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LA GRCE

par Grard SIEGWALT

Nous tenterons de rendre compte du sens de la grce d'un point de vue vanglique, ce qui veut dire : conformment l'vangile. Le mot vanglique ne soppose pas ici au mot catholique . L'vangile, en effet, est catholique dans son essence, selon le sens propre du mot catholique, sans rtrcissement confessionnel ou institutionnel. Catholique signifie universel . Certes, l'vangile concerne l'individu, mais il concerne aussi la communaut humaine, et mme l'oikoumn dans le sens primitif du mot : la terre habite. Il concerne ainsi l'histoire de l'humanit dans son ensemble. Par-del l'homme et l'histoire de l'humanit, il concerne enfin la cration dans sa totalit, en dehors de laquelle il n'y aurait ni destine humaine individuelle, ni histoire de l'humanit. L'vangile concerne donc galement le cosmos et la nature. Ds lors, il s'agit pour nous de rendre compte du sens de la grce conformment la catholicit vanglique . Il ne peut ainsi tre question ici d'opposer l'lment vanglique dans un sens rtrci, comme lment protestant , d'un point de vue confessionnel ou culturel, l'lment catholique , compris lui aussi dans un sens troit. Une telle manire d'opposer l'lment vanglique et l'lment catholique serait contraire la fois l'essence de l'vangile et l'essence de la catholicit. L'vangile n'est pas plus protestant que la catholicit n'est romaine . L'vangile et la catholicit qui lui est conforme dpassent la fois le protestantisme et le catholicisme romain. Ces deux phnomnes ne sont que des formes historiques (en partie unilatrales et demandant un complment) de l'una sancta catholica et apostolica ecclesia telle que nous la confessons, en accord avec les saintes critures, dans le symbole de Nice. Le protestantisme et le catholicisme sont uniquement, mais rellement, les lieux ecclsiaux particuliers o les uns et les autres essayent de croire, de confesser et de vivre la catholicit vanglique . Ils ne le font, lgitimement, nullement d'une manire exclusive. Ils le font de

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manire provisoire et potentielle, donc pas encore compltement ralise. En parlant ici partir du lieu particulier de la thologie protestante, mais en tant pleinement engags envers la catholicit vanglique, nous ne pouvons donc pas nous limiter au domaine du protestantisme. Lorsque nous essayons de rendre tmoignage de manire systmatique, dogmatique, nous ne pouvons choisir comme point d'orientation telle glise particulire, mme si nous l'aimons et si nous sommes lis elle pour le meilleur et pour le pire. Nous choisissons au contraire comme talon pour nous-mmes, pour nos glises respectives et pour la ralit tout entire, la ralit du Christ qui nous convainc et qui nous engage pleinement son service.

S'enqurir de la grce, c'est s'enqurir de la joie, et la ralit de la grce se manifeste dans la ralit de la joie. La grce et la joie ne sont pas qu'en vague parent l'une avec l'autre. Elles sont trs proches parentes, vrai dire elles sont d'authentiques surs jumelles. Les mots grecs charis (grce) et chara (joie) ont la mme racine. En raison de leur origine mme, ils dcrivent deux aspects de la mme ralit. Ils collent intimement l'un l'autre. W. Sthlin, dans ber einige biblische Wort-Familien, publi dans Symbolon, l, p. 54 ss., mentionne le fait que dans un vieux dictionnaire, on dfinit ainsi le sens de charis : ce qui provoque la joie (op. cit. p. 56). On peut donc interprter la question que se posait Luther : comment obtiendrai-je un Dieu qui me fait grce ? dans le sens : comment trouverai-je la joie ? La relation troite entre la grce et la joie ne rsulte pas seulement du vocabulaire grec, elle est aussi fonde dans le message biblique luimme, dans l'Ancien et dans le Nouveau Testament. Il n'est ni possible ni ncessaire de justifier cette affirmation dans tous les dtails. Il suffit de remarquer que l'vangile a pour thme central la grce manifeste en Christ (Actes 20 : 24 parle de l'vangile de la grce de Dieu) et que ce contenu central, la grce de Dieu, constitue l'vangile, message de joie (eu-angelion). L'vangile, c'est le joyeux message qui annonce la grce de Dieu, qui proclame que Dieu fait grce. La grce de Dieu, le fait que Dieu agit selon sa grce, c'est l'euangelion, la bonne nouvelle qui rend joyeux. Le message de Nol annonc par les anges nous per-

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met de dire que la grce de Dieu est la grande joie des hommes, et que la grande joie des hommes est la grce de Dieu (Luc 2 : 10).

