phnomne cumulatif et continu. La croissance fournit des ressources
financires et immatrielles qui vont soutenir les investissements matriels et immatriels. Les conomies
ne vont donc pas tendre vers un tat stationnaire. Elles ne sont pas soumises aux alas dun progrs
technique qui tomberait du ciel. Elles profitent de la vitesse acquise pour continuer se dvelopper. La forte
croissance des Etats-Unis dans les annes 1990-2007 a pu faire croire la validit de cette thse.
me

2
point : Les rendements factoriels ne sont pas dcroissants mais constants. Ceci revient dire quune
augmentation dun facteur de production (le travail) sans que lautre augmente se traduira par une hausse
de la production proportionnelle car les travailleurs auront incorpor des connaissances qui leur permettront
de produire avec plus defficacit et de repousser les barrires des rendements factoriels dcroissants.
me

3
point : Les rendements dchelle ne sont pas constants mais croissants grce aux externalits positives.
Une hausse de 2% de la quantit de travail et de la quantit de capital provoquera une hausse du PIB de
3%, par exemple, ce qui diminuera le cot unitaire de production (moins de quantit de travail et de capital
par produit).

me

4
point : La croissance endogne contredit lide de la convergence des conomies. En effet, plus un
pays est dvelopp, plus il a les moyens pour accrotre et diffuser le progrs technique. La croissance, si
elle gnre du progrs technique, n'a donc plus de limite. travers le progrs technique, la croissance
constitue un processus qui s'auto-entretient.

b) Le rle du capital technologique


1 Quest-ce que le capital technologique ?
1. Le capital technologique correspond au stock des connaissances scientifiques et techniques permettant
daccrotre la productivit globale des facteurs ou de crer de nouveaux produits. Dans ce capital
technologique sont intgrs les brevets, les secrets de fabrication, les fruits de la recherche et le systme de
partage de la connaissance. On peut considrer ce stock de connaissances comme un bien public ou bien
collectif pur pour deux raisons :
Il y a non-rivalit : lutilisation dune ide par un producteur pour accrotre son efficacit nempche pas les
autres de lutiliser. Alors que la mme unit de travail ou de capital ne peut tre utilise par de multiples
producteurs, la mme ide peut tre utilise par beaucoup, ce qui potentiellement accrot la productivit de
chacun. Le brevet peut bien sr ralentir ce processus dacquisition mais il na quune dure limite (20 ans)
et peut tre dpass par des procds concurrents.
Il y a non exclusion : une fois que le bien public est produit, tout le monde peut en bnficier. Les
connaissances se diffusent rapidement et sont accessibles gratuitement ou quasi gratuitement tous (le rle
des revues scientifiques, le rle dInternet, le rle de lenseignement public).
Classification des biens

Rivalit
Non rivalit

Exclusion

Non-exclusion

Bien priv

Bien public impur ou Bien commun

Bien de club ou Bien page

Bien public pur ou Bien collectif pur

2. Laccumulation du stock de connaissances dgage des externalits positives. En effet, une nouvelle ide, un
nouveau savoir, un nouveau savoir faire, va enrichir la population sans quelle en ait payer le cot. Les
techniques nouvelles vont se diffuser rapidement et amliorer lefficacit de lconomie dans son ensemble.
Les rendements dchelle vont devenir croissants. Plus le stock de connaissances est important, plus la
population est duque (cf. le capital humain) et plus de nouvelles connaissances vont apparatre ce qui
renforce le dynamisme des conomies dveloppes.
2 Comment saccroit le stock de connaissance ?
1. Lconomiste autrichien Joseph Alos Schumpeter (1883-1950) a soulign le rle principal du progrs
technique dans la croissance conomique. Dans un sens plus large, il considre que le progrs technique
englobe les diffrentes formes d'innovations mises en uvre par l'entrepreneur, lesquelles peuvent
concerner aussi bien la fabrication d'un produit nouveau, la mise en uvre de nouvelles mthodes
d'organisation de la production, ou l'ouverture de nouveaux dbouchs. On peut donc dfinir le progrs
technique comme la somme des innovations.
Progrs technique = des innovations
Une innovation correspond lintroduction dans le processus de production et sur un march dune
invention. Elle dsigne lapplication industrielle et commerciale d'une invention. Cest donc lentrepreneur ou
lentreprise qui est responsable de linnovation. Elle se situe en aval de l'invention.
Une invention est le rsultat dune dcouverte ou dune ide nouvelle qui pourra prendre la forme dun
produit ou dun procd nouveau. Cest le chercheur ou le savant qui dcouvre des inventions lorsquil met
des ides ou des principes explicatifs nouveaux qui se ralisent en nouveauts.
2. J.A. Schumpeter distinguait cinq types dinnovations qui avaient pour effet de rendre obsoltes les secteurs
anciens de production ou les anciens produits et de les remplacer par de nouveaux secteurs et de nouveaux
produits qui relanaient la croissance long terme (processus de destruction cratrice ) :
Un nouveau produit (le tlphone mobile) ;
Une nouvelle mthode de production ou de vente (la dcoupe au laser, la vente sur Internet) ;
Une nouvelle organisation de lentreprise (la sous-traitance, la filialisation, le monopole) ;
Un nouveau march pour un produit existant (le march de lADN pour dterminer la filiation) ;
Un nouveau composant intermdiaire pour un produit (les terres rares pour le tlphone, le carbone pour les
avions).

