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LA GUERRE RUSSO-TCHTCHNE, UN CONFLIT SANS FIN

par

Gadz MINASSIAN (*) Au-del de son issue tragique, la prise dotages de Beslan, en Osstie du Nord, en septembre 2004, par un commando tchtchne, a rappel chez les plus indcis dentre nous que la guerre russo-tchtchne tait loin dtre finie en dpit du discours officiel russe sur la normalisation en cours dachvement dans la rpublique en guerre depuis prs de dix ans. Comment expliquer cette rsistance dun peuple compos d peine un million de personnes face la puissance nuclaire russe? Pourquoi la grande Russie sacharne-t-elle tant poursuivre cette guerre au prix de dizaines de milliers de morts et de destruction dune partie de son territoire? Quels sont les ressorts des rebelles tchtchnes prts tout pour obtenir leur indpendance? Bref, pourquoi ce conflit ne baisse-t-il pas en intensit? Mme sil parat difficile de satteler une sorte de dterminisme militaire, la rcurrence des crises russo-tchtchnes depuis trois sicles dpasse lensemble des lments de continuit et de rupture qui caractrisent leur histoire bilatrale, quel que soit le rgime en Russie, imprial, communiste ou post-sovitique. Logique de puissance contre logique de valeurs, telle pourrait tre la double source du contentieux entre Tchtchnes et Russes : la fiert du Tchtchne, le peuple le plus important du Caucase du Nord, capable de tenir tte la puissance de la Russie ternelle, dune part; les valeurs de solidarit tchtchne et musulmane, issues dun vieux modle social atypique, incompatibles avec les valeurs ancestrales slaves et orthodoxes, dautre part. Cependant, ce double lectrochoc, vritable locomotive du contentieux, nexplique pas tout. Dans la typologie des guerres, la crise russo-tchtchne appartient la famille des conflits traditionnels, aux cts des crises israloarabes et indo-pakistanaises, savoir que, quels que soient la priode et le thtre du conflit, les crises renvoient une matrice fonde sur une reprsentation particulire du rapport espace-temps. Sur laxe spatial, Russes et Tchtchnes rpondent des dynamiques antagonistes de dsenclavement. En Russie, le dsenclavement soriente du Nord vers le Sud : laccs aux mers chaudes ou le maintien dune autorit russe sur lespace ex-sovitique passe par la domination de la mer Noire et de listhme du Caucase ouvrant
(*) Chercheur au Groupe danalyse politique Dfense-Relations internationales lUniversit Paris X Nanterre (France).

