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Introduction avez-vous lu Lipset ?

| De Boeck Universit | Revue internationale de politique compare 2008/3 - Volume 15


ISSN 1370-0731 | ISBN 2-8041-5757-9 | pages 315 321

Pour citer cet article : Introduction avez-vous lu Lipset ?, Revue internationale de politique compare 2008/3, Volume 15, p. 315-321.

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Revue Internationale de Politique Compare, Vol. 15, n 3, 2008

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INTRODUCTION AVEZ-VOUS LU LIPSET ?

Ces diverses critiques dhommes de gauche ne peuvent empcher que je me considre comme un homme de gauche, et jajouterai, en guise de dfense personnelle et parce que la chose me parat exacte, que les tats-Unis sont une nation o les idaux de gauche prdominent .Cest ainsi que Seymour Martin Lipset, dans sa prface ldition franaise de Political Man 1, entendait rpondre ceux qui voyaient en lui un intellectuel bourgeois , un rengat qui professait des thses sociologiques conservatrices. Sen suivait un long plaidoyer o lhomme bless par les critiques quil jugeait idologiques jouait sur le double tableau du militant convaincu que la dmocratie nest possible que l o les ingalits sociales sont combattues, et du sociologue amoureux des contrepieds aux ides reues. Dune certaine manire, tout Lipset est l, rsum dans ce mlange parfois dtonant dhomme de gauche et dhomme de science, dancien radical reconverti au rformisme, de grand comparatiste et de spcialiste de lexceptionnalisme amricain. Il est des auteurs trangers que la science politique franaise semble parfois affectionner de mconnatre. Dans ce grand cimetire des uvres classiques non traduites, des citations tronques et des rfrences paresseusement inscrites en bas de pages, Seymour Martin Lipset occupe indniablement une place respectable. Certes, son nom nest pas inconnu du milieu acadmique. Les tudiants de premier cycle apprennent et rcitent quune lointaine thorie des clivages fut ainsi construite par Lipset-et-Rokkan et dont on peut aujourdhui encore vrifier les effets de rsilience. On sinterrogera dailleurs peut-tre un jour sur limportance mnmotechnique de ces couples dont on ne parvient plus dissocier les individualits, sur ces vrais-faux jumeaux que des dcen1. LIPSET S.M., Lhomme et la politique, Paris, Seuil, 1962, p. 19.

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nies denseignement ont indfectiblement souds : Almond-etVerba , Bachrach-et-Baratz , Berger-et-Luckmann , Michelat-et-Simon ! Certains, plus curieux ou plus chanceux, dcouvriront que Martin Lipset publia au dbut des annes 1960 Lhomme et la politique, son unique ouvrage paru en franais, accompagn dune prface de Jean-Marie Domenach dans laquelle ce dernier se dpchait de marquer son dsaccord avec certaines analyses de lauteur, juges typiques de la mentalit amricaine , concernant notamment les dveloppements sur la dmocratie. En lui consacrant son cinquantime numro, la Revue Internationale de Politique Compare nentend pas benotement alimenter la chronique des Chers disparus en sefforant de faire revivre le Grand Homme injustement oubli. Il ne sagit pas de crier au complot ou de dnoncer une quelconque internationale francophone du silence, mais de revisiter de manire critique une uvre mal connue quoique prolifique, mal comprise puisque paradoxale, trop peu utilise quoique frquemment cite. Seymour Martin Lipset est n Harlem en 1922 de parents juifs migrs de Russie. En 1943, alors tudiant lUniversit Columbia New York, il milita dans diffrentes formations de la gauche antistalinienne, et devint mme le prsident de la Young Peoples Socialist League, frayant pendant plusieurs annes dans les milieux intellectuels de la gauche marxiste amricaine. Ayant grandi pendant les annes de la Dpression et dans un environnement paternel syndicaliste, Lipset fut profondment marqu par les thories marxistes, lninistes et trotskistes. En 1960, il quittait cependant le petit Parti socialiste quil qualifiait brutalement dorganisation futile , et devenait centriste, ou comme il le disait lui-mme dmocrate conservateur , marquant ds lors son opposition au radicalisme et lide de rvolution. Selon Larry Diamond, cette volution, accomplie au moment mme o les campus amricains entraient en rvolte contre la guerre du Vietnam et mobilisaient les valeurs que Ronald Inglehart allaient bientt qualifies de post-matrialistes fut certes mal comprise par nombre de ses collgues, mais correspondait une profonde rflexion mene par Lipset sur les rles historiques de la bourgeoisie et des classes moyennes dans la construction sociale de la dmocratie. Lecteur dAristote, de Tocqueville, de Weber, de Schumpeter et de Washington, Seymour Lipset employa une grande partie de son nergie intellectuelle et scientifique penser la socit de son temps, ses volutions mais galement ses contradictions les plus tenaces. Sa carrire fut longue et plus dun titre