3. LOcde, en 1992, dans le Manuel dOslo a considr que seules les innovations de produit ou de prestation
(cration d'un nouveau produit ou offre d'une nouvelle prestation commerciale ou de service) et les
innovations de procds (mise en uvre de nouvelles techniques pour la production de biens ou la
ralisation de prestations de services) pouvaient tre considres comme faisant partie du progrs
technique au sens strict. Cependant, en 2005, la dernire version du Manuel dOslo ajoute les innovations
organisationnelles qui ont galement une influence sur les gains de productivit et la baisse des cots de
production qui permettent llargissement de la taille des marchs. Ces innovations concernent :

Lorganisation du travail (fordisme, taylorisme) ;


Lorganisation de la production (juste temps, qualit totale, cercles de qualit) ;
Lorganisation des relations interentreprises (sous-traitance, coopration) ;
Lorganisation de la distribution (mise en franchise, promotion sur Internet).
Inventions

Innovations

De
Produit

Innovation
radicale

Innovation
incrmentale

Augmentation de la
demande

De
Procd

Nouvelles
mthodes

Nouvelles
organisations

Hausse de la productivit

4. Parmi ces innovations de produit, on a pris lhabitude de distinguer :


Les innovations radicales ou majeures qui reposent sur une conception, des matriaux et un usage
prsentant des diffrences significatives par rapport aux produits antrieurs. Lautomobile, le tlphone, le
microprocesseur, ont t des innovations radicales.
Les innovations incrmentales ou progressives ou mineures ne font quamliorer les performances, la
composition et lutilisation dun produit existant. Lintroduction des freins ABS dans une voiture ou dun
appareil photo dans le tlphone portablesont des innovations incrmentales.
5. Les inventions et les innovations sont le fruit de la recherche. Elle sexerce trois niveaux :
La recherche fondamentale largit le champ des connaissances scientifiques en trouvant les principes de
fonctionnement de la nature. En gnral, les dcouvertes de la recherche fondamentale ne sont pas
brevetables. Elle est donc considre comme un bien public car elle augmente le stock de
connaissances de tous sans quils en aient payer le prix. Cest la raison pour laquelle elle est finance par
lEtat.
La recherche applique est lorigine dune invention c'est--dire dun procd technique brevetable. Elle
cherche des applications aux dcouvertes de la recherche fondamentale. Ainsi, la dcouverte des rayons
laser a trouv plusieurs applications dans la chirurgie, la dcoupe de textiles
La recherche dveloppement met au point un produit ou un procd directement utilisable (le prototype). Elle
dbouche en gnral sur brevet et est finance par les entreprises.
3 En quoi laccumulation du stock de connaissance favorise-t-il les gains de productivit ?
1. On constate une corrlation positive entre la croissance des dpenses de recherche-dveloppement et la
croissance du PIB. Cependant, cette corrlation peut tre lue dans les deux sens.
La croissance de la R&D a une influence positive sur la croissance de la production en augmentant le
nombre de produits vendus (nouveaux biens ou services) et la productivit des facteurs de production
(nouveaux procds).
Dans un autre sens, la croissance de la production peut augmenter les sommes disponibles au financement
de la R&D (hausse des profits, hausse des recettes fiscales qui seront consacrs la recherche).

Croissance du PIB et croissance des dpenses de R&D dans les pays de lOCDE entre 1982 et 2008 (Taux de croissance en %)
R&D des entreprises

R&D finances par lEtat

PIB

2. Les innovations de procd influencent favorablement les gains de productivit, cest--dire la hausse de la
productivit du travail.
Les investissements dans du capital fixe qui incorpore du progrs technique, en diffusant de nouvelles
techniques de production, en installant des machines plus efficaces, en utilisant de nouveaux biens
intermdiaires, augmentent lefficacit du capital et du travail. Plus un pays investit, plus la diffusion du
capital technologique sera importante.
Les innovations organisationnelles qui affinent la division technique du travail, cest--dire la spcialisation
des salaris dans des tches particulires, accrot la productivit. C'est Adam Smith, dans Recherche sur
la nature et les causes de la richesse des nations (1776) qui, en dcrivant la division technique du travail
dans une manufacture d'pingles (exemple emprunt lencyclopdie de Diderot), va souligner l'effet positif
de la division technique du travail sur les gains de productivit. En divisant la fabrication dune pingle en 18
oprations, on obtient une augmentation considrable de la productivit pour trois raisons :

Leffet d'apprentissage (le learning by doing : apprendre en pratiquant) : En rptant sans cesse
les mmes gestes, les salaris acquirent de l'habilit. Ils ralisent le produit en moins de temps ;

La rduction des temps morts (la porosit du travail ) : en se spcialisant, les travailleurs
rduisent les temps de fabrication quils perdaient entre deux oprations (changement d'outils,
dplacements). Le travail devient ainsi plus intense ;

La mcanisation : la simplicit des oprations permet d'inventer des machines simples qui aideront
le travailleur tre plus rapide. La parcellisation rend le travail mcanisable.