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les portes de la Mditerrane et du Proche-Orient. En Tchtchnie, le dsenclavement couvre lespace nord-caucasien latralement dEst en Ouest : laccs la mer Noire et/ou la Caspienne renvoie des solidarits stratgiques et religieuses avec les peuples hostiles la prsence russe dans la rgion. Sur laxe temporel, Russes et Tchtchnes suivent des logiques dualistes de pouvoir. En Russie, la stratgie de domination de la priphrie interdit toute rection dun pouvoir politique concurrent, combattu par la dportation (Tatars, Tchtchnes, Ingouches, Mshkets), la dstabilisation (Gorgiens, Azris) ou lintimidation (Armniens). En Tchtchnie, la stratgie de domination de lespace nord-caucasien se traduit par lexportation de la guerre et du mode de rsistance lchelle rgionale, pour peu que les peuples limitrophes entretiennent des relations pacifiques avec la Russie (Daguestanais, Ingouches, Osstes, Abkhazes), en vue de crer la Confdration des peuples du Caucase du Nord. Dynamiques antagonistes de dsenclavement Ennemis sur le terrain, Russes et Tchtchnes partagent une reprsentation commune de la gopolitique dite classique. La gnalogie de leur dsenclavement se fonde sur les travaux des gopoliticiens des XIXe et XXe sicles qui font intervenir dans leurs prvisions les principes de heartland, de rimland, etc. (1) Ainsi, daprs eux, la Tchtchnie, qui appartient lespace caucasien, se trouve-t-elle sur le passage dune bande mdiane sparant une puissance terrestre (la Russie) de laire dinfluence dune puissance maritime (la Grande-Bretagne jadis, les Etats-Unis aujourdhui). Cette zone intermdiaire ou route des invasions selon Grard Chaliand, du plateau de lAsie centrale aux Balkans, via lIran, le Caucase, le Proche-Orient et la Turquie, a toujours t lobjet de rivalits politico-conomiques. Le reflux de la Russie a laiss le terrain libre la puissance des Etats-Unis, eux-mmes confronts lmergence de lislamisme radical semant les graines du djihad le long dune route de la foi qui stend du Xinjiang en Chine au Kosovo en Europe, via le Cachemire, le Tadjikistan, le Caucase du Nord et le Kurdistan. Mme si les travaux polmologiques ont volu en Occident, notamment depuis la dissuasion nuclaire, les progrs technologiques et la rvolution dans les affaires militaires, ce cadre de gopolitique traditionnelle garde une certaine lgitimit auprs des acteurs de lespace eurasien. Entre les conclusions des thoriciens des sicles prcdents et les approches plus modernes de la gopolitique, il ressort que les dynamiques russe et tchtchne de dsenclavement se fondent sur plusieurs lignes de forces.
(1) Milan Hauner, What is Asia to us? Russias Asian Heartland Yesterday and Today, Unwin Hyman, Boston, 1990.

la guerre russo-tchtchne Le contexte de crise internationale

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Les variations du systme international alimentent le choc des dynamiques et, par l mme, expliquent en partie la longvit du conflit bilatral. Chaque soulvement tchtchne correspond une priode de conflit opposant la Russie une puissance trangre, ainsi qu une recherche dalliances stratgiques de part et dautre. La premire rvolte tchtchne contre les Russes (1707) prcde de peu lexpdition de Pierre-le-Grand contre la Perse (1722), au cours de laquelle larme russe a d affronter les troupes tchtchnes au Daguestan. Aprs une longue priode de tensions et daccalmies, la guerre russo-persane (1826-1828) rallume le feu entre Tchtchnes et Russes, de mme que la guerre russo-ottomane (1828-1829) prcde la rsistance arme des Montagnards caucasiens. La guerre de Crime (1853-1856) opposant la coalition franco-britannico-turque Moscou intervient en pleine rvolte conduite depuis trente ans par Chamil, qui aurait pu dboucher sur une victoire des Caucasiens si la coalition avait opt en faveur dun soutien militaire au chef des insurgs. Un peu plus tard, au cours de la guerre russo-turque (1877-1878), les Tchtchnes tentent douvrir un second front larrire des troupes slaves. Au lendemain de la Premire Guerre mondiale et en pleine guerre civile russe, les Tchtchnes crent lphmre Rpublique confdre des montagnes (1918-1920), aussitt remplace par la Rpublique sovitique des montagnes en 1921, malgr le ralliement des Tchtchnes aux Bolcheviques contre les Russes blancs. De 1920 la chute de lURSS, cest le durcissement ou la libralisation du rgime sovitique qui explique le soulvement tchtchne comme ceux dautres peuples administrs par les Soviets. En 1928, la fin de la NEP et la prise du pouvoir intgral de Staline provoquent des rvoltes en Tchtchnie. En pleine Seconde Guerre mondiale, Moscou dissout la rpublique autonome tchtchno-ingouche et procde la dportation des Tchtchnes, accuss de collaboration avec lennemi nazi. En 1957, la dstalinisation permet de rapatrier les populations dplaces dans la jeune rpublique autonome de Tchtchnie-Ingouchie. Au dbut des annes 1990, la mort de lURSS, les guerres balkaniques et la fin de la Guerre froide, outre quelles amorcent le reflux russe sur le pourtour de lancien bloc communiste, ouvrent la voie de la libration de la Tchtchnie par le feu et par le sang contre lennemi ancestral, la Russie. A ce conflit juridique entre lintangibilit des frontire et le droit lautodtermination, se sont ajoutes dautres variables de poids : la pousse de lOTAN lEst, lhyperpuissance amricaine, llargissement de lUnion europenne, mais aussi les guerres voisines (Iraq, Afghanistan), les progrs du djihadisme et, depuis quelque temps, la crise ukrainienne ont plong le Caucase dans lincertitude la plus grande depuis la chute de lURSS.