I. Considrations mthodologiques
1. La grce et la loi. Nous abordons le thme de la grce partir de cette relation entre la grce et la joie. Ce point de dpart et la thse prcdemment expose (s'enqurir de la grce, c'est s'enqurir de la joie ; la ralit de la grce se manifeste dans la ralit de la joie) devront encore tre justifis par la suite. Mais, ds prsent, nous pouvons y joindre la thse ngative : parler de la grce d'une manire qui n'inclut pas la joie, mais qui l'exclut, ce n'est pas parler de la grce. Il est vident que la formulation ngative de la thse exprime de manire positive prend ses distances l'gard de certaines ornires de l'tude thologique de la grce, telles que l'histoire traditionnelle de l'glise et de la thologie les ont creuses. Nous ne nions pas qu'elles peuvent avoir leur part de vrit, mais si elles ngligent le caractre joyeux de la grce, et si la manire de parler de la grce ne produit pas la joie, on s'est dj dtourn de la grce dans sa plnitude. Il n'est pas possible de dvelopper ce point, et une telle tude ne serait pas uniquement allchante, ni source de joie ! Il est vrai qu'une telle tude de l'histoire de l'glise et de la thologie pourrait servir d'exemple rpugnant a contrario, et elle doit tre entreprise en son lieu. On verrait alors que toute schmatisation opposant la bonne et la mauvaise thologie de la grce ne tiendrait pas debout. On verrait mme apparatre, dans les discussions peu rjouissantes au sujet de la grce qui, aprs la priode de saint Augustin, ont atteint un nouveau point culminant au XVIe et au XVIIe s., des moments de vrit essentiels et rjouissants. Mais il n'est pas interdit de parler du rejet de la grce, parce que dans ces discussions, les parties en prsence ont eu tendance glisser d'un discours partir de la grce vers une discussion sur la grce. On ne parlait donc plus de la grce, mais de concepts commenant dj se dtacher de leur objet. Il est vrai qu'ils n'ont gure su s'en dtacher entirement. Toutefois, la tentation de falsifier la grce et d'en faire une loi (dans le sens que saint Paul et Luther donnaient ce terme) a dj prdomin dans le lgalisme juif des Pharisiens. Elle sest rp-

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te tout au long de l'histoire de l'glise et de la thologie, jusqu' ce jour. Il n'y a aucune thologie, aucune foi, aucune prire, aucune transmission du message, aucune diaconie chrtienne, aucune communaut ecclsiale qui n'ait affronter cette tentation. La grce n'est proclame et vcue correctement que dans la mesure o elle surmonte cette tentation, en tant que grce, dans le cur de l'homme. En effet, le triomphe de la grce mal comprise comme une nouvelle loi, met fin la joie, comme il met aussi fin la libert et la confiance. De mme que la grce qui libre et qui inspire la confiance est lie la joie, de mme la loi qui asservit est lie la peur, l'oppression et la mfiance.

2. La grce et l'exprience. Si la question de la grce est la question de la joie, si la ralit de la grce se manifeste dans la ralit de la joie, il ne suffit pas de rappeler les dclarations faites au sujet de la grce dans l'histoire de l'glise et de la thologie ou mme dans la Bible, pour traiter de manire adquate le thme de la grce. Certes, une telle dmarche peut tre utile et ncessaire (c'est certainement le cas en ce qui concerne les dclarations de la Bible), mais elle est insuffisante. Si nous ne sommes pas vigilants, une telle dmarche peut mme nous faire passer ct de la ralit de la grce. Voil peut-tre une affirmation surprenante et prtant malentendu. Que voulons-nous dire par l ? Notre premire remarque mthodologique avait un contenu essentiellement thologique . Il s'agissait de la grce en tant que ralit porteuse de joie, et de sa dlimitation vis--vis de la loi mal comprise dans le sens d'un lgalisme oppresseur. Notre deuxime remarque prliminaire est plutt de type anthropologique , ou plutt, elle prolonge la premire rflexion prliminaire de faon plutt anthropologique. Il s'agit ici de reconnatre que le savoir, la prise de conscience par exemple des affirmations bibliques au sujet de la grce, ne constituent pas en euxmmes l'exprience de la grce, mme si, prcdant l'exprience, ils y conduisent, et si, lui succdant, ils peuvent l'exprimer. La signification du savoir thologique ne doit ni ne peut en aucune manire tre mconnue. Nous voulons seulement rendre attentif au fait qu'on n'acquiert pas les connaissances thologiques essentielles au moyen de la science thologique en tant que telle, donc pratique de manire abstraite, mais uniquement par lexprience qui, si elle est rellement

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exprience, est toujours thologiquement signifiante, et doit donc tre claire thologiquement. Nous ne parlons pas d'exprience religieuse au sens troit du terme, mais de toute exprience relle, car toute exprience relle est toujours religieuse , et elle est toujours d'une certaine manire exprience de Dieu (nous ne pouvons pas dvelopper ce point maintenant, mais il apparatra clairement dans la suite de notre expos). Cela veut dire deux choses : premirement, la grce est exprience de la grce ou elle n'est pas ; elle est une exprience qui se manifeste dans la joie qu'elle donne ; deuximement, cette exprience de la grce ne se produit pas indpendamment de l'exprience globale, donc de la ralit totale de l'homme. Plus prcisment encore, cette exprience de la grce est faite in, sub et cum, dans, avec et sous la ralit humaine, l'exprience globale. Ainsi, le supranaturalisme se trouve cart. D'aprs la conception supranaturaliste de la grce, cette dernire rside quelque part en dehors du domaine de notre exprience prsente (supra naturam), que ce soit de faon dualiste mtaphysique, dans l'au-del compris de diffrentes manires, ou de faon bibliciste (heilsgeschichtlich ; l'histoire du salut tant comprise comme une histoire particulire, acheve). Nous ne nions pas la part de vrit qu'il y a dans chacune de ces formes de supranaturalisme. La part de vrit du dualisme mtaphysique, c'est que le monde et le temps prsents sont provisoires dans les deux sens de ce mot : ils sont une provision , un acompte de ce qui doit venir, des nouveaux cieux et de la nouvelle terre, et ils sont provisoires , ils prcdent l'accomplissement, et ils seront dpasss. L'erreur du dualisme mtaphysique, c'est qu'il dvalorise ce monde et ce temps, comme s'ils n'taient pas le lieu o la nouvelle cration promise veut dj apparatre par des signes, et o elle perce effectivement. Quant au biblicisme de l'histoire du salut (heilsgeschichtlich), sa part de vrit, c'est qu'il y a une rvlation et une histoire particulires, mais son erreur, c'est qu'il dtache cette rvlation et cette histoire particulires de la ralit globale, comme si cette dernire n'tait pas dtermine par la rvlation et l'histoire particulires du salut, et comme si le salut tait rserv une ralit particulire dans l'ensemble de la ralit totale. On spare alors cette rvlation et cette histoire particulires de la ralit exprimentale humaine, et s'il y a une exprience particulire de la grce, elle reste spare de la ralit plus vaste, dite naturelle , et de son exprience.