Division technique du travail

Habilet plus
grande

Diminution des
temps morts

Mcanisation des
tches simples

Hausse de la productivit

Baisse du temps de travail pour faire le


produit

Baisse du cot salarial unitaire

4 Quel sont les effets des innovations sur les fluctuations de la croissance ?
1. Joseph Alois Schumpeter (1883-1950) dans son livre Thorie de lvolution conomique (1912) faisait du
progrs technique le facteur essentiel de la croissance et du changement social. Mais, il est responsable aussi
de son irrgularit. Il provoque une "destruction cratrice" cest--dire que tout innovation va rendre
obsolescent les produits et les techniques du pass. En consquence, une innovation connat un "cycle de vie"
qui prend la forme d'une courbe en S : lancement, croissance, maturit, dclin. Lexplication des crises, partir
des cycles Kondratiev semblent en effet correspondre de grandes vagues dinnovation mme si elles ne
semblent pas correspondre totalement la priodicit des rvolutions industrielles. Depuis les annes 1990,
nous serions rentrs dans une phase ascendante (la forte croissance de lconomie mondiale) ce qui nexclut
pas des priodes courtes de ralentissement. La dmonstration de Schumpeter repose sur plusieurs
observations :
Lconomiste russe Kondratiev avait dcouvert, dans Les vagues longues de la conjoncture (1926),
lexistence de cycles longs dune dure de 50 ans composs de deux phases :
Une phase A dans laquelle les prix, la production et la monnaie augmentent rapidement.
Une phase B dans laquelle ces variables augmentent moins rapidement ou diminuent.

Schumpeter va rutiliser les cycles Kondratiev et les expliquer partir des grandes vagues dinnovation
quil a observe pendant les trois premires rvolutions industrielles. Une vague dinnovation comprend des
innovations majeures ou radicales (la machine vapeur, llectricit ou lordinateur) sur laquelle se greffe
des innovations mineures (la photo numrique, lautocuiseur, le tlphone portable), le tout formant des
grappes dinnovations .

Dans la phase A, une vague d'innovations, autour d'une innovation majeure, fait apparatre de nouveaux
secteurs de production qui peu peu remplacent les anciens. Durant cette priode, la demande de
biens est forte, ce qui permet une augmentation gnrale de la production. L'conomie entre alors dans
une phase de croissance. Les firmes et les pays qui ont innovs dtiennent un monopole technologique
qui leur assure une position hgmonique. Cependant, cette position de monopole ne va pas durer pour
diffrentes raisons :
o D'une part, l'innovation est un bien collectif pur , c'est dire qu'elle prend la forme d'une
information technique qui est accessible tout le monde. Pour viter le "passager clandestin", qui
bnficierait de l'invention sans en payer le prix, l'entrepreneur innovateur va obtenir un droit de
proprit en dposant un brevet. Mais sa dure est limite (20 ans en moyenne) et il est assorti
d'une obligation d'usage (on ne peut pas laisser dormir un brevet). Tt ou tard, l'innovation va tre
copie par les concurrents qui sont attirs par les perspectives de profit et qui n'ont pas supporter
les cots de recherche. Le march de monopolistique devient concurrentiel.
o D'autre part, l'innovation, une fois utilise par l'ensemble des agents conomiques, atteint le stade
de la saturation. Elle doit tre remplace par une autre si l'entrepreneur innovateur veut conserver
sa position de monopole.

Dans la phase B, on assiste llimination des stocks, la fermeture des entreprises et des filires les
moins rentables et la prparation dune nouvelle vague dinnovations. En effet, lorsque l'innovation
arrive maturit, elle a tendance se standardiser. D'autres firmes et d'autres pays entrent sur le
march. La concurrence se fait plus vive. Les grandes firmes, qui ont adopt une gestion routinire du
progrs technique, sont attaques par des firmes plus innovantes. Loffre devient suprieure la
demande. Les prix baissent. On assiste une dconcentration des entreprises. Une nouvelle vague
d'innovations va remettre en cause la structure de l'appareil productif. On entre dans une priode de
crise.

Ainsi la crise de 2008-2009 permettrait dassainir lconomie, de passer par une phase de purge avant que
la croissance soit restaure. Parce que les priodes de croissance maintiendraient des emplois et des
activits peu productives, la crise aurait un effet de destruction cratrice. Elle inciterait une meilleure
allocation des facteurs, contraignant les entreprises se rorganiser, innover et investir de nouveaux
marchs sous peine de disparatre. Une rcession pousserait la faillite les units de production les moins
productives (destruction) et librerait ainsi des facteurs (capital, travail) pour des activits et des
investissements plus productifs (cration). De mme, elle inciterait les entreprises conserver leurs
dpenses dinnovation, qui sont des dpenses de long terme, par consquent moins pro-cycliques que les
investissements productifs et plus rentables en priode de crise.
2. Cependant, ce phnomne a aussi des effets ngatifs pour lemploi et linnovation.
Les secteurs anciens qui disparaissent licencient des travailleurs souvent gs dont les qualifications sont
obsoltes. Le chmage technologique se transforme en chmage de longue dure (plus dun an) pour ces
travailleurs qui ont besoin de se remettre niveau par des stages de qualification pour tre adapts aux
nouveaux emplois. Do limportance de la formation initiale et de la formation professionnelle tout au long
de la vie qui devrait permettre une reconversion professionnelle plus aise.
La destruction cratrice cre de lincertitude qui peut bloquer les projets innovants. Avec la hausse du
chmage, les mnages augmentent leur pargne de prcaution. La demande nest pas au rendez-vous ce
qui freine les investissements et les dpenses de recherche et dveloppement.
3. Conclusion : les investissements en capital technologique ont donc un double effet sur la croissance :
Dune part, ils lacclrent pour trois raisons :

Les innovations de procds et les innovations organisationnelles sont lorigine des gains de
productivit. Elles permettent de produire plus en utilisant la mme quantit de facteur (augmentation de
loffre de produits) tout en diminuant le cot de production unitaire (moindre quantit de travail contenue
dans le produit) ce qui va faire baisser les prix, augmenter le pouvoir dachat des consommateurs
(augmentation de la demande de produits).

