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LE 22 JUIN 1941 : LE DBAT HISTORIOGRAPHIQUE EN RUSSIE ET LES FAITS

FRANOISE THOM
matre de confrences - Universit de Paris IV

Ds que nous serons assez forts pour vaincre tout le capitalisme, nous le prendrons la gorge . Lnine, 20 novembre 1920 Voil maintenant cette diversion russe. Il est plus que probable que ce sera la libration de lEurope de la domination nazie et je ne pense pas que nous ayons craindre aucune possibilit de voir stablir la place une domination russe . F.D. Roosevelt, Lettre lamiral Leahy, 26 juin 1941 Aucun vnement historique na suscit autant de passions dans lhistoriographie sovitique (et russe) que lattaque dite surprise du 22 juin 1941. La critique khrouchtchvienne de Staline sest focalise sur ce point entre tous : car la catastrophe du 22 juin mettait en cause linfaillibilit du guide suprme, ce qui donnait, la dstalinisation, une force la fois plus considrable et moins dangereuse que la dnonciation des crimes du Guide. La dbcle du 22 juin ne mettait en cause que Staline en personne et la direction militaire du pays : tout cela convenait Khrouchtchev infiniment mieux que le dballage plus pouss des atrocits de Staline, auxquelles lui-mme avait activement particip. Le livre dA. Nekritch Larme rouge assassine, paru en 1965, reprsente la pointe extrme de cette critique inspire par le dgel khrouchtchvien. Mais en 1967, les autorits sovitiques jugrent que les rvlations de Nekritch taient idologiquement nuisibles : Nekritch fut exclu du Parti et le dbat mis en sourdine. Les passions se rallumrent en 1992, au moment de la parution du texte russe du livre de V. Souvorov, Le brise-glace, dfendant la thse que Staline 51

CAHIER CEHD N 13 sapprtait attaquer Hitler le 6 juillet 1941, que loffensive allemande ntait, au fond, quune guerre prventive. Cette publication, au moment de lapoge de la glasnost, donna lieu des polmiques et des changes dans la presse et les revues historiques russes1. Les dmocrates eltsiniens sintressrent au 22 juin car ce fiasco mettait en cause les qualits dhomme dtat de Staline et non ses seuls forfaits : ceci leur permettait de fermer la bouche aux patriotes qui ne cessent dopposer le Staline btisseur dempire aux bradeurs postgorbatchviens. Les staliniens inconditionnels lancrent une contre-offensive, attribuant la dbcle de 1941 lincomptence des militaires, et notamment de Joukov. Selon eux, le seul tort de Staline fut davoir fait confiance son tatmajor, qui lassurait que lArme rouge tait parfaitement prte repousser toute offensive de la Wehrmacht2. Ces discussions, souvent fondes sur des archives rcemment dclassifies, jettent une certaine lumire sur la priode assez mystrieuse qui va du pacte germano-sovitique lattaque allemande du 22 juin, sans rellement rpondre toutes les interrogations nouvelles qui surgissent. Nous sommes, aujourdhui, mieux en mesure de dcrire les calculs de Staline ; danalyser les facteurs qui pesrent sur ses dcisions ; de comprendre quel genre de guerre se prparait lURSS. Ce retour sur les annes 1939-1941 est absolument indispensable pour interprter ce que lon a appel la guerre froide , la priode de laprs-Yalta durant laquelle Staline na fait que poursuivre les objectifs quil stait fixs lt 1938, cest--dire aprs llimination totale de toute opposition sa politique en URSS : la mise au pas des peuples de lURSS et du parti communiste une fois acheve, les fondements de lconomie de guerre tant prts, Staline pouvait satteler la tche de sovitiser le reste du monde.

LES PLANS DE STALINE


La premire ide reue laquelle nous pouvons faire justice, en ltat actuel de nos connaissances, est celle dun Staline signant le pacte avec Hitler, des fins purement dfensives. Lon pensait, jusquici, que Staline avait opt pour lalliance allemande parce quHitler lui offrait ce que les Britanniques et les Franais lui avaient refus : une zone dinfluence dans les tats baltes et en

Certaines contributions cette discussion ont t rassembles dans les deux ouvrages suivants : G.A. BORDJUGOV (d.) Gotovil li Stalin-nastupatelnuju vojnu ptotiv Hitlera ? Moscou 1995 ; You. AFANASSIEV (d.) Drugaja Vojna, Moscou 1996. V. aussi A.N. JAKOVLEV (d.) 1941 god, 2 vol., Moscou 1998. En franais v. Gael MOULLEC, L'trange dfaite de juin 1941, Communisme, n 49/50, 1997, p. 65-85.
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Le journal Duel est le principal organe de ces staliniens non repentis. partir de fvrier 1998, il a donn l'envoi une froce critique de Joukov, doublement coupable leurs yeux : d'abord d'avoir sauv Khrouchtchev, en juin 1957 ; ensuite d'avoir t rcupr par les dmocrates eltsiniens, qui se seraient reconnus en lui car Joukov manifesta, durant son sjour en Allemagne en 1945-1946, d'indniables propensions au pillage.

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FRANOISE THOM Finlande, avec, en prime, un nouveau partage de la Pologne, ce monstre n du Trait de Versailles , comme dira Molotov, le 30 octobre 1939. Mais les documents rcemment dclassifis montrent que Staline voyait beaucoup plus loin et quil avait dlibrment choisi la guerre pour favoriser ses objectifs rvolutionnaires. Le 19 aot 1939, expliquant au Politburo sa dcision de traiter avec Hitler, Staline dclare :
La question de la guerre et de la paix entre dans sa phrase critique pour nous. Si nous signons un trait dassistance mutuelle avec la Grande-Bretagne et la France, lAllemagne renoncera la Pologne et cherchera un modus vivendi avec les puissances occidentales. La guerre sera vite, mais les choses peuvent prendre ensuite une tournure dangereuse pour lURSS. Si nous acceptons la proposition de lAllemagne de signer avec elle un pacte de non-agression, lAllemagne attaquera obligatoirement la Pologne ; et la France et lAngleterre seront obliges dentrer en guerre. LEurope occidentale sera en proie aux troubles et aux dsordres. Dans ces conditions, nous avons de grandes chances de rester lcart du conflit, et nous pourrons esprer entrer dans la guerre un moment favorable pour nous3. Lexprience des vingt dernires annes montre quil est impossible davoir, en temps de paix et en Europe, un mouvement communiste assez fort pour que le parti bolchevik sempare du pouvoir. La dictature de ce parti ne peut rsulter que dune grande guerre. Nous ferons ce choix, et il est clair. Nous devons accepter la proposition allemande et renvoyer poliment la mission anglo-franaise [...]4

Le 7 septembre 1939, Staline dveloppe des thmes similaires devant Dimitrov :


La distinction entre tats fascistes et tats dmocratiques na plus de sens... La guerre met aux prises deux groupes de pays capitalistes pour le partage du monde, pour la domination du monde. Nous ne sommes pas contre cette guerre : quils stripent mutuellement et saffaiblissent lun lautre ! Il est bon que, par les mains de lAllemagne, la position des pays capitalistes les plus riches (surtout de lAngleterre) soit branle. Hitler, sans le vouloir et sans le savoir, est en train de subvertir et de dtruire le systme capitaliste... Nous pouvons manuvrer, attiser la guerre entre eux, pour quils sentre-dchirent

On ne saurait reprocher Staline de manquer d'esprit de suite. Car on retrouve la mme ide dans un discours prononc par lui, lors d'un Plnum, en janvier 1925 : Si la guerre commence, nous y entrerons les derniers pour peser d'un poids dcisif dans la balance . Cit in A.N. JAKOVLEV (d.) op. cit., 1.2, p. 632. 4 Centr Khranenia Istoriko-dokumentalnykh Kollekcii, byvsii Osoby Arkhiv SSSR, f.7, op.1, d. 1223. L'histoire de ce document, dcouvert en version franaise par l'historienne russe T.S. Bouchoueva dans les archives rapportes d'Europe par l'Arme rouge, est fort trange. En effet, comment expliquer une semblable fuite (le texte de ce discours est parvenu l'agence Havas) qui ne peut maner que du cur mme du Politburo ? Bouchoueva met l'hypothse que Staline lui-mme avait organis la fuite afin de discrditer le PCF (Cf. infra).

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mieux. Le pacte de non-agression aide dans une certaine mesure lAllemagne. Maintenant, nous devons pousser lautre camp.

On retrouve un cho de cette ide dans un propos tenu par Staline Ribbentrop, le 27 septembre 1939 : Monsieur le ministre des Affaires trangres a indiqu, sous une forme prudente, que lAllemagne ne comprenait pas la coopration comme une aide militaire et navait pas lintention dentraner lUnion Sovitique dans la guerre. Il a bien parl et fait preuve de tact. Il est clair que lAllemagne na pas besoin daide lheure actuelle et quelle nen aura pas besoin lavenir. Mais si contrairement nos attentes, lAllemagne se retrouvait en situation difficile, elle peut tre certaine que le peuple sovitique lui viendra en aide et ne tolrera pas quelle soit crase. LUnion Sovitique a intrt une Allemagne forte et elle ne permettra pas que lAllemagne soit jete terre5. Mais revenons au discours de Staline devant le Politburo, le 19 aot, o il a rvl le fond de sa pense :
Si lAllemagne est vaincue, un gouvernement communiste y prendra immanquablement le pouvoir. Nous ne devons pas perdre de vue quune Allemagne sovitise sera en grand danger si cette dfaite est le rsultat dune guerre courte. LAngleterre et la France seront encore assez fortes pour prendre Berlin et anantir lAllemagne sovitique. Et nous ne serons pas en tat de venir au secours de nos camarades bolcheviks en Allemagne. Notre tche est donc de faire en sorte que lAllemagne puisse mener la guerre le plus longtemps possible, afin que lAngleterre et la France exsangues et puises ne soient plus en mesure dcraser lAllemagne sovitise [...]. En mme temps nous devons mener une propagande communiste active dans le bloc anglo-franais, et surtout en France [...]. La tche prioritaire des communistes franais sera de pourrir et de dmoraliser larme et la police. Si ce travail prparatoire est bien men, la scurit de lAllemagne sovitique sera assure, ce qui facilitera la sovitisation de la France.

Reste le risque dune victoire de lAllemagne. Staline en est conscient :


Certains estiment que cette ventualit prsente de grands dangers pour nous. Il y a une part de vrit dans cette affirmation, mais il serait erron de considrer que ce danger est aussi proche et aussi grand que le pensent certains. Si lAllemagne gagne la guerre, elle sera trop puise pour dclencher un conflit arm avec lURSS pendant au moins 10 ans. Le souci
Cette hypothse semble peu vraisemblable. Les historiens russes continuent discuter l'authenticit de ce texte. Voir You. AFANASSIEV (d.) Drugaja Vojna p. 62-63 et 73-75. L.A. BEZYMENSKI Sovetsko-germanskie dogovory 1939 g. Novyje dokumenty i staryje problemy Novaja i Novejsaia istoria n 3, 1998, p.3-26. Cit par L. BEZYMENSKI Vizit V.M. Molotova v Berlin v nojabre 1940 g. v svete novykh dokumentov , Novaia i noveijsaja istoria, n6, 1995, p. 128.
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principal de lAllemagne sera de surveiller la France et lAngleterre pour empcher leur rtablissement. En outre, lAllemagne victorieuse disposera dimmenses territoires, et durant de nombreuses dcennies elle sera occupe les exploiter et y instaurer lordre allemand [...]. Dans la France vaincue, le PCF sera trs fort. Une rvolution communiste sy produira immanquablement et nous pourrons en profiter pour venir laide de la France et en faire notre allie. Ensuite tous les peuples tombs sous la protection de lAllemagne victorieuse deviendront nos allis. Nous aurons un large champ dactivit pour le dveloppement de la rvolution mondiale.

Et Staline conclut : II faudra renforcer la propagande communiste dans les pays en guerre pour tre prts lorsque le conflit prendra fin . Nous disposons dun autre tmoignage rvlateur des intentions sovitiques durant cette priode de 1939-1940. Il sagit dun entretien avec Molotov, dans la nuit du 2 au 3 juillet 1940, rapport par le premier ministre lithuanien, KreveMickievicius, qui stait rendu Moscou pour supplier les dirigeants sovitiques de ne pas communiser la Lithuanie et de se contenter dune finlandisation. Il sattira cette rponse de Molotov, le fidle interprte de la pense de Staline :
Vous devez voir la ralit en face et comprendre qu lavenir les petits tats devront disparatre. Votre Lithuanie, les autres tats baltes, la Finlande, feront partie de la grande famille, ils entreront dans lUnion Sovitique [...]. Aujourdhui, nous sommes plus que jamais convaincus que le gnial Lnine ne se trompait pas lorsquil affirmait que la deuxime guerre mondiale nous permettrait de prendre le pouvoir en Europe, de mme que la premire guerre mondiale nous avait permis de le faire en Russie. Aujourdhui, nous soutenons lAllemagne, mais juste assez pour quelle refuse les propositions de paix jusqu ce que les masses affames des nations en guerre se soulvent contre leurs dirigeants. Alors, la bourgeoisie allemande sentendra avec son adversaire, la bourgeoisie des allis, pour craser conjointement le proltariat insurg. Mais ce moment, nous interviendrons pour lui porter secours, avec des forces fraches et bien entranes, et sur le territoire de lEurope occidentale, quelque part sur le Rhin, sera livre la bataille dcisive pour le destin de lEurope entre le proltariat et la bourgeoisie pourrissante. Nous sommes srs de vaincre la bourgeoisie. Voil pourquoi nous ne pouvons accepter votre proposition. Nous ne pouvons tolrer sur nos arrires, un lot du systme social qui doit disparatre de toute lEurope 6.

LA TACTIQUE DE STALINE
Le rcit de Kreve-Mickievicius contient une remarque qui fournit la cl du comportement de Staline jusquau 22 juin 1941 :

6 Cit par M.l. MELTJUKHOV Spory vokrug 1941 goda : opyt kriticeskovo osmyslenia odnoj diskussii in Otecestvennaja Istoria, n3,1994, p. 4-22.

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Les dirigeants sovitiques sont persuads que les bourgeoisies des tats occidentaux vont finir par sentendre. Le pacte germano-sovitique est donc provisoire pour des raisons de classe. Le front de Munich se reconstituera ncessairement. Staline est convaincu quil existe en Allemagne un puissant lobby pro-anglais ; en tmoignent les directives, envoyes par le Komintern aux communistes allemands ds dcembre 1939, qui recommandaient, ces derniers, de lutter avant tout contre le deuxime front constitu par certains cercles de la bourgeoisie allemande et une partie des dirigeants sociauxdmocrates et catholiques, front orient contre lamiti avec lUnion Sovitique et asservi au bloc anglo-franais [...]7.

La politique de Staline poursuivra, par consquent, trois objectifs parallles : tirer le maximum du pacte tant quil dure ; essayer de le prolonger autant que possible afin que, dans la confrontation finale, lURSS nait affaire qu une coalition affaiblie ou un seul des belligrants ; mettre en place les structures de la rvolution dans les tats en guerre. Ces objectifs sont parfois contradictoires : par exemple, en se montrant trop gourmand, Staline risque de froisser Hitler, surtout sil ractive en mme temps la subversion communiste dans les rgions sous domination allemande. On verra avec quelle astuce Staline manuvre entre ces objectifs, fonant lorsquils sont compatibles, avanant prudemment lorsquil lui faut louvoyer. Chaque fois que le danger dun changement dalliance dHitler lui semble imminent, Staline se dpche dengranger ce qui lui est d, aux termes du protocole secret du pacte. Cest le cas en octobre-novembre 1939, quand il se hte de mettre la main sur les tats baltes et la Finlande. voquant le dbut de la guerre de Finlande, dans un discours faisant le bilan de ces oprations le 17 avril 19408, Staline dclare :
Navons-nous pas t trop presss lorsque nous nous sommes lancs, fin novembre, dans la guerre en Finlande alors que nous ny tions pas encore tout fait prts ?... Non. Le Parti et le gouvernement avaient parfaitement raison de ne pas remettre les choses plus tard [...]. lOuest les trois puissances taient aux prises, ctait le moment ou jamais de les frapper [...]. Dautant plus quil est impossible de tout prvoir en politique. Les Occidentaux prtendent se faire la guerre, mais cest une guerre plutt molle : on dirait quils jouent aux cartes. II nest nullement exclu quils se rconcilient sans crier gare. Nous aurions donc eu tort de rater un moment aussi favorable.