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La domination de listhme caucasien Autre facteur dexplication, la topographie du Caucase constitue le volet intrieur du choc entre les deux dynamiques de dsenclavement. Listhme caucasien, situ entre quasi deux espaces maritimes ferms, la mer Noire et la Caspienne, a priori hostiles aux belligrants, constitue un couloir stratgique de premire importance pour lexpansion russe mais aussi pour lmancipation tchtchne. Reliant deux continents, lEurope lAsie, et deux civilisations, le monde slavo-orthodoxe au monde turco-musulman, listhme caucasien a une double spcificit. Horizontalement, les deux mers le vulnrabilisent. Pour les Russes, le littoral est source de danger. Fragiliser la Russie caucasienne passe par le dbarquement sur la mer Noire en vue de contrler la Gorgie, clef de la domination dans le Caucase. Pour les Tchtchnes, le littoral est source de salut : contrler les dbouchs sur les mers Noire et Caspienne retiendrait la Russie une distance respectable. A une plus grande chelle, il incombe aux deux belligrants de faire en sorte que les bassins des mers Noire et Caspienne leur soient stratgiquement favorables. A cette heure, le bassin de la mer Noire nest plus ce que lon pouvait appeler lpoque de la Guerre froide un lac sovitique. Il saffranchit progressivement de la tutelle russe la crise ukrainienne est justement l pour nous le rappeler pour devenir peu peu un lac europen. Quant au bassin de la Caspienne, riche en rserves dhydrocarbures off-shore, son statut juridique reste encore lenjeu dpres ngociations entre pays riverains diviss entre le camp de la mer ouverte et le camp du lac international. La Russie, rejointe par lIran, a tout intrt ce que la Caspienne soit traite selon les rgles des lacs internationaux dont la gestion et lexploitation stablissent en commun par les Etats riverains. Pour des raisons distinctes mais parallles, la Tchtchnie serait plutt sensible aux choix du Kazakhstan et de lAzerbadjan (2), qui considrent que la Caspienne doit tre divise en secteurs nationaux en vertu du droit de la mer. L aussi, lenjeu conomique se double dun volet gostratgique. Verticalement, les chanes de montagnes transforment listhme caucasien en refuge difficilement franchissable, aid en cela par son parcours accident et lindigence de ses routes figeant toute progression vers le Sud. Cependant, l aussi, cest un atout et un handicap la fois pour le Russe et le Tchtchne. Atout tchtchne et handicap russe, car ltroitesse du couloir et le difficile accs trois routes seulement ralentissent toute forme
(2) Le cas du Turkmnistan est diffrent : au dpart, Achgabat dfendait les mmes positions que le Kazakhstan et lAzerbadjan; mais, aprs avoir contest Bakou lexploitation de gisements situs en bordure de son secteur et des espaces russes et iraniens, le Turkmnistan rejoint le camp russo-iranien. Finalement, aprs avoir dcouvert son tour la prsence de gisements dans son primtre, la Russie a rejoint la position de lAzerbadjan, laissant lIran seule. Cf. Yann Breault/Pierre Jolicoeur/Jacques Lvesque, La Russie et son ex-empire : reconfiguration gopolitique de lancien espace sovitique, Presse de Science Po, Paris, 2003.