Les innovations de produits amliorent les conditions de loffre. Dune part, parce que de nouveaux
produits ncessitent des investissements en capital fixe pour les raliser. Dautre part, parce que les
nouveaux produits entranent une diversification de loffre qui va amliorer la comptitivit hors-prix des
entreprises.

Mais, les innovations de produits stimulent aussi la demande car elles crent de nouveaux besoins qui
vont augmenter la consommation, les exportations et les investissements (le succs de lIphone, par
exemple). Ceci suppose que les gains de productivit soient quitablement rpartis pour que les
salaris et les consommateurs puissent acheter les nouveaux produits.

Dautre part, Il explique le caractre discontinu de la croissance d au phnomne de la destruction


cratrice . Ce phnomne entraine la disparition dactivits conomiques du fait de lmergence de
nouvelles activits portes par des technologies plus performantes ; disparition de professions, chmage et
crations demplois nouveaux ; mais aussi transformations des comportements socioculturels (acculturation,
remise en cause de positions sociales lies aux activits obsoltes). Mais le progrs technique repousse
toujours les frontires technologiques en dveloppant de nouveaux secteurs dactivit (la nouvelle
conomie lie aux nouvelles technologies de linformation et de la communication, par exemple).

c) Le rle du capital humain


1

Quest-ce que le capital humain ?

1. Le capital humain se dfinit comme l'ensemble des capacits productives qu'un individu acquiert par
l'accumulation de connaissances ou de savoir-faire gnraux ou spcifiques. Le capital humain est l'ensemble
des aptitudes, talents, qualifications, expriences accumuls par un individu qui dterminent en partie sa
capacit travailler ou produire pour lui-mme ou pour les autres. Linvestissement en capital humain
consiste alors acqurir de nouvelles connaissances de nouveaux savoirs et savoir-faire de sorte accrotre
la capacit productive et innovatrice de la main-duvre. Ceci implique :
La formation initiale la plus longue possible pour avoir le stock de connaissances le plus efficace non
seulement en matire de comprhension et de matrise des savoirs faire professionnels mais aussi en
matire dentretien de sa sant.
La formation par apprentissage qui sacquiert dans lactivit professionnelle ou au cours des expriences de
la vie.
La formation professionnelle organise par lentreprise qui donne au salari des comptences spcifiques
qui ne sont pas toujours transfrables dans une autre activit ou une autre entreprise.

La thorie du capital humain a t mise en vidence par deux conomistes de lcole de Chicago, T. Schultz
et G. Becker et reprise par Lucas dans ses travaux sur la croissance endogne. Ces conomistes raisonnent
en termes dindividus rationnels qui se livrent un calcul, cot-avantage pour savoir sils doivent, ou non,
augmenter leur capital humain.

Le cot de la formation comprend le cot montaire (les dpenses lies la poursuite des tudes) et le cot
dopportunit (la perte de revenus que procure une anne dtude supplmentaire) ;
Les recettes supplmentaires espres par une anne supplmentaire de formation. Celui qui poursuit ses
tudes espre un retour sur investissement en ayant un salaire beaucoup plus lev car le niveau de salaire
est fortement corrl au niveau de formation.
Tant que le revenu espr est suprieur au cot dune anne supplmentaire de formation, lindividu va
poursuivre ses tudes et augmenter son capital humain. Ce choix est aussi influenc par la politique
ducative de lEtat (lcole, les tudes suprieures sont-elles gratuites ou non) et par les politiques de
formation du personnel des entreprises (lentreprise prend sa charge tout ou partie de la formation ?).
2 En quoi le capital humain favorise-t-il les gains de productivit ?
3. Il existe une corrlation entre le niveau du capital humain et le niveau du PIB par tte. Plus le niveau de
richesse de la population est faible et plus le niveau du capital humain est faible et inversement. Cette
corrlation peut tre interprte de deux faons :
re

1 interprtation : Plus, un pays est riche, plus il peut consacrer de ressources et de temps lducation.
En consquence, Plus, la croissance est forte, plus il est possible d'accrotre le niveau d'instruction de la
main d'uvre, en investissant notamment dans le systme ducatif.
Corrlation entre le capital humain et la richesse conomique (170 pays)

Index du PIB/hab (PNUD)

1,000
0,900
0,800
0,700
0,600
0,500
0,400
0,300
0,200

R = 0,6333

0,100
0,000
0,200

0,300

0,400

0,500

Index du niveau d'ducation (PNUD)

0,600

0,700

0,800

0,900

1,000

Source : PNUD, Rapport sur le dveloppement humain , 2009

me

2
interprtation : Plus, le niveau du capital humain est lev, plus le niveau de richesse est lev. En
effet, un niveau lev dducation et de comptences a plusieurs effets positifs sur la productivit et la
croissance du PIB :

Une personne mieux duque matrise mieux les savoirs, les savoirs faire et les savoirs tre. Elle est
donc plus efficace et son niveau de productivit sera lev. Si lensemble de la population est trs
duque et comptente, la productivit par tte et le PIB seront trs levs. De mme, une population
duque diffusera plus rapidement les nouvelles technologies. Enfin, elle sera en meilleure sant, moins
absente et capable de se reconvertir plus rapidement.