En juillet-aot 1940, il redoute nouveau une entente entre Hitler et lAngleterre, ce qui le pousse sovitiser au plus vite les tats baltes, la Bessarabie et la Bukovine du Nord. Dans les deux cas que nous venons de mentionner, Staline na pas craint de marcher sur les pieds de son partenaire
7 V.Komintem 1994 p. 19. 8 Zavtra n 51, 1997.

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FRANOISE THOM allemand (le 13 novembre 1940, Berlin, Hitler fera dailleurs aigrement remarquer Molotov que lannexion de la Bukovine du Nord ntait nullement prvue dans le protocole secret du pacte). Llargissement territorial de lURSS tait pour lui une priorit absolue. De la mme manire, il a choisi de risquer une guerre avec la France et lAngleterre lorsquil sest empar de la Pologne orientale en septembre 1939. Une remarque faite au ministre des Affaires trangres de Turquie, Saradjoglu, le 1er octobre 1939, montre quil avait calmement envisag cette ventualit : Nous avons partag la Pologne avec lAllemagne, et la France et lAngleterre ne nous ont pas dclar la guerre. Mais cela peut se produire. Nous navons pas de pacte dassistance mutuelle avec les Allemands, mais si les Franais et les Anglais nous dclarent la guerre, nous devrons combattre aux cts des Allemands... 9. Aprs la guerre de Finlande, des units de lArme rouge sont envoyes vers le Sud, dans lventualit dune guerre avec lAngleterre, au Moyen-Orient ou en Asie centrale10. La deuxime priorit de Staline, dans les relations avec lAllemagne, est la modernisation de larmement sovitique. Cet aspect a longtemps t sousestim ; il ne fait aucun doute, pourtant, que Staline y attachait une importance norme. Ds le 21 janvier 1939, il avait ordonn aux ministres des Transports, de lAviation et de lArmement, de dresser une liste des quipements indispensables qui pouvaient tre achets en Allemagne. Cette liste fut transmise par Mikoan Schulenburg, le 11 fvrier. Une note manuscrite de Staline, date du 8 juin 1939 et rcemment dcouverte dans les archives, montre que ce dernier avait mis comme condition la poursuite des ngociations avec Hitler, un accord pralable entre Mikoan et Berlin prvoyant la livraison, par lAllemagne, darmements et dquipements industriels pour une somme de 153,4 millions de marks11. Les achats darmement allemands par les Sovitiques atteignirent 133 millions de marks. En 1940, 40 % des exportations darmement du Reich furent destines lURSS. Les Allemands donnrent aux Sovitiques les prototypes de leurs avions les plus modernes (Messerschmitt 109 et 110, Junkers 88), persuads que lindustrie sovitique tait trop arrire pour que lURSS puisse sen servir. la veille du dpart dune dlgation sovitique Berlin, en mars 1940, Staline reut personnellement les envoys en leur disant : Noubliez pas quen dpit du pacte, lAllemagne reste notre ennemie acharne . Puis, il leur ordonna dacheter le plus possible, le plus vite possible et surtout dvaluer la capacit de production davions de lAllemagne (la
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Dokumenty vnesnej politiki. 1939, Moscou, 1992. T. XXII, vol. 2, p. 149. V.G.A. BORDJUGOV, op. cit., p. 29.

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L. BEZYMENSKI Tak zacem ze byl nuzen Stalinu pakt s Gitlerom ? Nov Vremia, n 46, 1996, p. 35 ; Sovetsko-germanskie dogovory 1939 g. Novyje dokumenty i staryje problemy in Novaia i Noveisaia istoria, n 3,1998, p.3-26.

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CAHIER CEHD N 13 conclusion de la dlgation sera : 70-80 avions par jour ; contre 26 pour lURSS, qui en perd, de surcrot, deux trois par jour dans des accidents). Le troisime volet de sa politique consiste intresser le plus possible lAllemagne lalliance sovitique, voire la rendre dpendante. Dans tous les domaines, Staline seffora de se rendre utile Hitler, de montrer sa bonne volont et la solidit de son engagement ses cts. Lorsquen octobre 1939, Saradjoglu se rendit Moscou, Staline se mit en quatre pour le persuader de renoncer lentente avec les allis occidentaux, comme Ribbentrop le lui avait demand12. LURSS devint un rservoir de matires premires pour lAllemagne soumise au blocus occidental13. La base de Mourmansk fut mise la disposition des Allemands, les Sovitiques se chargeant mme de fournir des vtements chauds aux marins allemands14 ! Quand Staline rencontra lambassadeur britannique Cripps, le 1er juillet 1940, il prit soin de faire parvenir Berlin un compte rendu de lentretien. Jusquen juillet 1940, le Komintern se livra une intense propagande contre les fauteurs de guerre franco-anglais. Le 15 septembre 1939, Moscou interdit aux communistes tchques de senrler dans les lgions nationales antifascistes combattant dans la coalition anglofranaise. En fvrier 1940, le Komintern ritra son refus dencourager la formation dune arme trangre tchque, en soulignant que le slogan de rtablissement de la Tchcoslovaquie tait dsormais antisovitique15. La mme raison explique la dtention des officiers polonais faits prisonniers par lArme rouge, lautomne 1939 : Nous ne pouvons les relcher : ils formeraient les cadres de lgions en Occident. Ils pourraient rassembler une arme de 100 000 hommes en France , crit Mekhlis, le responsable de ladministration politique de lArme rouge16. Le 5 mars 1940, Staline prit la dcision dexcuter les officiers polonais, ravi de pouvoir faire une fleur aux Allemands tout en prparant le terrain la communication de la Pologne, car lexprience de 1920 avait montr que les officiers taient lpine dorsale de ltat polonais indpendant. Lorsquen novembre 1940, Beria lui proposa de crer une arme polonaise sur le sol sovitique en vue de combattre lAllemagne, Staline refusa en disant que cela risquait de provoquer Hitler17.

Dokumenty... p. 619. L'accord du 11 fvrier 1940 prvoyait que l'URSS fournirait 1 million de tonnes de crales, 900 Mt de ptrole, 500 Mt de phosphates, 100 Mt de coton. Le 10 janvier 1941, un nouvel accord fut sign : l'Allemagne abandonnait ses prtentions sur certains territoires lithuaniens, en change de 7,5 millions de dollars. 14 Ibid., p. 287. 15 V. Komintern, 1994, p. 95 et 278. 16 Cit par G.A. BORDJUGOV, op. cit., p. 27 17 Voir N.S. LEBEDEVA, Katyn Moskva, 1994.
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LCHEC DU CALCUL DE STALINE


On comprend aisment, aprs ce qui prcde, que le rapide effondrement franais fut un rude coup pour les dirigeants sovitiques18. Ils avaient mis sur une guerre longue et puisante louest qui leur aurait permis de faire entrer lArme rouge dans le conflit au moment opportun. La dfaite franaise rendait probable une paix entre lAllemagne et la Grande-Bretagne, voire une alliance germano-anglaise contre lURSS, ce que Staline jugeait tout fait possible, compte tenu de la carrire passe de Churchill et des affinits de classe quil attribuait aux deux pays. Cest la hantise de ce dernier danger qui explique le comportement de Staline dans les mois qui vont suivre. Sa politique sarticulera dsormais autour des objectifs suivants : - faire comprendre Hitler que lalliance avec lURSS est plus avantageuse pour lui que celle avec la Grande-Bretagne et que, mme aprs la dfaite de la France, il a encore besoin de lURSS. Le 23 juin 1940, TASS publie une dclaration sur les relations germano-sovitiques dans laquelle on peut lire : Les relations de bon voisinage qui se sont tablies entre lURSS et lAllemagne, aprs la signature du pacte de non-agression, ne sont pas bases sur des considrations conjoncturelles phmres, mais sur les intrts dtat fondamentaux de lURSS et de lAllemagne . Cette formule sera utilise plusieurs reprises par Staline et Molotov, qui la signalera lattention de Schulenburg. Dans les premiers mois de 1940, les Sovitiques avaient ralenti leurs livraisons lAllemagne et manifest leur neutralit par toutes sortes de tracasseries lgard des ressortissants allemands ; ds les succs de la Wehrmacht au Danemark et en Norvge, ils acceptrent de continuer et mme daugmenter les livraisons au Reich, sans plus exiger que lAllemagne remplisse ses contrats. Staline accentue sa politique dappeasement conomique de lAllemagne, fidle en cela une tradition bolchevique remontant Lnine. En mme temps, les Sovitiques se montrent ostensiblement grossiers lgard de lambassadeur britannique Cripps, forc de multiplier les dmarches pour obtenir une audience de Staline ou Molotov, et davaler toutes les couleuvres lorsquil est enfin en leur prsence. Ainsi, Molotov, sans craindre la contradiction dans les termes, lui dit crment, dans un entretien le 7 aot 1940, que la politique de neutralit du gouvernement sovitique nest pas la mme envers lAngleterre et envers lAllemagne. LURSS attache une grande

18 Selon le tmoignage de Khrouchtchev : Staline tait trs nerv. Je l'avais rarement vu dans un tel tat... Il courait travers la pice en jurant comme un charretier. Il injuriait les Franais. Il injuriait les Anglais. Comment avaient-ils pu laisser Hitler les battre comme il l'avait fait ? , Cf. Mmoires indits, Belfond (1991) p. 79. Staline en voulut mortellement et durablement aux Franais, ce qui apparat dans les multiples commentaires dsobligeants sur la France qu'il fit ses interlocuteurs anglo-saxons durant la grande alliance.

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CAHIER CEHD N 13 importance au pacte de non-agression avec lAllemagne19... Lorsque Cripps formule des propositions, les Sovitiques ne prennent mme pas la peine de lui rpondre. Tout cela est complaisamment rapport aux Allemands. - continuer marauder dans le sillage de lAllemagne victorieuse. Les archives montrent que, ds juin 1940, Staline et Molotov commencent envisager un nouveau partage des sphres dinfluences entre lURSS et lAllemagne, cette fois dans les Balkans. Ils ont appris que, fin mai, lambassadeur allemand en Italie, Mackensen, a laiss entendre au charg daffaires sovitique, Guelfand, que le problme des Balkans pourra tre rsolu conjointement, sans guerre, par lAllemagne, lItalie et lURSS. Le 3 juin, Molotov se hte de rapporter ces propos Schulenburg et de demander une confirmation : sagit-il bien du point de vue officiel de lAllemagne ? Schulenburg consulte Ribbentrop et en retire limpression que le pacte daot 1939 est aussi valable pour la question balkanique , comme il le dira Molotov le 23 juin20. Staline a limpression de se retrouver dans la situation du printemps 1939, courtis par les deux parties : car le 1er juillet, le nouvel ambassadeur britannique Cripps lui a parl du souhait de lAngleterre de voir une situation stabilise dans les Balkans sous lgide de lURSS quoi Staline a rpondu sagement : Quelle que soit la puissance qui simpose dans les Balkans, elle a toutes les chances de sy embourber21. Les minutes de cet entretien sont transmises Schulenburg, non seulement pour montrer que lURSS est une allie fiable, mais aussi pour laisser entendre au Reich que les enchres sont nouveau ouvertes. Staline se sent si fort que quand Berlin lui annonce la signature imminente du Pacte tripartite, Molotov en demande le texte afin davoir le temps dy apporter des corrections22 . Lorsque, le 13 octobre, Ribbentrop offre lURSS de sassocier aux signataires du pacte tripartite aprs avoir dlimit les intrts des quatre puissances lchelle des sicles (ces formules sont soulignes au crayon par Staline dans la lettre de Ribbentrop), Staline croit le moment venu pour raliser ses desseins. LAllemagne acceptera une hgmonie sovitique sur les Balkans, condition que lURSS sengage respecter ses intrts conomiques dans la rgion comme elle la fait dans les provinces baltes23 et en Finlande. La proposition de lambassadeur britannique Cripps dune coopration contre lagresseur faite le 22 octobre 1940, en change de la reconnaissance par lAngleterre des acquisitions territoriales sovitiques suite au pacte daot 1939, suscite cette rponse arrogante de Vychinski
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A.N. JAKOVLEV, op. cit., t. 1, p. 163. A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit., t. 1, p. 20 et 48. 21 A.N. JAKOVLEV (d), op. cit., t. 1 p. 77-8 22 Ibid., p. 272. 23 Les industriels et les entrepreneurs allemands, dont les biens furent nationaliss au moment de la sovitisation, furent ddommags : Molotov rpta maintes fois Schulenburg que l'URSS n'tait pas coutumire de tels gards !

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FRANOISE THOM (Molotov na pas jug bon de recevoir Cripps), le 11 novembre : LAngleterre nous offre moins que ce que nous avons actuellement [...]. Je nen reviens pas : comment le gouvernement anglais a-t-il pu nous faire de telles propositions alors que lAngleterre est aux abois ?24 Lchec de la bataille dAngleterre, lattitude britannique encouragent Staline faire monter les enchres devant ses partenaires allemands. Tel est le contexte du voyage de Molotov Berlin, du 12 au 14 novembre 1940 ; cest l, on va le voir, quil faut rechercher lexplication de la surprise du 22 juin 1941. Les Archives du prsident de la Fdration de Russie ont conserv un projet rdig, de la main de Molotov, la veille du voyage Berlin, probablement sous la dicte de Staline. Daprs ce document, le but de la dlgation sovitique tait double : l/ Se renseigner sur les intentions relles de lAllemagne et des pays du Pacte tripartite concernant la ralisation de leur plan de nouvelle Europe et de grand espace est-asiatique . 2/ Prparer une premire esquisse de la sphre dintrts de lURSS en Europe, au ProcheOrient et en Asie moyenne, en sondant la possibilit dune entente ce propos avec lAllemagne, puis avec lItalie . Cette esquisse prsente la liste suivante : a/ la Finlande, conformment laccord de 1939 ; b/ le Danube, et surtout le Danube maritime ; c/ la Bulgarie cest la principale question de ces ngociations ; elle doit faire partie de la sphre dintrts de lURSS avec laccord de lAllemagne et de lItalie ; d/ le sort de la Turquie ne peut tre dcid sans notre participation ; e/ le sort de la Roumanie et de la Hongrie nous intresse fort car ce sont des tats voisins de lURSS ; f) le sort de lIran ne peut tre dcid sans notre participation, car nous y avons des intrts srieux (ne pas soulever cette question sans ncessit) ; g/ que compte entreprendre lAxe en Grce et en Yougoslavie25 ? Longtemps lhistoriographie sovitique officielle a prtendu que le voyage de Molotov Berlin avait pour but de gagner du temps , de donner le change Hitler. La dclassification des tlgrammes changs entre Staline et Molotov, du 12 au 14 novembre 194026, montre quil nen est rien. Le 13 novembre, Molotov, agrablement surpris par Hitler, envoie un cble euphorique Staline : LAllemagne nous invite nous associer au pacte tripartite en qualit de quatrime partenaire [...]. Hitler manifeste visiblement un grand intrt pour un accord sur les sphres dinfluence et un renforcement de lamiti avec lURSS . Staline rpond aussitt : Si les rsultats de lentretien de demain montrent que tu peux tentendre avec les Allemands sur lessentiel, et quil ne restera plus

24 25

Voir A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit.,t-1, p. 355.

Voir You. AFANASSIEV (d), op. cit., p. 51-52. Voir aussi L.A BEZYMENSKI Vizit V.M. Molotova v Berlin v nojabre 1940 g. v svete novykh dokumentov , in Novaja i noveijsaja istoria, n 6, 1995, p. 121-143 ; voir, enfin, Ja. SIPOLS Esc raz o diplomaticeskoj dueli v Berline v nojabre 1940 g , in Novaia inoveiis'aia istoria, n 3,1996, p. 145 et suiv.
26

Voir Vnno-istoriceskii Zurnal, n 9, 1992, p. 18-23.