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dexpansion militaire et donnent des garanties de scurit aux populations autochtones. Dans son ouvrage Voyage en Circassie, le Caucase occidental, voyage en Turquie europenne, publi en 1854, le capitaine anglais Edmund Spencer signale que le Caucase cote lui seul 30 000 soldats russes par an la Russie (3). Une fois la conqute du Caucase obtenue, le rapport de force change : handicap tchtchne et atout russe, car lenjeu stratgique de listhme oblige la Russie, bloque en Europe et en Asie centrale, se polariser sur ce couloir militaire pour dferler sur lespace proche-oriental. Tout reflux russe au Caucase est donc bannir : il y aurait trop perdre accepter lide de faire marche arrire et de se retrouver la lisire de la chane de montagne comme aux XVIIe-XVIIIe sicles est inconcevable. La fin justifiant les moyens, le gain politico-conomique mrite de faire la guerre mme long terme. Puissance de la plaine contre puissance de la montagne Cest l quintervient lautre versant de la topographie caucasienne, la configuration du territoire tchtchne. Selon C. W. Blandy (4), la carte physique de la Tchtchnie coupe le territoire en quatre parties du nord au sud. 50% du territoire, en plaine, ne dpassent pas 300 mtres daltitude et comprennent le Terek, le fleuve symbole de lidentit tchtchne faisant longtemps office de limes entre les troupes impriales russes et les rebelles tchtchnes. La deuxime partie, celle du pimont, renferme 30% du territoire entre 300 et 1 200 mtres daltitude et comprend Grozny, le chef-lieu situ lpicentre de la rpublique et dont le nom signifie, en russe, terrible ou menace. Avec la troisime partie, la Tchtchnie bascule dans les zones montagneuses entre 1 200 et 2 400 mtres, sur 12% du territoire. Enfin, la haute montagne caucasienne couvre 8% de lespace tchtchne avec des massifs suprieurs 2 400 mtres daltitude. Soit deux parties ingales, lune en plaine couvrant 80% du territoire et lautre en montagne sur les 20% restant, appele la Tchtchnie montagnarde ou lItchkrie. On retrouve lune des particularits de la gopolitique classique, qui oppose la plaine la montagne ou la puissance de la plaine impriale et conqurante (Russie) celle des montagnes guerrire et insoumise (Tchtchnie). On retrouve aussi lun des avertissements que lance Alexandre Dumas dans ses Voyages au Caucase : le secret de la rsistance de la montagne est dans loppression de la plaine : la guerre nest que lcho de ses soupirs ou de ses murmures. Tout au long des guerres, les Russes sont parvenus tant bien que mal repousser la rsistance tchtchne dans les montagnes, sassurant la mainmise des routes qui traversent les zones en plaines, mme si le contrle de Grozny, situe dans le pimont caucasien, nest jamais
(3) Mate Cazacu, Au Caucase, Russes et Tchtchnes : rcits dune guerre sans fin, Georg Editeur, 1998, p. 108. (4) C.W. Blandy, Chechnya Normalisation, Conflict Studies Research Centre, juin 2003, p. 35.