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Mais la grce n'est pas seulement une exprience, elle est l'exprience de la grce en relation avec l'exprience humaine dans son ensemble, ou elle n'est pas. Car ce n'est qu'en tant qu'exprience et non en tant que savoir qu'elle donne la joie, et ce n'est que dans sa relation avec l'exprience globale renouvele par elle, qu'elle la donne. Car selon le tmoignage biblique, la grce ne donne pas une joie partielle, mais une joie pleine et entire, elle donne la joie en abondance (Jean 15 : 11 ; 16 : 24 ; Actes 13 : 52 ; I Jean 1 : 4 ; II Jean 12) ; elle donne la plnitude, elle embrasse tout. Ainsi se pose la question, qui apparat comme insparable tant au point de vue mthodique qu'au point de vue fondamental : comment l'exprience de la grce est-elle faite dans la ralit humaine globale (avec ses lments cumniques et cosmiques) ? Autrement dit : comment la joie clate-t-elle dans la ralit globale ? Et qu'est-ce que la grce, dans la perspective de cette ralit globale ? Cette question est un test pour la thologie engage au service de la catholicit vanglique. C'est l que celle-ci doit se montrer capable de rendre compte de ce qu'est la grce, de ce qui procure la joie, et comment cela se fait. Il est devenu clair que les affirmations thologiques doivent prouver leur effectivit dans l'exprience. Ou bien elles sont lourdes d'exprience dans le domaine de la grce, et elles sont alors conformes la grce, ou bien elles sont trangres la ralit et elles ne sont pas conformes la grce. Elles sont alors supranaturalistes. C'est de cette manire que se pose la question de la grce. II. Considration de fond Qu'est-ce que la grce et comment se ralise-t-elle ? Autrement dit : qu'est-ce qui produit la joie, et comment celle-ci est-elle donne ? 1. Grce et ralit. Nous devons partir de la constatation que la grce est toujours quelque chose de spcial. Elle n'est pas une donne ordinaire. C'est l le sens de la distinction traditionnelle entre nature et grce . Nous pouvons parler d'une manire plus adquate d'exprience gnrale de la ralit, d'une part, et dexprience de la grce, dautre

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part, ou plus brivement de ralit et de grce . La grce est vcue comme quelque chose qui surcharge la ralit, qui s'y ajoute en plus , qui l'envahit du dehors, ou qui surgit du dedans. Elle ne se ralise pas en dehors de la ralit, mais elle est vcue comme une dimension particulire de la ralit qui la fait apparatre, l'encontre de l'exprience ordinaire, comme une ralit de grce. Prenons un exemple : fatigu et mal dispos, je quitte mon logement pour une courte promenade. Une journe difficile est derrire moi. En moi bouillonnent la colre, le mcontentement, la rvolte intrieure. Je pense avoir des raisons pour cela et je ne me trompe sans doute pas. C'tait une journe sombre comme nous en vivons parfois. Sortons donc, jouissons de la nature, respirons bien, secouons la colre et le mcontentement ! Mais au cours de la promenade, je n'arrive pas me dbarrasser de moi-mme et de mon amertume. J'essaye bien de regarder le paysage, mais mes ides noires me rattrapent et je continue tourner en rond. Peu rconfort, je rentre sans avoir fait l'exprience que je dsirais intrieurement : que des forces nouvelles me soient donnes, que la ralit se transfigure pour ainsi dire, que je vive un moment de grce. Et je n'ai rien expriment de tout cela. La mme chose peut se passer le dimanche matin au moment du culte. J'y vais dans l'humeur (Stimmung) que j'ai dcrite, et j'en reviens dans le mme tat, peut-tre mme plus amer encore de n'avoir pas su briser le cercle infernal. Mais une autre fois, tout peut se passer autrement. Soudain, ou progressivement, au cours d'une promenade, je peux tre saisi par la beaut du paysage, des fleurs, des arbres, du chant des oiseaux, la majest ou la paix des montagnes, ou simplement par un rayon de soleil qui m'atteint, qui frappe mes yeux, ou par l'aspect d'une fleur, d'une feuille, d'une bestiole au bord du chemin, d'une goutte de rose. Et tout change. Aucune des raisons de ma colre n'est objectivement supprime, mais tout coup, je suis rconcili avec mon sort, je suis reconnaissant pour cette lumire qui me touche, peut-tre pour un bref instant seulement, et de ce que ce rayon provient d'un soleil quel qu'il soit d'ailleurs qui m'claire et me rchauffe. Je peux faire la mme exprience un dimanche matin au cours du culte. C'est alors, comme dit le psalmiste, la douceur du Seigneur, la magnificence de l'ternel qui m'apparat (Psaume 27 : 4). La lu-