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CAHIER CEHD N 13 qu mettre cela en forme Moscou, tant mieux. Quelques heures plus tard, il ajoute : Si les Allemands nous proposent un partage de la Turquie27 vous pouvez dcouvrir nos cartes . Berlin, Molotov dressa le catalogue des revendications sovitiques qui, aux yeux de Staline, devait servir de base au marchandage ultrieur. Lvacuation des troupes allemandes de Finlande et une garantie sovitique la Bulgarie constituaient les points essentiels. Le deuxime entretien avec Hitler, le 14 novembre, fut une douche froide pour Molotov : Hitler naccepta aucune demande sovitique et ne se montra pas moins entt que son interlocuteur. Sa contre-proposition dun protectorat sovito-allemand sur la Turquie ne sduisit pas Molotov. Le voyage de Ribbentrop Moscou, qui devait suivre les entretiens de Berlin et aboutir la signature dun nouveau pacte, fut discrtement enterr. Selon le tmoignage du traducteur de Staline, V. Berejkov, Staline reprocha vivement Molotov son attitude rigide Berlin et, ds le 25 novembre, fit savoir Schulenburg que lURSS tait prte adhrer au pacte tripartite certaines conditions (retrait des troupes allemandes de Finlande, pacte Bulgarie/URSS avec une base sovitique en Bulgarie, une base sovitique en Turquie, abandon par le Japon de ses concessions dans les Sakhaline du Nord28). La question de la Bulgarie tait dcisive, comme en tmoigne une remarque faite par Staline Dimitrov, le 25 novembre : Si nous signons un pacte dassistance mutuelle avec la Bulgarie, non seulement nous navons aucune objection ce quelle adhre au Pacte tripartite, mais nous-mmes nous y adhrerons29 . Le mme jour, sachant parfaitement quHitler voyait dun mauvais il les ambitions sovitiques en Bulgarie, Staline proposa la garantie de Moscou Sofia. Il voulait employer la mthode du fait accompli qui lui russira plus tard fort bien avec les Occidentaux. Mais il ne pensait nullement aller trop loin, car il attendit anxieusement la rponse dHitler, en vain. Le 26 novembre, il envoya son portrait ddicac Ribbentrop, marquant ainsi le tournant de la politique sovitique, la volont de passer lponge sur les frictions apparues les mois prcdents (le deuxime arbitrage de Vienne, la garantie germano-italienne la Roumanie). Le 28 novembre, il autorisa la livraison supplmentaire de 2,5 millions de tonnes de bl lAllemagne. On peut se demander pourquoi Staline simaginait que Berlin allait cette fois accepter les conditions formules par Moscou alors quHitler navait gure cach, devant Molotov, son
27 Le voyage de Molotov Berlin avait t prpar par une opration de dsinformaton lance par Berlin en fvrier 1940, relaye Staline par le rseau Beria. (Cf infra p. 48). L'agent allemand infiltr auprs du rsident sovitique A. Kobbulov affirmait que l'Allemagne envisageait un partage de la Turquie. Ce cble de Staline montre quel point la dsinformation allemande tait efficace car elle tait conforme aux dsirs du Kremlin : aprs la partage de la Pologne pourquoi ne pas ritrer au sud de l'empire sovitique ce qui avait si bien russi au nord et l'ouest ?
28

Berezkov Kak ja stal perevodcikom Stalina, Moscou, 1993, p. 54-55. - Proscet Stalina in Meidunarodnaja zizn, n 8, 1989, p. 27. Cf. You. AFANASSIEV (d), op. cit., p. 53.

29

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FRANOISE THOM exaspration devant les exigences sovitiques. La rponse est simple : aux yeux de Staline, les demandes de lURSS taient modestes face ce que lURSS pouvait apporter lAllemagne en adhrant au bloc tripartite, cest--dire en renonant sa neutralit pour devenir un partenaire non belligrant des trois puissances. Staline mettait au service de lAllemagne les ressources matrielles et humaines de lURSS, lui offrant, de la sorte, la victoire mme en cas de guerre longue ; mais il entendait entrer dans le bloc en partenaire gal lAllemagne et non en position subordonne. Toutes ses tentatives dans les Balkans visaient justement renforcer sa position au sein du bloc des quatre puissances auquel il avait dcid de se joindre30. Jusquau 22 juin 1941, Staline poursuivra le mirage de cette nouvelle entente, demandant, plusieurs reprises, Schulenburg la rponse son offre du 25 novembre, envoyant des signaux Berlin quil tait prt abaisser ses exigences initiales, encourag dailleurs dans ses esprances par la dsinformation entretenue par Hitler. Jusquen juin 1941, le chef de la chancellerie impriale, Otto Meisner, reut en effet lambassadeur sovitique Dekanozov, prs dune fois par semaine, lui laissant entendre que le Fhrer travaillait de nouvelles propositions de coopration avec lURSS. Le 12 avril 1941, Staline ne dsespre toujours pas de faire passer son message, cette fois par le ministre des Affaires trangres japonais, Matsuoka, qui il dclare :
LURSS accepte le principe dune coopration sur les grandes questions entre le Japon, lAllemagne et lItalie. Molotov la dit Hitler et Ribbentrop lorsquil se trouvait Berlin et lorsquil tait question de transformer le pacte tripartite en pacte quadripartite. M. Hitler a dit au camarade Molotov quil navait pas besoin daide militaire pour linstant. Or le pacte quadripartite serait un pacte dassistance mutuelle. Tant que lAllemagne na pas besoin daide, le moment du pacte quadripartite nest pas encore venu [...]. Cest seulement si les choses allaient mal pour lAllemagne et le Japon que la question du pacte quadripartite et dune coopration avec lURSS, sur les grandes questions, se poserait31.

Pour lhistorien russe M. Narinski, le projet de dissoudre le Komintern, voqu par Staline en avril 1941, tait un geste en direction dHitler32. De mme, lorsque, le 6 mai 1941, Staline prit la tte du gouvernement sovitique, on put penser quil signifiait Hitler quil tait prt ngocier personnellement avec lui. Lambassadeur allemand, Schulenburg, rapporta Berlin que le refroidissement des relations sovito-allemandes devait tre imput la raideur de Molotov, que Staline se montrerait plus conciliant. Linitiative de Staline tait une raction au discours de Hitler, le 4 mai au Reichstag, dans lequel lURSS
30

Nous reprenons ici l'excellente analyse de V.K. VOLKOV, Sovetsko-germanskie otnosenia vo vtoroi polovine 1940 goda , in Voprosy istorii, n 2, 1997, p. 3-17. 31 A.N. JAKOVLEV, op. cit., t. 2, p. 71. 32 You. AFANASSIEV (d.), op. cit., p. 57.

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CAHIER CEHD N 13 ntait mme pas mentionne. Ce fait alarma fort le Kremlin. La dcision de Staline de concentrer tous les pouvoirs tait donc certainement un appel de pied Hitler, comme la vu Schulenburg. Hitler navait-il pas exprim deux reprises le dsir de rencontrer Staline lors de son entrevue avec Molotov, le 13 novembre 1940 ? Ctait aussi un avertissement au Reich, ce que montrent les dcisions prises dans les semaines suivantes33 : lURSS se donnait les moyens de faire la guerre, si tel tait le choix dHitler. Mais Staline ne le croyait pas. Comme le constate le conseiller de lambassade allemande Moscou, Hilger : Apparemment, Staline simaginait quil serait possible de ngocier avec Hitler quand celui-ci prsenterait ses exigences34. lpoque du voyage de Molotov Berlin, Staline craignait moins un renversement dalliance qu lt 1940. Mais ces inquitudes renaissent au printemps 1941, nourries par les allusions de lambassadeur britannique, sir Stafford Cripps. Celui-ci laissait entendre quune collaboration plus pousse de lURSS avec lAllemagne pouvait amener des cercles influents en Angleterre rechercher une paix spare avec Hitler : II importe de rappeler que le maintien de lintangibilit de lUnion Sovitique nintresse pas aussi directement le gouvernement britannique que celui de la France et dautres tats ouest-europens , dclare-t-il, par exemple, Vychinski, le 18 avril 1941. Les apprhensions de Staline sont portes leur comble aprs les checs de la Grande-Bretagne dans les Balkans et surtout au moment de la fuite de Hess en cosse, le 10 mai 1941. partir de ce jour, Staline est convaincu quil a tout craindre des intrigues anglaises. Les avertissements de Roosevelt et de Churchill ne feront que lancrer dans cette conviction. Il est certain quHitler ne mnera pas une guerre sur deux fronts ; mais lURSS est menace si la perfide Albion russit le dtourner de lalliance sovitique, en lui faisant miroiter une entente avec Londres. Staline redoute moins la guerre avec lAllemagne seule quavec un bloc imprialiste uni contre la patrie du socialisme. Lorsque, dbut juin, Cripps est rappel Londres pour consultations , linquitude de Staline ne connat plus de bornes: un accord avec Hitler est srement imminent. Dautant plus que, selon Staline, Hitler subit les pressions dun groupe de militaires fauteurs de guerre qui le poussent attaquer lURSS. Lme de ce clan antisovitique est Gring, en croire les services spciaux. Daprs le tmoignage du marchal Voronov, Staline pensait que la guerre entre lAllemagne fasciste et lUnion Sovitique ne pouvait qutre le rsultat de provocations des revanchards militaires fascistes35 .

33 34 35

Cf. infra. G. HILGER, The Incompatible Allies, New York, 1953, p. 330. Novaja i Novejsaja Istoria, n6, 1991, p. 77.

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FRANOISE THOM Les documents manant de lappareil de propagande traduisent fidlement la pense de Staline. On peut lire, dans un rapport de lAdministration Principale de la Propagande de mai 1941, lanalyse suivante qui fournit les cls du comportement de Staline au printemps 1941 :
Les cercles dirigeants des pays belligrants prouvent une crainte croissante devant les consquences rvolutionnaires dune guerre prolonge. La bourgeoisie des pays imprialistes voit avec une immense inquitude lUnion Sovitique grandir et se renforcer, lcart de la guerre, alors que la guerre branle et affaiblit les pays capitalistes [...]. Dans ces conditions, certains cercles de la bourgeoisie des pays belligrants manifestent un dsir croissant de sentendre afin de conclure la paix et de dtourner la guerre contre lURSS. La fuite de Hess en Angleterre est, dans ce sens, un avertissement srieux lURSS. Et si lon peut considrer que cette tentative a chou, les motifs lorigine de telles tentatives subsistent [...]. Voil pourquoi lUnion Sovitique doit tre prte nimporte quelle surprise de la part des tats imprialistes, elle doit tre prte tout moment faire chouer une entente des imprialistes contre nous36.

partir du printemps 1941, Staline multipliera les gestes en direction de lAllemagne : le 1er fvrier, il refuse une proposition britannique de trait commercial et de pacte de non agression ; en mars-avril, les Sovitiques augmentent leurs livraisons, ralenties en janvier fvrier 37, de ptrole, mtaux, crales et coton lAllemagne ; ils achtent des matires premires stratgiques, pour le compte de lAllemagne, dans des pays en guerre avec cette dernire. LURSS facilite le transit vers lAllemagne des matires premires en provenance dExtrme-Orient (caoutchouc). Le 13 avril, accompagnant le ministre des Affaires trangres japonais Matsuoka la gare, Staline dclare lattach militaire allemand : Nous resterons vos amis quoi quil arrive . Sur ordre de Staline, les opras de Wagner ne quittent pas laffiche des thtres sovitiques : nest-ce pas la musique favorite du Fhrer ?38 Tout cela contraste avec la manire glace, souvent humiliante, dont est trait Cripps. Lorsque, le 3 avril 1941, il essaie dobtenir une audience de Staline ou de Molotov, pour leur communiquer une lettre de Churchill mettant Staline en garde contre limminence de lattaque allemande, il ne parvient se faire recevoir que par lodieux Vychinski, vice-commissaire du peuple aux Affaires trangres, et ce le 18 avril !39 LURSS instaure des relations diplomatiques avec lIrak en rbellion contre lAngleterre, elle expulse les missions de la Grce, de la Belgique et de la Yougoslavie. En mai, lambassadeur sovitique en Turquie, Vinogradov, fait
36 37

You. AFANASSIEV, op. cit., p. 87-88

En avril 1941, le Reich reut de l'URSS 208 000 t de crales, 90 000 t de ptrole, 8 300 t de coton, 6 340 t de mtaux non ferreux.
38 39

A.F. VASTLIEV, Drugaia vojna , in Volprosy Istorii n 9, 1997, p. 156. V. A. NEKRITCH, op. cit., p. 161.

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CAHIER CEHD N 13 savoir von Papen que lURSS est prte reconnatre les intrts allemands dans la rgion. Rien nillustre mieux les dilemmes auxquels Staline doit faire face durant cette priode, que sa politique yougoslave. Les relations diplomatiques entre lURSS et la Yougoslavie sont instaures le 24 juin 1940. Dabord mfiant lgard des appels de pied du reprsentant yougoslave Moscou, dans lequel il voit un agent britannique intriguant afin dentraner lURSS dans une confrontation avec lAllemagne propos des Balkans, Staline envisage un moment de fournir des armes la Yougoslavie aprs le voyage de Molotov Berlin ; au printemps 1941, il engage prudemment des ngociations, par le biais du parti communiste, en vue dune alliance militaire avec Belgrade, dans le but damliorer sa position face lAllemagne. Il poursuit cette politique, aprs le coup dtat du 27 mars, sans toutefois encourager le nouveau gouvernement yougoslave dnoncer ladhsion au pacte tripartite, toujours tiraill entre la crainte de la provocation britannique et le souhait de voir la Yougoslavie se battre contre les Allemands au cas o Hitler lattaquerait, ce que Staline ne souhaitait nullement. Une dlgation yougoslave se rendit Moscou le 3 avril, pour signer un pacte dalliance. Le 4 avril, Vychinski modifia la clause principale de laccord ngoci avec Belgrade : il ntait plus question dalliance militaire ; Nous avons un pacte avec lAllemagne. Nous ne voulons pas donner limpression aux Allemands que nous voulions lenfreindre. Nous ne voulons pas avoir linitiative de la rupture du pacte , expliqua Vychinski aux Yougoslaves fort dus. Le pacte de non-agression et damiti fut transform en dclaration de neutralit, en dpit des protestations de lambassadeur yougoslave Gavrilovic. Mais le 5 avril, Staline consentit retirer le terme de neutralit et le trait fut sign le 6 avril trois heures du matin. Quelques heures plus tard, lAllemagne attaquait Belgrade. La volont de galvaniser la rsistance yougoslave lavait donc finalement emport chez Staline40. Laffaire du trait avec Belgrade montre, une fois encore, que lappeasement sovitique, lgard dHitler, avait des limites ; comme dans le cas de lannexion de la Bessarabie, effectue tambour battant en dpit des objections de Berlin, Staline fit la sourde oreille aux avertissements insistants de Schulenburg. Il tait prt faire des concessions dans le domaine conomique. Mais lorsquil sagissait dlargir la sphre dinfluence sovitique, il prenait le risque calcul de mcontenter Berlin : dj en septembre 1939, les Allemands avaient fort peu apprci la formule invoque par Staline pour justifier lannexion de la Pologne orientale, la protection des populations ukrainienne et bilorusse ; mais Staline nen avait eu cure.
G. GORODETSKY, L'Union Sovitique et le coup d'tat yougoslave - avril 1941 , in Communisme, n49/50, 1997, p. 45-64. A. L. NAROCNICKI, Sovetsko-jugoslavskij dogovor 5 aprelja 1941 g. o druzbe i nenapadenii , in Novaja i noveijsaja istoria, n1, 1989, p. 3-19. A.N. JAKOVLEV, op. cit., t.2, p. 9 et suiv.
40

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FRANOISE THOM Leffondrement franais rendait la perspective de laffrontement final beaucoup plus imminente. Il importait, par consquent, de renforcer au plus vite le mouvement communiste international. Linquitude de Staline se traduisit dans le revirement de lattitude du Komintern. Jusquen juin 1940, la tche prioritaire des communistes europens tait de lutter contre limprialisme franco-anglais , conformment la directive du Komintern du 29 septembre 1939 : Ce nest pas lAllemagne fasciste qui est lappui du capitalisme, mais lAngleterre ractionnaire antisovitique [...]. Aujourdhui, ce nest pas la lutte contre le fascisme qui est lordre du jour, mais la lutte contre le capitalisme41 . partir de juin 1940, les communistes reurent lordre strict dviter tout ce qui peut tre interprt comme de la solidarit avec loccupant . Le 31 aot 1940, le Komintern cra une cole spciale charge de donner une formation acclre dun an aux cadres des partis frres . Dj Staline prparait les satrapes quil installera en Europe la faveur des victoires de lArme rouge42. En dcembre 1940, les antifascistes allemands du Komintern furent ractivs43. partir davril 1941, le Komintern commena organiser des Fronts nationaux antifascistes dans les pays occups par lAxe. On la vu, Staline songea mme liquider le Komintern, afin de faciliter aux partis communistes la transition vers une rhtorique nationale et, peut-tre, de rendre ainsi plus difficile la cristallisation dun front imprialiste uni contre la menace sovitique.