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exemplaire des canons de la russite acadmique aux tats-Unis. En plus dune activit impressionnante de publications en tout genre, Lipset occupa en effet de trs nombreuses fonctions de direction et de reprsentation (il fut notamment le seul avoir t la fois prsident de lAmerican Sociological Association, de lAmerican Political Science Association et de lInternational Political Science Association) dont il tira profit pour multiplier les projets collectifs pluridisciplinaires et les oprations scientifiques chelle comparative internationale. Successivement professeur aux Universits de Toronto, Berkeley, Harvard, Columbia, et la Hoover Institution, Lipset forma des gnrations dtudiants quil sut associer rgulirement ses propres travaux. Sa disparition, le 31 dcembre 2006, lge de 84 ans, fit lobjet dun dferlement dhommages qui, bien au-del de tout caractre convenu, tmoignait de limportance reconnue dune uvre largement prime, dont lune des qualits premires tait notamment de sinscrire pleinement dans son sicle. Trois bonnes raisons expliquent le retour que notre Revue consacre Seymour Martin Lipset : il fut dabord un grand comparatiste, il fut ensuite un formidable rinventeur dobjets de recherche, il fut enfin un infatigable thoricien de la dmocratie. Celui qui ne connat quun seul pays, nen connat aucun . Lipset aimait le rpter ses tudiants, les invitant constamment dans leurs tudes dpasser les frontires de leur pays, mettre en perspective les contextes sociopolitiques afin den rvler les originalits. Mme dans ses travaux qui partaient pourtant dun questionnement indigne pourquoi ny a-t-il pas de socialisme en Amrique ? Lipset semployait toujours ouvrir sa focale et tablir des passerelles avec dautres situations quil estimait comparables. Ds son premier ouvrage, issu de sa thse de doctorat, Agrarian Socialism, il sefforait de rapporter les conclusions quil tirait de son terrain canadien sur lexprience historique des tats-Unis, multipliant ainsi les montes en gnralit. Par la suite, il nest plus un ouvrage de Lipset qui ne se soit rsolument inscrit dans la dmarche comparative, soit pour lutiliser comme modalit de contre-preuve et de validation ou plus frquemment encore comme structure dune vaste enqute mene sur plusieurs fronts. Nous avons dcid de publier la bibliographie de Seymour Martin Lipset, non seulement pour mettre la disposition des lecteurs francophones une source utile de rfrences, mais aussi pour tmoigner de lextraordinaire puissance de travail de Lipset. Peu