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mire de la grce a tout transfigur. Et nous disons bien alors : C'tait un moment de grce ! Il n'est pas du tout aberrant de dsigner l'exprience ainsi dcrite comme une exprience de la grce. Cela aussi, cela dj est une exprience de la grce. La grce, c'est ce qui rjouit les yeux par sa douceur, son amabilit, sa beaut. W. Sthlin dit (article cit) que la grce ainsi comprise se rattache aux organes et aux impressions des sens. C'est pourquoi la Bible dsigne par le mot grce la beaut du discours qui rjouit le cur (cf. Luc 4 : 22, Colossiens 4 : 6). Quel rapport y a-t-il avec le sens particulier, thologique, du mot grce ? J'aimerais citer ici simplement un passage de l'article mentionn de W. Sthlin : Dans le vocabulaire biblique, charis est le terme appropri et spcifique pour traduire les quivalents hbraques des mots : amabilit, bienveillance, bont et grce de Dieu qui n'ont pas un arrire-plan reconnaissable comme sensuel (remarque : je ne veux pas discuter la question de savoir si cette dernire affirmation est vraiment justifie ou non). Le mot charis est capable d'accueillir et de vhiculer toute la richesse que l'annonce de la grce divine porte en elle Mais en mme temps le mot charis (comme le mot franais grce) porte la trace de sa signification primitive : il dsigne ce qui est aimable, gracieux, le visage rayonnant, la voix qui sonne bien. Un hritage de l'me grecque, surtout ouverte ce qui est sensible, a pass travers ce mot dans le langage originel du message chrtien, et s'y est associ la promesse vtrotestamentaire de la misricorde divine. L o le mot charis est devenu porteur du message de la grce de Dieu, porteur de l'vangile, il tait au fond impossible de dissocier l'image, la forme sensuelle, et le contenu spirituel, et l o la charis de Dieu ou la charis de JsusChrist tait souhaite et communique une communaut, comme le faisaient les aptres, il n'y avait pas de place dans cette communaut pour une mfiance hostile l'gard de l'irruption de la beaut dans le domaine de la foi et du culte (ibid. p. 56-57). Ici se pose la question de savoir comment le mme mot peut dsigner la fois l'exprience gnrale de la grce et l'exprience particulire de la grce, donc d'une part l'exprience de la grce dans le sens de la grce de la ralit et d'autre part l'exprience de la grce dans le sens de la grce de Dieu . Il n'y a qu'une explication : c'est que, d'une part, la ralit peut devenir transparente, de bas en haut, pour Dieu, que la ralit cre peut devenir transparente pour le crateur et le rdempteur de cette ralit, donc

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pour la ralit de Dieu, et que d'autre part cette ralit de Dieu en tant que grce peut aussi se rvler en particulier, de haut en bas. Il s'agit maintenant de dvelopper ce point. 2. La grce et le Christ Il faut indiquer ici que la gratia creata (en tant que grce de la ralit cre) et la gratia increata (en tant que grce ternelle de Dieu), autrement dit : la grce naturelle et la grce salutaire , surnaturelle, sont insparables. Cela veut dire deux choses : 1) il existe une grce de la cration ; 2) cette grce de la cration est en relation avec la grce de Dieu qui se rvle dans l'histoire particulire du salut, et puis, pour l'accomplir, dans l'acte rdempteur du Christ. Nous formulons ici la thse fonde sur la Bible (et qui devra tre explique) que le donateur et le don ne font qu'un, dans les deux cas (donc dans le cas de la grce de la cration et de la grce particulire du salut), et qu'il s'agit du Fils de Dieu ternel et incarn, le Christ. a) Plusieurs passages du Nouveau Testament affirment clairement qu'il y a une relation entre l'acte rdempteur de Dieu en Christ et l'acte crateur, et que celui-ci s'est aussi accompli en Christ. Nous ne mentionnons que les passages essentiels. I Corinthiens 8 : 6 : Paul dit ici en parlant du seul Dieu, le Pre, que toutes choses viennent de lui et que nous sommes pour lui , et il dit en parlant du seul Seigneur, Jsus-Christ, que toutes choses sont par lui et que nous sommes par lui . En Jean l, o il est dit au v. 14 que la Parole ternelle a t faite chair et qu'elle a habit parmi nous, il est dit auparavant (v. 3 et 4) au sujet de cette mme Parole : Tout a t fait par elle et rien de ce qui a t fait n'a t fait sans elle. En elle tait (ds la cration) la vie, et la vie tait la lumire des hommes . L'hymne christologique, en Colossiens 1 : 15 ss., confesse le Christ qui a effectu le salut (cf. les versets prcdents) comme l'image du Dieu invisible, le premier-n de toute la cration , en disant son sujet : En lui tout a t cr dans les cieux et sur la terre . Cf. aussi Hbreux 1 : 1-3. Dans tous ces passages, le Christ est appel Crateur et Seigneur du cosmos. Le Christ, qui a effectu l'uvre du salut par son incarnation, sa vie et ses actes, sa mort et sa rsurrection, est celui-l mme (et non un autre) par qui Dieu a cr et maintient toutes