LA PRPARATION LA GUERRE
Staline avait-il peur de la guerre ? On explique couramment son attitude, la veille de juin 1941, par la volont de maintenir la paix tout prix. Cette version a t accrdite par Khrouchtchev qui crit dans ses Mmoires : Staline fut dcourag par les revers quessuyrent nos troupes devant les Finlandais. Il perdit alors probablement toute confiance dans la capacit quavait notre arme de rsister une attaque dHitler . Les documents dont nous disposons aujourdhui incitent une vision plus nuance. Voici quelles leons Staline tire de la guerre de Finlande dans le discours du 17 avril dj cit : La campagne de Pologne nous a fait un tort considrable, elle nous a gts [...] Nous nous sommes imagins que lArme rouge tait invincible. [...] Il est temps de mettre fin cette vantardise. Il est temps dinculquer tous, officiers et simples soldats, que la guerre est imprvisible et quil peut y avoir des dfaites. Nous ne devons pas seulement apprendre attaquer, mais reculer. [...] Notre arme na pas encore fait de vraie guerre... . Mais Staline est loin de juger le bilan
41

Cit in : V. P. SMIRNOV Vtoraja mirovaja vojna i Komintern. 1939-1941 g. , in Novaia i novejsaja istoria, n 3, 1996, p. 22. 42 V. Komintern, 1994 p. 27, 46-51 et 424. 43 Wolfgang LEONHARD, Die Revolution entlsst ihre Kinder, Kiepenheuer & Witsch, 1957.

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CAHIER CEHD N 13 globalement ngatif : Quelle conclusion tirer de notre victoire en Finlande ? Nous navons pas vaincu seulement les Finlandais, nous avons aussi vaincu leurs matres europens, la technique dfensive allemande, anglaise et franaise. Nous navons pas vaincu seulement les Finlandais, mais les armements des pays avancs dEurope. Nous avons vaincu aussi leur tactique et leur stratgie. Cest l notre principale victoire . Staline est donc conscient des insuffisances de lArme rouge, mais il nen prouve pas pour autant une peur panique de la guerre. Le 18 septembre 1940, Timochenko, commissaire du peuple la Dfense, soumit Staline et Molotov un rapport dans lequel on pouvait lire : La situation politique en Europe rend probable un affrontement sur nos frontires occidentales... Il nest pas exclu que le Japon attaque nos frontires orientales. Sur nos frontires occidentales ladversaire le plus probable est lAllemagne ; quant lItalie, elle participera peut-tre la guerre, en intervenant dans les Balkans, et en crant ainsi une menace indirecte pour nous... Nous devons donc tre prts la guerre sur deux fronts... Si Staline avait craint la guerre, comme le dcrit Khrouchtchev, il se serait efforc de signer un pacte de non-agression avec le Japon nimporte quel prix. Or, lorsque le 30 octobre 1940, le gouvernement Konoye offrit un tel pacte lURSS, Moscou rpondit schement que tout dpendait du consentement japonais rtrocder Sakhaline et les Kouriles. Si le Japon refusait, Moscou naccepterait quun pacte de neutralit, condition que les Japonais abandonnent leurs concessions dans le Nord de Sakhaline. Il est difficile de croire que Staline ait t terroris par la perspective dune guerre sur deux fronts lorsquon voit lintransigeance sovitique, la lenteur des tractations qui menrent au pacte de neutralit davril 1941 avec le Japon. Noublions pas non plus que Staline avait allgrement liquid ltat polonais, supprimant un utile tampon entre lAllemagne et lURSS ; dcision qui nallait certainement pas dans le sens dune plus grande scurit de lURSS. Il ne craignait donc pas la guerre : mais, pour lui, lArme rouge ntait pas encore prte un affrontement avec un adversaire tel que lAllemagne et surtout avec la coalition des tats capitalistes quil redoutait par-dessus tout44.

Les faiblesses de larme rouge


La rencontre avec la Wehrmacht, en septembre 1939, puis les difficults de la campagne finlandaise firent prendre conscience Staline des insuffisances de lArme rouge. Avec son nergie coutumire, il se mit forger linstrument de ses futures conqutes. Le 7 mai 1940, Vorochilov fut relev de ses fonctions de commissaire du peuple la Dfense et remplac par Timochenko. loccasion de sa nomination, un bilan de ltat des forces armes fut dress, qui rvla une

44

Vnno-istoriceski zurnal, janv. 1992

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FRANOISE THOM situation lamentable : ltat-major ignorait ltat des dfenses sur les frontires occidentales ; le contrle de la prparation oprationnelle dans les rgions militaires tait inexistant ; il ny avait aucune prparation des thtres des actions militaires, ni de doctrine dfinie sur lutilisation des chars et de laviation ; les voies ferres taient insuffisantes, surtout pour le thtre occidental ; de mme pour les arodromes en Bilorussie et en Ukraine ; on manquait de cartes ; les insuffisances dans lorganisation du commandement taient patentes ; il ny avait pas de plan de mobilisation mis jour malgr les lacunes apparues en septembre 1939 dans ce domaine (pas denregistrement des rservistes depuis 1927 manque de coordination des commissariats militaires manque dquipement) ; on notait une pnurie dans le corps des officiers de 21 % et une insuffisance de la formation des officiers existants ; le mrite ntait pas assez pris en compte dans les promotions dcides par les organes politiques. cela, sajoutaient limprparation des troupes, les insuffisances dans laviation et la dfense antiarienne, qui navait pas t rorganise depuis 1932, et labsence de plan de mobilisation dans lindustrie. On peut penser que les militaires profitrent de loccasion pour tenter dallger la tutelle que les organes politiques faisaient peser sur larme : le rapport indique que 73 % des responsables politiques nont pas de formation militaire ; au lieu de juger la comptence des officiers, ils se contentent des notes du NKVD. Ce rapport marqua le dbut de la rvision des dogmes militaires sovitiques, qui sexprima dans un discours de Timochenko, en dcembre 194045 : laccent y tait mis sur la spcificit du Blitzkrieg, auquel larme devait se prparer. Timochenko ajoutait quil ne fallait pas ngliger la dfense cause des exemples malheureux de la France et de la Pologne : Elle peut tre ncessaire mme dans les directions principales . Il fallait seulement prvoir une dfense constitue de deux ou trois chelons oprationnels.

La construction de la machine de guerre


Le Conseil militaire principal charg de la construction des forces armes sovitiques fut cr le 13 mars 1938. Le service militaire obligatoire fut introduit en septembre 1939. Le mme mois, il fut dcid de construire neuf nouvelles usines aronautiques en 1940-1941. Aux deux bureaux dtudes existants furent ajouts 20 nouveaux bureaux dtudes qui reurent lordre de construire, en un dlai minimum, des chasseurs et des bombardiers comparables aux avions occidentaux. En fvrier 1941, Staline ordonna la construction de 190 nouveaux arodromes. En 1940, 42 nouveaux tablissements militaires furent ouverts et la capacit daccueil des acadmies militaires doubla. Le 6 juin 1940, Staline dcida la cration de corps mcaniss comportant deux divisions blindes et une

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A.N. JAKOVLEV (d), op. cit.,t. 1, p. 470-475.

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CAHIER CEHD N 13 motorise. Instruit par lexprience finlandaise, il cra une infanterie de la marine. Le 26 juin 1940, la journe de travail passa huit heures pendant sept jours (avant, elle tait de sept heures pendant six jours). Des poursuites judiciaires sanctionnrent toute absence injustifie . Le 2 novembre, les adolescents des coles professionnelles furent considrs comme mobiliss, grs par les commissariats militaires. Ils furent astreints 12 h de travail par jour, presque sans salaire. Le prix de la vodka augmenta de moiti. En juillet 1940, on organisa, au sein de la Direction politique principale de larme, la 7e section charge de la propagande au sein des populations et des troupes de ladversaire (mais cest seulement partir de mai 1941 que cette section soccupera srieusement de lAllemagne). Staline se dcida aussi faire quelques concessions aux militaires. Le 12 aot 1940, les commissaires politiques furent supprims dans larme et le commandement unique restaur. Le 8 fvrier 1941, la Section Spciale du NKVD, charge du contre-espionnage dans larme, fut supprime et le contreespionnage militaire fut subordonn au ministre de la Dfense. Les chiffres montrent que la production militaire sovitique fit un saut quantitatif et qualitatif, au printemps 1941. En juin 1941, lURSS possdait 18 691 chars dont 1 225 T-34 (lAllemagne avait presque deux fois moins de chars) et 5 100 avions de combat. Selon les prvisions du plan, lURSS devait produire 16 530 avions de combat en 1941. En avril 1942, elle aurait dispos de 23 000 chasseurs, bombardiers et avions dassaut modernes, cest--dire de laviation la plus puissante du monde. Quant aux effectifs, ils triplrent de 1939 1941 : 125 nouvelles divisions furent cres. Le 22 juin 1941, lURSS avait une arme de 5 710 000 hommes (1 943 000 le 1er janvier 1939) et 303 divisions (136 en janvier 1939).

Les plans stratgiques


Le plan oprationnel de 1938, prsent par le marchal Chapochnikov, resta inchang jusquen aot 1940. LAllemagne tait considre comme lennemi probable ; il fallait attendre la principale offensive en Prusse orientale. Ce plan prvoyait dinfliger une dfaite aux forces allemandes masses en Prusse orientale et dans la rgion de Varsovie , et de conqurir la Prusse orientale. Le premier plan de dploiement stratgique des forces sovitiques, pour la guerre contre lAllemagne, fut labor par Meretskov, doctobre 1939 fin juillet 194046. En aot 1940, le plan oprationnel de 1938 commena tre rvis mais Vorochilov critiqua cette nouvelle mouture, en lui reprochant daccorder trop dimportance aux forces allemandes stationnes en Prusse orientale et de ngliger lventualit dune offensive allemande vers Kiev.
46

M.l. MELTJUKHOV, op. cit.

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FRANOISE THOM Ltat-major continua travailler sur le plan sous la direction de Meretskov, le successeur de Chapochnikov mis lcart le 19 aot. Loffensive en Prusse orientale fut maintenue, mais ses objectifs furent limits. Le 18 septembre, une nouvelle variante du plan fut prsente au gouvernement ; elle fut discute le 4 octobre et adopte le 14. Les stratges sovitiques constataient correctement que le gros des forces allemandes tait mass au Nord en direction de Riga ; mais Staline, convaincu que les Allemands convoitaient les richesse de lUkraine et du Donetsk, ainsi que le ptrole du Caucase, leur imposa son point de vue selon lequel lassaut principal aurait lieu vers Kiev. Ils dcidrent de dployer lessentiel de leurs forces vers le Sud/Ouest, en direction de Lublin et Cracovie, afin de couper lAllemagne des Balkans. Lanalyse des manuvres effectues par lArme rouge, en janvier 1941, montre quelle sapprtait repousser les assauts de la Wehrmacht et non dclencher loffensive ; mais aprs avoir refoul loffensive allemande, elle prvoyait de passer la contre-offensive et de mener la guerre sur le sol de ladversaire. Ces manuvres rvlrent galement que ltat-major sovitique naccordait que peu dattention la manire dont lattaque initiale allemande serait bloque : la supriorit sovitique, en nombre et en armements, semblait garantir le succs demble. Les militaires sovitiques sintressaient davantage la deuxime phase des oprations, qui poursuivait des buts offensifs. Ils se rendirent compte quune offensive en Prusse orientale prsenterait des difficults. Si bien que le 11 mars 1941, le plan fut nouveau modifi sous linfluence de Joukov nomm la tte de ltat-major en fvrier. Cette nouvelle mouture joua un rle important, car elle contenait les deux erreurs que lArme rouge paya cher quelques mois plus tard. Ce plan affirmait dsormais comme une certitude que lAllemagne dirigerait le gros de ses forces vers Kiev. Lessentiel des forces sovitiques devait donc tre dploy non vers la Prusse orientale et vers Varsovie, mais en direction du Sud de la Pologne, afin de couper lAllemagne des pays balkaniques, ds la premire tape de la guerre, par une offensive puissante en direction de Lublin, Cracovie et Breslau . Ensuite, selon les circonstances, loffensive pourrait tre poursuivie vers Berlin ou vers Prague et Vienne. Alors quune offensive sovitique vers la Prusse orientale risquait dentraner des combats prolongs , cause des nombreuses fortifications de cette rgion, une offensive vers le Sud/Ouest se dploierait sur des territoires peu prpars la dfense. On voit donc que les considrations offensives lemportaient plus que jamais sur le souci de la dfense. Contrairement au plan prcdent, la variante de Joukov prvoyait dcraser les forces allemandes non seulement en Pologne mais aussi en Allemagne, en Autriche et en Tchcoslovaquie. La deuxime erreur commise par ltat-major sovitique est due au fait quil tira trop tardivement, et incompltement, les leons de lexprience du Blitzkrieg. Il continua prvoir que la mobilisation et le dploiement des forces sovitiques auraient lieu aprs le dbut des combats de frontires, comme si la 71

CAHIER CEHD N 13 Wehrmacht allait avoir besoin de 10 15 jours de mobilisation aprs lengagement initial. Les stratges sovitiques comptaient sur ce dlai pour achever la mobilisation et continuer le dploiement sous la couverture du premier chelon. Conformment cette conception, le premier chelon tait peu important et la densit oprationnelle des troupes de premire ligne tait trs faible : dans la rgion balte, une division couvrait 40 km, dans celle de Kiev 60 km. Un quart seulement des rgions fortifies taient oprationnelles. Les obstacles politiques jourent aussi un rle : il tait difficile de prparer le pays une guerre avec un adversaire officiellement considr comme un partenaire. En avril 1941, Timochenko envoya au gnral Pavlov, commandant de la rgion militaire de lOuest, lordre d laborer un plan de dploiement oprationnel des armes de la rgion militaire spciale de lOuest . Ce document commenait ainsi : Le pacte de non-agression entre lURSS, lAllemagne et lItalie nous assure une situation de paix nos frontires occidentales. LURSS na pas lintention dattaquer lAllemagne et lItalie. Ces dernires nont pas lintention dattaquer lURSS dans un proche avenir. Cependant, compte tenu des vnements se droulant actuellement en Europe, il est indispensable, dans nos plans de dfense, de ne pas considrer seulement comme adversaires potentiels la Finlande, la Roumanie et lAngleterre, mais aussi lAllemagne, lItalie et le Japon . Ce document prvoyait lventualit dune attaque allemande avant que nous nayons achev la concentration de nos troupes47 . Les organes de renseignements furent plus prompts sadapter la conjoncture menaante : en fvrier 1941, le renseignement militaire reut lordre dtre prt la mobilisation dici le 10 mai ; le 18 avril, les services de renseignement furent mis sur le pied de guerre48.

Le tournant de mai 1941


Devant lampleur des prparatifs allemands la concentration et le dploiement des troupes avaient commenc en fvrier 1941 dont lobjectif rel ne pouvait plus laisser de place au doute, les dirigeants sovitiques comprirent que des mesures urgentes simposaient. Ds janvier 1941, un rapport de la Direction politique de larme adress Jdanov, signalait que la propagande, mene jusquici dans la population, ntait plus adapte la situation internationale extrmement tendue ; Trop de propagandistes noncent la thse simpliste selon laquelle les capitalistes ont peur de nous attaquer et nous, nous navons lintention dattaquer personne. Cest oublier la thse lninostalinienne du caractre invitable des guerres entre lUnion Sovitique et les pays capitalistes . Il faut enseigner aux Sovitiques que lArme rouge ne sera

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A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit.,t. 2, p. 133-4.

A.G. PAVLOV, Vnnaja Razvedka SSSR v 1941-45 gg. , in Novaja i novejsaja tstoria, n 2, 1995, p. 27.

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FRANOISE THOM pas forcment accueillie en libratrice dans les pays o elle aura combattre, cause de la persistance, dans les masses, du nationalisme bourgeois49. Le tournant sexprima dans le fameux discours qui a enfin t dclassifi50, tenu le 5 mai 1941, par Staline devant les lves des acadmies militaires :
Larme allemande est-elle invincible ? Non, elle nest pas invincible. [...] En Europe, il ny a pas de ressources. Seuls les tats-Unis et lURSS ont des ressources. [...] Larme allemande connat aujourdhui la vantardise, lautosatisfaction, larrogance. La pense militaire allemande stagne, la technique militaire allemande est en retard sur nous ; laviation amricaine a dpass laviation allemande.[...] Larme rouge est une arme moderne, et une arme moderne est une arme offensive. La guerre sera mene sur le territoire de ladversaire.

Staline annonce que lArme rouge dispose de 300 divisions, dont un tiers sont des divisions mcanises. Il termine par un toast : Jusqu aujourdhui nous avons men une politique dfensive, car nous tions en train de rquiper nos forces et de leur donner des armes modernes. Mais maintenant notre arme est reconstruite et capable de mener une guerre moderne maintenant nous sommes devenus forts et le moment est venu de passer loffensive. Lappareil de propagande ragit immdiatement la nouvelle consigne du chef51. Les archives ont conserv 8 projets de textes de propagande ; la dernire mouture se trouvait sur le bureau de Staline le 20 juin. Tous ces projets tmoignent du tournant vers une stratgie offensive. Le 14 mai, une directive destine aux propagandistes de larme ordonne de prparer les hommes une guerre juste et offensive :
Tous les soldats de lArme rouge doivent tre convaincus que la puissance politique, conomique et militaire accrue de lUnion Sovitique nous permet de mener une politique trangre offensive, de liquider rsolument les foyers de guerre prs de nos frontires, dlargir notre territoire... Toute guerre mene par lUnion sovitique sera une guerre juste.