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assur 100%. Le rapport plaine-montagne est si prgnant quun projet de partition de la Tchtchnie a t dfendu en 2001 par Khozh-Ahmed Noukhaev, ancien chef des services secrets du Prsident tchtchne Djokhar Doudaev et ex-vice-Premier ministre sous Zelimkhan Iandiarbiev : selon lui, le nord du territoire pourrait rester dans la Fdration russe, alors que le sud montagneux devrait constituer un Etat indpendant. Si les Russes ont cantonn les Tchtchnes dans les cols caucasiens, ce constat ne rsulte pas seulement de leur puissance de feu; les militaires tchtchnes lont anticip par tradition et ncessit : tradition, leur stratgie est dfensive; ncessit, le peu deffectifs arms et de moyens logistiques les oblige se renforcer dans les zones montagneuses riches en eau. De leurs positions en altitude, les Tchtchnes programment leurs embuscades, tablissent leurs camps dentranement et communiquent travers les frontires entre les diffrentes rpubliques autonomes, car, comme le rappelle Aymeric Chauprade, une montagne est plus difficile contrler qu traverser avec possibilit douvrir un second front lEst (Daguestan), lOuest (Osstie, Ingouchie) et au Sud (Gorgie). Ressources naturelles et effet domino Dernire ligne de force, le dsenclavement mutuel est indissociable dune aspiration jouir du potentiel conomique du Caucase, connu pour la douceur de son climat, la fertilit de sa terre, la bonne qualit de son cheptel et ses richesses en hydrocarbures (5). Ainsi, il nest pas trop difficile de comprendre pourquoi les populations du grand froid du Nord sont attires par les terres chaudes du Caucase Tbilissi, Bakou et Erevan sont quasi de mme latitude que Madrid et son cadre de vie qui, tout en restant rude, marque une nette coupure avec la rigueur du climat de lOural et de la Sibrie. Territoire convoit depuis lAntiquit, le Caucase a souvent t conquis, jamais soumis : si les puissances extrieures ont russi simposer par le fer, aucune dentre elles na russi soumettre les populations son mode de vie. La tendance serait plutt linverse, notamment avec lexemple des Cosaques qui, en dehors de leur foi chrtienne et des liens privilgis avec le centre moscovite, adoptaient coutumes vestimentaires et codes linguistiques des groupes ethniques locaux. Aux yeux des Russes, perdre le Caucase reviendrait donc renoncer ce potentiel conomique et agricole. Outre le mobile conomique, stratges russes et tchtchnes ne sont pas sans ignorer que la conqute du Caucase, tale sur plusieurs sicles, na jamais t dfinitive dans les mentalits nationales. Que les armoiries de la Russie impriale ou la statue de Lnine, si elles ont russi simposer au
(5) Depuis le tournant du XXIe sicle, le ptrole de la Caspienne ne transite plus par la Tchtchnie : la Russie a ferm le pipeline et achemine le brut par convois de trains via le Daguestan.

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cur des villes rgionales, nont jamais vraiment gagn le cur des Caucasiens ptris de contradictions entre allgeance Saint-Ptersbourg ou Moscou et comportements plus calculateurs. De sorte que lexpansion russe qui, mue par une volont dagrgation des nouvelles marches aux territoires dorigine dans une conception centripte de lespace unifi, a d faire de Tbilissi la vice-capitale de lEmpire russe ou accorder Bakou une place de premier choix dans lamnagement du territoire. Rassembler lensemble des populations locales sous lautorit du pouvoir central au prix dune stratgie bien rode du diviser pour rgner (Armniens-Azris, Abkhazes-Gorgiens, Ingouches-Osstes) est un gage sinon de prsence, du moins dinfluence, slave dans la rgion, alors que chez les Tchtchnes, la tendance est la conception centrifuge du rapport centre-priphrie. A lEst, les incursions militaires et la prolifration des mosques au Daguestan prs de 17 000 difices religieux ont t construits depuis la chute de lURSS (6) rythment la fragilit des liens entre Moscou et Makhatchkala. A lOuest, les expditions de la gurilla dans les diffrentes rpubliques autonomes branlent les fondations de lEtat russe. Esprit centripte contre esprit centrifuge, le prcdent tchtchne ne pourrait-il pas entraner les autres rpubliques autonomes dans la spirale du sparatisme? Telle est lobsession des Russes et lambition des Tchtchnes. Logiques dualistes de pouvoir Peut-on expliquer la guerre de Tchtchnie par le seul prisme de la crise du systme politique russe, incapable de se moderniser dans la paix et la cohsion ? Et si les guerres rcurrentes russo-tchtchnes ntaient que la consquence dun chec collectif russe depuis des sicles : celui de lincapacit passer de l Etat garnison et patrimonialiste lEtat moderne et de droit. Pour Marie Mendras et Viatcheslav Avioutskii, cela ne fait aucun doute : pour la premire, la crise tchtchne ou guerre de colonisation constitue le plus grand chec du fdralisme et de la dmocratie en Russie (7) ; pour le second, la guerre russo-tchtchne est indissociable dune crise systmique de la jeune Russie, ne partir de la construction de sa nouvelle nation (8). Autrement dit, la reprsentation du pouvoir procde de deux logiques dualistes : lune dveloppementaliste, lautre culturaliste, lune universaliste, lautre particulariste, qui, outre le choc des nationalismes, renferme dautres types de rapports de force.
(6) Entretien de Frdrique Longuet Marx accord Regard sur lEst, n 20, mars-avr. 2000, disponible sur le site Internet www.regard-est.com. (7) Marie Mendras, Comment fonctionne la Russie? Le politique, le bureaucrate, loligarque, Autrement, Paris, 2003. (8) Viatcheslav Avioutskii, La Gopolitique du conflit tchtchne, Dfense nationale, n 1, janv. 2004.