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choses. Dieu agit dans la cration et dans la rdemption, en Christ, son Fils. C'est pourquoi la cration, dans la mesure o elle est reconnue dans sa transparence pour Dieu, le crateur, rend tmoignage au Dieu qui fait grce. Non que la Bible et d'abord, et surtout, l'Ancien Testament, ne sache rien de l'ombre de la cration, mais cette ombre est dpasse par la certitude que la cration est bonne (Gense 1) et qu'elle loue le Dieu tout-puissant et misricordieux, qu'elle le loue comme celui qui se manifeste comme le Dieu de toute grce dans la cration (Psaumes 19, 104, 148). Dans la perspective du Nouveau Testament et de l'incarnation du Christ, cela signifie : Christ, le Fils de Dieu, le visage de Dieu plein de grce, tourn vers l'extrieur, est l'uvre dans la cration. b) L'affirmation que nous venons de prsenter ne se limite pas la cration comprise comme le cosmos ou comme la nature, elle doit tre largie en direction de l'oikoumn, de l'histoire de l'humanit et de l'histoire personnelle de chacun. La grce de la cration est aussi la grce de l'histoire. L aussi le Christ est l'uvre, en fait, qu'on en soit conscient et qu'on l'affirme par la foi ou non. Cette vision des choses est irrfutable pour celui qui admet, avec le Nouveau Testament, non seulement une christologie du second article du Credo, mais aussi une christologie du premier article. Nous ne pouvons certes connatre le Christ que par la rvlation particulire nous ne le connaissons, notiquement, consciemment, que de cette manire , mais cela ne veut pas dire qu'il n'agisse pas ontiquement partout dans l'humanit et dans chaque vie humaine individuelle, en dehors du tmoignage qui lui est rendu par la foi, qui repose sur la rvlation particulire, prophtique et apostolique. Quelques remarques ce sujet. D'abord, propos de l'histoire de l'humanit. L'affirmation dj cite de Jean 1 : 4 ( En elle (la Parole) tait la vie, et la vie tait la lumire des hommes ) signifie sans nul doute : o il y a vie et lumire, l est la ralit du Logos, la ralit du Christ, et c'est par elle que la ralit est claire et qu'elle devient digne d'tre vcue. Cela nous amne affirmer : la ralit du Christ existe aussi dans les religions et dans les cultures non-chrtiennes, dans la mesure

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o il s'y trouve la vie et la lumire. Nous ne prnons pas ici le syncrtisme ou la confusion des religions, mais nous nous rclamons de l'affirmation faite en phsiens 1 : 10, selon laquelle Dieu runit sous un seul chef, Christ, tout ce qui est dans les cieux et ce qui est sur la terre . L'attitude de Paul envers la loi, qui peut tre tendue toutes choses , nous montre que cette runion ou rcapitulation (qui est aussi valable pour la loi de l'Ancien Testament) doit tre entendue dans un triple sens, selon le triple sens de la Aufhebung chez Hegel : elle signifie d'abord une ngation, un refus. Comme la loi, les religions sont mesures selon la norme du Christ, et on reconnat leur ambivalence , leur caractre quivoque. De mme que la loi est don de Dieu et instrument de l'auto-justification de l'homme, de mme la lumire et les tnbres, le salut et la perdition coexistent dans les religions. Cette ambivalence, qui ne saurait tre mconnue, nous oblige discerner les esprits et rejeter ce qui n'est pas lumire et ce qui ne cre pas la vie. En second lieu, la Aufhebung est aussi le maintien, la confirmation de cette lumire et de ce qui est vie et source de vie. L aussi, cela s'applique, comme la loi, aux religions. Au sens d'Apocalypse 21 : 24 et 26, les trsors de la terre doivent tre engrangs dans le Royaume de Dieu. Le Christ n'atteint sa plnitude que par la rcapitulation ainsi comprise, selon laquelle toutes choses sont orientes vers lui qui est leur chef (caput). En troisime lieu, la Aufhebung signifie que toutes choses, l'image de la loi, trouvent leur accomplissement en Christ, et qu'il les porte leur perfection, qui n'existe pas dj en elles-mmes, mais uniquement dans le Christ qui les parachve. Il en rsulte l'gard des religions une attitude qui n'est pas seulement ngative, mais aussi positive, et en mme temps, les deux attitudes, celle qui rejette et celle qui maintient, sont reconnues comme provisoires , parce qu'elles prcdent l'accomplissement et l'achvement de toutes choses en Christ. Passons l'histoire individuelle. La phnomnologie religieuse nous apprend que l'un des thmes fondamentaux reconnus par la plupart des religions s'exprime dans cette phrase : Stirb und werde, meurs pour devenir ; ce thme peut donc tre exprim par les deux mots mort et rsurrection (Cf. G. Widengren, Religionsphnomenologie, ou Mircea Eliade, Trait de l'histoire des religions). Dans toutes les cultures, la naissance, le passage l'adolescence, le mariage et la mort physique sont compris comme une mort en vue d'une vie nouvelle. Le Christ johannique exprime le