Dans un rapport dat du 15 mai destin au commandement de lArme rouge, on peut lire :
II serait erron de considrer notre politique pacifique comme une politique dfinitive et immuable. Cest une politique temporaire, rendue ncessaire par la ncessit daccumuler des forces suffisantes contre notre environnement capitaliste. Maintenant nous disposons de ces forces et nous entrons dans une
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A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit., t. 1, p. 577-8.

V. Istoriceskij Arkhiv, n 2, 1995, p, 30 ; V.A. NEVEZIN Rec Stalina 5 maia 1941 goda i apologia nastupatelnoj vojny , in Otecestvennaja Istoria, n 2, 1995, p. 54-69. 51 Pour tout ce qui va suivre, se reporter M.l. MELTJUKHOV Ideologiceskie dokumenty majajunja 1941 goda o sobytiakh vtoroj mirovoj vojny , in Otecestvennaja_istoria, n 2, 1995, p. 70-85 et You. AFANASSIEV (d.) op. cit., p. 76-101.

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CAHIER CEHD N 13
priode offensive de la politique trangre de lURSS... Il nest pas exclu que lURSS doive prendre linitiative des actions offensives... Des actions offensives de lURSS contre des tats imprialistes menaant notre scurit sont possibles, mme quand la situation rvolutionnaire nest pas encore mre dans les tats capitalistes.

Un projet de directive du dpartement de propagande de lArme rouge datant de mai 1941 est encore plus net :
Une attaque des imprialistes est possible tout instant. Nous devons tre prts la prvenir par nos actions offensives. Lexprience des guerres passes prouve que la stratgie dfensive ne vaut rien contre les units motorises crasantes de lAllemagne. En consquence, il faut utiliser, contre lAllemagne, la mme stratgie offensive [...]. Larme allemande ne sest pas encore heurte un adversaire qui lui ft gal en nombre, en armement et en entranement. Cet affrontement est proche.

Le responsable du dpartement de propagande Alexandrov annota la dernire phrase : Cette formule est inadmissible. Nous ne devons pas montrer nos cartes lennemi. Une autre correction manuscrite apporte par Alexandrov est rvlatrice. Alors que le texte proclamait que les symptmes dune crise rvolutionnaire taient vidents dans les pays imprialistes , Alexandrov crit : II ne faut pas exagrer ces symptmes , impliquant quune action militaire pouvait devenir indispensable avant la rvolution en Europe. Le 15 mai, Jdanov mobilise les travailleurs du cinma : Notre politique consiste largir le front du socialisme partout et chaque fois que cest possible... Si les circonstances nous le permettent, nous continuerons le faire , rappelle-t-il. Le 4 juin, il dclare devant le Conseil militaire principal : Nous sommes devenus plus forts, nous pouvons nous montrer plus actifs. Les guerres avec la Pologne et la Finlande ntaient pas des guerres dfensives. Nous avons dj choisi la voie dune politique offensive. Le 5 juin, le prsident Kalinine annonce devant les lves de lacadmie militaire politique : La guerre est une occasion permettant dlargir le communisme , non sans avoir rappel que les responsables de la guerre taient les cliques franaise et anglaise . Pour justifier le tournant de leur propagande, les idologues du Parti tablissent la distinction entre une premire priode de guerre juste mene par lAllemagne oppose la phase conscutive, purement imprialiste celle-l. La presse militaire publie une srie darticles dveloppant le thme du marxisme-lninisme sur la transformation des guerres napoloniennes de progressistes en ractionnaires . Comme lexplique une directive rdige, dbut juin, par A. Chtcherbakov, le successeur de Jdanov lAgitprop :
La prparation la guerre et la guerre elle-mme furent menes dans une premire tape, au nom du slogan de la destruction des chanes de Versailles.

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FRANOISE THOM
Ce slogan tait populaire et suscitait ladhsion du peuple allemand qui avait beaucoup souffert de la paix de brigands de Versailles. Ce slogan suscitait la sympathie dautres pays qui considraient le trait de Versailles comme humiliant et injuste. Mais durant le cours de la guerre, les choses ont radicalement chang. Aujourdhui, larme allemande sempare de pays qui ne lui appartiennent pas et les rduit en esclavage [...].

Et de conclure : Le danger de guerre menace notre pays comme jamais. Dans ces conditions, le slogan lniniste dfendre sa patrie en terre trangre peut tout moment se raliser concrtement. Le haut commandement de lArme rouge crut pouvoir interprter le discours de Staline du 5 mai comme une invitation changer de stratgie. Le 15 mai 1941, A.M. Vassilevski et N.F. Vatoutine soumirent Staline un programme de dploiement stratgique de larme en prvision de lattaque allemande rdig partir du 6 mai52. Cette fois, le seul adversaire envisag est lAllemagne. Et pour la premire fois une guerre prventive est propose : II ne faut surtout pas laisser linitiative stratgique au commandement allemand, il faut prvenir ladversaire dans son dploiement et attaquer larme allemande lorsquelle se trouvera au stade du dploiement et naura pas eu le temps dorganiser le front [...] . Ltat-major sovitique a enfin pris en compte les guerres prcdentes menes par la Wehrmacht : une attaque prventive est la seule rponse possible la Blitzkrieg. Le plan est cependant plus modeste que celui de mars. Il nest pas question de lancer des oprations contre Berlin, Vienne et Prague. Lobjectif est la conqute de la Prusse orientale et de la Pologne. Loffensive devait tre mene par le front du Sud-Ouest, o 152 divisions sovitiques devaient affronter 100 divisions allemandes. Une dfense active tait prvue pour le reste de la frontire. Ce plan fut discut par Staline et les chefs militaires, le 24 mai. Cest ici que commencent les difficults dinterprtation de la priode que va de mai 1941 au 22 juin 1941. La thse de Souvorov, selon laquelle Staline aurait eu lintention de dclencher loffensive en juillet 1941, se fonde sur ce fameux plan, dont on pourrait croire quil a t adopt par Staline (celui-ci donnait des ordres oraux aux chefs militaires), car les mesures militaires, prises partir de cette date sont, en, tous points, conformes aux recommandations formules par Vassilevski et Vatoutine. Le plan de Vatoutine et Vassilevski recommandait les mesures suivantes sans lesquelles il est impossible de dclencher une attaque surprise terrestre et arienne : une mobilisation camoufle en manuvres ; une concentration
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ce document manuscrit de 15 pages a t intgralement declassifie en 1993.

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CAHIER CEHD N 13 camoufle des forces vers les frontires occidentales, notamment de toutes les armes de rserve du commandement suprme ; une concentration camoufle de laviation dans les bases de combat et le dploiement immdiat de larrire des forces ariennes ; enfin, le dploiement progressif des arrires et de la base sanitaire. Ce programme semble inspirer laction du gouvernement sovitique en maijuin 1941. Le 13 mai, sept rgions militaires non frontalires reurent lordre de former une nouvelle arme en un mois. Fin mai dbut juin, une mobilisation camoufle en manuvres eut lieu : 802 000 rservistes furent envoys dans les rgions militaires occidentales. Les effectifs de 21 divisions dartillerie passrent 14 000 hommes, ceux de 72 divisions atteignirent 12 000 hommes et 6 divisions furent portes 6 000 hommes. Du 13 au 22 mai, quatre armes commencrent tre dplaces vers lOuest, et lon prpara le transport de trois autres armes qui devaient tre en place vers le 10 juillet. Le 4 juin, Timochenko reut lordre de crer, pour le premier juillet 1941, une division dartillerie polonaise au sein de lArme rouge, dcision que Staline avait refuse de prendre en novembre 194053. Le 12 juin, Staline cra la Direction des parachutistes au sein de lArme rouge. Du 12 au 15 juin, ltat-major donna lordre au commandement des rgions militaires occidentales dachever, le 1er juillet, la concentration camoufle en manuvres de 32 divisions de rserve une distance de 20 80 km de la frontire. Les 14-19 juin, eut lieu linstallation des points de commandement du front. Le 19 juin, lordre fut donn de camoufler les arodromes, les units et le matriel. Les mesures de concentration et de dploiement des forces devaient tre acheves vers le 10-15 juillet. En tout, 86 divisions furent dplaces vers lOuest. Le 22 juin, 7 133 avions taient masss dans les rgions militaires occidentales (ce qui permit la Wehrmacht de dtruire 1 200 avions en quelques heures, dont 800 au sol). Lhistorien Meltjukhov, qui a tudi les documents de propagande de mai-juin 1941, arrive cette conclusion : ces documents et les prparatifs de lArme rouge tmoignent de manire irrfutable que les dirigeants sovitiques avaient lintention dattaquer lAllemagne durant lt 194154 . La dbcle de lt 1941 serait simplement le rsultat de ce changement tardif de stratgie : lArme rouge aurait t surprise au moment o elle passait dun dispositif dfensif un dispositif offensif, o elle avait dtruit le premier sans avoir eu le temps dachever la mise en place le second. Il y certainement du vrai dans cette affirmation. Mais une srie dindices laissent penser que Staline navait pas dcid la ligne suivre, ou que sil avait fait un choix, il stait ravis. Les plans de mobilisation furent modifis quatre fois de mai 1940 juin 1941 ; au moment
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G.A. BORDJUGOV (d.) op. cit., p. 24.

M.l. MELTJUKHOV Ideologiceskie dokumenty maja-junja 1941 goda o sobytiakh vtoroj mirbvoj vojny , in Otecestvennaja Istoria, n 2, 1995, p. 70-85.

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FRANOISE THOM de linvasion allemande, le plan de mobilisation de lindustrie se trouvait sur le bureau de Vorochilov depuis plus dun mois, tout comme le nouveau projet de directives destines lappareil de propagande, qui navait toujours pas t approuv en haut lieu. Car on peut expliquer la fois cet impressionnant dploiement et lextrme prudence, voire les hsitations de Staline, par la mme volont de dissuader lAllemagne dattaquer en 1941. Sans doute, Staline ne cherchait-il qu intimider Hitler, tout en multipliant les gestes de bonne volont signalant sa volont de ngocier. Lui-mme interprtait la spectaculaire accumulation des forces allemandes la frontire sovitique comme la volont dHitler de renforcer les positions de lAllemagne lors de la discussion avec lURSS de quelques questions politiques55 . Une remarque rvlatrice du marchal Vassilevski, bien des annes plus tard, laisse entendre que Staline avait rejet le plan dattaque prventive propos par ltat-major : Nous avions suffisamment de preuves que lAllemagne sapprtait nous attaquer. Il fallait surmonter nos craintes que lOccident ne commence crier lagression sovitique. Nous tions parvenus au Rubicon en raison de circonstances indpendantes de notre volont, et il fallait aller de lavant sans hsiter56 . Ce tmoignage est confirm par une confidence de Molotov lcrivain I. Stadniouk : Ltat-major avait propos, en mai 1941, un plan dattaque prventive des forces allemandes masses contre lURSS. Je ne me rappelle plus toutes les raisons qui nous ont pousss annuler cette dcision. Mais il me semble que le facteur dterminant fut la fuite de Hess en Grande-Bretagne. Le NKVD nous rapporta que Hess offrait la paix lAngleterre au nom dHitler et quil lui proposait de prendre part la croisade contre lURSS. Si nous avions pris linitiative dune guerre contre lAllemagne ce moment, lAngleterre se serait allie immdiatement lAllemagne. Et pas seulement lAngleterre. Nous nous serions retrouvs seuls contre tout le monde capitaliste57 [...] . On trouve un cho de ces rflexions dans le discours de Staline du 3 juillet 1941 : LAllemagne fasciste a viol, de faon inattendue et perfide, le pacte de non agression sign par elle et lURSS en 1939, sans se soucier de paratre lagresseur aux yeux du monde entier. Il est clair que notre pays pris de paix ne pouvait prendre linitiative de rompre le pacte... Il ny a aucun doute que lphmre avantage militaire de lAllemagne nest qupisodique, alors que limmense avantage politique retir par lURSS est un facteur srieux et de longue dure. Joukov a racont plus tard la raction de Staline aux propositions de ltat-major : a ne va pas, vous avez perdu la tte, vous voulez provoquer les Allemands ? ... Je me suis exprim de la sorte [le
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N. KHOTIMSKI, Brestski mir-2 , in Vecemaja Moskva 3/5/1995.

P.N. BOBYLEV, K kakoj vojne gotovilsa generalny stab RKKA v 1941 godu ? , in Novaja i Novejsaja Istoria, n6, 1995.
57

Pravda, 22 juin 1993.

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CAHIER CEHD N 13 5 mai] pour amliorer le moral de mon auditoire, pour quil pense la victoire, et non linvincibilit de larme allemande vante par la presse du monde entier58 . Nous avons voqu lorientation nouvelle des projets de directives destines la propagande. Mais Staline navait pas encore tranch le 20 juin 1941, lon en tait encore la discussion de ces projets. De nombreux tmoignages laissent supposer que Staline simaginait quHitler attaquerait au printemps 1942 ; cest dailleurs ce quil souhaitait, car il estimait quen 1942 lArme rouge serait prte. En mai 1941, il avait dclar ses proches : En mai prochain le heurt sera invitable. Au vice-ministre de la dfense Meretskov, il confia : Nous narriverons pas rester en dehors de la guerre jusquen 1943. Nous y serons entrans malgr nous. Mais il nest pas exclu que nous restions en dehors de la guerre jusquen 1942. 59 Lempressement de Matsuoka signer le pacte de neutralit avec lURSS alors quil revenait de Berlin avait encore confirm Staline dans sa conviction quHitler nattaquerait pas dans limmdiat. Ltat desprit de Staline devait tre partag par les militaires. Apprenant lattaque allemande dans la nuit du 21 juin, le marchal Koulik dit ses collaborateurs : Je ne mattendais pas devoir faire la guerre en 1941. Je me prparais la guerre en 194260. Le gnral Tioulenev tmoigna plus tard : La propagande maladroite selon laquelle nous tions fin prts avait fini par nous endormir. On persistait ne voir dans la puissante concentration de troupes allemandes, le long de nos frontires, quune provocation laquelle il ne fallait pas ragir trop nerveusement ; on voulait croire que lAllemagne ne faisait que jouer de nos nerfs61 . Pour les tenants de la thse de Souvorov, les gestes conciliants de Staline en direction dHitler avaient uniquement pour but dendormir les Allemands en attendant que lArme rouge ft prte attaquer. Il est difficile de se faire une ide sur le jugement rel que portait Staline sur ltat de lArme rouge et sur ses possibilits au printemps 1941. Certaines dcisions montrent que linvasion du territoire sovitique tait envisage, en dpit des rodomontades du discours officiel. Un plan dvacuation de la population et de lindustrie au-del de lOural tait prvu, ce dont tmoignent les directives oprationnelles envoyes aux rgions militaires le 14 mai 194l62. Molotov fera cet aveu tonnant F. Tchouev : Nous savions que la guerre nous pendait au nez, nous savions que nous tions plus faibles que lAllemagne, quil nous faudrait reculer. Toute la

Istoriceskij Arkhiv n 2, 1995, p. 25 ; G. Moullec, op. cit., p. 77-78. A.A. PECENKIN, GKO v 1941 godu , in Otecestvennaja Istoria n 4-5, 1994, p. 127. 60 A. PECENKIN, I ordena, i tjurma , in Rodina, 1996, p. 58. 61 A. NEKRITCH, op. cit., p. 183. 62 Ju.A. GORKOV, Ju.N. SEMIN, O kharaktere voennooperativnykh planov SSSR nakanune velikoj otecestvennoj vojny. Novyje arkhivnyje dokumenty , in Novaja i novejsaja istoria n 5, 1997, p. 208219.
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FRANOISE THOM question tait jusquo, jusqu Smolensk ou jusqu Moscou : cest ce que nous discutions la veille de la guerre .