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Le choc des nationalismes Au sens europen du terme, Russes et Tchtchnes ne constituent pas une nation part entire. Empiriquement, leur construction nationale na pas t plus loin que lethnisation qui, pour les uns, revient russifier les populations et, pour les autres, maintenir lethnie dans son tat clanique. Pour le Russe, le caractre multi-ethnique de lEtat a t un frein lunification nationale ; pour le Tchtchne, la religion, labsence dEtat souverain et la structure sociale ont empch lmergence dune nation moderne. Aussi est-ce pour pallier leur pathologie collective que Russes et Tchtchnes ont conu la mme priode, mais chacun son rythme, leur restauration nationale. Les Tchtchnes ont lanc en 1990 la rvolution nationale : le Prsident Djokhar Doudaev entendait dpasser les clivages culturels et sociaux pour organiser la nation une et indivisible. Les Russes ont tabl sur la renaissance de la Grande Russie pour forger une nouvelle identit nationale, ni impriale ni chrtienne, mais dont le procd devait tre suffisamment volontariste et centralisateur pour supprimer ces rpubliques refuges (9), daprs Viatcheslav Avioutskii, et asseoir la domination russe. Cest toute la logique de la verticale du pouvoir chre Vladimir Poutine. Les deux processus de redressement ont chou : le Tchtchne sembourbe dans les rivalits intra-ethniques ; le Russe senlise dans un fdralisme de pacotille, au rythme dune crise dmographique galopante. La formation de lEtat-nation ne remplit pas les conditions liassiennes de constitution de lEtat moderne. Les Tchtchnes disputent aux Russes le monopole de la violence lgitime tout comme le monopole fiscal (rackets, trafic, dtournement de fonds, mafiasation des comportements). Ds lors, hier comme aujourdhui, le nationalisme de raction tchtchne rpond au nationalisme offensif russe. Cest la communaut sans Etat contre lEtat sans nation. Du choc des nationalismes au choc de civilisations, des experts europens et russes ont tent lexprience, djouant du mieux quils pouvaient les piges dresss sur ce terrain glissant (10). La dimension religieuse du conflit se double dune vision commune de la thse du complot : dun ct, les milieux russes les plus ractionnaires agitent, comme la vieille poque de la Guerre froide, lpouvantail du complot atlantico-sioniste favorable lclatement de la Russie aprs avoir obtenu celui de lURSS; de lautre, les milieux islamistes radicaux accusent Moscou dappliquer un vieux plan de destruction massive de llment musulman en Russie.

(9) Viatcheslav Avioutskii, Ibid. (10) Arnaud Kalika, Tchtchnie : le crpuscule de lindpendance, Politique trangre, print. 2004.