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mme thme fondamental en Jean 12 : 24 : Si le grain de bl ne tombe en terre et ne meurt, il reste seul ; mais s'il meurt, il porte beaucoup de fruit . Cette affirmation n'est pas spcifiquement chrtienne, mais elle est universellement chrtienne. La loi de la vie veut que la vie n'existe que sur la base de la mort, qu'il s'agisse d'une mort en pleine vie ou la fin de la vie. Mais cela signifie aussi que la mort ne trouve ni son sens ni son but en elle-mme, et qu'elle est ou au moins qu'elle veut tre un passage vers la vie. La parole de Jsus accomplit ce que la plupart des religions esprent : savoir qu'une promesse est donne la mort, et qu'en vertu de cette promesse, la mort conduit ou peut conduire la vraie vie. Quel est alors l'apport spcifique du christianisme ? Il est centr sur la mort et la rsurrection du Christ, Fils de Dieu devenu homme. Ce message central de la foi chrtienne jette une vive lumire sur l'exprience fondamentale de l'homme, exprience de la mort et du devenir, du changement, de la nouvelle naissance. Il implique le fait que l'obligation de mourir en pleine vie ou la fin de la vie est en relation avec Dieu, que dans la mort de l'homme, dans la mort de chaque homme, cette mort du Fils de l'homme, du vrai homme, qui est aussi vrai Dieu, Dieu n de Dieu, homme-Dieu, veut s'effectuer et porter des fruits, et qu' travers cette mort, cette rsurrection veut se raliser dans l'homme et porter des fruits dans sa vie (cf. Apocalypse 13 : 8 o il est question, quand on suit littralement l'nonc du texte, de l'Agneau immol ds la fondation du monde ). La mort et la rsurrection du Christ sont, ds la fondation du monde, le sens de la vie humaine. L o des hommes meurent avant le Christ, ante Christum natum et sont transforms par la mort, ressuscitant ainsi pour une vie nouvelle (quelle que soit l'ambivalence de cette vie nouvelle encore mle bien des lments anciens ), la mort et la rsurrection du Christ se ralisent dj, par anticipation, ou plutt : la mort et la rsurrection du Christ portent dj leurs fruits, en se prcdant pour ainsi dire elles-mmes ! Et depuis le Christ post Christum natum la foi en Christ voit dans chaque mort authentique, vritable, une participation la mort du Christ et dans chaque rsurrection une participation sa rsurrection (dans le sens de Romains 6). Nous ne pouvons pas seulement dire, avec Pascal : le Christ est en agonie jusqu' la fin du monde, tant que dure le pch des

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hommes, mais aussi : le Christ est en agonie depuis la fondation du monde, depuis qu'une faille, la chute, s'est produite dans la cration. Ds le commencement, il lutte pour que l'homme meure dans la vrit (et non dans le mensonge ou dans l'oubli), et qu'il ressuscite aussi. Il est lui-mme celui qui meurt et qui ressuscite dans l'homme, ds le commencement du monde, partout o l'homme meurt et ressuscite en vrit. Le fait que tel est depuis le commencement jusqu' la fin du monde le sens, le mystre, de la vie humaine, et que le Christ lui-mme veut s'y manifester, apparat dans l'incarnation du Christ, dans sa mort qui a lieu dans l'histoire, et dans le passage, dans la perce (qui est don de Dieu) vers la vie de la rsurrection, vers la vie ternelle du Royaume de Dieu. Parce qu'il en est ainsi, chaque vie humaine a un prix inestimable, chaque vie humaine est pour parler le langage biblique une visitation de Dieu, dans laquelle Dieu lui-mme, travers le jugement (la mort), veut donner le salut et la vie. L'homme n'est pas Dieu, il n'est pas divin, mais Dieu est l'uvre en lui, il est prsent en lui, il veut par les multiples vnements et preuves de sa vie, le prparer sa propre vie ternelle et l'y faire participer. La vie humaine est un mystre dans lequel Dieu lui-mme se manifeste et veut se manifester. Cette affirmation nous fait apparatre Dieu comme prsent et agissant vraiment dans, avec et travers l'histoire humaine, et ceci certes non de manire univoque, mais plutt a contrario, par son contraire, non dans sa grandeur, mais dans sa faiblesse, et prcisment ainsi dans sa grandeur. Cette action le second article du Credo, la mort et la rsurrection du Christ nous permettent de l'affirmer est l'action et la prsence du Christ dans l'homme. Elle est l'action de sa grce qui conduit la rsurrection travers la croix, et la joie travers la souffrance (cf. par exemple Romains 5 : 3-4). C'est par la foi que nous pouvons connatre et confesser cela. C'est dans la foi que s'accomplit ce qui est et veut tre le nerf, le sens de l'histoire individuelle, mme en dehors de la foi. c) Il faut parler maintenant en particulier de l'uvre de salut du Christ, en dpassant ce qui a t dit au sujet du premier article. Nous sommes ainsi parvenus au centre de notre sujet : la grce . Il ne s'agit pas ici de considrer ce centre pour lui-mme. Mais il s'agit d'indiquer que l'uvre de salut du Christ est en relation avec l'action cosmique et cumnique de la grce de Dieu en Christ, qui s'effectue ds le commencement. Cette action de la grce qui seffec-