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dobjets de la science politique ont en effet chapp sa curiosit, son apptit : les origines politiques et sociales de la dmocratie, lautoritarisme de la classe ouvrire, les causes et consquences des conflits de classe, les effets de la mobilit sociale, les alignements lectoraux, les dynamiques de lopinion publique, les rapports entre les clivages sociaux et culturels et les systmes partisans, le comportement politique des juifs amricains, les politiques dducation, les syndicats, etc. Soit une quarantaine douvrages et prs de trois cents articles ! Dans cet ocan de travaux mens seul ou en collaboration, quelques fidlits thmatiques et philosophiques apparaissent. Tout dabord, une inclination la fois scientifique et personnelle pour la dmocratie modre, pour les valeurs de raison, de tolrance et de pragmatisme quils considraient comme les fondements indispensables dune socit dcente. Ce fil rouge politique et moral parcourt toute son uvre, et explique sa constante recherche dquilibre, de consensus, mais aussi son aversion profonde pour toutes les ingalits. Certaines critiques en ont profit pour ranger Lipset dans les tiroirs dune science politique de guerre froide, poque o les social scientists amricains tendaient confondre les idaux des Pres fondateurs avec lhorizon du monde libre. Il nest pas faux de reconnatre que certaines argumentations de Lipset sont aujourdhui quelque peu dfrachies. Ltablissement dune grille de prconditions de lmergence de gouvernements modernes et non despotiques, construite sur des indicateurs sociaux qui fleurent bon le dveloppementalisme dun Rostow, peut aujourdhui tre considr juste titre comme relevant d un nonc aventureux 2. On admettra toutefois que le prissable continue dtre la marque de fabrique de nos travaux contemporains ! Les rapports entre le jeu lectoral dmocratique et les conflits de classes constituent galement lun des thmes privilgis de luvre de Lipset, lun de ceux qui aujourdhui encore continue dentretenir les dbats les plus fconds et les plus passionns. Larticle sur lautoritarisme de la classe ouvrire, publi en 1959, a jou un rle majeur dans la discussion sur la relation entre classe sociale et comportement politique. Selon Lipset, la classe ouvrire est conomiquement librale et gauche sur des problmes comme la redistribution des revenus, le statut social, et le pouvoir entre les classes. Mais quand le libralisme est dfini en termes politiques et caractris par la tolrance de la non-conformit, par lacceptation de styles de vie non conventionnels et par le respect des liberts individuelles, avec un soutien pour les droits civils des
2. BADIE B. et HERMET G., La politique compare, Paris, Armand Colin, 2001, p. 57.

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minorits ethniques ou raciales, des politiques trangres internationalistes et une lgislation librale sur limmigration, la relation est inverse, la classe ouvrire nest plus librale, do la thse de son autoritarisme. Cette thse a fait lobjet de nombreuses controverses, mais elle reste dactualit en fonction de rsultats lectoraux rcents dans certains pays europens. Mais cest la question de lexceptionnalisme amricain, constamment revisite par Lipset, qui pour nombre de ses collgues reprsente le cur dune uvre fascine par limpasse des corrlations les plus communment admises entre le socialisme et le peuple ouvrier. Lune des questions les plus intressantes poss par Lipset est de savoir pourquoi il ny a pas de socialisme aux tats-Unis et pourquoi les tats-Unis nont jamais eu de grand parti socialiste, alors que, au Canada voisin, un parti socialiste obtenait des rsultats lectoraux significatifs. Les tats-Unis sont, en effet, le seul pays industrialis qui na jamais connu de parti socialiste lectoralement viable. Ds 1906, le sociologue allemand Werner Sombart, avait dailleurs fourni un travail classique sur cet exceptionnalisme amricain 3. Lipset trouva la prsence, des deux cts de la frontire entre les tats-Unis et le Canada, du populisme et dautres formes de radicalisme agrarien, mais cela nexpliquait pas labsence dun parti socialiste important. Il a retenu lhypothse classique dune diffrence des modes de scrutin entre les deux pays. Mais il formula une autre hypothse base sur la relation entre la socit civique, le rle des institutions de mdiation et des associations volontaires, et linstitutionnalisation de la dmocratie. Lipset a beaucoup crit sur cette question dans de multiples articles ou chapitres, mais il a t long publier un ouvrage complet. Il a fini par publier son manuscrit crit depuis longtemps, mais complt par Gary Marks, en 2000 4. Venons en maintenant ce que la mmoire tudiante retenu de Lipset, cest--dire le couple Lipset-et-Rokkan . On avouera, demble, quen matire de gmellit, il sagissait de faux jumeaux ! Si Lipset et Rokkan co-dirigrent avec talent louvrage collectif mainte fois cit au titre de son introduction thorique injustice car il contient de fortes contributions de comparatistes minents comme Linz, Dogan ou Wallenstein , cette introduction et le fameux paradigme de Lipset et Rokkan sont de Rokkan, du

3. SOMBART W., Why no socialism in the United States?, New York, Sharpe, 1976 4. LIPSET S.M. and MARKS G., It Didnt Happen Here: Why Socialism Failed in the United States?, Baltimore, W.W. Norton, 2000.