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Regarde ce vieillard [] Au pril de sa vie, il cherche au milieu de ces rochers un petit coin de terre o semer du bl. Ce bl, il le moissonne avec une sueur de sang [] Sa patrie est pauvre. Eh bien, demande-lui, [] pourquoi il aime tant sa patrie, pourquoi il ne la change pas pour un pays plus riche. Il te rpondra : ici je suis libre; ici, je ne dois de tribut personne; ces neiges gardent ma fiert et mon indpendance. Cette indpendance, les Russes veulent la lui prendre et toi, Ammalat, tu es devenu lesclave des Russes. Ce passage, tir du livre dAlexandre Dumas, Sultanetta, publi dans Romans caucasiens (11) au XIXe sicle, frappe par son actualit : hier comme aujourdhui, la Tchtchnie a toujours incarn lesprit dindpendance et de libert en contraste avec la docilit des Russes et des autres populations envers le gouvernement central. Logique de domination contre logique dmancipation. Lesprit de libert de llment tchtchne est rejet par la machine duniformisation russe. La Russie impose son systme de reprsentation, son iconographie du pouvoir et toute forme dautonomie du comportement est inconcevable si elle bafoue lautorit suprme de la personnalit russe. Et, par absence de tradition dmocratique, lesprit colonial russe ne peut exercer sa puissance que par lusage de plus en plus frquent de la coercition, de la force et des armes : il faut craser, annihiler, dtruire tout vellit de contestation du Tchtchne dont lexpression pourrait inspirer dautres nationalits, mais aussi rveiller des oppositions au rgime dans un Etat dont lexprience en matire de respect de la minorit a toujours cruellement fait dfaut. De son ct, lui-mme dpourvu de tout apprentissage dmocratique, le Tchtchne na pas dautre choix que de rsister au rouleau compresseur assimilationniste russe. Dans le systme de valeurs tchtchne, accepter la tutelle russe, cest renoncer lindpendance indissociable du profil national. Force et faiblesse de la structure sociale tchtchne Cet esprit dindpendance, le Tchtchne le doit essentiellement son modle social atypique et multisculaire. A la formation des neuf groupes communautaires ou tuhums correspondant aux neuf toiles figurant sur le drapeau tchtchne au-dessus de 131 clans ou teps organiss sur la base dune implantation gographique et diviss en branches, appeles gars, leur tour composes de familles largies, les neke, se superpose une subdivision confessionnelle soufie. Les deux confrries soufies, la Naqchbandiya, depuis le XVIIe sicle, et la Qadiriya, depuis la seconde moiti du XIXe sicle, ont un rle rgulateur des crises internes. Leur rivalit na jamais atteint le stade de la lutte arme ; elle est davantage une
(11) Alexandre Dumas, Romans caucasiens, Editions des Syrtes, Paris, pp. 270-271.