LE POLITBURO
II est assez significatif que Staline ait jug ncessaire de justifier le tournant de la politique sovitique vers la France et la Pologne, lors du XVIIe Congrs en 1934, en expliquant aux dlgus quun groupe antisovitique avait succd aux partisans de la coopration germano-sovitique la tte du Reic h : lURSS navait donc pas le choix. Mais le vieux fond germanophile du bolchevisme ne demandait qu refaire surface. Le 29 mars 1935, Staline confiait Eden : Les Germains sont un grand et vaillant peuple. Nous ne loublions jamais. Ce peuple ne pouvait que sarracher aux chanes de Versailles63. Cest devant Ribbentrop quil spanche, le 28 septembre 1939, avec une sincrit rare chez lui :
La conviction quil est possible de cooprer avec lAllemagne a toujours t un lment fondamental de la politique trangre sovitique. Les bolcheviks ont t accuss par le monde dtre des agents la solde de lAllemagne. Les bolcheviks ont sign le trait de Rapallo... Quand le gouvernement nationalsocialiste est venu au pouvoir, nos relations se sont dtriores car le gouvernement allemand avait jug indispensable de donner la priorit des considrations de politique intrieure... La coopration germano-sovitique est une force devant laquelle toutes les autres combinaisons doivent reculer... Le gouvernement sovitique na jamais eu de sympathie pour lAngleterre... Les bolcheviks ont toujours ha lAngleterre plus que tout, mme avant quil ne soit question de collaboration avec lAllemagne... LUnion Sovitique na nullement lintention de nouer des relations avec des tats nantis comme lAngleterre, lAmrique et la France. Chamberlain est un imbcile, Daladier est pire encore64.

Il y aurait toute une tude faire sur la perception, par les dirigeants sovitiques, des lucubrations raciales nazies. Staline y vit trs tt une faille de lidologie hitlrienne, une faille qui pouvait tre exploite. voquant la thorie dune race germanique suprieure, dans son rapport au XVIIe Congrs en 1934, il rappelle le prcdent de Rome conquise par les barbares : Tous les barbares sunirent contre lennemi commun et firent tomber Rome avec fracas . Pourtant, lantismitisme hitlrien dteignit en URSS ds 1939. Le limogeage de Litvinov saccompagna dune djudasation du Commissariat du peuple aux Affaires trangres (qualifi par Molotov de synagogue ) que la volont de rapprochement avec lAllemagne nexplique pas entirement. Lantismitisme dtat commena se manifester en URSS ds 1942, par des purges dans le monde du spectacle, alors que lURSS combattait lAllemagne et

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A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit., 12, p. 521. Ibid., p. 590-591.

79

CAHIER CEHD N 13 envoyait, aux tats-Unis, les reprsentants du Comit antifasciste juif solliciter laide financire des Juifs amricains65. Lalliance allemande fit-elle lunanimit au Politburo ? Pour rpondre cette question, nous sommes rduits des indices. Il apparat clairement que Jdanov et Molotov en furent les plus chauds partisans. En dpit de leurs affirmations concernant la solidarit de classe entre nationaux-socialistes et bourgeois occidentaux, les dirigeants sovitiques ont instinctivement compris le caractre rvolutionnaire subversif du nazisme et les plus idologiss dentre eux nont pas toujours pu dissimuler totalement leurs sympathies pour cet aspect de lhitlrisme. Le 7 novembre 1939, Staline confia ses proches : En Allemagne, les nationalistes petit-bourgeois sont capables dun grand tournant, ils sont souples, ils ne sont pas lis par les traditions capitalistes, la diffrence des dirigeants bourgeois de type Chamberlain66. Devant le ministre des Affaires trangres japonais, il dclare le 24 mars 1941 : Les Russes nont jamais t les amis des Anglo-Saxons, et aujourdhui encore ils ne souhaitent gure ltre. Les Japonais veulent que ltat devienne le contrleur des capitalistes. Cela se pratique dj en Allemagne et en Italie. Cest bien. Ltat ne peut se renforcer que sil contrle compltement tout le peuple et toutes les classes67. Un tonnant passage du discours de Molotov, devant le Soviet Suprme le 31 octobre 1939, va dans le mme sens. Rappelant que lAngleterre avait dclar lAllemagne quelque chose comme une guerre idologique , puisquelle prtendait anantir lhitlrisme , Molotov poursuit : Une guerre de cette sorte na aucune justification. Il nest pas seulement absurde, il est criminel de mener une guerre danantissement de lhitlrisme en invoquant le faux prtexte de la lutte pour la dmocratie . Cest encore Molotov qui confie R. Hess, le 13 novembre 1940 : LAllemagne et lURSS se ressemblent sur bien des points car toutes deux ont un parti et un tat de type nouveau . Quant Jdanov, ds le 29 juin 1939, il avait fait paratre dans la Pravda un article o lon pouvait lire : Les gouvernements franais et britannique ne veulent pas un trait avec lURSS sur la base de lgalit . Jdanov eut visiblement le vent en poupe aprs la signature du pacte68. Staline lui confia lorganisation de lopration en Finlande, du moins au dbut. Jdanov insista pour que les slogans du 1er mai 1940 dnoncent nommment les Franais, les Britanniques et leurs laquais sociaux-dmocrates comme fauteurs de guerre . Mme en avril 1941, quand les frictions avec lAllemagne se multipliaient, Jdanov persvrait : Les vnements des Balkans ne changent pas notre politique face la guerre imprialiste et les deux groupes dtats capitalistes en guerre. Nous

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Voir, ce propos, G. KOSTYRCENKO, Vplenu krasnovo faraona, Moscou, 1994. You. AFANASSIEV (d.), op. cit., p. 45. 67 A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit-, t-1, p. 793. 68 G. RAANAN, International Policy Formation in the USSR, Archon, 1983, p. 14.

80

FRANOISE THOM napprouvons pas lexpansion allemande dans les Balkans. Mais cela ne veut pas dire que nous nous dtournions du pacte avec lAllemagne et que nous nous tournions vers lAngleterre69... Le Juif Vannikov, protg de Beria, le futur vice-prsident du projet atomique, accusera Jdanov davoir tolr le dsarmement alors que la guerre tait imminente70 . Face Jdanov et son clan russophile pro-allemand, le clan des allognes caucasiens et juifs tait probablement moins enthousiaste pour le pacte et les acquisitions territoriales de lURSS. En octobre 1939, Mikoan dclara un diplomate finlandais : Nous, les Caucasiens du Politburo, avons beaucoup de mal restreindre les Russes71 . Dans son discours du 19 aot 1939, on la vu, Staline mentionne ceux qui considraient quune victoire de lAllemagne tait dangereuse pour lURSS, faisant certainement allusion des discussions au sein du Politburo. Le 31 aot 1939, devant le Soviet Suprme, Molotov stigmatise les individus myopes qui, chez nous, se sont laisss entraner par une propagande antifasciste simpliste, oubliant lactivit provocatrice de nos ennemis . On a vu aussi que, ds 1940 (peut-tre ds la fin 1939 si lon en juge lintrt extrme quil manifesta pour les officiers polonais prisonniers), Beria envisageait de crer une arme polonaise sur le sol sovitique. En fvrier 1941, alors que Staline multipliait les gestes de bonne volont en direction dHitler, lpouse juive de Molotov, Jemtchoujina, perdit son poste de membre supplant du Politburo ; le NKVD fut scind et la Scurit dtat en fut dtache, ce qui indiquait que ltoile de Beria tait en dclin. Mais tout cela ne reprsente que des conjectures.

DES FAITS MYSTRIEUX


Sil est maintenant possible de reconstituer le raisonnement de Staline et dexpliquer les grandes lignes de son comportement jusquen juin 1941, un examen minutieux des circonstances de la fameuse attaque-surprise allemande ne rvle pas moins une srie de faits difficilement comprhensibles.

69 70

Cit in Komintern, 1994, p. 45-6 et 340. G. RAANAN, op. cit., p. 18. 71 Cit in C. BOHLEN, Witness to History, 1973, p. 93.

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CAHIER CEHD N 13

Le renseignement
Cest Beria le principal responsable de la catastrophe militaire de 1941 : il disposait dune information complte et crdible de lattaque imminente... Cest du favori de Staline, Lavrentii Beria, que partait lessentiel de la dsinformation72. Que faut-il penser de ce jugement communment admis chez les historiens khrouchtchviens ? Les documents rcemment dclassifis montrent quau printemps 1941, Staline recevait des rapports rguliers et prcis, exacts dans lensemble, sur le dispositif des forces allemandes masses la frontire de lURSS. Les renseignements rassembls sur le terrain concidaient avec les informations relayes par les diplomates et les agents en poste ltranger. Une foule dindications convergentes ne laissaient gure de doutes sur les intentions allemandes. La seule insistance allemande en janvier 1941, pour obtenir en trois mois le paiement des 7,5 millions de dollars, en change dune rectification de la frontire lithuanienne au profit de lURSS, aurait d sembler suspecte Staline. Staline tait donc fort bien inform. Cest linterprtation de ces donnes qui faisait problme. Aucun responsable des services de renseignement ne semblait oser tirer de conclusion des informations fournies. On connaissait lopinion de Staline, selon laquelle les Allemands nattaqueraient pas avant 1942. Qui pouvait se risquer contredire le chef ? Ces craintes taient dautant plus justifies que les purges continuaient de faire rage dans les services de renseignement : ceux-ci perdirent la moiti de leurs effectifs en 1940 ; les officiers de renseignement furent liquids dans le plus grand secret73. Les Sovitiques eurent vent du plan Barbarossa ds le 29 dcembre 1940. Un rapport de synthse rdig par le chef du renseignement militaire F. Golikov, le 20 mars 1941, illustre merveille les contorsions auxquelles se livraient les responsables du renseignement, tiraills entre le dsir de plaire en haut lieu et la conscience professionnelle. Lintroduction de ce rapport, qui fait le point sur les informations parvenues par les diffrents canaux aux services spciaux, est rdige en ces termes :
La plupart des informations fournies pas nos agents, concernant la possibilit dune guerre avec lURSS au printemps 1941, manent des sources anglo72

A. ANTONOV-OVSEENKO in : V.F. NEKRASOV (d.), Beria : Konec kariery, Moscou, 1991, p. 89. Pour tout ce qui va suivre, voir V. V. MATROSOV, Na Pervom Rubeze Vojny , Krasnaja Zvezda, 5/06/91. L.A. BEZYMENSKI Sovetskaja razvedka pered vojnoj , Voprosy istorii, n 9, 1996, p.78-90. O.V. VISLIOV, Mozet byt, vopros escj uladitsja mirnym putjom in : O.A. RZESEVSKI, Vtoraja Mirovaja Vojna, 1995, p. 40.
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V. ZAKHAROV, Pered voennoj grozoj 1941 goda, Moscou, 1991, p. 40. A. ANTONOV-OVSEENKO in : V.F. Nekrasov, 1991, p. 91.

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FRANOISE THOM
amricaines dont lobjectif est aujourdhui, indubitablement, daggraver les relations entre lURSS et lAllemagne. Cependant, tant donn la nature du fascisme, son volution, ses buts, savoir la ralisation des projets de Hitler dcrits de faon si complte et si pittoresque dans le Mein Kampf, un bref rsum de tous les renseignements obtenus par nos services mrite, pour une certaine partie, notre attention srieuse.

Suit une numration de faits qui, tous, avertissent de limminence de lattaque allemande. Mais Golikov en tire la conclusion contraire : Les rumeurs et les documents concernant une guerre contre lURSS, ce printemps, doivent tre considrs comme de la dsinformation manant des services anglais et peut-tre des services allemands : Lattaque de lAllemagne contre lURSS aurait lieu aprs la victoire sur la Grande-Bretagne ou aprs la conclusion dun trait de paix avec celle-ci74. Dans ses Mmoires, Joukov nie catgoriquement que les responsables de ltat-major fussent au courant du plan Barbarossa : ni lui (qui avait t nomm chef de ltat-major gnral en fvrier 1941, en remplacement de Meretskov), ni Timochenko nen avaient entendu parler. Ceci est confirm par les diffrents plans stratgiques mentionns plus haut, qui affirment tous que ltat-major ne dispose pas de documents concernant les plans oprationnels de nos adversaires probables . Staline communiquait chichement aux chefs militaires et ses collgues du Politburo les informations fournies par les services de renseignement75. Khrouchtchev sen plaint dans ses Souvenirs (p. 138) : Les informations taient minutieusement slectionnes, limites et peses par Staline, avant dtre transmises au Politburo . On peut donc conclure que seuls Staline, Molotov et Beria disposaient de lensemble des donnes fournies par les diffrents services. Il faut dire que ceux-ci ntaient gure encourags faire honntement leur travail. Le 17 juin 1941, le NKVD envoya un rapport Staline dans lequel on pouvait lire : Tous les prparatifs militaires de lAllemagne en vue dune offensive contre lURSS sont achevs et on peut attendre lattaque dun jour lautre . Ce rapport fut annot au crayon par Staline : Camarade Merkoulov. Vous pouvez envoyer votre source de ltat-major de laviation allemande se faire f... Ce nest pas une source, mais un dsinformateur. I. St. . Le lendemain, Staline convoqua Merkoulov et le responsable du renseignement tranger, P.M. Fitine, et leur dit : Mettez-vous cela dans la tte. On ne peut croire aucun Allemand, lexception de Wilhelm Pieck76. La leon fut assimile : lorsque les hommes de Fitine prsentrent un rapport sur la menace imminente, Merkoulov refusa de le signer, en disant que nos suprieurs sont mieux

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A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit., t. 1, p. 776-780. G.K. ZUKOV, Vospominania i Razmyslenia, Moscou, 1995. 76 L. PESCERSKI, Nerazgadannyje tajny Krasnoj Kapelly , in Novaja i Novejsaja Istoria n3,1996, p. 175.

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CAHIER CEHD N 13 mme danalyser les donnes que nous77 . Dans certains cas, on donna lordre aux sections locales du renseignement militaire de fournir des informations conformes aux souhaits des autorits suprieures : ainsi, on intima, en mars 1941, une section locale du Dpartement du renseignement de la rgion militaire spciale de lOuest, de rapporter que les Allemands ne disposaient que de 25 40 divisions sur le front Est78. Pour revenir la question pose plus haut, on peut affirmer que Beria ne fit pas grand-chose pour dtromper son chef, soit quil craignit de le contredire, soit quil poursuivt dautres objectifs. Le 7 janvier 1941, Arvid Harnack, lun des membres de lorchestre Rouge, prvint Korotkov, un des agents du NKVD Berlin, de la dcision allemande dattaquer lURSS. Celui-ci envoya un tlgramme Moscou. Il ny eut aucune raction, sinon quelques critiques portant sur les inexactitudes de dtail dans les donnes fournies. Korotkov dcida de sadresser directement Beria, par-dessus son suprieur hirarchique Amaak Koboulov, le rsident sovitique Berlin et lhomme de Beria. Beria ne ragit pas son rapport dtaillant les indices convergents rvlant limminence dune attaque allemande. Le 4 juin, Korotkov demanda ses suprieurs lautorisation de faire un bref sjour en URSS, afin de mettre au point les transmissions radio de lorchestre Rouge avec lURSS. Cette autorisation ne lui fut pas accorde79. Plus trange encore est la rencontre du 5 mai entre Schulenburg, qui vient de rentrer de Berlin convaincu que Hitler a irrvocablement pris la dcision dattaquer lURSS, avec lambassadeur sovitique Berlin, Dekanozov, autre protg de Beria, de passage Moscou. Il existe deux versions fort divergentes de cette entrevue. Selon le conseiller de lambassade allemande G. Hilger, qui tait prsent, Schulenburg avertit Dekanozov de la gravit de la situation en insistant quil avait entrepris cette dmarche ses risques et prils ; il recommandait instamment au gouvernement sovitique de faire une dmarche auprs de Berlin avant quHitler ne frappe. Cette version fut confirme ultrieurement par Mikoan qui rapporta, lhistorien sovitique G. Koumanev, les propos de Schulenburg : Vous vous demandez pourquoi jagis de la sorte ? Jai t lev dans lesprit de Bismarck qui a toujours t oppos une guerre avec la Russie . La raction de Dekanozov tonna Hilger : Avec une obstination exasprante , il ne cessait de demander si ses interlocuteurs sexprimaient ainsi la demande de leur gouvernement. Dans le cas contraire, il ne pouvait transmettre ces informations son gouvernement80. Bien mieux, dans le compte rendu rdig par linterprte sovitique Pavlov et corrig par Dekanozov, il nest aucunement question dune attaque de lAllemagne contre
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Amy KNIGHT, Beria, Princeton University Press, 1993, p. 108. G. MOULLEC, op. cit., p. 70. 79 L. PESCERSKI, Nerazgadannyje tajny Krasnoj Kapelly , in Novaja i Novejsaja Istoria n3, 1996, p. 174. 80 G. HILGER, op. cit., p. 331.