De plus, le niveau de connaissance dun individu est dautant plus efficace que celui des autres (avec
lesquels il communique) est plus lev. La productivit individuelle est fonction de lefficacit de lquipe
dans laquelle il travaille. Le capital humain dgage des externalits positives.

Enfin, chaque connaissance nouvelle entrane lapparition de connaissances supplmentaires (Robert


Lucas). Un investissement en capital humain favorisera linnovation et la hausse du capital technologique
qui en retour augmentera le niveau de connaissance de la population. Ce phnomne cumulatif est
responsable des rendements dchelle croissant.

A linverse, un individu qui nactualiserait pas son niveau de formation initiale, soit parce quil en serait
incapable pour diverses raisons, soit parce quil sy refuserait, sexposerait moyen et long terme une
obsolescence de son stock de connaissances. Les risques dune mise lcart voire dun licenciement
deviendraient trs levs. Ainsi lallongement de la dure moyenne de la scolarit qui saffirme comme une
tendance sculaire dans les pays occidentaux apparat comme une des causes explicatives de la croissance
conomique.

Linvestissement en capital humain devient donc un axe privilgi de la politique publique dducation pour la
formation initiale et continue. De mme, les entreprises procdent elles aussi cet investissement qui
assure une capacit dapprentissage permanente de la main-duvre au sein de lentreprise et sa capacit
matriser le capital technique de celle-ci.

d) Le rle du capital fixe priv et public


1

Le rle du capital physique priv

1. La croissance de la production est en partie responsable de linvestissement en capital physique ou en capital


fixe pour plusieurs raisons :
re

1 explication : la croissance permet de mieux utiliser les quipements ce qui accrot la productivit du
capital et diminue le cot unitaire des produits. En effet, le cot de lquipement est un cot fixe. La hausse
de la production va permettre de diviser le cot total par un plus grand nombre de produits (ce sont les
conomies dchelle ). Ainsi, pour une machine qui cote 100 000 par an et qui peut produire 100 000
biens, une demande de 50 000 biens se traduira par un cot unitaire de 2 par bien (100 000 /50 000). Si
la demande et la production double, le cot dun bien passera 1 . La hausse des quantits produites
diminue le cot de fabrication des produits et augmente lefficacit du stock de capital fixe.
me

2
explication : la croissance acclre lusure et lobsolescence du capital fixe ce qui oblige les entreprises
acheter des nouveaux quipements qui rajeunissent le stock de capital fixe. Ceci accrot lefficacit du
capital fixe, car les derniers quipements ont incorpor le progrs technique et ont un taux de panne plus
faible. Ainsi, les technologies de linformation et de la communication (TIC) se caractrisent gnralement
par une acclration de lobsolescence du stock de capital. Ce phnomne semble tre plus accentu en ce
qui concerne les quipements informatiques, les systmes dexploitation et les logiciels. Llvation du
capital technologique a donc un effet sur lefficacit du capital physique.
me

3
explication : lusage optimal des nouveaux quipements ncessite des efforts permanents pour
amliorer les connaissances des salaris. Linvestissement dans le capital physique accrot donc le capital
humain. A contrario, la hausse du capital humain accrot lefficacit du capital physique car les salaris
savent mieux programmer, entretenir et rparer les machines (le zro panne de Toyota).
me

4
explication : la croissance de la demande conduit les entreprises investir lorsque leurs capacits de
production approchent la saturation. Si linvestissement augmente plus vite que lemploi, le capital par tte
ou lintensit capitalistique augmente ce qui signifie que les travailleurs ont leur disposition un capital fixe
plus cher et plus performant ce qui va augmenter leur productivit.
2

Le rle du capital public

Le march nest pas toujours capable de bien coordonner les agents pour obtenir une croissance conomique
optimale. En effet, les externalits positives ne sont pas prises en compte par le march puisquelles nont
pas de prix. Aucun agent priv nest donc prt prendre en charge les dpenses de recherche, dducation ou
dinfrastructures non rentables puisquelles vont profiter tous sans quil en retire un profit. Cest donc lEtat
dintervenir en menant une politique structurelle long terme (Robert Barro).

La capacit dun Etat fournir des infrastructures et des institutions ncessaires la croissance conomique,
limplantation et le dveloppement des entreprises et la valorisation de la main-duvre constitue le capital
public. Il recouvre :

Une partie du capital physique, quipements la charge de lEtat ou des collectivits locales. Les
infrastructures de transport, (routes, autoroutes, chemin de fer, aroport), de communicationCes
investissements publics sont ncessaires la croissance conomique car ils permettent
daugmenter lefficacit de la circulation des produits et la rapidit de la communication entre agents
conomiques.
Les dpenses ducatives, de formation (afin daccrotre le capital humain) et une partie des
dpenses de recherche (recherche fondamentale et applique) qui ne sont pas rentables mais qui
sont indispensables pour la croissance.