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couverture idologique contre lintrusion dlments extrieurs. La Naqchbandiya, compose dintellectuels dits arabistes pour leur pratique de larabe et du fait de leur position sociale dominante, prconise un dialogue avec Moscou, alors que la Qadiriya, dont les membres sont tablis dans les campagnes, a servi de base la rvolution. Ce bouclier sociologique tchtchne efficace contre lexpansion russe sest rvl galement redoutable comme rempart lintroduction du wahhabisme, ce courant rformiste du sunnisme, finalement bien plus prsent au Daguestan en paix quen Tchtchnie en guerre. Toutefois, si ces confrries ont prserv un systme dorganisation complexe mais cohrent adaptable toute forme de domination, la fragmentation a t la fois un frein lunit nationale et une source de faiblesse. Ce phnomne de vulnrabilit saggrave en priode de souverainet ou daccalmie avec dautant plus dacuit que le concept dEtat est incompatible avec lide dinscurit, danarchie et contraint lancien pouvoir de tutelle, sinon intervenir militairement, au moins participer au retour de la paix civile, comme ce fut le cas pendant la guerre civile russe de 1917 1921 ou lentre-deux-guerre de 1996 1999. Quelle que soit ainsi loption, insurrectionnelle ou institutionnelle, la Tchtchnie reste une terre dagitation la merci du pouvoir russe, pour peu que celui-ci poursuive une tactique de dstabilisation, prtexte son intervention. Littrature russe et posie pique tchtchne Si rares sont les experts voquer les fortes empreintes que la dportation des Tchtchnes pendant la guerre a laiss leur postrit, encore plus rares sont ceux qui oublient le poids de la littrature dans les sources du contentieux et dans sa prennit. Comme lont crit quelques observateurs rputs, les plus grands auteurs russes, Tolsto, Pouchkine, Lermontov doivent quelques-unes de leurs plus belles pages aux souvenirs accumuls au Caucase. Tous les enfants russes, crit Frdrique Longuet Marx, ont t endormis par la berceuse de Lermontov qui voque le mchant Tchtchne comme on parlerait du grand mchant loup. Dans limaginaire des Russes, depuis leur plus tendre enfance, le Tchtchne est associ quelque chose qui force le respect, mais aussi la peur (12). Territoire imprvisible, le Caucase leur est devenu une terre dinspiration, source de leur hymne la libert et la justice. Cest aussi une terre de sduction comme antidote lennui de la vie russe. Et, comme toute liaison qui fascine, la relation entre les pres fondateurs de la culture moderne russe, ces vritables btisseurs de la psychologie nationale russe, et le Caucase reste grave dans le fronton de ldifice de la littrature russe.
(12) Frdrique Longuet Marx (dir.), Tchtchnes dhier et daujourdhui. Tchtchnie, la guerre jusquau dernier?, Mille et Une Nuits, Paris, fv. 2003, p. 77.

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Il en va de mme pour les posies tchtchnes, indissociables de lhistoire mouvemente des Tchtchnes. Lgendes, rcits, posies, chroniques et autres chants piques : toutes ces reprsentations littraires dpeignent des scnes martiales, des actes hroques, transmis de gnration en gnration sur un plateau garnis du culte de lhonneur et de lexaltation du martyr. Gloire nous! honte aux ennemis! plutt tre morts que soumis, interprte le Tchtchne dans un chant de mort. O se trouve laiguille de la raison dans ces bottes de passions aux pis si clatants par leur dorure et leur actualit? * * Malgr toutes les divergences bilatrales, les sciences humaines sont finalement parvenues crer une communaut de destin entre Russes et Tchtchnes : celui de la guerre et de la destruction. Il est plus ais de tuer les hommes, crivait Alexandre Dumas ladresse du gouvernement de Saint-Ptersbourg, que de faire leur ducation : pour les tuer, il ne faut que de la poudre et du plomb; pour les instruire, il faut une certaine philosophie sociale qui nest point porte de tous les gouvernements (13). Paroles sages et combien prmonitoires Cest peut-tre l, dans la science, mre de la dmocratie et de la raison, que se situe la csure de la matrice du contentieux russo-tchtchne et son dnouement vers la paix. Autrefois, dit le sage tchtchne, un cheval, un sabre, un fusil me rjouissaient comme un enfant, et, maintenant que je connais la supriorit de lesprit sur la matire, je ne dsire plus rien des choses que jambitionnais autrefois. Je me suis pris au srieux un instant; un instant je me suis cru un grand homme; maintenant, je suis au moins convaincu dune chose, cest que je ne suis rien (14). Encore faut-il savoir si lescalier de la science et pas lescalade de lidologie ne reste pas pnible monter pour le Russe ou descendre pour le Tchtchne et quel prix lheure de la crise ukrainienne. *

(13) Alexandre Dumas, Romans caucasiens, op. cit., p. 8. (14) Penses dAmmalat-Beg traduites du tatar. Ces fragments ont t trouvs dans la chambre quil occupait chez le colonel Verkovsky : cf. Alexandre Dumas, Sultanetta, Romans caucasiens, op. cit., p. 234.