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FRANOISE THOM lURSS, mais uniquement de rumeurs de guerre quil importe de combattre en entreprenant une dmarche concerte avec lambassade allemande, afin damliorer les relations entre les deux pays. Mis au courant par Molotov de la dmarche de Schulenburg, Staline laissa tomber : Eh bien, il faut croire que la dsinformation se fait dsormais au niveau des ambassadeurs81. Le 9 mai, Dekanozov rencontra nouveau Schulenburg. Cest au cours de cet entretien quil proposa de publier un communiqu germano-sovitique dmentant les rumeurs de guerre entre les deux pays. Selon les minutes de lentretien rdiges par Dekanozov, Schulenburg approuva cette initiative en recommandant, en outre, que Staline adresst une lettre aux dirigeants de lAxe ; dans celle destine Hitler, il pouvait suggrer, en appendice, la publication de ce communiqu commun. Cest dans cet entretien quil faut chercher lorigine de la clbre et dsastreuse annonce de TASS, du 14 juin 1941, sur laquelle nous reviendrons. Staline crivit-il Hitler ? En tous cas, lui et Molotov avaient accept le principe dune telle dmarche, comme en tmoigne une note de Dekanozov date du 12 mai. Le mme jour, Dekanozov rencontra nouveau Schulenburg82. Celui-ci tenta de se dsolidariser de linitiative de Dekanozov, soulignant quil ne stait exprim qu titre priv et insistant pour que Staline crive spontanment de lui-mme Hitler . Dans son rapport, Dekanozov raconte que Schulenburg lui demanda, plusieurs reprises, de ne pas le trahir et de cacher son rle dans cette affaire. Tout ceci sintgrait merveille dans une vaste campagne de dsinformation visant lambassade sovitique Berlin, laquelle participaient Gring et Ribbentrop en personne (mme le 15 juin 1941 Ribbentrop annonait dimportants pourparlers avec lURSS). Le rsident A. Koboulov se laissa prendre par un agent double, avala les bobards allemands sans difficult et les rpercuta consciencieusement ses chefs. Dekanozov se montra plus prudent. Sans cacher les nombreux indices laissant penser que la guerre tait imminente, il sattardait longuement, dans ses rapports, sur les rumeurs contraires annonant un tournant dans les relations germano-sovitiques, un nouveau partage des zones dinfluence, ou bien un rapprochement, entre les deux pays, scell par une srie de concessions sovitiques : lURSS cderait au Reich lUkraine, voire le Caucase, autoriserait le passage des troupes allemandes sur son territoire. Une lettre de Dekanozov Molotov date du 4 juin, emploie lexpression de nouveau Brest-Litovsk . La dsinformation allemande consistait inculquer Staline que le Drang nach Osten avait une motivation purement conomique, que Berlin hsitait entre la conqute militaire de lUkraine et du Caucase et un accord fondamental avec Staline, au terme duquel celui-ci mettrait lUkraine et
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Vnno-istoriceskiizurnal n6, 1991, p. 18-23.

Pour les entretiens Dekanozov-Schulenburg, voir A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit.,t.2, p. 167-196. Joukov a affirm, par la suite, que Staline envoya bien une lettre Hitler.

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CAHIER CEHD N 13 le ptrole du Caucase la disposition du Reich. Le rseau Beria de Berlin fut lorigine de la conviction de Staline quavant de se lancer dans la guerre, les Allemands formuleraient un ultimatum. Do manaient les rumeurs de nouveau Brest-Litovsk ? De Berlin ou du NKVD ? Il semble bien que le NKVD y contribua, en rpandant, par exemple, parmi les Allemands en poste Moscou, une version totalement fausse du discours de Staline le 5 mai. Selon cette version, Staline aurait reconnu que lArme rouge ne faisait pas le poids devant la Wehrmacht, prparant lopinion de nouvelles concessions lAllemagne83. Mais cest parmi les dirigeants sovitiques que cette ide fit son chemin : vers le 28 juin 1941, Staline tenta de sonder Hitler sur un nouveau Brest-Litovsk84. Autre thme mis en avant par la dsinformation allemande : les conflits opposant les dirigeants du Reich. Selon les informations fournies par Beria Staline en janvier 1941, Gring tait favorable une entente avec les Anglosaxons. Les militaires allemands voulaient dj attaquer lURSS en juin 1940, et seule lintervention du Fhrer les fit renoncer leur projet. Lintoxication au sommet fut si russie quelle parvint neutraliser toutes les informations convergentes et souvent exactes venues de la base des organisations de renseignement et dautres sources fiables. Le 11 juin, le NKVD signalait que les diplomates allemands avaient reu lordre de Berlin dvacuer lambassade de Moscou en 7 jours. Le 13 juin, dans un tlgramme Molotov, Dekanozov dcrivait la disposition des troupes allemandes et les trois axes que prendrait loffensive de la Wehrmacht. Signalons aussi les avertissements de R. Sorge, le premier peut-tre tirer la sonnette dalarme, et ceux de Roosevelt qui, le ler mars 1941, communiqua, lambassadeur sovitique Oumanski, les dtails du plan Barbarossa. Il faut dire que, mme dans les chancelleries occidentales, lincertitude rgnait. En avril 1941, Benes, par exemple, tait loin dtre certain quHitler attaquerait lURSS. Les Britanniques nexcluaient nullement que le dploiement des forces allemandes ait pour but dextorquer des concessions territoriales ou conomiques Staline. Jusquau 12 juin, le War Cabinet envisagea cette hypothse. Mais le 12 juin les Britanniques dchiffrrent les minutes dun entretien de lambassadeur japonais avec Hitler dans lequel ce dernier expliquait ses raisons dattaquer lURSS. Eden convoqua Maski et proposa lenvoi dune mission militaire Moscou en cas dattaque allemande85. Une fois encore, les
83 G. HILGER, op. cit., p. 330. 84 moins qu'il ne s'agisse d'une initiative personnelle de Beria profitant de la prostration de son chef. Les enquteurs de Khrouchtchev ne parvinrent pas faire la lumire sur cette affaire, en 1953, et ce n'est pas faute d'avoir essay. La dposition de Soudoplatov du 7 aot 1953 a t publie dans A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit., t.2, p. 487-490.
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D. BRANDES, Grossbritanien und seine osteuropischen Alliirten 1939-1943, 1988, p. 150-1. Certains historiens ont expliqu la dclaration de TASS du 14 juin, par la crainte du prcdent

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FRANOISE THOM avances britanniques furent grossirement rejetes Moscou : LURSS na aucune raison de sinquiter, cest aux autres de le faire , dclara un Vychinski, plein de morgue, au charg daffaires britannique, le 16 juin86. Le 18 juin, un transfuge allemand avertit les Sovitiques : il ne fut pas davantage entendu. Le mme jour, les Anglais fournirent Maski une importante documentation sur le dploiement allemand. Longtemps sceptique, Maiski fut convaincu et tlgraphia Moscou. Sans branler ses suprieurs, le 21 juin 1941, Beria portait sur un document la rsolution suivante :
Ces derniers temps, de nombreux responsables donnent dans des provocations outrancires et sment la panique. Il convient de faire pourrir dans les camps les agents Faucon , Carmen et Fidle coupables de dsinformation systmatique, comme les complices des provocateurs internationaux qui souhaitent nous brouiller avec lAllemagne. Les autres doivent recevoir un avertissement svre.

Le 21 juin galement, il adressa un rapport Staline :


Je rclame nouveau le rappel et le chtiment de notre ambassadeur Berlin, Dekanozov, qui continue me bombarder de dsinformation sur la soi-disant attaque imminente de lAllemagne contre lURSS. Il prtend quelle commencera demain... Cest ce qua aussi tlgraphi le gnral Toupikov, notre attach militaire Berlin. Cet abruti de gnral affirme que, daprs ses sources, trois groupes darmes de la Wehrmacht attaqueront Moscou, Leningrad et Kiev... Le gnral Golikov, responsable de la Direction du renseignement o svissait rcemment encore la bande de Berzine, se plaint de Dekanozov et du colonel Novobranets qui prtend mensongrement lui aussi quHitler a stationn 170 divisions nos frontires. Mais moi et mes hommes, Iossif Vissarionovitch, nous noublions pas un instant votre sage prvision : Hitler ne nous attaquera pas en 1941 ! L. P. Beria 21 juin 194l87.

On remarquera lastuce de Beria qui couvre ses arrires (et ses subordonns), en transmettant Staline toutes les informations alarmantes reues, mais, en mme temps, ne manque pas de se rclamer de lopinion de son chef. La question pose au dbut de cette partie demeure entire : do Staline tirait-il sa certitude que lAllemagne nattaquerait pas en 1941 ? Beria ne fut-il quun courtisan docile ou influena-t-il subtilement son chef en lencourageant tirer des conclusions fausses dinformations vraies ?

yougoslave. Staline aurait redout que les rumeurs de ce contact avec la Grande-Bretagne (dont la presse britannique faisait la rclame) ne provoquassent une attaque allemande comme dans le cas yougoslave : d'o la dmarche du 14 juin.
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A.N. JAKOVLEV (d.), op.cit., t.2, p. 375. V. ZAKHAROV op. cit., p. 41.

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CAHIER CEHD N 13

Une course au dsastre


Compte tenu des rumeurs de guerre qui affluaient de toute part, vers la direction sovitique, on ne peut que stonner de linconscience du comportement de Staline et de ses proches, la veille de lattaque allemande. Nous avons dj mentionn la destruction systmatique des rseaux de renseignement ltranger (qui se poursuivra durant toute lanne 1941) : Golikov et Beria capturaient un agent aprs lautre, jusqu la liquidation totale de ce dispositif irremplaable cr par le soin dinnombrables spcialistes adonns leur tche88. Dautres secteurs vitaux, en cas de danger de guerre, furent galement dcims avec une prcision dhorloge : ainsi le 31 mai, lingnieur Filine, qui suggrait dinstaller des radios sur les MIG-3, fut arrt avec tout un groupe davionneurs89 ; dbut juin, Beria organisa une vague darrestations dans la dfense antiarienne, sous prtexte que, le 15 mai 1941, un Junker 52 allemand avait russi atterrir sur larodrome central de Moscou sans tre dtect par la dfense antiarienne sovitique90. Le 22 juin, le nouveau responsable de la dfense antiarienne, le gnral Voronov, est en poste depuis 3 jours ! Dbut juin galement, Vannikov, le commissaire du peuple lArmement, fut arrt. De mme, le NKVD semblait se proccuper dassurer un accueil triomphal aux troupes de la Wehrmacht dans les rgions nouvellement conquises de lURSS. Cest le 14 juin 1941 quil jugea bon dentreprendre des dportations de masse dans les tats baltes et en Bessarabie ; celles-ci taient encore en cours le 21 juin. Le gouvernement sovitique avait dpens 120 milliards pour construire une ligne de fortifications de la Baltique la mer Noire. Au printemps 1941, sur ordre de Staline, les lignes fortifies du front occidental furent abandonnes avant que la ligne de fortifications construite le long des nouvelles frontires de lURSS, partir de juin 1940, ne soit acheve. Le gnral Grigorenko crit ce propos dans ses Mmoires : Cest le plus beau cadeau quHitler reut de toute sa carrire . Contre lavis de ltat-major, pouss par ses favoris, le marchal Koulik et Mekhlis, Staline fit installer les principaux dpts de matriel et les arsenaux sur le territoire des rgions militaires frontalires, o les Allemands neurent aucun mal les bombarder : ceux qui proposaient de les disposer larrire furent accuss dtre des paniqueurs et sanctionns par le NKVD. Plus tonnant encore, ltat-major avait nglig de prvoir des lignes de transmission assures par des cbles souterrains. Les communications

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NEKRASOV, op. cit., p. 90 A. SCERBAKOV, Cetyre nebesnykh asov , in Voprosy Istorii n 1, 1998, p. 137. 90 P.&A. SOUDOPLATOV, 1994, p. 160.

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FRANOISE THOM dpendaient des lignes tlphoniques ordinaires situes prs des chemins de fer et des routes, et qui furent coupes ds les premires heures de la guerre, ltatmajor perdant tout contact avec les fronts. Qui plus est, les armes se trouvant dans les rgions militaires occidentales ne disposaient pas de plans oprationnels en cas dattaque allemande. Ajoutons quen mai et en juin, une grande partie du commandement avait presque ostensiblement t mise en cong. Signalons aussi labsence de raction des dirigeants du Kremlin aux multiples violations de lespace arien sovitique. Staline, qui dordinaire souffrait dune espionnite aigu, montra une tonnante patience devant ces violations de plus en plus nombreuses, de plus en plus flagrantes (doctobre 1940 au 10 juin 1941, le NKVD en dnombra 185, dont 91 du 1er au 9 juin 1941 puis 86, du 10 au 19 juin ; 36 le 20 juin). Molotov se contentait dadresser des notes de protestation Berlin (la dernire fut transmise le 21 juin !). Les Allemands auraient dailleurs eu tort de se gner. Le 17 mars 1940, Beria avait envoy lordre suivant au commissariat du peuple la Dfense :
tant donn que les violations de notre frontire par les avions allemands ne sont apparemment pas intentionnelles, le NKVD de lURSS considre quil est indispensable denvoyer, nos gardes-frontires, une directive leur interdisant davoir recours aux armes en cas de violation de notre frontire par des avions allemands, et leur recommandant de signaler chaque cas afin que nos responsables de la protection des frontires puissent protester auprs de leurs homologues allemands91.

Mais il y a mieux : 10 jours avant lattaque allemande, les commandants des rgions militaires frontalires reurent lordre dinterdire le survol, par notre aviation, de la bande frontalire de 10 km afin dviter les provocations ventuelles 92. Plus stupfiant encore, Staline et Beria autorisrent des groupes de la Wehrmacht arpenter les rgions occidentales de lURSS sous couleur de chercher les tombes des soldats allemands tus pendant la guerre de 14. Il tait clair que les Allemands ne cherchaient pas les tombes mais les points faibles de nos rgions frontalires... Staline ne voulut pas couter nos avertissements , crit Joukov dans ses Mmoires93. Et que faut-il penser de linterdiction faite aux troupes de lArme rouge dassurer une couverture aux maigres forces des gardes-frontires (100 000 hommes disposant de 400 700 chars) postes face larmada du Reic h ? Le premier chelon des troupes de couverture des frontires de lArme rouge navait pas le droit doccuper ses positions avances sans lordre de
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RGVA, f.33987, op.3, d.1305, p. 246. V. ZAKHAROV, op. cit., p. 43. 93 Ce fragment est indit. Cite par A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit., t. 2, p. 502. Voir aussi A. SULJANOV, Arrestovat v Kremle, Minsk, 1991, p. 158.

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CAHIER CEHD N 13 Staline. Or cet ordre ne vint jamais. Le gnral Kirponos, chef de la rgion militaire de Kiev, prit sur lui de dployer ces troupes prs de la frontire, sans attendre la consigne de Moscou ; le NKVD ukrainien le rapporta Beria et, le 10 juin 1941, Joukov intima Kirponos dannuler les mesures prises. Lorsque les Allemands lancrent leur offensive, ces units de couverture neurent pas le temps de gagner leurs positions ; certaines ne disposaient mme pas dartillerie, car celle-ci tait entrepose dans les camps dentranement. Cest ainsi que des divisions du premier chelon furent totalement prives du soutien de lartillerie. Ce fut lune des causes de la dbcle initiale94. Commentant ce dernier point, soulignant, par exemple, que la DCA tait installe sur des polygones de tir, le marchal Malinovski crit : Devant la guerre menaante, ctaient des fautes trs graves, presque criminelles 95. Jugement qui fait cho au tmoignage de Rokossovski :
Les ordres du commandement nous enjoignant de placer lartillerie dans des polygones se trouvant dans la zone frontalire et dautres ordres absurdes rendaient totalement perplexe [...]. en juger par la concentration de notre aviation et par la disposition de nos arsenaux principaux dans la zone frontalire, on pouvait conclure que nous prparions un bond en avant... Mais la disposition des troupes et les mesures ralises par nos forces ne correspondaient pas cela. En tous cas, si nous avions un plan, il ntait nullement adapt la situation du dbut de la guerre96

Dans la nuit du 13 au 14 juin, lamiral Kouznetsov essaya vainement de convaincre Staline de mettre la flotte en tat dalerte. Lorsquil revint la charge le 17 juin, Maenkov se moqua de lui : Vous faites comme si la guerre devait clater demain . Les mesures prises par Kouznetsov, de sa propre initiative, furent annules97. Une mobilisation signifie la guerre... Le gouvernement connat bien mieux la situation. Si vous osez mettre des troupes en mouvement, vous en rpondrez sur vos ttes , dit Staline Joukov et Timochenko qui, plusieurs reprises en mai et en juin, lui avaient demand lautorisation de procder une mobilisation. Cest seulement le 18 juin que la mise en alerte des forces terrestres et ariennes, de la flotte de la Baltique, fut autorise. Le 19 juin, Timochenko donna lordre de camoufler les arodromes et les quipements militaires ; les diffrentes mesures prvues devaient tre ralises le 15 juillet. Tous les tmoignages saccordent pour reconnatre que lannonce de TASS du 14 juin, dont nous avons vu lorigine, joua un grand rle dans la dbcle du 22 juin. Elle dmobilisa les Sovitiques, et notamment les troupes masses

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V. MATROSOV, Na Pervom Rubeze Vojny , in Krasnaja Zvezda, 5/06/91. Amy Knight, op. cit., p. 111. 95 Cit in : A. NEKRITCH, op. cit., p. 185. 96 You. AFANASSIEV (d.), op. cit., p. 26. 97 A. NEKRITCH, op. cit., p. 238.