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seul Rokkan. Ce dernier sinspira dailleurs de lexprience du multipartisme de son pays, la Norvge. Pourtant, mme putative, Lipset en endossa la paternit. Cest que, faux jumeaux, les deux politistes taient nanmoins jumeaux. Complmentaires, fils de dfenseurs de la priphrie, ils partageaient la mme conception du comparatisme. Par ailleurs le paradigme des quatre clivages fondamentaux rpondait aux proccupations de Lipset que ne convainquit jamais le simplisme dun axe gauche-droite. Son intrt pour lautoritarisme de la classe ouvrire lui rvla la pluralit des gauches, des droites et des centres et partant la complexit du spectre partisan. Son analyse de la dmocratie dune part et de lautre des tendances autoritaires susceptibles de la dtriorer, lavait amen conclure lirrductibilit des forces dmocratiques dun ct et des autoritarismes de lautre. Une diffrence de nature les spare ces deux affinits lectives, rapprochant Lipset des thses de Rokkan, on peut ajouter que, ds Lhomme et la politique, le grand politiste amricain affirme sa conviction quant la ncessit des clivages en Dmocratie, clivages qui la consolident en fait, ds lors quils sont intgrs. Quoi quil en soit de la contribution de Lipset au paradigme des quatre clivages fondamentaux, ces derniers restent aprs quarante annes la seule thorie des origines des partis politiques en Europe qui tienne la route. Au vu des tudes qui se fondent sur des experts judments convis ranger les partis le long dun axe gauchedroite dcimtrique, on mesure non pas lidentit de ces derniers mais bien lampleur de la rgression subie par la Science politique depuis la grande poque de Lipset, Rokkan ou Dahl. Marty Lipset fut enfin un infatigable thoricien de la dmocratie. Son intrt pour cette question tait bien entendu profondment li ses propres expriences de militantisme pendant ses jeunes annes, puis sa reconversion vers une gauche plus modre. Son intrt pour les conditions de la dmocratie dans une perspective comparative la conduit mener une analyse quantitative des facteurs diffrenciant les pays dmocratiques des autres pays qui ne sont pas dmocratiques Cette analyse a t publie dans un article fondamental et trs souvent cit de lAmrican Political Science Review, en 1959. Lmergence et la diffusion de la dmocratie sont lies au dveloppement socio-conomique, au changement des structures sociales et professionnelles, au dveloppement de lducation, lhomognit sociale et dautres facteurs. Cet article a fait lobjet de nombreux commentaires, critiques dans le sens dun approfondissement de la notion de dmocratie. Cette

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notion a beaucoup volu depuis 1959. La conception de Lipset, forge dans la priode et le contexte de la guerre froide, un moment o la dmocratie tait gravement menace et o la comptition lectorale tait rduite et mme absente, est maintenant renforce par une conception plus large de la dmocratie. Ce dossier de la Revue Internationale de Politique Compare entend donc parcourir une partie de cette oeuvre foisonnante, parfois paradoxale, mais constamment stimulante. Les thmes retenus nous ont sembl parfaitement illustrer toute la richesse dune analyse scientifique qui aura su miser la fois sur le pluralisme mthodologique et lthique intellectuelle. Michel HASTINGS, IEP de Lille (CEPEN) Daniel-Louis SEILER, IEP dAix-en-Provence (CSPC) Jean-Louis THIBAULT, IEP de Lille (CEPEN)