Pour Robert Barro, le flux de dpenses publiques a pour effets daccrotre les rendements dchelle et dagir
positivement sur la productivit prive. LEtat finance la dpense publique par un impt proportionnel sur le
produit final. Le taux dimposition, qui reste constant, a ainsi un rle double et contradictoire :
Dun ct, en rduisant lincitation des agents investir, il influence ngativement la croissance ;
Mais de lautre, il augmente le niveau de capital public et la productivit du capital priv, do un second
impact cette fois positif sur la croissance.
Le capital public augmente la productivit du capital priv car il dgage des externalits positives ;
Linvestissement public, en diffusant le progrs technique, amliore la productivit du capital public ;
Les dpenses ducatives et de recherche publiques amliorent le capital humain et technologique.

Dans ces conditions, la dtermination de leffet net consistera alors dterminer le niveau de dpense
publique qui maximise la croissance de lconomie long terme.
5

Dans ce modle, une croissance endogne apparait. Les dpenses publiques permettent la croissance du
revenu. La croissance du revenu permet l'accroissement de la base fiscale. Celle-ci induit une croissance des
dpenses publiques qui leur tour rendent possible l'accumulation du capital.
Augmentation du stock de connaissances
Croissance du PIB

Politique active et incitative de


lEtat

Institutions de march et droit


de proprit

Investissement
au sens large

Capital
humain

EducationFormation

Augmentation du
stock de capital
humain

Capital
technologique

Capital fixe priv et


public

Recherche et
dveloppement

Equipements plus
performants

Augmentation du
stock de
connaissances

Effet
dapprentissage

Externalits positives

Rendements dchelle croissants

Baisse des cots et largissement des marchs

e) Le rle des institutions et de lEtat


1. Pour que les entrepreneurs investissent et innovent, il faut quun certain nombre dinstitutions soient mises en
place. Une institution est un ensemble de rgles qui rgissent une collectivit. Dans une conomie capitaliste,
ce sont les rgles de march qui simposent aux acteurs conomiques. Pourtant, elles sont insuffisantes pour
inciter le chef dentreprise investir et innover pour plusieurs raisons :
Le march cre de lincertitude. Les fluctuations des prix, le manque dinformation, le manque de confiance
dans lavenir peuvent conduire les entrepreneurs renoncer leur projet dinvestissement ou de recherche
alors que ce projet favoriserait la croissance et dgagerait des externalits positives.
Le march est myope ou aveugle long terme. En effet, les prix de march donnent une information sur la
rentabilit d'un projet court terme. Mais, on ne sait pas quel sera le niveau des prix dans le futur. Cette
incertitude sur la rentabilit future d'un projet, aggrave par le manque d'information sur les projets des
autres agents conomiques, paralyse la prise dcision des agents conomiques et les conduits des
comportements mimtiques.
Linformation et la connaissance technologiques sont par nature des biens sans exclusion dusage, bien
publics. Une fois produits, ils ne cotent rien de les mettre la disposition de tous. Le problme rside alors
dans le fait que si linnovateur ne rentabilise pas le cot de son innovation et quil ne peut en tirer aucun
profit, son intrt pour linnovation est inexistant. En outre, les innovations peuvent facilement tre copies
sans que linventeur ou linnovateur ne puisse en retirer les bnfices. Jusquaux temps modernes,
labsence de protection systmatique des inventions est la cause essentielle de la lenteur du progrs
technique selon Douglass North.
Enfin, les agents conomiques ne respectent pas toujours les rgles de march. Ils refusent la concurrence,
ils nhsitent pas corrompre pour obtenir un march. Ils nhsitent pas faire de la contrefaon (les firmes
sont obliges de dpenser des sommes croissantes pour combattre la contrefaon ce qui augmente le cot
de linnovation)
2. Cest donc lEtat qui agit au nom de lintrt gnral, dans une logique non marchande, et qui dispose de ce
que Max Weber appelait le monopole de la violence physique lgitime dinstaurer des rgles et dinciter les
agents agir dans le sens de la croissance.
Tout dabord, lEtat instaure le droit et, en particulier, le droit de proprit. En effet, pour que lchange ait
lieu, il faut tre certain que la proprit du bien achet ne sera pas conteste par une autre personne et que
les droits du propritaire seront reconnus (lutte contre la contrefaon par exemple). Le droit de proprit
protge de la spoliation et permet l'change. Un cadre rglementaire et un systme judiciaire qui permettent
le respect des droits de proprit et offrent un avantage aux inventeurs par exemple via le brevet
assurent aux entrepreneurs efficaces quils conserveront leur profit et les incitent innover. Ainsi, dans les
pays mergents (Chine, Inde) la lgislation ntant pas stabilise, certains investisseurs renoncent sy
implanter de peur de perdre leurs capitaux investis.
Le brevet est un bon exemple de droit de proprit. Un brevet est un titre de proprit intellectuelle qui
confre son titulaire non pas un droit d'exploitation, mais un droit d'interdiction de l'exploitation par un tiers
de l'invention brevete. Ce titre a une dure limite, gnralement 20 ans, voire 25 ans dans le cas de
certains produits pharmaceutiques. Le brevet n'est valable que sur un territoire dtermin (en gnral un
pays unique, dans certains cas un groupe de pays, cas du brevet europen). Les familles de brevets
triadiques sont un ensemble de brevets dposs auprs de trois des principaux offices de proprit
intellectuelle, savoir l'Office europen des brevets (OEB), l'Office japonais des brevets (JPO) et le United
States Patent and Trademark Office (USPTO). Protge par le brevet, linnovation va procurer un monopole
technologique temporaire lentrepreneur condition quil rende publique son invention. En effet, en
labsence de brevet, les innovateurs vont tre enclins garder secrtes leurs inventions et les exploiter
eux-mmes afin de ne pas en perdre le bnfice (Coca-Cola). La publication du brevet va donc accrotre le
stock de connaissances publiques qui pourra tre librement utilis lorsque le brevet tombera dans le
domaine public. En contrepartie, I innovateur va pouvoir en tirer une rente ou un surprofit, cest--dire un
profit de monopole car il peut imposer un prix plus lev que celui du march concurrentiel.
Ensuite lEtat doit favoriser la concurrence qui est un aiguillon linnovation (Aghion, Howitt). Pour cela, il va
mettre en place des institutions de march :