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FRANOISE THOM lOuest, officiers et hommes du rang. On y lisait : Selon les informations dont dispose lURSS, lAllemagne se conforme de manire aussi rigoureuse aux conditions du pacte germano-sovitique de non-agression que lUnion sovitique. Par consquent, selon les cercles sovitiques, les rumeurs concernant les intentions de lAllemagne de violer le pacte et dattaquer lUnion sovitique sont dpourvues de tout fondement. Les dispositions prises dans les troupes masses sur les frontires occidentales le 21 juin, rapportes par le tmoignage concordant danciens combattants, laissent galement rveur. Le lieutenant V. Pavlov se souvient :
Je me trouvais Tchernovitsy le premier jour de la guerre. Et voil ce qui est bizarre : trois mois durant nous tions en tat dalerte, nous dormions sous nos avions et voici que le samedi 21, on nous rassemble et on nous dit : demain est un jour de cong. On supprime le service de garde, on recouvre de housses les appareils, larodrome est paralys : tous taient en cong. Et pas seulement dans notre escadrille ; tous ceux qui taient stationns sur les frontires reurent ce cong. Je ne peux expliquer cela que par un mot : la trahison. Ctait notre opinion tous, notre niveau dofficiers subalternes...98

Ctait le premier cong depuis le dbut de lanne, selon A. Nekritch. Lcrivain A. Zinoviev confirme ce rcit : Ltat dalerte fut remplac par des manuvres rserves au commandement. Les officiers furent spars de leurs units [... ]. Nous nous comportions comme si nous devions prparer exprs notre dfaite99. Certains auteurs affirment que les tchckistes dmontaient euxmmes les lignes barbeles de la frontires, afin de faciliter la contre-offensive sovitique qui devait porter la guerre sur le sol de ladversaire ; mais ce dtail demande tre confirm100.

LA NUIT DU 21 AU 22 JUIN
Le matin du 21 juin, Dimitrov, inquiet, tlphona Molotov pour demander des consignes pour le Komintern. Molotov lui dit : La situation nest pas claire. Un grand jeu est en train de se mener. Tout ne dpend pas de nous. Je vais parler Iossif Vissarionovitch. Sil y a quelque chose de particulier je vous rappellerai . Molotov ne rappela pas. Cest finalement le rapport alarmant dun agent sovitique, infiltr lambassade allemande, qui dcida Staline runir le Politburo, de 19 23 heures, en prsence des chefs militaires. On discuta lventualit dune attaque allemande. en croire les Mmoires de Mikoan, Staline ne croyait toujours pas la guerre, alors que les autres membres du

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Vek, n 17, 1996. A. ZINOVIEV, Les confessions d'un homme en trop, Olivier Orban, 1990, p. 163. 100 G.A. BORDJUGOV, op. cit., p. 62-63.

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CAHIER CEHD N 13 Politburo le pressaient de prendre des mesures101. Selon Joukov, Timochenko proposa de mettre les troupes des rgions militaires frontalires en tat dalerte. Staline rpondit :
Il est prmatur de donner cette directive, peut-tre tout pourra-t-il encore sarranger de manire pacifique. Nous devons envoyer une brve directive indiquant quune offensive peut tre dclenche par des actions de provocation des units allemandes. Les troupes des rgions frontalires ne doivent cder en aucun cas aux provocations pour viter les complications.

minuit et demi, Staline fit envoyer, aux commandants des troupes frontalires, une directive leur ordonnant doccuper leurs positions de combat, de disperser et de camoufler les avions, de se mettre en tat dalerte mais de ne pas se laisser entraner dans des actes de provocation susceptibles dengendrer des complications importantes . Les militaires sovitiques neurent pas le temps dexcuter cette directive. Le Politburo adopta galement une rsolution secrte crant le front Sud confi au gnral Tioulenev102. Les trois quarts des units de la DCA de Moscou furent mises en tat dalerte. 23 h 00, le chef de la flotte, lamiral Kouznetsov, reut un coup de tlphone de Timochenko : Une attaque allemande est possible , lui dit ce dernier103. Staline tait-il prt faire des concessions importantes au Reich pour viter la guerre ? Certains indices le donnent penser. Le 24 mai, Molotov confia lambassadeur du Japon qu il ny avait pas de frictions entre lURSS et lAllemagne pouvant entraner la guerre, mais que si un conflit surgissait, [il estimait] de son devoir de le rsoudre de manire pacifique104 . la mi-juin, Berlin bruissait de rumeurs sur une visite imminente de Staline Hitler. Le 21 juin, Staline envoya Dekanozov un tlgramme lui enjoignant dentrer immdiatement en contact avec Ribbentrop, afin de lui communiquer la protestation du gouvernement sovitique devant les violations de lespace arien de lURSS et de lui annoncer que lURSS tait prte entamer des ngociations et prter loreille aux griefs ventuels de lAllemagne105 . la grande inquitude de Staline, Dekanozov ne fut reu ni par Ribbentrop ni par Weizscker. 21 h 30, Molotov fit convoquer Schulenburg. Le gouvernement sovitique ne comprend pas les causes du mcontentement de lAllemagne. Il aimerait savoir de quoi il sagit , lui dit Molotov. Schulenburg rpondit que Berlin ne le mettait au courant de rien. 21 h 30, Dekanozov fut finalement

Un extrait des Mmoires de Mikoan concernant cette priode est publie dans A.N.Jakovlev (d.), op. cit., t. 2, p. 495-500. 102 A.A. PECENKIN, GKO v 1941 godu , in Otecestvennaia Istoria n4-5, 1994, p. 127. 103 N.G. KOUZNETSOV, Carnets , Voenno-istoriceski zurnal n l, 1993, p. 41. 104 A.M. JAKOVLEV (d.), op. cit., t. 2, p. 334. 105 N. KHOTIMSKI, op.cit. - Kreml 22 junja , in Vecernaja, Moscou 22 juin 1995. V. BEREZKOV Proscet Stalina , in Meidunarodnaja zizn n 8, 1989, p. 27.

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FRANOISE THOM reu par Weizscker. Celui-ci lui dclara que lURSS navait pas se plaindre des violations de son espace arien, cest elle, au contraire, qui violait lespace arien allemand. Loffensive allemande commena 3 h 15, le matin du 22 juin. Molotov reut Schulenburg 5 h 30. Celui-ci lui remit la dclaration du gouvernement allemand faisant tat de contre-mesures militaires rendues ncessaires par le dploiement des troupes sovitiques la frontire orientale de lAllemagne. La raction de Molotov fut caractristique :
Que veut dire cette note ? . Schulenburg rpondit, qu son avis, ctait le dbut de la guerre. Molotov dclara que si les manuvres sovitiques, l o elles se droulaient, taient juges indsirables par lAllemagne, on pouvait discuter cette question. Au nom du gouvernement sovitique, il devait dclarer que, jusqu la dernire minute, lAllemagne na jamais formul de rclamations au gouvernement sovitique... Larme allemande a attaqu lURSS sans le moindre prtexte, sans cause... 106

Staline runit le Politburo 5 h 45. 7 h 30, Timochenko donna lordre dattaquer lennemi et de le dtruire partout ou il a travers la frontire sovitique . De 10 h 40 11 h 30, Staline et Molotov demeurrent seuls pour prparer la dclaration de Molotov au peuple sovitique. Pourquoi Staline me confia-t-il cette tche ? Il ne voulait pas parler le premier, il voulait attendre que la situation soit plus claire. [...] Il me dit quil attendrait quelques jours et ferait un discours quand la situation sur le front serait plus claire , raconta Molotov Tchouev, bien des annes plus tard107. midi et quart, Molotov annona la guerre aux citoyens de lURSS. Laviation sovitique avait dj perdu 1 200 avions, dont 800 au sol, car les pilotes ne savaient pas voler de nuit. Les units lithuaniennes, qui devaient couvrir le flanc gauche du front de lOuest, ouvrirent le feu contre leurs chefs et se dbandrent, ce qui permit aux Allemands dattaquer par Vilnius108. Cependant, les dirigeants sovitiques navaient encore nullement pris conscience de la gravit de la situation. Dans un rapport de ltat-major rdig le soir du 22 juin, on lit :
Durant le 22 juin, les troupes rgulires allemandes ont men des combats avec les units frontalires de lURSS ; elles ont remport des succs insignifiants dans certaines directions. Durant laprs-midi, aprs larrive des units de lavant de lArme rouge, les attaques des troupes allemandes sont repousses sur la plus grande partie de ltendue de nos frontires avec des pertes pour ladversaire.

A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit., t-2, p. 432. Istoriceskij Arkhiv, n 2, 1995, p. 32-3. 108 Ce fait est cit comme l'une des causes de la dbcle par le gnral Pavlov, responsable de la rgion militaire de l'Ouest, dans son interrogatoire du 7 juillet 1941. cf A.N. JAKOVLEV (d.), op. cit., t. 2, p. 467.
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CAHIER CEHD N 13 Bel exemple de ralisme socialiste ! 21 h 15, Timochenko ordonna aux conseils militaires de passer loffensive : conformment au plan, il fallait porter la guerre sur le territoire de ladversaire. Bien des annes plus tard Kaganovitch racontera :
Bien sr, ctait inattendu. Staline pensait que les contradictions entre lAllemagne, la Grande-Bretagne et les tats-Unis sapprofondiraient, et quil russirait encore reculer la guerre pendant quelque temps. mon avis, ce ntait pas une erreur de calcul. On peut plutt dire quil avait t trop prudent. Jeus limpression, au dbut de la guerre, que Staline croyait pouvoir parvenir un accord par la voie diplomatique. Molotov lui dit que ctait impossible. Ctait la guerre et il ny avait plus rien faire109.

En effet, mme dans les premiers moments aprs lattaque allemande, Staline continua croire quil sagissait dune provocation des gnraux allemands. Il donna lordre aux troupes de repousser loffensive, mais sans franchir la frontire. La mobilisation totale ne sera dclare que douze heures aprs lattaque allemande.

CONCLUSION
Ltude du comportement de Staline, durant la priode envisage, nest pas seulement importante pour la comprhension des vnements de ces deux annes. Elle nous fournit une cl permettant de dchiffrer le jeu de Staline durant la guerre et aprs Potsdam, et, peut-tre, dy voir un peu plus clair dans la dernire priode de son rgne. Que pouvons-nous conclure de tout ce qui prcde ? Linterprtation des faits tait rendue difficile par une particularit de Staline qui apparat dj dans la manire feutre dont il sest empar de la totalit du pouvoir en URSS, dont il a graduellement limin ses adversaires et cass le pays : Staline combine une extrme prudence tactique avec une ambition stratgique illimite. Il joue en matre de lquivoque, sachant faire passer des actions agressives sous un camouflage dfensif : ainsi, nous avons vu comment lassassinat des officiers polonais Katyn, au printemps 1940, tait la fois un geste vers lAllemagne et la prparation de la grande pousse communiste vers louest que Staline voit se rapprocher au moment o lAllemagne dclenche les hostilits sur le front occidental. Le pacte avec lAllemagne est lui-mme une parfaite illustration dune dcision apparemment inspire par des considrations dfensives, en ralit faisant sciemment le choix de la guerre. Mme le pacte de neutralit avec le Japon davril 1941, ntait pas dpourvu darrire-penses offensives, comme en tmoigne le document que lui consacre lAdministration principale de la propagande : En signant le pacte, le Japon cherche indubitablement garantir la scurit de ses frontires au Nord
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F.L. CUEV, Tak govoril Kaganovic, Moscou, 1992.

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FRANOISE THOM afin de pouvoir frapper au Sud... LURSS na pas lintention de se mler la bagarre entre le Japon et les tats-Unis et elle promet au Japon une stricte neutralit110... Staline poussait donc dlibrment le Japon la guerre avec les tats-Unis, tout en sassurant la libert daction lOuest. Ltude de cette priode dment galement une ide reue selon laquelle Staline aurait simplement recouvert, dune phrasologie idologique, des proccupations qui taient essentiellement gopolitiques. La notion d encerclement capitaliste (mise en avant par Staline pour justifier les grandes purges) est totalement incompatible avec une vision gopolitique. Or, cest cette notion d encerclement capitaliste devant tre limine qui inspire la politique de Staline de 1939-1941 et lensemble de sa politique ultrieure : il sagit de bolchviser toute lEurope, et non de se borner reconstituer lempire russe. Mme agrandie des tats baltes, de lUkraine et de la Bilorussie occidentale, de la Bessarabie, et, plus tard, des dmocraties populaires, lURSS a toujours craindre l encerclement capitaliste . Voici comment Staline prsente, au Comit Central, les rcentes acquisitions territoriales de lURSS, le 9 septembre 1940 :
Nous largissons le front de la construction socialiste ; cest une bonne chose pour lhumanit. Les Lithuaniens, les Bilorusses occidentaux, les Bessarabes sont heureux dtre librs du joug des propritaires fonciers, des capitalistes, des policiers et dautres canailles. Voil pour le point de vue des peuples. Et du point de vue de la lutte lchelle mondiale, entre les forces du socialisme et du capitalisme, cest un grand avantage car nous largissons le front du socialisme et nous rtrcissons celui du capitalisme111.

Staline sexprime en idologue et non en gopoliticien. Les considrations idologiques vont jusqu dterminer les choix stratgiques : ainsi, en juin 1941, lURSS navait que 11 bombardiers stratgiques Pe-8, car les Sovitiques estimaient que la matrise de lair devait tre conquise dans les combats ariens et non par le bombardement des arrires de lennemi qui risquait de brouiller le proltariat de ladversaire avec la patrie du socialisme. La priorit tait donne la construction des chasseurs (54,4 % de laviation sovitique ; en Allemagne, la proportion tait de 24,5)112. Un autre facteur dterminant du comportement de Staline en 1939-1941, lobsession anti-anglaise et la haine des Anglo-Saxons, sexplique aussi par lidologie : on peut se demander si la volont de nuire lAngleterre nimporte quel prix ne la pas souvent emport sur le fameux souci de la scurit de lURSS si invoqu par les historiens pour justifier le comportement sovitique. Rien nobligeait Staline abreuver les Anglo-saxons dhumiliations, comme il le fit durant les mois qui prcdrent la guerre. La
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Cit in : G.A. BORDJUGOV, op. cit., p. 143. Idem, p. 157. 112 Ibid., p. 53.

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CAHIER CEHD N 13 prudence la plus lmentaire aurait d linciter, au moins, mnager des allis potentiels. Les responsables du Reich surent faire appel cette passion dominante chez Staline et cest l quil faut chercher les causes du succs de leur dsinformation au printemps 1941. Un autre trait de Staline apparat durant cette priode : il sagit de la persvrance dans lerreur, dune tonnante capacit de nier le rel lorsque celuici ne se conforme pas aux calculs du grand manipulateur quest Staline. Staline dteste changer de plans. Il y a quelque chose de mcanique dans son comportement. Si un procd ou une manuvre lui russit une fois, il na de cesse de les rpter : on a vu avec quel enttement il a poursuivi la chimre dun deuxime partage de sphres dinfluence avec lAllemagne, partir de juin 1940. Sa souplesse tactique contraste avec la rigidit de ses parti-pris, la raideur des stratgies longuement mries dans le moindre dtail. Le fiasco de juin 1941 sexplique finalement par cette disposition de Staline : le tableau que nous avons bross montre une politique au fond irrsolue, aussi bien dans le domaine militaire que dans celui de la propagande ; non que Staline manqut de volont, mais ce calculateur lent rpugne abandonner ses desseins. Cest contrecur quil change de cap, et quand il sy rsout, il tente, en dpit de tout, de sauver des lments de la stratgie prcdente, au risque de neutraliser sa nouvelle politique. Ce trait apparatra maintes fois aprs la guerre, quand Staline croira pouvoir user avec Truman des mmes ficelles quavec Roosevelt, et se montrera totalement incapable de sadapter au changement dtat desprit chez les Occidentaux. Staline en voulut fort Hitler de son imprvisibilit . On peut se demander quelles leons il tira de la dbcle de juin 1941. La question est loin dtre acadmique : en 1952-53, Staline tait persuad que la guerre tait imminente. Stait-il, cette fois, dcid une attaque prventive pour viter une surprise analogue celle de juin 41 ?

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