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tue ds le commencement se manifeste dans l'incarnation, dans la vie et dans l'action, dans la mort et dans la rsurrection de Jsus. Dans sa personne, elle devient exemplaire, typique, elle devient vnement historique (et supra historique, puisque la rsurrection transcende l'histoire). L'expression uvre de salut peut prter malentendu, parce qu'elle semble loigner l'uvre du Christ de sa personne. Mais d'aprs le Nouveau Testament, Jsus fait une uvre de salut, il produit le salut, parce qu'il est lui-mme le salut en sa personne. Cf. Tite 2 : 11 : (Avec la venue de Jsus-Christ) la grce de Dieu, source de salut pour tous les hommes, a t manifeste . Jsus luimme est la grce de Dieu faite homme en sa personne. C'est le tmoignage unanime des vangiles. Qu'on pense Luc 4 : 16 ss. o Jsus, Nazareth, lit sae 61 : L'Esprit du Seigneur est sur moi, parce qu'il m'a oint pour gurir ceux qui ont le cur bris ; pour annoncer la bonne nouvelle aux pauvres. Il m'a envoy pour proclamer aux captifs la dlivrance, et aux aveugles le recouvrement de la vue, pour renvoyer libres les opprims, pour proclamer une anne de grce du Seigneur. Jsus dit la suite de cette lecture : Aujourd'hui cette parole de l'criture que vous venez d'entendre est accomplie . Au sujet du message de Jsus, il est dit dans ce contexte : Tous (les auditeurs) admiraient les paroles de grce qui sortaient de sa bouche . Ses paroles sont pleines de grce parce qu'il est la grce de Dieu en personne. Cela ne s'exprime pas seulement dans ses paroles, mais aussi dans tout son comportement. Ce comportement est dcrit avec prcision par les pharisiens et par les scribes, d'aprs Luc 15 : 2 (mais ils le lui reprochaient de leur point de vue) : Celui-ci accueille les pcheurs et mange avec eux . Voil la grce en action. Elle s'accomplit aussi bien par la gurison que par le pardon des pchs ; nous pouvons dire qu'elle est la fois bienfait et salut. Elle n'est jamais un bienfait qui ne serait pas signe de salut et qui ne se dpasserait ainsi lui-mme, mais elle n'est pas non plus salut qui ne se manifesterait pas dans un bienfait signifiant, bien que limit, comme c'est le cas chez saint Paul (II Corinthiens 12) qui sont donnes la capacit et la force de supporter son mauvais tat de sant. La joie est plus forte que le malaise, mme si elle ne l'limine pas. La grce, pour le pcheur (et pour le malade), dans le sens de Luc 15 : 2, c'est le fait d'tre accueilli, accept tel qu'il est. Croire, c'est alors, selon la belle formule de Paul Tillich : accept dtre ac-

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cept, bien que je sois inacceptable. Nous sommes si entirement accepts que lui, le Fils ternel de Dieu, accepta de se revtir de notre chair et de notre sang, qu'il devint entirement solidaire avec notre humanit dforme par le pch, et mme qu'il se fit lui-mme pch (non pcheur !) (II Corinthiens 5 : 21), qu'il occupa donc notre place, et cela jusqu' mourir sur la croix . En participant notre condition, en entrant en communion avec nous, il a, en sa qualit de Dieu-homme, surmont la faille du pch et vaincu du dedans la puissance que Satan et la mort avaient sur nous. Tout le Nouveau Testament en rend tmoignage, surtout aussi Paul quand il affirme la justification du pcheur par la grce, par le moyen de la foi. Nous sommes gratuitement justifis par sa grce, par le moyen de la rdemption qui est dans le Christ Jsus (Romains 3 : 24). Nous dveloppons cette constatation dans deux directions. Premirement, il faut dire un mot au sujet du terme sola, dans sola gratia, par la grce seule, introduit par Luther. Luther voulait dire par l que nous sommes rellement, entirement accepts et justifis par la grce. C'est une certitude laquelle on ne saurait renoncer. C'est la certitude que l'amour de Dieu n'est pas conditionn, mais inconditionnel. Jsus accueille les pcheurs . P. Tillich a trouv une illustration de ce plein accueil, et du fait d'tre pleinement accept, dans la relation entre le psychothrapeute et celui qui vient le consulter. Il se peut que le malade en soit arriv son tat actuel par sa propre faute ; le psychothrapeute ne porte pas de jugement moral, il est l pour couter le malade et pour l'accompagner. Il se tourne vers lui sans rserve ; il est entirement disponible, pour lui donner la possibilit de se trouver soi-mme. Le psychothrapeute ne peut agir et se comporter ainsi que parce qu'il sait implicitement, ou explicitement, que la maladie et aussi la faute ne sont pas des ralits dernires, mais qu'elles sont en quelque sorte assumes par une ralit de grce. Le sola de Luther exprime la dmarche inconditionnelle, le don inconditionnel de Dieu en faveur de l'homme malade et pcheur. La psychologie dj montre combien c'est l une chose gurissante et salutaire. Mais ce bienfait salvifique ne se limite pas la psychologie ; il concerne la ralit totale, psychosomatique (ou le corps, l'me et l'esprit) de l'homme, qui est la ralit de son tre.