Institutions de rglementation des marchs qui sont charges de surveiller les atteintes la libre
concurrence et de les sanctionner. L'Etat protge ainsi les consommateurs en surveillant les
concentrations et en interdisant les monopoles, les ententes, les entraves l'accs au march (lois
anti-trust, accords de libre-change, interdiction du refus de vente, interdiction du dumping...). On
trouve ce type dinstitutions :
o Au niveau national : l'autorit de la concurrence ;
o Au niveau europen : la commission europenne charge de la concurrence ;
o Au niveau mondial : lorganisation mondiale du commerce (OMC).

Des institutions de stabilisation des marchs, qui garantissent une inflation faible, rduisent au
minimum linstabilit macroconomique et vitent les crises financires ; ce sont, par exemple, les
banques centrales, les rgimes de change et les rgles budgtaires.

Des institutions de lgitimation des marchs, qui fournissent une protection et une assurance
sociales, organisent la redistribution et grent les conflits ; ce sont, par exemple, les systmes de
retraite, les dispositifs dassurance chmage et autres fonds sociaux.

3. LEtat a un rle important dans lmergence et la diffusion des innovations. Cette politique industrielle de
soutien de loffre sinscrit dans une politique structurelle long terme. Cette politique recouvre tous les moyens
pour piloter le dveloppement de la comptitivit du pays et lattractivit du territoire.
Etat

Politique industrielle

Politique
ducative

Politique de
recherche

Incitations
Fiscales

Infrastructures
publiques

Budget de lEtat

Lgislation sur
les Brevets

Rglementation

LEtat prend en charge une partie des dpenses de recherche fondamentale et de recherche applique car :

Ce type de recherche cote cher ;


Ne rapporte rien dans limmdiat ;
Dgage des externalits positives non prises en compte par le march

LEtat peut subventionner ou diminuer les impts des entreprises innovantes pour les inciter se lancer sur
de nouveaux marchs (exemple Airbus).

L'Etat peut subventionner la production, c'est dire payer une part de l'investissement des agents
priv s. On comprend bien que dans ce cas, la productivit marginale du capital augmente et que les
agents priv s vont investir plus. Ile peut subventionner les externalit s positives pour inciter les
agents investir (subventions de lEtat pour installer une ligne TGV ou un rseau haut dbit).
L'Etat peut changer sa fiscalit . Par exemple plut t que d'adopter un imp t proportionnel au
revenu de l' conomie, l'Etat pourrait choisir un imp t forfaitaire ou accorder des cr dits d imp t
(baisse de la fiscalit ) pour les entreprises qui investissent et innovent. Il peut axer les externalit s
n gatives (lusage de la voiture en ville).

4. En matire de dpenses pour la recherche et le dveloppement, lEurope est en train de prendre du retard
vis--vis des Etats-Unis et du Japon.
Etats-Unis et Japon consacrent prs de 3% de leur PIB la recherche alors que lUE ny consacre que 2%
en 2008. Quelque 52 000 familles de brevets triadiques ont t enregistres dans le monde en 2007, une
forte augmentation par rapport aux 41 000 comptabilises en 1997. Les tats-Unis dtenaient 31 % des
familles de brevets, soit un chiffre en baisse par rapport leur niveau de 1997 (33.4 %)?; la proportion
relative des familles de brevets originaires d'Europe a aussi eu tendance diminuer, perdant plus de 3
points entre 1997 et 2007 (29 % en 2007). Le nombre des familles de brevets originaires du Japon est rest
stable depuis 2000, mais sa proportion par rapport l'ensemble des familles triadiques a augment d'un
point, pour atteindre 28.2 % du total en 2007. L'origine des familles de brevets s'est dplace vers les pays
d'Asie. La croissance la plus remarquable s'observe en Core : sa part en familles de brevets triadiques
s'est tablie 4.4 % en 2007, contre moins d'1 % en 1997. La Chine et l'Inde affichent-elles aussi une forte
croissance cet gard, avec une croissance moyenne du nombre de brevets triadiques de plus de 23 %
entre 1997 et 2007.
La part des financements publics reprsente plus dun tiers du total des dpenses en Europe et aux EtatsUnis (mais cette part rgresse au fil du temps) alors quau Japon la recherche est finance au trois quart par
les entreprises prives.

Les dpenses de recherche profitent essentiellement aux trs grandes entreprises en Europe alors quaux
Etats-Unis elles bnficient aussi aux PME grce au Small Business Act qui oblige lEtat soutenir ces
petites entreprises (commandes publiques, subventions).
Enfin, les dpenses aux Etats-Unis et au Japon sont plus orientes vers les nouvelles technologies alors
quen Europe elles sorientent vers des secteurs plus traditionnels. LEurope dispose dun bon potentiel de
chercheurs qui sont mal employs.
Leffort de recherche-dveloppement des principaux pays
Dpenses en R&D
par habitant
100 = France

% des dpenses de R&D


dans le PIB

% de lEtat dans les


dpenses de R&D

Chercheurs/pop.active
pour 1000

1965

2008

1965

2008

1981

2008

2008

Etats-Unis

113

175

3,0

2,66

49

36

9,7

Japon

51

171

1,5

3,50

25

23

11,2

Allemagne

66

120

1,5

2,40

41

35

7,3

France

100

100

2,0

2,10

54

38

8,4

Royaume-Uni

103

93

2,3

1,85

48

56

8,3

12

1,51

100

25

2,0

Chine
(Source : OST Ocde 2010)

5. Ce retard europen sexplique en partie par un manque de coordination entre les Etats europens (chaque
Etat mne sa propre recherche dans son coin), par les difficults administratives et financires que
rencontrent les petites entreprises lorsquelles veulent financer leurs innovations et par linternationalisation
des firmes europennes qui prfrent investir court terme et dlocaliser leur recherche plutt quadopter
des stratgies de long terme. Cette dlocalisation profite la Chine et lInde qui disposent dun nombre
lev de diplms pour accueillir ces laboratoires de recherche. La clef de la croissance est donc en train de
migrer vers les pays mergents.

Conclusion :
1. Les nouvelles thories de la croissance impliquent que les diffrences observes, la fois en niveaux de PIB
par tte et en taux de croissance de la productivit ( court et moyen termes) dun pays lautre, sont
largement dues des diffrences dans les systmes et politiques de R&D et galement aux diffrences entre
les systmes ducatifs dans la mesure o ces systmes conditionnent loffre de travail qualifi capable
dengendrer du progrs technique. Lducation et la recherche sont facteurs de croissance dans tous les pays
quel que soit leur niveau de dveloppement technologique :

Dans les pays dvelopps, lducation augmente loffre de chercheurs ou dveloppeurs potentiels, et par
suite rduit le cot de la R&D ; par consquent elle est de nature renforcer les effets incitatifs de toute
politique directe de subvention la R&D sur linnovation.

Dans les pays ou secteurs moins dvelopps technologiquement, lducation et la R&D facilitent ladoption
de nouvelles technologies introduites auparavant dans les pays plus avancs et leur adaptation aux
situations gographiques et conomiques locales (ce qui est une innovation), permettant ainsi datteindre un
niveau plus lev de productivit des facteurs.

2. Critiques : ces thories de la croissance endogne, nes au cours des annes 1980-1990, pour expliquer le
renouveau de la croissance avec lintroduction des nouvelles technologies de linformation et de la
communication, ne sont pas sans critiques :
Le ralentissement des gains de productivit va lencontre de la thorie. Une hausse de la proportion
dactifs travaillant dans la recherche devrait entraner une lvation permanente du taux de croissance de
lconomie, ce qui est invraisemblable. On observe au contraire que les emplois et les dpenses consacres
la RD ne cessent daugmenter, alors que le taux de croissance de lconomie a peu chang en longue
priode.

Gains de productivit par tte de lconomie franaise

Le niveau de vie naugmente pas aussi vite que le nombre de chercheurs. En thorie, si la population crot
un taux constant, mme faible, il en est de mme du produit par tte, puisque le nombre de chercheurs
augmente et, avec lui, le stock de techniques. Le produit par tte devrait croitre mme dautant plus vite que
la population augmente rapidement. L encore, cest totalement contraire lobservation.
Les dcouvertes nouvelles ne dgagent pas toujours des externalits positives. Tout dabord, elles peuvent
tre protges par un brevet (do la multiplication des plaintes pour violation de brevet qui bloque la
diffusion de linnovation : cf. le procs apple-samsung). Ensuite, elles peuvent dvelopper des externalits
ngatives car chaque technique nouvelle dclasse les techniques anciennes trop rapidement. En
consquence, le progrs technique naugmente plus de manire explosive ; il est au contraire de plus en
plus difficile mesure que lconomie devient plus sophistique.
Les modles de croissance endogne tiennent compte de variables difficilement quantifiables, telles que le
stock de techniques disponibles, le niveau de capital humain. Surtout, ces variables sont incorpores dans le
modle laide de paramtres nombreux et difficiles estimer (voire mme difficiles interprter). Aussi les
tudes empiriques fondes sur des modles de croissance endogne sont-elles encore peu nombreuses.