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Ce sola de Luther, dirig de manire polmique contre la thologie et la pratique ecclsiastique de l'poque, a conduit des rtrcissements (contrairement Luther lui-mme). Il a t compris et il est encore compris par une grande partie de la chrtient vanglique dans un sens exclusif. Cela conduit une sotriologie (doctrine du salut) dtache de tout le reste, dtache en particulier de la cosmologie et de l'anthropologie, donc du premier article du Credo. Soutenue par le dualisme mtaphysique no-platonicien, une telle attitude conduit des effets catastrophiques pour l'ensemble de la cration et pour l'homme qui en fait partie. Car dans une telle hypothse, ni la cration ni l'homme ne sont vraiment accepts et insrs, implants dans la destine que Dieu leur a donne ds le commencement. On spare alors la cration et la rdemption, on dvalorise la cration (elle est dchue ), et on isole la rdemption ainsi spare de la cration et de tout l'homme. Ce n'est pas biblique, ce n'est pas divin, c'est aussi inhumain. Nous avons dj vu que la Bible ne spare pas la cration de la rdemption. Elle attribue les deux au mme Dieu, au mme Fils de Dieu. La cration, comprise comme creatio continua, a pour but la nouvelle cration, la kain ktisis, les nouveaux cieux et la nouvelle terre, et dans la premire cration on aperoit les signes de la nouvelle cration. La cration et la rdemption sont une seule uvre de Dieu en Christ. Dans la rdemption, le sens de la cration apparat : Dieu est l'uvre depuis le commencement, en Christ ; il opre depuis le commencement la nouvelle cration dans la ralit du cosmos et de la nature, de l'humanit et de l'homme. C'est son but depuis le commencement, et ce but est confirm et dj atteint, pour la foi, dans l'uvre de salut du Christ, bien que cet accomplissement ne soit pas encore manifeste ou rendu visible. Il le sera lors de la parousie du Christ. Parce que nous constatons ces rtrcissements lis au sola, il est ncessaire de souligner que pour Luther lui-mme, la formule sola est lie la formule tota. Sola gratia, mais aussi tota gratia ; solus Christus, mais aussi totus Christus ; sola scriptura, mais aussi tota scriptura. Le prsent expos essaye d'embrasser d'un seul coup d'il la totalit du message biblique concernant la grce. La grce est assez vaste pour tout embrasser. La joie ne supporte pas l'troitesse (angustia), qui conduit 1' angoisse ; elle n'existe que dans cette largeur. La grce place l'homme dans un vaste espace.

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Deuximement, ce qui a t dit au sujet de la rdemption doit tre dvelopp en direction du troisime article qui parle de l'glise du Christ, de la communion des saints (nous pouvons nous contenter de cette partie du troisime article, car en lui se concentre tout le reste). De manire ngative, cela veut dire que tout rtrcissement individualiste de la sotriologie doit tre cart. On pourrait dire bien des choses ce sujet, en pensant aux ravages que l'individualisme du salut produit dans la chrtient protestante, o la doctrine du salut est trop souvent une pathologie du salut. On ne peut nier que la grce est destine l'individu, mais elle ne lui est pas donne en dehors de l'glise, et il ne peut pas la possder sans elle, sans les frres. Cette ignorance du caractre ecclsial de la grce conduit des caricatures et des dformations de toutes sortes. Le Christ n'existe pas sans son corps. Si nous voulons l'avoir sans son corps, nous faisons de lui une loi, et le Christ fait loi ne nous rend pas libres et joyeux ; il nous brime et il nous fait peur. Certes, la grce n'est pas lie l'glise dans un sens troit ce serait une dformation ecclsiocentrique. Nous avons parl de la grce de la cration et de l'histoire qui est l'uvre dans l'humanit entire depuis le commencement, mme si elle n'est confesse que dans l'glise sur la base de l'uvre de salut du Christ. La grce insre l'individu dans l'glise comme elle insre l'glise dans l'histoire totale de l'humanit et dans le cosmos. De manire positive, cela veut donc dire que la grce nous incorpore une communaut, nous fait dcouvrir des frres, que la grce est reue et vcue communautairement, entre partenaires. Cela veut dire aussi que la grce nous est transmise par la cration, par l'histoire et, de manire centrale, par l'glise, par les moyens de grce (Parole et Sacrements). Dans cette communaut et travers elle, avec les moyens de grce que le Christ a institus en elle, en tant que son glise qui aime et qui prie, nous ne cessons de recevoir ensemble la grce et d'en vivre dans le monde qui nous apparat alors comme le champ de travail de Dieu en Christ, par la grce. Dans l'glise, nous faisons l'exprience de la grce, et en btissant l'glise, nous btissons sur le fondement de la grce, et nous lui permettons d'agir dans le monde, pour qu'elle s'y ralise dans la condition et dans les relations humaines.

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La grce dsigne le mouvement de Dieu vers nous, son approche de l'homme. Ce mouvement est gracieux et rend gracieux. Nous avons essay d'esquisser en quelques points essentiels ce que cela signifie. Il faut dire encore que nous n'obtenons la grce qu'en la transmettant, mieux : en la rendant Dieu. Le mot charis a aussi le sens de reconnaissance . Charin echein, ce n'est pas seulement obtenir la .grce et la possder, c'est aussi rendre grces , et faire retourner la beaut (la grce !) de la bont au donateur, en signe de reconnaissance (W. Sthlin, p. 58) (cf. Romains 7, 25 ; II Timothe 1 : 31. C'est le sens du latin reddere gratias, rendre grces, retourner, en l'obtenant, la grce au donateur. Citons encore W. Sthlin : Ainsi le mot charis comprend la fois le mouvement de Dieu vers l'homme (son approche pleine de grce) et le mouvement en retour de l'homme vers Dieu . Ce dernier mouvement est exprim en grec par eucharistein. Nous appelons aussi eucharistie le repas sacr o nous recevons le Christ et sa grce, et o nous lui rendons grces . L'action de grces est lie la grce, ce n'est que dans l'action de grces que la grce s'accomplit. Qu'est-ce que tout cela signifie pour l'existence du chrtien, pour son comportement et pour son action, pour son mtier, sa profession en tant que son culte rendu Dieu (selon Luther) ? On ne peut que dire que l'action de grces n'est pas seulement la reconnaissance au sens troit de ce mot, telle qu'elle s'exprime dans la prire d'action de grces . Elle engage toute la vie du chrtien.

(traduit de l'allemand par Robert WOLFF)